Exploration de la réserve de parc national Nahanni: un guide de visite

Exploration de la réserve de parc national Nahanni: un guide de visite

Parc national Nahanni Fil.Al / photo modifiée

La rivière Nahanni Sud (Naha Dehé) a creusé une magnifique vallée dans les monts Mackenzie, une zone que les autorités canadiennes ont délibérément préservée en tant que réserve de parc national Nahanni. Les crêtes karstiques labyrinthiques des montagnes du sud du Mackenzie regorgent de grottes et de gorges creusées par l'eau, car des minéraux plus tendres ont été dissous dans le calcaire. Il n'y a pas de routes ou d'hébergements touristiques dans le parc, qui a été ajouté à la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO en 1978.

Nahanni signifie «des gens de là-bas» et est censé se référer à une communauté des Premières Nations disparue. Les prospecteurs d'or ont remonté la rivière Liard en direction du Klondike, et ils ont aussi été attirés par cette vallée au début des années 1900, lorsque les trois frères McLeod sont venus ici et ont appris que des pépites d'or de la taille des raisins avaient été trouvées. Trois ans plus tard, les corps sans tête de deux McLeod ont été trouvés dans la vallée, désormais connue sous le nom de Headless Valley. La veine d'or a longtemps été cherchée en vain, et Albert Faille a passé sa vie à essayer de découvrir les frères, mais ce qui leur est exactement resté reste un mystère. D'autres personnes ont également disparu (en 1969 jusqu'à 44 d'entre eux), et la Nahanni du Sud est devenue un endroit à éviter.

La plupart des visiteurs viennent à la réserve de parc national Nahanni pour faire du canoë ou du raft sur des portions de la rivière. Les voyages varient généralement de une à trois semaines et nécessitent un haut degré de compétences en pagayage. Par conséquent, la plupart des visiteurs réservent leurs voyages dans des pourvoiries commerciales. Assurez-vous de trouver une entreprise autorisée.

Site officiel: http://www.pc.gc.ca/pn-np/nt/nahanni/index.aspx

Rivière Nahanni Sud

Rivière Nahanni Sud Mike Beauregard / photo modifiée

La rivière Nahanni traverse les monts Selwyn, Mackenzie et Franklin avant de se jeter dans la rivière Liard, un affluent du Mackenzie, à Nahanni Butte. Sur son chemin, la rivière traverse des gorges impressionnantes, de magnifiques chutes d'eau et des sources minérales chaudes, leur chaleur produisant une végétation inhabituelle pour ces climats.

Le voyage de 200 kilomètres de la rivière Nahanni de Nahanni Butte à Virginia Falls est une expérience inoubliable des grands espaces, en prenant un changement de niveau de 200 mètres.

Faire du canoë-kayak dans ce tronçon intense convient uniquement à ceux qui ont de l'expérience en eau vive. (Un permis doit être obtenu auprès des autorités du parc.) À partir de Nahanni Butte, le premier tronçon est à environ 80 kilomètres en amont, où la rivière se divise en un certain nombre de «divisions». Il y a des sources chaudes sulfureuses (environ 37 ° C) ici, et des plantes exceptionnelles comme les fougères, les roses et les cerises sauvages poussent dans le sol qui ne gèle jamais. La rivière coule alors entre les murs imposants du premier canyon (jusqu'à 1.200 mètres de haut), traverse la vallée de Deadmen et se faufile dans un second canyon vertigineux. Dans un troisième canyon, la rivière fait un virage de 90 ° à travers ce que l'on appelle la "Porte", gardée par le puissant rocher Pulpit. Au-delà des canyons viennent les torrents écumants de Hell's Gate puis, enfin, après le quatrième canyon, la rivière contourne un virage pour donner une confrontation soudaine et à couper le souffle avec les célèbres chutes Virginia.

Virginia Falls

Chutes de Virginie Mike Beauregard / photo modifiée

Dans un cadre magnifique, et deux fois plus haut que le Niagara, les chutes Virginia plongent de 90 mètres dans un chaudron d'écume entouré de rochers. Depuis le Portage Albert Faille qui contourne la chute d'eau, une route mène le canoéiste au bord de la cataracte, d'où il y a une belle vue sur ce grand spectacle naturel.

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