Circuit des vins de Nashik: esprit et spiritualité

Circuit des vins de Nashik: esprit et spiritualité

Le vin sec, quel que soit le millésime, me fait aller léger dans la tête. Pendant que je remue l'édition limitée Sauvignon Blanc, en observant les «pattes» de ce vin cher, je dois avouer que je ne suis pas tout à fait stable tout seul. J'ai brisé la première règle sur la route: ne pas boire et conduire. Mais alors, je ne suis pas celui qui conduit - heureusement, je me suis arrangé pour une voiture et un chauffeur. Je jubile sur ma prévoyance et consomme joyeusement mon verre de vin, même si on me conseille de le cracher. Je suis à Château Indage à Narayangaon, sur la première étape de ma route des vins de Nashik. La route panoramique de Mumbai, via Kalyan, Murbad et Malshej Ghat, est un changement rafraîchissant par rapport à la précision clinique d'une voie rapide - si vous pouvez ignorer les excès de vitesse, c'est-à-dire.

Château Indage à Narayangaon (Photo par Ipshita B)

Un voyage sinueux jusqu'à la destination de mousson à couper le souffle de Malshej Ghat et une diversion à Ale Phata conduire à l'Indage Vineyards, et Ivy, leur bar à vin «rural». Rien de tel qu'une bouteille de Rosé pour rehausser l'esprit de votre voyageur. Le directeur des relations publiques d'Indage, Mahua, me salue chaleureusement. L'ironie de son nom ne me manque pas dans ce lieu enivrant et je lui souris largement. Dans le style vrai vignoble, je suis pris en sandwich avec le verre de vin rosé dans la barre de brique rouge ouverte empilée au plafond avec une myriade de bouteilles de vin de couleur rouge, rose et blanc.

Vers la fin de l'après-midi, je les prends pour les couleurs du drapeau français. Puis, après un somptueux buffet indien, et dans un somnolent état induit par le vin, je suis emmené à la cave pour une dégustation avec le vigneron résident. Si vous pensiez que la dégustation de vin était un exercice morose pour les privilégiés, accompagné de Bouillabaisse, vous vous trompez. Durant mon séjour d'une cave à l'autre, j'ai dégusté du vin dans des laboratoires, discuté de sa composition chimique avec des spécialistes de l'alcool et, à ma grande satisfaction, des verres cliquetis avec de nombreux fermiers locaux sur un repas de lasooni methi (fenugrec épicé à l'ail ) et bhaakri (roti grossier à base de farine de jowar, de bajra ou de nachni).

Indage Vineyards (Photo par Ipshita Bhattacharya)

Au cours de mon aventure viticole, j'ai découvert que ce n'est pas le caractère du vin qui est important, mais les personnages qui jouent un rôle crucial dans la vinification. À ma grande surprise, l'œnologue d'Indage n'est pas un Français. Un jeune homme nommé Ashok Patil émerge des crevasses d'une cave dominée par des pressoirs à vin, de gigantesques cuves de fermentation en acier, des usines de filtration informatisées, des fûts de chêne et d'impressionnantes machines d'embouteillage et de bouchage. Il est issu d'une famille de viticulteurs traditionnels et a étudié la vinification en Australie et en Nouvelle-Zélande.

Nous nous serrons la main et échangons des plaisanteries avant de me familiariser avec le tourbillon du verre, les «jambes» du vin et le «bouquet». L'odeur capiteuse du vin tout autour ajoute à l'expérience que j'observe les «jambes», ou le filet de vin à l'intérieur du verre après un tourbillon, qui me dit son âge. Je bois l'Indage Réserve Sauvignon Blanc, directement à partir du réservoir. Être écrivain a ses avantages, après tout. Au moment où nous avons fini avec l'Ivy Brut, le Chardonnay Chantilli et le Shiraz, le Port de Figueira et le Cabernet Indage Reserve, le processus de vinification est flou. "Nous allons maintenant à la salle de dégustation", annonce Patil. Je suis confus. "Vous voulez dire, il y a plus?" Je demande. Je roule encore ma dernière bouchée de Cabernet. Avec regret et aussi élégamment que possible, je l'ai craché dans la grille métallique sur le sol.

Sula Vineyards (Photo par chiragndesai)

La salle de dégustation a l'apparence d'une salle de conférence avec un bar. Le bar affiche la gamme de vins Indage disponibles en Inde et à l'étranger. Ici, j'apprends à distinguer les saveurs fumé et boisé, découvrant que le vin peut aussi avoir un goût de fraise, de goyave, de poivron, d'eucalyptus et de beaucoup d'autres saveurs en fonction du terroir dans lequel les raisins sont cultivés. vignobles et un mini-château de style français qui surplombe la propriété. Alors que le soleil se couche sur Ivy, les visiteurs de Mumbai partent et les œnophiles locaux - les habitants et les fermiers de Narayangaon - commencent à s'alimenter pour le repas du soir avec du vin. Il est trop tard pour visiter le fort Khodad et le télescope géant Geter Meterwave à proximité - malheureusement, Indage n'offre pas d'hébergement ici.

Avec des glaçons

La route de Narayangaon à Nashik, NH50, n'est pas pour le délire. Mon coeur se trouve dans ma bouche de wineoaked comme nous esquiver les camions d'excès de vitesse. Comme des visions surréalistes dans un jeu de course PS3, les restaurants en bordure de la route apportent un soulagement sous la forme de noms créatifs tels que 'Aathvan Pohe', 'Lai Bhaari' et 'Chaan', sûrs d'apporter le sourire à tout vrai Maharashtrian. Un autre soulagement est fourni au Panchavati Gaurav, Sangamner, sous la forme d'une salle de bain propre. Nous atteignons Nashik à 23 heures. Grimper une volée de marches abruptes au sommet de l'été Nashik, après 24 heures de vin, n'est pas une mince affaire.

Grottes de Pandavleni (Photo par Rashmi.parab)

A mi-chemin de la colline Trivashmi, dans les grottes de Pandavleni le lendemain matin, la vue en vaut la peine. Le groupe de 24 grottes bouddhistes, à la périphérie de Nashik, remonte au 1er siècle de notre ère et aurait abrité un certain nombre de Jain Tirthankaras. À travers l'ancienne sculpture et l'inscription en pierre, les amoureux Sanju et Anita ont inscrit leurs propres noms à la craie. Au pied de la colline se trouve le Dadasaheb Phalke Smarak and Museum, où une exposition de photos commémore la vie de ce pionnier du cinéma indien originaire de Nashik. Un restaurant qui surplombe un théâtre en plein air est un lieu de rencontre populaire tandis que le musée présente des fouilles archéologiques de la région. L'histoire cède la place à la géologie quand je découvre un joyau local - le musée Gargoti.

À environ 35 km de Pandavleni et sur une route hors route de la route Nashik-Pune au MIDC Sinnar, il s'agit d'un musée minéral abritant la collection privée de KC Pandey et de son entreprise, Superb Minerals. Aux côtés de minéraux tels que la citrine orange flamboyante, la Cavansite bleu vif et l'Okenite ressemblant à des champignons sont des pierres précieuses, des fossiles, des œufs de dinosaures et même des roches de la Lune et de Mars (sculptées dans des météorites lunaires et martiennes).

Un peu Chenin Blanc

La chambre au Panchavati Elite Inn est moins que modeste. Une toilette et des draps sales, et un mauvais service m'assurent que je l'utilise simplement comme un pit-stop pour mes nuits à Nashik. Le lendemain matin, je commence ma tournée des vins. Il y a plus de 34 vignobles, grands et petits, autour de la ville, mais un voyage à tous me verra en cure de désintoxication. Je pars pour ND Wines par la route bordée de vigne à Pimpalgaon.

Un mauvais virage m'emmène à Khedegaon où une foire aux bestiaux et le Somwaar Bazaar (marché du lundi) sont en cours. Je demande des directions et on me demande de prendre la route vers le sanctuaire de Saptashringi. Je m'émerveille de la coexistence pacifique de la religion et du vin dans cette ville du temple. Ici, je suis intrigué par leur logo d'un fermier sur une charrette à bœufs. Situé dans la célèbre région viticole de Nashik, Niphad et Dindori (dont il tire ses initiales), j'apprends que la cave a été fondée par un groupe de vignerons locaux. C'est leur sixième anniversaire ce jour-là et on me propose une boisson festive - dans leur laboratoire. Assis au milieu des béchers et des tubes à essai qui portent différents mélanges de vin, je suis reconnaissant de recevoir mon Chenin Blanc dans un verre de vin. Pendant que je roule le vin autour de ma langue, et contre le toit de ma bouche comme conseillé, la saveur rappelle étrangement Chenin Blanc de Sula. C'est le chenin blanc de Sula. Le directeur administratif, Vinod Deokar, me dit qu'une grande partie du vin de ses vignobles de 400 acres est mis en bouteille pour Sula.

Vignobles de Nashik (Photo de Marco Zanferrari)

En sortant du laboratoire, une famille de pèlerins revenant de la ville de Shirdi cherche le salut dans une affaire de vin. Après une promenade à travers les vignobles et la cave, avec leur vue sur le lac Teespur et la campagne ouverte, je me demande pourquoi l'ambiance n'est pas plus joyeuse et moins comme une usine. Ou pourquoi cela ne peut pas être le cadre d'un bar à vin ou d'un festival de broyage de raisin.

Le lendemain commence avec le légendaire misal (germes, oignon, sevrage au curry épicé et servi avec du pain) à Tushar sur College Road avant que je frappe la route parallèle de Gangapur menant aux vignobles de Sula. Un virage à gauche du plateau Mahanagar Palika et de la cloche m'amène à une bifurcation sur la route où, suivant l'esprit de Nashik, un chemin mène au spirituel (centre de méditation Vipassana) alors que l'autre me tente avec du vin. Je choisis ce dernier. Le Sula Wine Bar de style californien, de couleur jaune-bleu et blanc, surplombe les vignobles et le barrage de Gangapur au loin. Il est facile de dire pourquoi c'est un lieu populaire. Sa vue spectaculaire, son allure internationale, sa bonne musique, son décor à la fois sobre et raffiné contrastent fortement avec la sensation de style gouvernemental des autres. Les accessoires pour le vin et les souvenirs sont à vendre et je regarde un tonneau de chêne qui se dédouble comme une table de bar. Meenal Kansara, diplômé de la gestion de l'hôtel, m'explique les mouvements de la cave.

Chaque visite est une nouvelle expérience et j'apprends comment la réserve de Dula de Sula est fermentée en fûts de chêne, toujours gardée humide avec un système hydratant qui arrose les gouttelettes d'eau du plafond. Je m'hydrate avec la réserve en continuant à expliquer le processus de débourbage du champagne. Dans la salle de dégustation, j'essaie les vins fruités de Sula accompagnés de fromage, de craquelins et d'olives. On me dit que le sol et la météo de Nashik sont idéaux pour la culture de la vigne et que les premiers vignobles et vignobles de cette région appartenaient à Pimpane. Ce nom inhabituel résulte de la combinaison malheureuse du nom de la région - Pimpalgaon - avec le mot «champagne».

Nashik (Photo par iamrawat)

Aujourd'hui, Rajeev Samant de Sula possède les quelques centaines d'acres de vignes de Pimpane en dehors de ses propres 35 acres. A trois kilomètres d'ici se trouve le nouveau bébé de Sula, Beyond, un endroit qui porte bien son nom. Une belle maison de style méditerranéen, surplombant les vignobles et le lac, il semble un monde loin de la civilisation. On me demande de rester déjeuner et le cuisinier, Panditji, prépare un délicieux repas à court terme.

Les bylanes de Old Nashik

Je prends une pause du vin et me dirige vers la vieille ville pour un changement de scène. Je me retrouve à une dégustation de chivda au célèbre stand Kondaji Chivda en face de la Sita Gumpha. Hmmm ... J'identifie un goût épicé corsé avec un soupçon de raisin sec, noix de cajou et ... je ne sais quoi. Le 'Makhmal Chivda' est un gagnant clair - heureusement, je ne suis pas obligé de le cracher. Le propriétaire de l'étal semble satisfait de mon choix et me tend un paquet.Je suis à Old Nashik, je me fraye un chemin à travers de minuscules ruelles bordées d'astrologues, de marches de pierre escarpées et de foules de pèlerins. Ramkund, également le site du Kumbh Mela, est l'endroit où les pèlerins prennent leur bain sacré et les cendres du défunt sont immergées. Après une visite aux vieux temples de Naroshankar, Kapaleshwar, Goraram et Kalaram, je me souviens de Wilde. Sauf qu'ici, à Nashik, la religion est le vin des masses. Et vice versa. "Boire du vin, c'est comme la méditation ou la musique classique. Si vous ne savez pas quoi chercher, vous ne l'apprécierez pas », n'est pas une citation disponible sur Internet mais une perle de sagesse de MP Sharma, ex-vigneron, Sula Vineyards et vigneron actuel, Vinsura. Professeur de chimie à la retraite, ce septuagénaire, coiffé d'une casquette de tweed et d'une moustache, a les allures d'un ancien militaire. Au vignoble Vinsura, Sur la route de Lasalgaon, nous commençons notre dégustation avec du moong dal salé. Il n'y a pas de règles, dit Sharma, et donne l'exemple d'un employé qui apprécie son vin avec du puranpoli. Remuez, reniflez, buvez et crachez.

Ramkund, Nashik (Photo par Arian Zwegers)

Enseigné à faire son propre vin par un ami lors d'une bourse d'études en Angleterre, Sharma a improvisé sur le processus avec sa base solide en chimie. Persuadé de rejoindre Sula par son propriétaire et ancien étudiant Rajeev Samant, il a aidé à développer les différents mélanges Sula avec l'expert californien Kerry Damski. Une fois ce processus bien établi, il s'est lancé dans de nouveaux défis - cette fois-ci en participant au développement de Vinsura, l'ambitieux projet vinicole d'un groupe de vignerons de Vinchur. "Ces agriculteurs ont été éduqués, ont voyagé et ont été exposés aux opportunités de la vinification. Je pensais que ce serait un projet intéressant », dit-il, m'informant qu'il partage son temps entre Mumbai et Nashik, menant des programmes de dégustation et de dégustation de vin à Mumbai.

Le lendemain, je suis sur la route d'Ojhar, à la recherche de Janardhanswamy Ashram - pour ne pas me débarrasser des plaisirs coupables de la semaine passée mais pour en chercher d'autres, aux voisins des vins Renaissance. Winemaker K Balakrishna, ex-Grover Vineyards, me montre autour de la cave de style champêtre, avec sa jolie cour ensoleillée et des impressions sur des murs aux couleurs vives. Un bar à vin est en construction. Nous nous mettons immédiatement au travail et passons par la routine tourbillon-sniff-sip-spit avec les vins Renaissance Chenin, Sauvignon, Cabernet et Shiraz, même si un panneau «Do not crit» est accroché à la porte. J'ai aussi une dégustation de leurs expériences secrètes Merlot et Pinot Noir.

Sula Vineyards (Photo par chiragndesai)

Enfin, alors que je heurte NH3 sur le chemin du retour, je demande au conducteur de faire attention. Je peux entendre mes 14 bouteilles gratuites de vin tinter dangereusement dans la botte. Plus tard, le week-end, j'invite quelques amis pour une séance de dégustation. Les invités incluent mon ami Swati, qui vient de Nashik. «Je travaille avec la Société de conservation de la nature de Nashik, vous savez», dit-elle doucement. "Alors je demande. "Les vignobles détruisent l'équilibre de l'écosystème à Nashik. La population d'oiseaux a diminué depuis que les prairies, leur habitat de nidification, ont été graduellement remplacées par des fermes viticoles. Les oiseaux Maldhok, qui ont presque disparu, dont seulement six à sept restent à Nashik, disparaissent rapidement. - Comment surveillez-vous tout cela? Demandai-je. "Nous avons un sadhu qui agit comme un informateur de la nature de sa demeure au sommet d'une montagne", dit-elle. C'est étrange, cette relation entre la religion et le vin.

La route

Mumbai à Narayangaon Mumbai-Murbad (110 km) -Malshej Ghat (45 km) -Narayangaon (68 km) Narayangaon à Nashik Narayangaon-Sangamner (50 km) -Nashik (68 km) Nashik à Mumbai Nashik-Igatpuri (48 km) - Kasara (12 km) -Shahapur (40 km) - Mumbai (87 km)

La route du circuit des vins de Nashik

Vins Nashik-Pimpalgaon (33 km) -Vani Phata (3 km) -ND (11 km) Route Sula Nashik-Gangapur-Savargaon- Sula (9 km) Vinsura Nashik-Vinsura au MIDC Vinchur sur la route Mumbai-Aurangabad (50 km) Renaissance Nashik-Renaissance sur NH3 (20 km).

Nashik (Photo de Vijay Sonar)

Le Drive

Mumbai- Narayangaon

Cette route étroite mais pittoresque avec des rebondissements, des virages et quelques taches rugueuses ne voit pas autant de trafic que le NH3, mais il est préférable de partir tôt le matin. Méfiez-vous des véhicules de dépassement, surtout sur les ghats. Passez par Kalyan à Murbad et prévoyez une halte à Malshej Ghat si vous voyagez dans la mousson. Tournez à droite à Ale Phata pour Narayangaon et Indage Vineyards. Allez bien préparé avec des cartes et des directions car il n'y a pas de réseau mobile pour les longues périodes. Il est conseillé de faire le plein à Kalyan ou sur Murbad Road, car les stations-service sont éloignées les unes des autres. Quelques garages et ateliers de réparation de crevaisons sont situés le long des stations-service telles que Amar Auto Garage près de la station-service Murbad. Ale Phata a quelques ateliers de réparation et il y a Shri Tires pour l'alignement des roues. Il y a quelques restaurants sur ce tronçon, la plupart des restaurants locaux et en bordure de route, donc si vous êtes pointilleux sur la nourriture et les toilettes, il est préférable d'arrêter à Kalyan.

Narayangaon- Nashik

Évitez de voyager après la tombée de la nuit sur la NH50 à deux voies, une route marquée par les chauffeurs de camions et les embouteillages. Vous pouvez vous arrêter à Panchavati Gaurav, Sangamner, pour un excellent thalipeeth, des toilettes propres et du carburant à la pompe Indian Oil, si vous avez manqué la pompe HP près d'Ivy. Les vignobles de Nashik sont facilement accessibles en 30-90 minutes de la ville. Pour ND, prendre la route vers Pimpalgaon, c'est-à-dire l'autoroute Mumbai-Agra (NH3). Tournez à gauche sur Vani Phata et c'est une route droite devant vous.Pour Sula, prenez la route Gangapur-Savargaon, et tournez à gauche au panneau Mahanagar Palika et à la cloche, puis à droite à la fourche Vipassana. Vinsura est sur la route Mumbai-Aurangabad, au virage MIDC Vinchur près de Lasalgaon. Renaissance se situe un peu avant le village d'Ojhar, sur l'autoroute Mumbai-Agra. Si vous vous trouvez près de Hindustan Aeronautics Limited comme je l'ai fait, vous devez faire marche arrière un peu.

Collines de Malshej (Photo par wikimedia)

Nashik- Mumbai

L'autoroute Mumbai-Agra (NH3) est facile mais imprévisible en ce qui concerne la circulation, allant d'un voyage de 3 heures sur les bons jours à une traînée de 8 heures sur une mauvaise journée. Manas Resort à Igatpuri est le meilleur endroit pour s'arrêter pour manger un morceau ou utiliser les toilettes. Il y a beaucoup de stations-service sur l'autoroute, en particulier sur le tronçon Shahapur-Bhiwandi. Si vous avez besoin d'aide sur les ghats, une pompe à huile indienne (Rajdeep & Bros) se trouve juste en dessous, à Kasara, avec un atelier de réparation de crevaison à côté.

Faits de voyage

Tout moment est un bon moment pour le vin. Cependant, si vous êtes impatient de voir la récolte et l'écrasement des raisins, ou même de participer, il est préférable de faire ce trajet entre novembre et mars. La saison de la mousson, de juin à septembre, est aussi une bonne période de l'année pour planifier une visite - c'est à ce moment-là que les vignobles et la campagne environnante deviennent verdoyants.

Ivy d'Indage
La période recommandée pour une visite est de novembre à mars. Les différents cépages sont récoltés à différents moments de l'année et la saison de broyage du raisin a donc tendance à varier. L'information est fournie par la cave sur demande. Des visites et des dégustations sont organisées sur demande moyennant un supplément de 300 roupies par personne. L'entrée au festival du vin organisé dans les vignobles est sur invitation seulement. L'Ivy Family & Wine Bar est ouvert de 7h30 à 23h00. Repas pour deux coûte environ Rs 1.000 (y compris le vin). Pour les réservations, appelez le 02132- 245977; Site Web: chateauindage.com. Ils ont également deux Wine Cafés à Mumbai (Tel: 022-67520940; Site Web: vintagerestaurants.com).

Vignobles Nashik (Photo par Anannya Deb)

Sula Vineyards

Ouvert aux visiteurs tout au long de l'année La saison des récoltes et des écrasements s'étend de janvier à mars. Horaires du bar: de 11 h à 22 h en semaine, de 11 h à 23 h les vendredis et samedis. Des dégustations de vin et des dégustations sont organisées toutes les heures entre 11h30 et 17h30 (150 Rs par personne pour 4 vins et 250 Rs par personne pour 6 vins). Plateau de fromages / viande: Rs 100-300 par portion. Réservation à l'avance recommandée pour les groupes de plus de 15. Réservations: Mobile: 09970090010; email: [email protected]; Site Web: sulawines.com

Le restaurant Renaissance Wines à Ojhar est un établissement vinicole de campagne, doté d'une jolie cour ensoleillée et d'un salon à vin. Essayez leur restaurant Suraa. Site Web: renaissancewineryindia.net

Vins ND

Situé dans la célèbre région viticole de Nashik, Niphad et Dindori. Pas de bar à vin. Des visites gratuites sont organisées sur demande. Cependant, il y a une charge pour la dégustation de vins (environ 50 Rs par verre). Tel: 02557-235202-03; Site Web: ndwines.com

Nashik (Photo par Ashurockstarboy)

York Vinery

Situé au village de Gangavarhe, à environ 20 minutes de Nashik, le vignoble dispose également d'un petit restaurant. Les visites guidées et les séances de dégustation de vin sont de 12h00 à 18h00 moyennant un supplément de 150 Rs par personne. Pour réserver, appelez le 09657728070. Site Web: yorkwinery.com

Vinsura

Une petite cave avec une salle de dégustation modeste. Les visites de vins et les dégustations sont gratuites (en cours de rénovation au moment de la rédaction).

A propos de l'auteur:

Le voyage littéraire de Janhavi Acharekar comprend la fiction, les voyages, la rédaction et les critiques de livres. Ses écrits ont été publiés dans The Times of India, The Hindu et The Statesman.

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