Bordeaux: Au coeur de l'histoire et des vins

Bordeaux: Au coeur de l'histoire et des vins

«Les épices, les esclaves et les raisins ... voilà comment cette ville s'est enrichie», raconte notre guide Veronique Baggio alors qu'elle me promène dans le quartier médiéval de la ville. La ville de Bordeaux en France est synonyme de vin et de courbes en forme de croissant de lune le long de la Garonne. C'est la même chose qui a conduit à son nom poétique, Port de la Lune. Bordeauxa une longue histoire complexe comme il a été gouverné par les tribus celtiques, les Romains, les Anglais et enfin les Français. Au 18ème siècle, c'était le plus grand port de France, quand il a prospéré en raison du commerce avec les Antilles et l'Afrique. Il y a une dizaine d'années, la ville était couverte de crasse et de négligence et des personnages ombragés marchaient sur le front de mer. Aujourd'hui, vous devez lever votre verre au maire Alain Juppé, qui a mené un ambitieux projet de rénovation urbaine. Les façades de calcaire noircies ont été nettoyées de la pollution et de la suie, et ressuscitées à leur gloire mielleuse. Des places et des bâtiments publics étaient éclairés, des pistes cyclables, des jardins et des promenades pédestres étaient aménagés. Une ligne de tramway à la pointe de la technologie a été construite qui passe à toute vitesse avec l'électricité souterraine, de sorte que les câbles laids ne vous distraient pas de l'horizon de la ville exquise. Aujourd'hui, la ville possède l'une des plus grandes zones urbaines sur la liste du patrimoine de l'UNESCO - 347 monuments sur une superficie de 1800 hectares.

Rue de Bordeaux

L'histoire rayonne de tous les coins de la ville. Vieux Bordeaux ou le vieux quartier est atmosphérique avec ses rues étroites bordées de vieilles églises et de grandes demeures. Bordeaux compte plus de 5 000 bâtiments classés et je ne suis pas surpris d'apprendre que le Baron Haussmann, l'architecte qui a transformé le Paris médiéval en une ville moderne, a utilisé le plan du XVIIIe siècle de Bordeaux! Je suis fasciné par les balcons en fer forgé complexes et les mascarons distinctifs - masques et visages de pierre comiques au-dessus des portes et des fenêtres des bâtiments qui regardent les touristes, marchant dans les rues serpentines. Je vois des visages de femmes africaines dans la pierre - témoignage de la traite des esclaves qui a apporté de la richesse à Bordeaux et des coquilles festonnées qui se sont étendues dans le sol, indiquant que Bordeaux était une étape privilégiée du pèlerinage emblématique de Saint Jacques de Compostelle dans le nord de l'Espagne. Je suis enchanté par la fantaisie du miroir d'eau, une fontaine plate sur des dalles de granit avec des panaches de brume qui crée une illusion d'optique, reflétant les magnifiques bâtiments de la Place de la Bourse. Il a été décrit comme «la plus belle flaque d'eau du monde». Les enfants en maillot de bain jouent joyeusement; les adultes marchent et les chiens courent autour des éclaboussures d'eau sur les passants. Au loin, le Port de Pierre avec ses dix-sept arches, un pour chaque lettre au nom de Napoléon Bonaparte, qui a ordonné sa construction. Difficile à construire d'abord parce que de forts courants le feraient tomber, les ingénieurs n'y parviennent qu'après 12 ans. Ensuite, j'apprécie le «Bordeaux caché» que notre guide nous présente: la rue Vivet avec sa petite place attachante et son mur végétal unique, créé lorsque des bâtiments médiévaux ont été démolis pour faire place à des appartements.

Conçu par botaniste Patrick Blanc, les plantes luxuriantes poussent sur de petites poches dans les murs créant un long «jardin vertical», autour d'un petit parc de jeu pour les enfants. Marie Yvonne Holley, notre amie d'Aquitaine Tourisme nous emmène à l'excentrique Café Utopia logé dans l'ancienne église St Simeon du 17ème siècle (qui a été un gymnase et un garage) avant de se transformer en un bar grungy cum complexe de cinéma et d'art, qui projette un cinéma alternatif du monde entier. Nous avons d'énormes plateaux de salades et de sandwiches et apprécions l'ambiance chaleureuse de ses intérieurs avec des plafonds voûtés, des portes battantes, des sièges d'église, des horloges grand-père et des affiches rétro. Cet espace se double d'un centre culturel avec des dépliants et des dépliants sur les événements ainsi qu'un endroit où les activistes locaux signent des pétitions. Le vin a été fabriqué à Bordeaux depuis l'époque romaine et plus de 10.000 propriétés vivent de ces sols fertiles. Une personne sur six travaille dans l'industrie du vin et certains des vins les plus chers au monde, comme le Médoc et le Sauternes, proviennent des châteaux de livres d'images qui bordent la ville. Je suis dans la ville au moment de la biennale Fete du Vin - le festival du vin où la ville est un déluge de dégustations, de visites de châteaux et de front de mer couvert de tentes blanches coniques présentant plus de 80 appellations de vins et de plus grandes bouteilles de vin décorées par des graphistes et des peintres. Pour vraiment comprendre le monde complexe des vins et le concept français de terroir, je fais des voyages dans les vignobles de la région. Je suis englouti dans une mer de vins et spiritueux de toutes les descriptions et de tous les millésimes, allant des vins de pays aux premiers crus classifiés comme je visite des châteaux flamboyants derrière des murs interdits. Bordeaux ne se limite pas au vin: c'est un paradis gastronomique avec des delis turcs, des pubs irlandais et des restaurants indiens avec d'élégants restaurants français servant du foie gras, des huîtres d'Arcachon et la quintessence de la pâtisserie Caneles, avec un centre doux et une croûte dure faite dans des moules en cuivre traditionnels, de la farine, du lait, du rhum, de la vanille et du sucre.Ils disent que les caneles ont été inventées pour faire usage du jaune d'oeuf qui restait, quand les blancs d'oeufs ont été utilisés pour filtrer le vin. Le marché aux puces éclectique du dimanche dans son ombre avec des masques africains, des meubles vintage, des vêtements rétro et des livres anciens est une expérience agréable. Je parcours la rue Sainte-Catherine, qui était autrefois une voie romaine, et je m'abandonne à l'habitude française classique de lecher des vitrines ou de lèche-vitrines; Aujourd'hui, elle est considérée comme la plus longue rue commerçante d'Europe, remplie à la fois de magasins de luxe et de petites boutiques remplies de femmes françaises chics avec leurs enfants et leurs animaux de compagnie. Aujourd'hui, Bordeaux est simplement elle-même - avec une identité unique forgée par l'histoire qui se confond avec l'innovation moderne - sa tête dans le futur mais ses pieds profondément ancrés dans son passé glorieux.

Bordeaux est un pays de vin et de comprendre comment renifler et faire tournoyer la tête de vin à L'école du Vin de Bordeaux en face du Grand Théâtre. Inscrivez-vous à un cours de dégustation de vin ou à un cours d'appréciation du vin. Installé dans un ancien entrepôt d'épices du 19ème siècle, CAPC Musée d'Art Contemporain avec trois niveaux d'arcades est presque aussi grand tirage que l'art lui-même.

A propos de l'auteur

Kirat Sodhi aime voyager, lire et est un passionné de théâtre. Vous pouvez la contacter sur Twitter @KiratSodhi.

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