Exploration du parc national Kruger: Guide du visiteur

Exploration du parc national Kruger: Guide du visiteur

Lion du parc national Kruger

Le parc national Kruger est le parc national le plus grand et le plus ancien d'Afrique du Sud. Il est reconnu internationalement comme l'une des réserves de chasse les plus importantes au monde. Couvrant près de deux millions d'hectares, le parc se trouve dans le nord-est du pays dans les provinces sud-africaines de Limpopo et Mpumalanga. Il fait partie du Great Limpopo Transfrontier Park, une vaste zone sauvage reliant le parc national du Limpopo au Mozambique et, à l'avenir, le parc national de Gonarezhou au Zimbabwe. Kruger est l'un des parcs nationaux les plus faciles en Afrique pour les visiteurs à explorer sur des visites auto-guidées grâce à son excellente infrastructure touristique et des logements abondants et diversifiés. En plus des peintures rupestres des Bushmen et des sites archéologiques importants, le parc protège une étonnante diversité de la faune, et les visiteurs chanceux peuvent même voir les cinq grands: lion, léopard, buffle, éléphant et rhinocéros.

Le climat du parc national Kruger est subtropical et la plupart des pluies tombent en été, avec des précipitations plus élevées dans le sud du parc par rapport au nord. La meilleure période de l'année pour observer les animaux est l'hiver (juin, juillet et août), lorsque les journées sont ensoleillées et chaudes et que les nuits sont plus fraîches. À cette période de l'année, de nombreux arbres et arbustes ont perdu leurs feuilles, et les sources d'eau s'assèchent, ce qui facilite le repérage du gibier autour des points d'eau restants. L'été apporte une croissance luxuriante et des observations possibles d'animaux nouveau-nés.

Topographie

Topographie

Le parc national Kruger occupe une superficie presque plane, en grande partie couverte par des étendues de prairies et de broussailles, avec des galeries forestières s'étendant fréquemment le long des berges. La majeure partie de la partie sud du parc est une savane boisée vallonnée. Les lignes de vie du parc national Kruger sont les cinq rivières pérennes qui le traversent d'ouest en est: le Crocodile, le Sabie, les Olifants, le Luvuvhu et le Letaba. L'écosystème du parc national Kruger dépend de façon vitale de ces rivières. Les trous d'eau créés artificiellement fournissent des sources d'eau pérennes supplémentaires pour le jeu.

Hébergement: Où séjourner dans le parc national Kruger

La faune et la flore

La faune et la flore

Le parc national Kruger est remarquable par la quantité et la variété exceptionnelles de sa flore et de sa faune. Près de 2 000 espèces différentes de plantes ont été répertoriées dans le parc national, dont environ 500 arbres et arbustes différents, tels que les épineux et les mopanes. Beaucoup d'arbres ont des écorces épaisses en forme de liège, qui offrent une protection contre les feux de savane.

La faune est également diverse. Le parc abrite 114 espèces différentes de reptiles, plus de 500 espèces d'oiseaux et 147 mammifères, y compris les Big Five, ainsi que des zèbres, des girafes, des impalas, des guépards et des hippopotames pour n'en nommer que quelques-uns. Le parc est également l'un des derniers refuges pour les espèces menacées, y compris le rhinocéros noir et le chien sauvage africain. Les meilleurs moments pour voir les animaux sont tôt le matin et en fin d'après-midi.

Conduire dans le parc national

Conduire dans le parc national

La plupart des visiteurs visitent le parc national Kruger dans leurs propres véhicules. Le parc dispose d'un réseau de quelque 2 300 kilomètres de routes bien balisées. Tous ne sont pas asphaltés, mais les pistes non revêtues sont généralement négociables par des voitures à deux roues motrices. Des cartes détaillées sont disponibles en entrant dans le parc. La limite de vitesse est de 50 km / h sur les routes goudronnées et de 40 km / h sur les autres routes.

Un voyage particulièrement enrichissant est une promenade à travers toute la longueur du parc, en observant les contrastes saisissants dans le paysage. Alternativement, les voyageurs peuvent utiliser l'un des camps comme base et explorer la région environnante dans une série de voyages plus courts. Au moins deux ou trois jours sont recommandés pour explorer le parc.

Promenades guidées et entraînements

Promenades guidées et entraînements

Les visiteurs peuvent participer à des randonnées guidées de plusieurs jours, dirigées par des gardes forestiers expérimentés et des pisteurs, allant de randonnées d'une journée plus courte à des expéditions d'une nuit avec hébergement dans des huttes simples. Les différents camps organisent également des visites guidées en voiture. Les lecteurs de jeu de nuit sont également disponibles.

Hébergement

Hébergement

Le parc national Kruger est renommé pour ses options d'hébergement variées et abondantes, adaptées à tous les budgets. L'hébergement est disponible dans les campings, les camps de repos gérés par le gouvernement, et les camps et les lodges privés. La plupart des visiteurs qui passent deux jours ou plus dans le parc national restent dans les camps de repos gérés par le gouvernement. Vous pourrez choisir entre des tentes safari et des bungalows au toit de chaume dans des chambres d'hôtes confortables et bien équipées. La plupart d'entre eux sont climatisés et comprennent des équipements de cuisine. Tous les camps de repos plus grands ont des restaurants et des magasins, une station-service, un centre d'information et des installations de premiers soins.

Pour les hébergements plus luxueux, les clients peuvent séjourner dans l'un des pavillons de jeu privés qui louent des terres du parc, comme la peluche Buhala Game Lodge sur les rives de la Rivière Crocodile, Jock Safari Lodge, et Pestana Kruger Lodge. Une autre option pour l'hébergement haut de gamme sont les réserves de chasse privées sur les limites ouest du parc. Comme ils ne se trouvent pas à l'intérieur des limites du parc, ils permettent aux véhicules de rouler hors route afin de suivre le gibier qui entre librement dans le parc national. Les réserves les plus connues sont Sabi Sands (maison pour Londolozi, Ulusaba, et Lions Sands Lodges) et Timbavati Game Reserve.

Voici les descriptions des principaux camps gérés par le gouvernement dans le parc national Kruger:

Camp de Punda Maria

Punda Maria Camp Bernard DUPONT / photo modifiée

Un paradis pour les ornithologues, Punda Maria, se trouve dans l'extrême nord du parc national Kruger, au pied de la montagne de Dimbo, avec des tentes de safari de luxe et des bungalows au toit de chaume. Depuis le camp, vous pourrez admirer la vue sur la plaine de Mopane.

Le tour de sable de Punda Maria est une ramification du bassin du Kalahari. Le nyala, le koudou, le buffle et le grysbok de Sharpe sont communs dans cette région. Au nord, sur la rivière Luvuvhu, la savane sèche cède la place à des forêts luxuriantes offrant de fantastiques opportunités pour observer les oiseaux. L'une des meilleures excursions ornithologiques du parc est la boucle Mahonie de 25 kilomètres autour du camp. À Klopperfontein, à 20 kilomètres au nord-est du camp, des baobabs géants poussent le long d'un point d'eau. Environ 23 kilomètres plus loin, la route arrive à la zone de pique-nique de la rivière Luvuvhu où les visiteurs peuvent repérer des crocodiles et des hippopotames du pont. De là, une piste court vers l'est le long de la rivière jusqu'à la zone de pique-nique de Pafuri, avec de superbes vues sur les rives du fleuve.

Camp de Shingwedzi

Camp de Shingwedzi Bernard DUPONT / photo modifiée

Niché le long d'un méandre de la rivière, le camp de Shingwedzi se trouve à 73 kilomètres au sud-est de Punda Maria et est le plus grand des trois camps dans la partie nord du parc. De la Punda Maria à Shingwedzi se trouvent de superbes points de vue, au milieu d'un habitat idéal pour les éléphants. L'hébergement comprend des bungalows et une maison d'hôtes de luxe. A quelques kilomètres au nord du camp, de grands troupeaux d'éléphants ainsi que des buffles et des babouins sont fréquemment aperçus et, les visiteurs chanceux peuvent même apercevoir des chiens sauvages et des léopards.

Au nord de Babalala aire de repos, le guépard peut parfois être repéré sur les plaines ouvertes. Une autre piste va du sud-est de Shingwedzi au Kanniedood Dam, avec une peau d'oiseau. Recherchez ici le jacana africain ainsi que le crake noir.

Camp de Mopani

Vue du barrage Pioneer Bernard DUPONT / photo modifiée

Le Mopani Rest Camp moderne et luxueux est le plus récent de tous les camps de repos. De là, vous pourrez profiter d'une belle vue sur le barrage Pioneer. L'hébergement se compose d'une maison d'hôtes haut de gamme, de cottages et de bungalows, ainsi que d'une peausserie qui sert également d'hébergement en plein air le soir. A environ 17 kilomètres à l'est de Mopani, le barrage de Nshawu dispose d'un excellent point d'observation où des troupeaux d'éléphants se rassemblent, en particulier après la pluie. Les oiseaux aquatiques sont répandus ici, en particulier les martins-pêcheurs, les cigognes et les aigles de poissons.

Camp de Letaba

Elephant Hall Bernard DUPONT / photo modifiée

À mi-chemin entre les limites sud et nord du parc national Kruger, le camp de repos Letaba se trouve sur un large coude sur la rivière Letaba (Letaba signifie «rivière de sable»). De grandes figues de sycomore, de l'acajou et des saucisses abritent ce camp bien équipé, qui offre un choix de maisons d'hôtes, de bungalows, de chalets, de refuges, de tentes de safari meublées et de terrains de camping. Bushbucks, singes vervet, et les chauves-souris frugivores vivent dans le camp, et la région est populaire auprès des éléphants et de nombreuses espèces d'oiseaux, en particulier les hiboux. le Elephant Hall ici présente des expositions instructives sur ces magnifiques créatures ainsi qu'une impressionnante collection de défenses d'éléphants, y compris celles d'un éléphant de taureau connu sous le nom de Shawu, que l'on croit être le plus long jamais trouvé en Afrique australe.

Cheetah et de nombreuses espèces d'antilopes vivent dans le pays de la savane autour de Letaba. Aux points d'eau ombragés, les éléphants, les buffles, les zèbres et les gazelles viennent boire. le Barrage d'Engelhard à l'est et le barrage de Mingerhout sont également de bons endroits pour observer le gibier et les oiseaux aquatiques.

Environ 39 kilomètres du camp de repos de Letaba, est le Masorini Village Museum où les archéologues ont excavé les restes d'une usine de fusion de fer de l'âge de pierre. Les touristes peuvent explorer le village reconstruit et les fours en argile en forme de dôme ici.

Camp d'Olifants

Olifants Rivière Bernard DUPONT / photo modifiée

Le camp des Olifants, avec ses magnifiques arbres centenaires, est l'un des plus beaux du parc national. L'hébergement comprend des bungalows climatisés et deux chambres d'hôtes. Du camp lui-même, perché à 100 mètres au-dessus du Olifants River, les clients bénéficient d'excellentes vues sur le jeu le long de la berge et les plaines ondulées ci-dessous. Lion, crocodile et hippopotame sont fréquemment aperçus ici. Au nord, les mopanes attirent le kudu, le zèbre et les éléphants (olifants est le mot afrikaans pour "éléphants"). Dans le sud, les buffles et les girafes sont souvent aperçus dans les plaines. Les levers et couchers de soleil ici sont spectaculaires. Environ 10 kilomètres à l'ouest du camp est le Nwamanzi Lookout, l'un des meilleurs points d'observation du parc.

Balule

Balule

Sous un grand bosquet d'arbres ombreux, le camp de Balule est un petit camp satellite des camps de repos de Satara et d'Olifants. L'atmosphère rustique du Balule Camp plaira au campeur indépendant qui apprécie une expérience proche de la nature. Le gaz de camp pas d'électricité, et aucun visiteur de jour n'est autorisé. Une clôture divise le camp en deux sections. Une section dispose de six huttes à trois lits et d'une salle de bains et d'une cuisine communes. Les lampes à la paraffine fournissent un éclairage. Chaque cabane est fournie avec des draps et des serviettes.

Camp de Satara

Camp de Satara

Près du centre du parc, au milieu de la savane parsemée d'épines et de marula, Satara est le troisième plus grand camp du parc et est souvent appelé, "Le camp de chat" car c'est l'une des meilleures zones pour repérer le lion, le léopard et le guépard. Les riches pâturages et les nombreux points d'eau y attirent un grand nombre d'antilopes, que les grands félins tendent en embuscade - surtout pendant la saison sèche, quand les troupeaux d'impalas viennent boire aux quelques points d'eau restants. L'hébergement est disponible dans les bungalows au toit de chaume, les maisons d'hôtes et les campings.

Au Barrage de Nsemani, à neuf kilomètres à l'ouest de Satara, les hippopotames et les cobes sont souvent repérés, ainsi que la fierté occasionnelle du lion. Environ 25 kilomètres au nord-ouest de Satara, sur les rives de la rivière Timbavati, est le camp satellite populaire de Maroela avec des sites de tente et de camping-car - l'un des deux seuls sites qui accueillent exclusivement les campeurs et les camping-cars.

Camp d'Orpen

Camp d'Orpen

Niché au milieu des jardins d'aloès dans les plaines ouvertes et sèches, le petit camp de repos Orpen se trouve à la porte Orpen du parc. Confortable chaumières et plus grandes chambres d'hôtes plus luxueuses sont les choix d'hébergement ici. Juste à l'extérieur de la clôture du camp Orpen, un petit point d'eau attire le gibier tout au long de la journée, y compris le rhinocéros, l'impala, le babouin et les éléphants. À environ sept kilomètres d'ici, le barrage de Rabelais attire le cobe et d'autres animaux assoiffés. Orpen Camp propose des safaris, des promenades et des safaris nocturnes.

Camp de Skukuza

Parcours de golf du camp de Skukuza

Dans le territoire des Big Five, Skukuza est le plus grand camp du parc national Kruger et offre de nombreuses installations, y compris des restaurants, des boutiques, un cybercafé, une piste d'atterrissage et même un parcours de golf de neuf trous. Un amphithéâtre en plein air présente des documentaires sur la faune, et le Bibliothèque commémorative Stevenson-Hamilton voici un must-see. Son homonyme a joué un rôle déterminant dans l'établissement du parc national Kruger, et son assistant, Harry Wolhuter, a tué un lion pour sauver sa propre vie, armé seulement d'un couteau de poche. Les touristes peuvent voir le couteau et la peau de lion dans le musée. L'hébergement dans ce camp comprend des tentes de safari, des maisons d'hôtes, des chalets familiaux, des bungalows au bord de la rivière et un grand terrain de camping.

La faune est abondante dans la région. Des phacochères et des singes vervet errent dans les camps, et un point d'observation surplombe les rives de la rivière Sabie, où vivent les hippopotames, et les éléphants descendent à la rivière pour boire. En direction nord-est de Skukuza à Tshokwane, le gros gibier est souvent aperçu malgré le trafic assez fréquenté, et le barrage de Manzimahle et le Lion Pan voisin sont souvent fréquentés par des lions.

Lower Sabie Camp

Lower Sabie Camp

De Skukuza, une route longe la rivière Sabie jusqu'au camp de Lower Sabie, avec une grande diversité de la faune grâce à ses pâturages doux et à l'eau abondante. L'hébergement s'étend d'un camping, et des tentes de safari meublées, à une maison d'hôtes de luxe et des bungalows. Le gros gibier peut presque toujours être vu dans la brousse qui borde la route, et les conducteurs doivent souvent freiner pour éviter les girafes, les antilopes, les éléphants ou les zèbres. Avec ses vastes étendues d'herbe et de nombreux arbres, Lower Sabie est un camp populaire. La rivière Sabie, qui est barrée à ce point, abrite de nombreux oiseaux aquatiques et les touristes peuvent également repérer des singes, des éléphants, des rhinocéros, des hippopotames et des buffles.

Camp de pont de crocodile

Camp de pont de crocodile

Près de la frontière mozambicaine, Crocodile Bridge est une zone idéale pour voir les Big Five. La région est connue pour ses nombreuses fiertés de lion et sa forte concentration de rhinocéros. Les prairies environnantes attirent des zèbres, des gnous, des impalas, des kudus, des gazelles et de grands troupeaux de buffles. En hiver, la rivière Crocodile s'assèche, ne laissant que de petites mares, mais celles-ci restent une importante source d'eau pour les animaux. Environ six kilomètres du camp est un point d'observation où les visiteurs peuvent regarder les hippopotames se vautrer le long de la berge boueuse.

Camp de Pretoriuskop

Pretoriuskop Camp Celso FLORES / photo modifiée

Au sud-ouest du parc national, à neuf kilomètres de la porte de Numbi, se trouve le camp de Pretoriuskop, le plus ancien du parc et l'un des plus grands. Des sentiers en pleine nature entourent le camp et vous pourrez vous rafraîchir dans la piscine naturelle en pierre. Les logements vont des maisons d'hôtes bien équipées et des cottages familiaux aux bungalows et campings de base.

Dans cette zone, entourée de pittoresques collines de granit, de nombreuses espèces d'arbres et d'arbustes poussent, y compris le corail, qui produit ses fleurs rouge sang en août et en septembre. Autour de Pretoriuskop, les visiteurs peuvent parfois voir de près des espèces rares d'animaux, y compris des chiens sauvages, des guépards, des léopards et des antilopes. Rhino sont également fréquents dans ce domaine.

Camp de Berg-en-Dal

Rouleau à lilas au Camp de Berg-en-Dal Bernard DUPONT / photo modifiée

À environ 60 kilomètres au sud-est du camp de Pretoriuskop, Berg-en-Dal est l'un des plus récents camps du parc et offre une vue magnifique sur ses environs vallonnés. Il se trouve sur les rives de l'étang de Matjulu, dans le coin sud-ouest du parc. Les options d'hébergement comprennent les bungalows, les maisons d'hôtes et les campings. Un court sentier naturel traverse le campement, où de nombreuses espèces d'oiseaux peuvent être aperçues, y compris des rouleaux à poitrine lilas et des souimprégnés à la poitrine écarlate. Le léopard, le lion et le chien sauvage sont également trouvés dans la région. Les visiteurs peuvent voir l'art rupestre de San le long du Bushman Trail.

Conseils et tactiques: tirer le meilleur parti d'une visite au parc national Kruger

  • Apportez des jumelles pour des vues rapprochées de la faune.
  • Le temps joue et se promène tôt le matin et tard en après-midi lorsque les animaux sont les plus actifs.
  • Passez en revue les panneaux d'observation des animaux aux réceptions du camp pour voir ce que la faune pourrait être dans la région avant de partir en voiture ou de marcher.
  • Rester dans les véhicules en tout temps, sauf dans des endroits spécialement désignés.
  • Conduisez lentement pour voir les animaux cachés et pour éviter de toucher la faune.
  • Vérifiez les heures d'ouverture et de fermeture des portes et des camps du parc avant de visiter.
  • Prenez les précautions appropriées contre le paludisme. Le parc national Kruger se trouve dans une zone de paludisme.
  • Ne nourrissez jamais les animaux.

Arriver ici

Par avion:

  • Vols quotidiens vers le parc national Kruger de Johannesburg à l'aéroport de Skukuza, à l'aéroport de Phalaborwa, à l'aéroport de Hoedspruit et à l'aéroport international Kruger / Mpumalanga (KMIA) entre Nelspruit et White River.
  • Les vols quotidiens opèrent également à Skukuza du Cap. KMIA reçoit également des vols quotidiens de Durban et de Cape Town, et une navette opère entre l'aéroport et le parc.
  • Les voyageurs peuvent également voler de Cape Town à Hoedspruit.

En voiture:

  • Le parc national est à 3,5 à 4,5 heures de route de Johannesburg. La plupart des visiteurs entrent par la porte de Numbi, la porte de Phabeni, ou la porte de Paul Kruger. La route la plus rapide à ces portes est sur la N4 à Nelspruit.

En autocar:

  • Des agences de voyages à Johannesburg, Durban et Nelspruit organisent des excursions dans le parc national dans des autocars climatisés.
Site officiel: http://www.sanparks.org/parks/kruger/

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