Explorer la cathédrale Saint-Paul de Londres: Guide du visiteur

Explorer la cathédrale Saint-Paul de Londres: Guide du visiteur

Siège du Évêque de Londres et «église paroissiale du Commonwealth britannique», la cathédrale Saint-Paul est la plus grande et la plus célèbre des nombreuses églises de Londres. Situé sur le site d'un temple romain, la structure actuelle a été construite après la destruction de l'église originale dans le Grand Incendie de 1666. Conçu par Sir Christopher Wren, le chef-d'œuvre qui en résulte est aujourd'hui l'un des monuments les plus reconnaissables de Grande-Bretagne. La version de Wren de St Paul a été commencée en 1675 et achevée en 1711, approuvée seulement après de longues querelles avec les commissaires d'église, qui ont refusé ses deux premiers modèles. Le résultat était un compromis entre l'idée originale d'un dôme de Wren et la préférence des commissaires pour un plan en forme de croix.

Comme construit, cependant, St. Paul est sans aucun doute le chef-d'œuvre de Wren. C'est aussi une église de la Renaissance de dimensions spectaculaires: 515 pieds de long et 227 pieds de large à travers les transepts, avec deux tours de 212 pieds de haut et un magnifique dôme de 365 pieds. Depuis la réparation des dommages subis par la cathédrale pendant la Seconde Guerre mondiale et le nettoyage de la façade pour éliminer 250 ans de crasse accumulée, St. Paul's a été entièrement restauré à sa beauté majestueuse d'origine.

Voir aussi: Où séjourner près de Cathédrale Saint-Paul

Chambre pour de superbes vues: le magnifique dôme de la cathédrale

Chambre pour de superbes vues: le magnifique dôme de la cathédrale

Aucune visite à St. Paul's ne serait complète sans escalader l'intérieur du dôme. Tout compte fait, vous ferez face à 528 marches jusqu'au sommet - une hauteur de près de 365 pieds. L'une des plus grandes structures du monde, la coupole de Saint-Paul pèse près de 65 000 tonnes et se compose d'une structure unique à trois dômes, dont un dôme intérieur décoré, un dôme central en brique (et largement invisible) pour la force et le soutien, et le dôme extérieur. De superbes vues à 360 degrés sont disponibles depuis les plates-formes extérieures accessibles depuis Galerie de pierre et Galerie d'or.

Calme, s'il vous plaît: The Whispering Gallery

Calme, s'il vous plaît: The Whispering Gallery Matt Biddulph / photo modifiée

Il y a 259 marches menant au spectaculaire Galerie Whispering, qui court autour du dôme à une hauteur de 100 pieds. Il est ainsi appelé en raison de ses propriétés acoustiques remarquables (il est possible d'entendre un chuchotement à travers la largeur totale du dôme de 112 pieds). D'ici, les visiteurs peuvent voir Thornhillpeintures de près et obtenir une impression à couper le souffle de la taille et les proportions de la nef bien au-dessous. De la galerie Whispering, 117 marches supplémentaires mènent à la Galerie de pierre autour de l'extérieur du dôme, et un autre 166 étapes au-dessus est le Galerie d'or.

La nef

La nef

C'est à partir de la nef - la longue section principale que vous empruntez après avoir pénétré dans la cathédrale - que les visiteurs découvrent pour la première fois l'intérieur de la cathédrale. Dôme. À la fois un espace cérémoniel et public, c'est là que vous verrez l'énorme 30 pieds de haut Grande porte ouest, ainsi que les huit scènes de la vie de Saint Paul peintes par Thornhill. Dans l'aile nord se trouve un monument imposant au duc de Wellington, ainsi que deux groupes de statues représentant la bravoure et la lâcheté, la vérité et le mensonge.

Les chapelles

Les Chapelles apvg / photo modifiée

St. Paul abrite également un certain nombre de chapelles intéressantes, la plupart d'entre eux accessibles à partir de la nef. Chapelle de toutes les âmes est une chapelle commémorative dédiée au feld-maréchal Lord Kitchener, tout en jouxtant Chapelle de St. Dunstan (réservé à la prière privée) a un écran de chêne du 17ème siècle et une mosaïque de Salviati.

Parmi les autres chapelles de renom, citons une chapelle dédiée à St. Michael et St. George, la chapelle Middlesex et l'American Memorial Chapel commémorant les 28 000 Américains tués lors de leur voyage en Grande-Bretagne pendant la Seconde Guerre mondiale. Deux autres sont dans le crypte: la chapelle des Chevaliers et la chapelle OBE.

Le Quire (Choeur)

En plus de ses stalles de choeur par Grinling Gibbons - d'un intérêt particulier en raison de leurs beaux panneaux oblongs avec des ornements de feuillage sculpté dans le bois de poirier - le chœur dispose d'un magnifique maître-autel construit à partir de croquis laissés par Wren. Dans l'aile du chœur sud sont les Lady Chapel et une statue du poète John Donne, le seul monument du Vieux Saint-Paul à survivre au Grand Incendie de 1666.

La crypte

La crypte Mark McQuade / photo modifiée

La vaste crypte contient le tombes de nombreuses figures notables, y compris les peintres Constable, Turner et Reynolds. Sous l'allée sud se trouve la pierre tombale simple de Sir Christopher Wren, ainsi que les tombes de deux des plus grands héros d'Angleterre, le Duc de Wellington et Lord Nelson (Le cercueil de ce dernier a été fabriqué à partir du mât du vaisseau amiral français L'Orient).

Oculus: un oeil dans St. Paul's

Un incontournable lors de la visite de St. Paul est Oculus, une fascinante expérience cinématographique à 270 degrés décrivant les 1400 ans d'histoire de la cathédrale. Resurgam: "Je reviendrai", un court métrage montrant la dévastation causée par le Grand feu et le blitz; Accès virtuel: The Dome, un court métrage mettant en vedette les magnifiques dômes de la cathédrale; et Accès Virtuel: Le Grand Modèle, une vue plongeante sur le célèbre modèle de Saint-Paul de Wren.

L'extérieur

L'extérieur

Les caractéristiques extérieures d'intérêt incluent le Front Ouest de 180 pieds de long, avec son entrée principale et son portique à colonnes surmonté d'une colonnade supérieure, ainsi que la statue de St.Paul au-dessus du fronton, et les deux statues flanquantes de Saints James et Peter. De chaque côté du portique sont deux tours baroques - les Tours Ouest - l'un abrite un carillon de 12 cloches, l'autre la plus grande cloche en Angleterre, Great Paul, qui pèse près de 17 tonnes et a été coulée en 1882. (Les cloches sonnent ensemble le dimanche de 9h45 à 10h15, de 11h à 11h30 et de 14h40 à 15h15.)

Les collections de la cathédrale

La bibliothèque de la cathédrale abrite la superbe collection de Saint-Paul de plus de 21 000 livres et manuscrits datant de 1690 (des œuvres antérieures datant du 13e siècle ont été détruites dans le Grand incendie). Comme son nom l'indique, la Collection d'objets contient de nombreux artefacts associés à l'histoire de Saint-Paul et comprend des maquettes, des peintures et des objets archéologiques, tandis que les Archives architecturales contiennent des documents et des dessins illustrant la conception et la construction du bâtiment.

Visite de la cathédrale Saint-Paul

L'entrée à St Paul comprend l'utilisation d'excellents guides à écran tactile haute résolution qui comportent des séquences cinématographiques, des images, des entrevues et des commentaires sur la cathédrale. Une version est également disponible pour les familles qui comprend des quiz et des jeux interactifs amusants. Des visites guidées sont également disponibles et sont incluses dans le prix d'entrée, et donnent accès à des zones habituellement fermées au public.

Adresse

  • St. Paul's Churchyard, Londres
  • www.stpauls.co.uk

Où séjourner près de Cathédrale Saint-Paul

Nous recommandons ces hôtels pratiques à distance de marche de la cathédrale Saint-Paul à Londres:

  • Le Montague on the Gardens: luxe 4 étoiles, bâtiments géorgiens, décor élégant, chambres décorées individuellement, restaurant et salon haut de gamme, thé l'après-midi.
  • Apex London Wall Hotel: prix de milieu de gamme, décor élégant, collations gratuites, docks iPod Bose, restaurant chic.
  • The Hoxton, Holborn: boutique hôtel abordable, chambres confortables, douches de pluie, eau gratuite, restaurant branché.
  • hub par Premier Inn Spitalfields, Brick Lane: hôtel économique, chambres lumineuses, lits confortables.

Carte de la cathédrale Saint-Paul

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