L'histoire et les sites du Grand lac des Esclaves: Guide du visiteur

L'histoire et les sites du Grand lac des Esclaves: Guide du visiteur

Grand lac des Esclaves mattcatpurple / photo modifiée

Couvert de glace pendant huit mois de l'année, le Grand lac des Esclaves est le cinquième plus grand lac en Amérique du Nord. Le plan d'eau fait partie du réseau du fleuve Mackenzie et atteint plus de 600 mètres de profondeur par endroits, sur une longueur de 480 kilomètres d'est en ouest et jusqu'à 110 kilomètres de diamètre. Le lac tire son nom des membres des Premières nations de Slavey qui ont longtemps vécu sur ses rives.

Samuel Hearne découvrit le lac en 1771. Il fut suivi par Alexander Mackenzie qui se dirigeait vers l'embouchure du fleuve Mackenzie - plus tard nommé d'après lui, puis par John Franklin. Les prospecteurs d'or qui sont passés ici sur le chemin du Klondike en 1896-1899 ont parlé de la beauté de la région, mais personne ne voulait venir ici. Ce n'est qu'en 1930, au moment de la découverte de la pechblende au bord du lac, que les gens se sont intéressés à la région. La découverte de l'or dans la baie de Yellowknife quatre ans plus tard a mené à un boom à Yellowknife, la principale communauté du lac avec Hay River, Fort Resolution, Fort Providence et Behchoko.

Le Grand lac des Esclaves est célèbre parmi les pêcheurs pour ses excellents truites et brochets, avec ses affluents connus pour l'abondance de l'ombre arctique. Des courses de voile spectaculaires ont lieu sur le lac, qui a également quelques plages de sable.

Fort Providence

Bison Alan Sim / photo modifiée

La petite ville de Fort Providence se trouve sur le fleuve Mackenzie, où elle se jette dans le coin sud-ouest du Grand lac des Esclaves. La ville est connue pour la vaste sélection d'art et d'artisanat des Premières Nations, d'anoraks faits à la main et de parkas. Les bateaux peuvent être loués dans les stations-service de la ville. Le célèbre explorateur arctique américain Sir John Franklin (1786-1847) a choisi Fort Providence comme point de départ pour ses voyages de découverte des Terres stériles en 1819-1822. À l'extrémité ouest de la ville se trouve un monument commémoratif à l'explorateur américain Sir Alexander Mackenzie, qui s'est arrêté à Fort Providence en 1789 au cours de son voyage putatif dans l'océan Pacifique, qui, espère-t-il, l'amènerait dans l'océan Arctique.

le Sanctuaire du bison Mackenzie se trouve au nord de Fort Providence sur l'autoroute 3 en direction de Behchoko. En 1963, le gouvernement canadien a transféré dix-neuf bouvillons, une espèce menacée d'extinction. Quiconque conduit le long de l'autoroute 3 tôt le matin ou le soir est presque certain de voir un ou deux buffles sur le bord de la route. La plupart du temps, ils restent près des rives du Grand lac des Esclaves.

Fort Resolution

Fort Resolution Leslie Philipp / photo modifiée

Fort Resolution a été construit par la Compagnie de la Baie d'Hudson sur l'île Moose Deer en 1819 et transféré à son emplacement actuel vers 1822. C'était un centre important, avec des cargos légers apportant des marchandises de Fort McMurray jusqu'à la rivière des Esclaves. Le poste de traite se trouve au sud-ouest de l'estuaire principal de la rivière des Esclaves.

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