Explorer la cathédrale de Westminster: Guide du visiteur

Explorer la cathédrale de Westminster: Guide du visiteur

Cathédrale de Westminster

La cathédrale de Westminster, siège de l'archevêque de Westminster, est la plus importante cathédrale catholique de Grande-Bretagne. Seule la cathédrale du Christ-Roi à Liverpool rivalise avec sa taille. Construit en 1903, l'attrayant bâtiment en brique rouge présente le style byzantin sur un plan basilical et est couronné par quatre dômes. Sa caractéristique la plus remarquable, au moins de l'extérieur, est le campanile de 284 pieds, la tour St Edward.

La nef

La Nave Steve Cadman / photo modifiée

À 150 pieds, y compris les allées, la nef de la cathédrale de Westminster est la plus large en Angleterre. Il est également décoratif et se compose de marbres variés sur les parties inférieures des murs et de mosaïques sur les parties supérieures et les dômes. Sur les piliers principaux se trouvent les Stations de la Croix sculptées par Eric Gill. Les galeries sur les allées sont portées sur des colonnes de marbre provenant des mêmes carrières qui ont fourni la pierre pour St Sophia à Istanbul. Les chapiteaux, tous différents, sont en marbre blanc de Carrare. La grande croix qui pend de l'arc à l'extrémité est de la Nef mesure 30 pieds de long, avec des figures peintes du Christ et (au dos) la Mater Dolorosa.

Chapelles de l'allée sud

Dans l'aile sud se trouve la chapelle de St Paul avec son pavement de mosaïque fine basé sur un design de la Cosmati. La chapelle de St Andrew et les Saints d'Ecosse ont des figures de bas-relief de Saints Andrew, Ninian, Columba, Margaret et Bride. Vient ensuite la chapelle de St Patrick et les Saints d'Irlande, bien décorés de marbre irlandais. Il contient également les insignes des régiments irlandais qui ont combattu dans la Première Guerre mondiale, et à côté de l'autel est un cercueil contenant un rouleau d'honneur dédié aux 50 000 Irlandais qui sont tombés dans la guerre. Le pavement de marbre est sous la forme d'une croix celtique. La chapelle voisine de Saints Grégoire et Augustin est surtout remarquable pour ses mosaïques d'autel représentant la conversion de l'Angleterre au christianisme.

Chapelles de l'allée du nord

Le long de l'aile nord se trouve la chapelle des Saintes Âmes avec ses magnifiques mosaïques de scènes de l'Ancien et du Nouveau Testament. A côté se trouve la chapelle St George, avec une figure du saint et le tombeau de John Southwark, le "curé de Westminster" pendu à Tyburn en 1654. La troisième chapelle est la chapelle de Saint Joseph, avec la tombe du cardinal Hinsley (d 1943) et de belles mosaïques de marbre.

Le Transept du Nord

Une mosaïque intérieure

Dans le nord Transept sont une belle mosaïque de Jeanne d'Arc et la chapelle de Saint Thomas de Canterbury - également connu sous le nom Vaughan Chantry - et une belle statue du cardinal Vaughan, qui a présidé à la construction de la cathédrale. La petite chapelle du Sacré-Cœur et Saint-Michel est décorée de marbre grec et de Carrare. A côté se trouve la chapelle du Saint-Sacrement, ornée de mosaïques ornementales de Boris Anrep.

La crypte

Des marches mènent à la crypte (chapelle Saint-Pierre), qui contient une collection de reliques précieuses, y compris une mitre qui appartenait à St Thomas Becketet des fragments de la Vraie Croix. Attenant est la petite chapelle de St Edmund avec les tombeaux des évêques et des cardinaux, aussi bien qu'une chaire en marbre blanche très fine.

Le Narthex

L'entrée de la cathédrale

Près de l'entrée de la cathédrale de Westminster, deux colonnes de granit rouge de Norvège symbolisent le Précieux Sang du Christ auquel la cathédrale est dédiée. Par la colonne de gauche se trouve une statue en bronze de Saint Pierre, une copie de la célèbre statue de Saint Pierre à Rome.

Le baptistère

Au sud-ouest de la cathédrale de Westminster se trouve le baptistère, avec un autel commémorant les membres de l'Aviation canadienne qui ont perdu la vie durant la Seconde Guerre mondiale. La police est une copie de cela à San Vitale, Ravenne.

Le maître-autel et la chapelle de la Dame

Le maître-autel et la chapelle de la Dame Steve Cadman / photo modifiée

Le maître-autel de la cathédrale de Westminster, situé dans le sanctuaire, a une verrière de marbre portée par des colonnes. À la droite du Sanctuaire se trouve la chapelle de la Vierge, la première des chapelles à terminer et qui est également décorée de très belles mosaïques.

Vues incroyables: la tour St Edward

Vues incroyables: la tour St Edward

Un ascenseur vous conduira à la galerie d'observation au sommet de la tour St Edward où, d'une hauteur de 210 pieds, vous aurez l'une des meilleures vues de Londres. Des expositions d'œuvres d'art illustrant le design et le patrimoine de la cathédrale se trouvent dans la galerie d'images et dans le hall de l'ascenseur.

Les trésors de la cathédrale de Westminster

Contenant certains des artefacts les plus précieux de la cathédrale de Westminster, cette exposition intéressante présente des objets ecclésiastiques rares, des vêtements, des calices et des reliques sacrées. On notera en particulier le modèle de la cathédrale, largement considéré comme l'un des plus grands modèles architecturaux en Grande-Bretagne.

In Tune: Récitals d'orgue et festivals

La cathédrale de Westminster accueille une variété de récitals d'orgue réguliers la plupart des dimanches à 16h45. Durée 30 minutes, ces excellents événements sont gratuits. A noter également le rapport annuel Festival du Grand Orgue de la Cathédrale de Westminster, une série de concerts ayant lieu une fois par mois d'avril à novembre et mettant en vedette plusieurs des meilleurs organistes du Royaume-Uni et d'Europe.

Tour de la cathédrale de Westminster

Aucune visite officielle n'est disponible, bien que de nombreuses informations concernant la cathédrale soient disponibles sur son site Web, y compris une visite virtuelle utile. D'autres ressources telles que des guides et des livres sont disponibles à la boutique de cadeaux.

Conseils et tactiques: Comment tirer le meilleur parti de votre visite à la cathédrale de Westminster

Les conseils et tactiques suivants vous aideront à tirer le meilleur parti de votre expérience à la cathédrale de Westminster:

  • Événements: La cathédrale de Westminster accueille de nombreux événements et festivals musicaux et religieux tout au long de l'année, alors assurez-vous de consulter leur site Web avant votre visite.
  • Achats: La boutique de cadeaux stocke des livres et de la musique liés à la cathédrale (la plupart des articles sont également disponibles en ligne).
  • Prestations de service: Le public est invité à assister à la messe et à d'autres services réguliers.

Se rendre à la cathédrale de Westminster

  • En métro (métro): La station de métro la plus proche est Victoria (lignes Victoria, District et Circle).
  • En train: La gare la plus proche est Victoria. Pour plus de détails sur les liens vers Londres à travers le pays, visitez www.nationalrail.co.uk.
  • En bus: Les autobus suivants de la rue Victoria s'arrêtent devant la cathédrale de Westminster: 11, 24, 148, 507 et 211.
  • Par la route: L'emplacement de la cathédrale de Westminster au cœur de Londres rend la conduite un peu difficile. Il se trouve également dans la zone de péage urbain, ce qui signifie que des frais s'appliquent. Si vous devez conduire, garez-vous dans une gare de train et prenez le train ou le métro.
  • Parking: Un nombre limité de places de stationnement sur rue est situé près de la cathédrale, et un parking à plusieurs étages est situé à proximité de Rochester Row.

Heures

  • La tour - du lundi au vendredi de 9h30 à 17h00 Sam-Dim, de 9h30 à 18h00
  • Trésors de la cathédrale de Westminster - du lundi au vendredi, de 9 h 30 à 17 h; Sam-Dim, de 9h30 à 18h00

Admission

  • Trésors de la cathédrale de Westminster - Adultes, £ 5; Enfants, £ 2,50; Familles (2 adultes, jusqu'à 4 enfants), 11 £

Adresse

  • Cathédrale Clergé House, 42 Francis St, Londres
  • http://www.westminstercathedral.org.uk/

À proximité

La zone autour de la cathédrale de Westminster comprend certains des biens immobiliers les plus spectaculaires au monde. Plus que quelques minutes à pied se trouvent les Chambres du Parlement sur la Tamise, siège du gouvernement britannique, ainsi que d'autres Whitehall Road des points de repère, y compris l'Amirauté, les gardes à cheval et le célèbre cénotaphe. Un autre point culminant d'une visite à pied de Whitehall est le petit cul-de-sac connu sous le nom Downing Street (# 10 est la maison officielle du Premier ministre britannique). L'autre grand site religieux de la région est l'abbaye de Westminster où la plupart des souverains anglais ont été couronnés depuis Guillaume le Conquérant (il a également été le théâtre de nombreux mariages royaux).

D'autres attractions à proximité incluent la Maison des banquets médiévale, achevée en 1622 et comprenant neuf spectaculaires peintures au plafond allégoriques de Rubens; et Les salles de guerre souterraines de Winston Churchill avec leurs nombreux souvenirs de la Seconde Guerre mondiale. Pour les amateurs d'art, l'une des plus grandes collections d'art de Londres est située à Tate Britain, avec la Tate Modern située de l'autre côté de la Tamise (elles sont reliées par des ferries à grande vitesse). Pour quelque chose d'un peu moins cérébral, promenez-vous dans le charmant St James Park à Buckingham Palace, ou faites un peu de shopping dans des magasins emblématiques tels que Harrods, Selfridges et Fortnum and Masons.

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