Explorer les principales attractions des Chambres du Parlement de Londres

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Les Chambres du Parlement britannique sont officiellement connues Palais de Westminster, rappelant le fait qu'ils occupent le site d'un ancien palais royal construit par Edouard le Confesseur et agrandi par Guillaume le Conquérant. Un incendie catastrophique détruisit le palais en 1512, à l'exception de Westminster Hall, de la chapelle St Stephen's et de la crypte.

Jusqu'en 1529, quand Henry VIII a acquis le palais voisin de Whitehall, le palais de Westminster était une résidence royale. En 1547, il est devenu le siège du Parlement, la réunion de la Chambre des communes dans la chapelle St Stephen et la Chambre des lords dans une salle à l'extrémité sud de Old Palace Yard. En 1605, un groupe de catholiques romains dirigé par Guy Fawkes essayé de faire sauter les chambres du Parlement (à ce jour, avant l'ouverture de l'Etat du Parlement, les voûtes sont fouillées par Yeomen de la Garde).

Les chambres du Parlement actuel, de style néo-gothique, en harmonie avec l'abbaye de Westminster, ont été inaugurées officiellement en 1852. Après la Seconde Guerre mondiale, la Chambre des communes et d'autres parties des bâtiments ont été reconstruites dans le style original.

La Chambre des Communes

La Chambre des Communes

Partiellement détruite pendant la dernière guerre, la Chambre des communes a été reconstruite dans sa forme originale peu après la fin de la guerre. À l'extrémité nord de la Chambre se trouve la présidence, faite de bois noir australien et occupée par le Président qui préside la Chambre des communes, de sorte qu'il est de leur responsabilité de parler au monarque représentant les vues de la Chambre des communes. Une responsabilité qui pourrait parfois être dangereuse. À ce jour, on s'attend à ce que les présidents nouvellement élus fassent preuve de réticence lorsqu'ils seront convoqués à la présidence pour la première fois.

Les membres du gouvernement et de l'opposition sont assis l'un en face de l'autre sur des rangées parallèles de bancs verts, et entre eux se trouve la table de la Chambre sur laquelle la masse est placée pendant les séances. Sur le tapis, entre les bancs avant, il y a deux lignes rouges, exactement à deux longueurs d'épée, afin d'empêcher les membres de venir à bout. De nos jours, les membres du parti sur les bancs de devant peuvent jeter des notes sur le sol et crier d'accord avec les discours des autres membres. À l'ouverture de chaque séance de la Chambre des communes, on entend le cri: «Monsieur le Président, chapeaux! Ceci marque le passage de la procession du Président - le Président lui-même, portant une perruque et une longue robe noire, précédé d'un messager et du Sergent d'Armes portant une culotte, portant la Masse et suivi par son Train-porteur, Aumônier et Secrétaire. Les débats commencent par une prière lue par l'aumônier, après quoi le public est admis et les visiteurs sont montrés à leur place dans la galerie par des accoutrés revêtus de robes qui leur remettent une copie du Feuilleton énumérant les affaires de la journée. L'antichambre de la Chambre des communes est le Lobby des Communes, une salle carrée de style gothique avec des statues d'hommes d'État du XXe siècle, y compris des figures en bronze de Winston Churchill et de Lloyd George.

La maison des seigneurs

La maison des seigneurs

La Chambre des Lords est une chambre somptueusement décorée de bancs de cuir rouge pour les pairs, le traditionnel "Woolsack" (rappelant l'importance du commerce de la laine anglais à partir du 14ème siècle) sur lequel siège le Lord Chancelier et le trône occupé par Monarch lors de l'ouverture du Parlement. Au-dessus du trône sont galeries pour les visiteurs de marqueet au-dessus de l'entrée nord les galeries pour la presse et le public. Dans les recoins derrière les galeries sont des fresques représentant des scènes de l'histoire britannique et symbolisant la justice, la religion et la chevalerie.

Dans la fenêtre, les niches sont des statues des barons qui contraignirent le roi Jean à signer la Magna Carta en 1215. Le Lobby des Pairs, au-delà de la Chambre des Lords, est une chambre carrée avec un beau pavement de tuiles. Le couloir des pairs mène dans le hall central, un vestibule richement décoré avec un plafond voûté de 75ft.

La tour du bijou

La tour du bijou

La Tour Jewel, maintenant un Musée géré par English Heritage, est l'un des rares vestiges du palais médiéval de Westminster. Il a été construit par Henry Yevele en 1366 comme un dépôt pour la richesse privée du roi (distincte des joyaux de la Couronne et du trésor public), et a été utilisé à cette fin jusqu'à la mort de Henry VIII. Dès le début du 17ème siècle, il fut utilisé pour stocker les archives de la Chambre des Lords et, de 1869 à 1938, il fut occupé par le Département des Poids et Mesures du Board of Trade. Gravement endommagé pendant la Seconde Guerre mondiale, il a été reconstruit dans son style original entre 1948 et 1956. Les petites salles voûtées accueillent maintenant une exposition du Parlement du passé et du présent.

Adresse: Abingdon St, Westminster, Londres SW1P 3JY

Site officiel: http://www.english-heritage.org.uk/visit/places/jewel-tower/

Église St Margaret

Église St Margaret

St Margaret's, l'église paroissiale de la Chambre des Communes et lieu de nombreux mariages à la mode, a été fondée au 11ème siècle, reconstruite en 1523, réaménagée en 1735 et restaurée en 1878. L'église est remarquable pour les vitraux flamands à l'est fenêtre, présentée par Ferdinand et Isabelle d'Espagne à l'occasion du mariage du prince Arthur, frère aîné de Henri VIII, à Catherine d'Aragon. Avant que le verre n'arrive à Londres, Arthur était mort et Henry avait épousé sa veuve, après quoi le verre a été envoyé à l'abbaye de Waltham, ne venant à Sainte-Marguerite qu'en 1758.D'autres traits d'intérêt sont le retable, dont le panneau central est une sculpture de la Cène à Emmaüs, copiée de la photo de Titien; Brassards commémoratifs des 16e et 17e siècles (dont un à sir Walter Raleigh); et monuments élisabéthains et jacobéens. Les visiteurs sont invités à participer à services réguliers de l'église.

Heures: du lundi au vendredi, de 9h30 à 15h30; Sam, 9h30-13h30; Dim, 14h-14h30

Frais d'admission

Adresse: St Margaret St, Westminster, Londres

Site officiel: http://www.westminster-abbey.org/st-margarets-church

Les Chambres royales et la Galerie royale

L'escalier Royal mène au porche normand, avec des statues et des fresques de la période normande. Attenant est la salle de volée utilisée par le monarque, 54 pi de long et décoré dans le style de la période victorienne. Les caractéristiques remarquables sont les fresques murales, les panneaux de chêne sculpté avec les insignes des souverains successifs, la cheminée faite d'une variété de marbres, et une chaise d'époque victorienne. Les 110 pieds de long Galerie royale a un plafond élaboré et une frise avec les bras des monarques anglais et écossais. Sur les murs sont deux fresques monumentales par Daniel Maclise, La mort de Nelson et la réunion de Wellington et Blücher après Waterloo. L'annexe Chambre du Prince est l'antichambre de la Chambre des lords. Sur ses murs lambrissés sont des portraits des monarques Tudor et des membres de leurs familles, et ci-dessous sont des bas-reliefs de scènes de leurs règnes. En face de l'entrée se trouve une statue en marbre blanc de la reine Victoria, flanquée de figures de justice et de miséricorde.

Westminster Hall

Westminster Hall

Le feu qui a détruit le vieux palais de Westminster a épargné le Westminster Hall. La salle de 250 pieds de long et 90 pieds de haut a été reconstruite par Henry Yvele pendant le règne de Richard II. Sa caractéristique la plus impressionnante est son toit de hammerbeam de chêne (fin du 14ème siècle), restauré après des dommages pendant la dernière guerre. Westminster Hall a été le théâtre de nombreux grands événements historiques et, de 1224 à 1882, a été le lieu de rencontre des plus hautes cours du pays et a été témoin de nombreux procès célèbres, dont ceux de Richard II (1399), Sir Thomas More (1535) et Charles Ier (1649). Ici aussi, Cromwell a été installé comme Lord Protector en 1653. De Westminster Hall, un escalier mène à La crypte de St Stephen (officiellement l'église de St Mary Undercroft), la crypte de l'ancienne chapelle St Stephen (1327).

La tour de l'horloge et Big Ben

La tour de l'horloge et Big Ben

À l'extrémité nord des Chambres du Parlement est la Tour de l'Horloge, classant avec Trafalgar Square et Tower Bridge comme l'un des plus célèbres monuments de Londres. La tour est de 320 pieds de haut avec un vol de 334 étapes menant à l'horloge, qui a des cadrans de 23 pieds de diamètre et d'une aiguille des minutes de 14 pieds de long. La cloche, alias Big Ben et qui porterait le nom de Sir Benjamin Hall, pèse 13 tonnes. Le son de Big Ben est devenu connu dans le monde entier comme le signal de l'heure de la radio BBC. (Malheureusement pour les visiteurs d'outre-mer, les visites de la Tour de l'Horloge sont disponible pour les résidents du Royaume-Uni seulement.La tour Victoria, construite en 1858, est la plus grande et la plus haute tour carrée du monde (75 mètres carrés, 336 pieds de haut) d'où flotte l'Union Jack lorsque le Parlement est assis.

St Stephen's Hall

La porte sur le côté ouest du hall central mène à St Stephen's Hall sur le site de l'ancienne chapelle St Stephen, où la Chambre des Communes s'est réunie de 1547 à 1834. Il s'agit d'une salle voûtée de 95 pieds de long avec des mosaïques représentant la la fondation de la chapelle par le roi Stephen et contenant des statues de rois et reines normands et Plantagenet et des hommes d'État britanniques des 17e et 19e siècles. De St Stephen's Porch, attenant à l'ouest, il y a excellentes vues de Westminster Hall.

Portcullis House

Portcullis House

Portcullis House, conçu par Michael Hopkins et officiellement inauguré par la reine en 2001, est remarquable comme le seul nouveau bâtiment à être commandé par le Parlement depuis le 19ème siècle. Il abrite la collection de portraits contemporains de la Chambre des communes, un registre des principaux parlementaires en peintures, en lettres et en photographies. L'entrée se fait par une visite de 75 minutes qui comprend également une visite au Couloir du Comité du premier étage.

Ouverture du Parlement

L'inauguration du parlement a lieu chaque année en novembre et est une excellente occasion de faire un peu de surveillance la Reine monte du Palais de Buckingham au Parlement dans l'Irish State Coach. Une fois à la Chambre des Lords, elle déclare la nouvelle session du Parlement ouverte et un coup de feu est tiré à Hyde Park et à la Tour de Londres. L'entrée royale, une porte de 50 pieds de haut, est utilisée par le monarque pour entrer au Parlement.

Visite des Chambres du Parlement

Tous les visiteurs sont invités à assister aux débats, à assister aux audiences du comité ou à faire un tour à l'intérieur des Chambres du Parlement (à l'exception de Big Ben et de la Tour Elizabeth, qui ne sont ouverts qu'aux résidents permanents du Royaume-Uni). Excellentes visites guidées Pendant près de deux heures, on retrouve les salles suivantes: Grande salle, Queen's Robing Room, Royal Gallery, Chambre du Prince, Chambre Lords, Salle Moses, Lobby central, Lobby des membres, Lobby Aye, Chambre des communes, St Stephen's Hall et Westminster Hall. Les visites se déroulent généralement le samedi et se remplissent rapidement, alors assurez-vous de réserver aussi longtemps à l'avance que possible (cliquez ici pour les dates et les détails). Pour ceux qui veulent visiter seul, des visites audio sont également disponibles.Bien que toutes les zones ouvertes aux visites guidées ne soient pas incluses, vous aurez accès à la Galerie Royale, la Chambre du Prince, la Chambre des Lords, le Lobby Central, le Lobby des Membres, Pas de Lobby, Chambre des Communes, St Stephen's Hall et Westminster Hall. Les visites se déroulent généralement le samedi et doivent être réservé à l'avance pour éviter la déception.

Conseils et tactiques: Comment tirer le meilleur parti de votre visite aux Chambres du Parlement

Les conseils et tactiques suivants vous aideront à tirer le meilleur parti de votre visite aux Chambres du Parlement:

  • Sécurité: Attendez-vous à être recherché d'une manière pas très différente de celle effectuée dans les aéroports.
  • Téléphones: Gardez-les éteints en tout temps.
  • Appareils photo: Les photos ne peuvent être prises qu'à Westminster Hall.
  • Débats Les visiteurs peuvent regarder les débats gratuitement depuis les tribunes publiques (du lundi au jeudi) lorsque le Parlement siège. Assurez-vous de vérifier les dates à l'avance.
  • Heure des questions La priorité est donnée aux résidents britanniques, les visiteurs étrangers étant admis uniquement si la chambre le permet.
  • Lords Public Gallery: Les visiteurs sont dirigés vers une file d'attente séparée pour être admis à la Galerie publique Lords. Les temps d'attente varient, mais attendez-vous à un temps prolongé pendant l'heure des questions.
  • Jeunes enfants: Les visites des Chambres du Parlement durent près de deux heures et impliquent beaucoup de marche et ne conviennent donc pas aux très jeunes enfants.
  • Achats: Le Palais de Westminster Shop est accessible uniquement pour ceux qui participent à des visites et des stocks d'une gamme de cadeaux et de souvenirs connexes. Le magasin du 12, rue Bridge est accessible à tous et propose des cadeaux et des livres.
  • En marchant: Il y a beaucoup de marche à faire lors d'une visite des Chambres du Parlement, alors portez des chaussures de marche confortables.
  • Nourriture et boisson: Lors de la réservation de votre visite, si le temps et le budget le permettent, ajoutez l'excellent thé de l'après-midi dans la salle Pugin surplombant la Tamise.

Se rendre à Whitehall

  • En métro (métro): Les lignes District, Circle et Jubilee desservent la station Westminster.
  • En trainLes gares de Victoria, Charing Cross et Waterloo se trouvent à 20 minutes de marche et sont desservies par des bus. Pour plus de détails sur les liens vers Londres à travers le pays, visitez www.nationalrail.co.uk.
  • En bus: Des bus s'arrêtent régulièrement près de la place du Parlement, en face du Parlement, ainsi qu'à Trafalgar Square.
  • À vélo: Les supports à vélos sont situés au 7 Millbank (il n'y a pas de supports sur place).
  • Par la route: Conduire au cœur de Londres est difficile et est soumise à des frais de congestion. Si vous devez conduire, utilisez le code postal SW1A 0AA pour les coordonnées GPS. (Mieux encore, garez-vous dans une station de train éloignée et prenez le train ou le métro.)
  • Parking: Pour des raisons de sécurité, il n'y a pas de parking dans la rue. Un parking public souterrain est situé à proximité (mais est souvent plein).

Heures

  • Les billets d'excursion sont émis sur une base chronométrée entre 9h et 16h15.

Admission

  • Visites guidées - Adultes, £ 25; Enfants (5-15 ans), £ 10; Enfants (moins de 5 ans), Gratuit, billet requis pour l'admission. (L'entrée comprend un guide de souvenirs.)
  • Audio Tours - Adultes, £ 17,50; Enfants (5-15), Gratuit avec un adulte payant (billet requis), £ 7 pour chaque enfant supplémentaire; Enfants (moins de 5 ans), Gratuit, billet requis.

Adresse

  • Chambres du Parlement, Londres SW1A 0AA
  • http://www.parliament.uk/visiting/

À proximité

Alors que vous êtes d'humeur pour les attractions touristiques avec une connexion au siège du pouvoir de la Grande-Bretagne, consultez les nombreuses autres choses amusantes à faire dans et autour de Whitehall et Westminster. Un point de repère que vous voudrez visiter est Défilé des gardes à cheval avec ses nombreux bâtiments anciens, y compris la Tour de l'Horloge appartenant à l'ancien palais de Whitehall et le bâtiment de l'Amirauté - il abrite également la Household Cavalry. le Maison de banquet était aussi une partie de l'ancien palais et a été connecté à de nombreuses figures historiques puissantes, y compris Henry VIII qui est mort ici en 1547, tout comme Oliver Cromwell en 1658. Vous pouvez également passer devant Downing Street, résidence officielle du Premier ministre depuis 1732, sur le chemin de la visite Cabinet de guerre de Churchill. Cet autre siège célèbre du pouvoir, Buckingham Palace, n'est pas non plus très loin, tout comme l'abbaye de Westminster, peut-être le plus célèbre comme lieu où la famille royale est mariée et enterrée.

Carte des Chambres du Parlement de Londres

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