Explorer les principales attractions du parc national des volcans d'Hawaï

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Parc national des Volcans d'Hawaï

Parmi les nombreux lieux d'intérêt dans les îles hawaïennes, et en particulier dans la grande île, le parc national des volcans d'Hawaï est sans aucun doute le plus important. Ici, dans le cratère Halemaumau sur le côté sud de Kilauea est la maison de la déesse du feu Pelé. Selon la légende hawaïenne, un volcan va éclater si elle devient de mauvaise humeur.

Le parc national des volcans se trouve au sud-est de l'île d'Hawaï et a été fondé en 1916. Il comprend une grande partie de Mauna Loa, tout le Kilauea, y compris ses côtés est et sud, ainsi que la côte de Puna. En tout, il couvre une superficie de 21m². À partir de juillet 1986, une série d'éruptions a déversé d'énormes quantités de lave sur la surface. L'île en conséquence a grandi et continue de croître en taille.

Kilauea est l'un des volcans les plus impressionnants au monde et ses activités peuvent être observées partout dans le parc national. Être témoin d'une éruption cracheuse de feu s'avèrerait hautement improbable, car ceux-ci ne se produisent, en moyenne, qu'une fois tous les onze mois. La partie la plus accessible du parc national est la région de Kilauea Caldera qui est indiquée hors route 11 en voyageant de Kona ou de Hilo.

Parc national des Volcans d'Hawaï

Les dernières éruptions violentes du cratère Kilauea ont eu lieu en 1790 et 1924. Depuis lors, il n'a pas semblé actif. Cependant, le cratère Halemaumau voisin au milieu de Kilauea Caldera, est plus actif. Les éruptions sur les pentes et dans les épaisses forêts ne sont décrites que comme des éruptions de flanc, qui ne sont pas aussi spectaculaires que les éruptions sommitales car elles n'apportent généralement que de la lave et ne sont pas accompagnées de rivières de feu.

Les coulées de lave ont causé des changements permanents dans le paysage autour de Kilauea. Le magma rougeoyant, atteignant des températures de 2200 ° F / 1200 ° C, se faufile presque constamment à travers les canaux latéraux vers l'extérieur, coule des trous sur les côtés du volcan et fuit des points faibles connus sous le nom de fissures. L'un d'eux s'étend du cratère en direction du sud jusqu'à Ka'u, un autre est-nord-est via Puna à la mer.

La lave coule parfois à travers de petites vallées qui se remplissent et peuvent détruire des forêts entières. Mais en même temps, un nouveau sol se forme sur lequel la végétation peut pousser, comme en témoigne le sentier de la destruction dans le parc national.

Parc national des Volcans d'Hawaï

Les masses de lave apportent une grande destruction. Les maisons sont souvent enterrées et les routes rendues impraticables. En avril 1990, toutes les maisons du village côtier de Kalapana et la plus grande partie de la célèbre plage de sable noir Kaimu ont été détruites. Depuis lors, la route 130 entre Kupaahu et Kalapana a également été partiellement détruite. Une seule des deux églises du village, l'église peinte de l'étoile de la mer, pouvait être démantelée avec succès avant que la lave ne l'atteigne; il a été reconstruit plus tard sur des échasses près de la fin de la route.

Malgré tout, les éruptions récentes sont considérées comme légères par rapport aux précédentes. Il a été rapporté en 1790 que Keoua, un chef d'île hawaïen et adversaire de Kamehameha I, se reposait avec ses troupes près de Kilauea quand elles ont été surprises par une éruption. La majorité de l'armée est morte, laissant les troupes de Kamehameha peu de difficulté à vaincre le reste.

Les méthodes actuelles d'évaluation des phénomènes naturels tels que les volcans et les tremblements de terre ont empêché la perte de la vie par les éruptions volcaniques sur Hawaii ces derniers temps.

Faits saillants du parc national des Volcans d'Hawaï

Crater Rim Road autour de Kilauea Caldera

Crater Rim Road autour de Kilauea Caldera

La route du cratère de 18 kilomètres, qui entoure le Kilauea Caldera, permet aux visiteurs de découvrir plusieurs des principales attractions du parc, notamment le cratère Halema'uma'u, le sentier de dévastation, le musée Jagger, le tube de lave Thurston et le centre d'accueil Kilauea. En chemin, plusieurs points de vue sur le paysage volcanique.

Halema'uma'u Crater

Le cratère Halema'uma'u très actif, un énorme trou parfumé à la vapeur de soufre couvrant 2625 pieds, est selon la légende, habité par Pelé, la déesse hawaïenne du feu. Il a été rempli jusqu'en 1924 avec une mer bouillonnante de lave, mais cela a finalement coulé avec un puissant rugissement sous le plancher du volcan et la lave s'est écoulée. Le trou s'est rempli à nouveau dans les années 1960, mais a rapidement coulé à nouveau. Halemaumau est surveillé régulièrement, mais il reste difficile de prévoir les activités futures.

Sentier de dévastation

Le long du tronçon sud-est de Crater Rim Road, une route de 1 mile de long mène à une couche de lave récente de 10 pieds d'épaisseur connue sous le nom de Devastation Trail. De chaque côté de la piste, un paysage lunaire étrange se révèle. Le sentier de dévastation a été formé en 1959 à la suite d'une éruption du petit cratère d'Iki. À l'époque, il ne restait que des ohia nus, mais il ne fallut pas longtemps avant que les fleurs et les jeunes arbres commencent à pousser. Il y a une belle vue sur le cratère d'Iki à la fin du sentier de dévastation.

Musée Jagger

Des informations sur l'activité volcanique récente sont disponibles au musée Jagger, à côté de l'observatoire du volcan, situé le long de Crater Rim Road. En plus d'offrir une introduction de base aux volcans, les scientifiques mettent ici beaucoup l'accent sur l'établissement d'un lien entre les légendes hawaïennes et les phénomènes naturels. Les films et les diapositives sur les différentes éruptions donnent au visiteur une idée claire des forces incroyablement puissantes de la nature à l'œuvre dans ce domaine.

Tube de lave Thurston

Tube de lave Thurston

De la section est de Crater Rim Road, un sentier bifurque vers Thurston Lava Tube. Un court sentier mène à travers une forêt avec d'énormes fougères et arbres, atteignant un tunnel de lave mesurant 492 pieds de long et 20 pieds de haut. Ce tube a été formé par le refroidissement de lave à des vitesses différentes comme une éruption a eu lieu.L'extérieur de la lave se refroidit rapidement tandis que le magma intérieur continuait à le traverser, formant ainsi un tunnel creux. Le chemin à travers le tunnel est illuminé.

Kilauea Visitor Centre

Le Kilauea Visitor Centre se trouve au bord de Kilauea Caldera, à 550 mètres à gauche du kiosque d'entrée du parc national des Volcans d'Hawaï. En plus des packs d'informations générales et des cartes, des itinéraires suggérés pour les promenades sont disponibles ici. Il y a aussi un film sur l'histoire et le développement du volcan et ses éruptions les plus récentes. Le centre informera également les visiteurs des fermetures temporaires dans le parc.

Centre d'art volcanique

Une visite au Centre d'art volcanique, situé près de l'entrée du parc national, est également recommandée. Il occupe l'ancien hôtel Volcano, construit en 1877 et inscrit au registre national des lieux historiques.

Kipuka Puaula Bird Park

Comprenant environ 99 acres, ce parc est une oasis verte entourée de tous côtés par des coulées de lave. C'est un endroit idéal pour différentes espèces de plantes et d'arbres endémiques, y compris les arbres koa, kolea et mamani. Les oiseaux hawaïens rares peuvent également être repérés ici. Un peu plus d'un demi-mile conduit à travers les prairies et les forêts et offre de nombreuses possibilités de découvrir le monde végétal unique d'Hawaii. Une brochure détaillant tout ce qui intéresse le parc des oiseaux peut être obtenue à l'entrée.

Mauna Loa Road continue sur 10 miles jusqu'à une plate-forme d'observation de 6564 ft de haut avec parking. Si le temps est beau, il y a de belles vues panoramiques. Un sentier mène au cratère de Mokuaweoweo au sommet du Mauna Loa qui culmine à 13 676 pieds. Cette marche de 19 milles, s'élevant à 6564 pieds, nécessite deux jours de travaux.

Chaîne de Craters Road

Chaîne de Craters Road

Cette route panoramique de 20 milles descend du Crater Rim Drive et se termine à la mer où la lave coulante a couvert la route. Ici, les visiteurs peuvent se garer et marcher à travers la lave pour observer de plus près la vapeur où la lave plonge dans la mer.

Il y a un certain nombre de vues sur les cratères, des formations de lave intéressantes et l'arc de mer de Holei pour ajouter de l'intérêt tout au long du chemin. Alors que la plupart des gens prennent le volant pendant la journée, certains reviennent la nuit pour mieux voir la lave rougeoyante.

Carte des Volcans d'Hawaï

Carte d'endroit du parc national des Volcans d'Hawaï

Carte du Parc national des Volcans d'Hawaï

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