Alappuzha: course de bateaux de serpent

Alappuzha: course de bateaux de serpent

Le pêcheur solitaire dirige son bateau dans les vagues traîtresses, un petit point contre l'orbe cramoisi qui répand sa lueur d'adieu Plage d'Alappuzha. Curieusement, nous nous rassemblons autour de son filet vaporeux frémissant avec la nouvelle prise de crevettes. Puis il se déchaîne, dispersant la foule en une seconde, un serpent d'eau sans méfiance - un signe poignant. Il annonce l'apparition des puissants serpents, le vallom chundan, les bateaux de guerre traditionnels du Kerala - tous prêts à déchaîner leur puissance lors de la 56ème course de bateaux du Trophée Nehru, la plus grande régate au monde. Le même jour à Beijing, la Chine a accueilli le monde entier aux Jeux olympiques de 2008 avec des feux d'artifice époustouflants, soulevant ses artistes et ses sportifs dans le ciel. En revanche, l'esprit de carnaval dans la «Venise de l'Est» souvent baptisée Alappuzha est joyeusement ancré ... dans l'eau.

En prévision des Jeux olympiques de Kuttanad sur l'eau, les voies d'eau omniprésentes de la ville s'illuminent avec des embarcations qui font la joie des visiteurs, les participants sortent pour répéter, les points de départ et d'arrivée sont finalisés, les pavillons sont préparés, les agents et les vendeurs de billets font de bonnes affaires, tandis que les hôtels et les chez l'habitant débordent d'invités de partout dans le monde. Premier arrivé, premier servi Un ciel arrosé de pluie déroule une journée riche en événements alors que je me mets dans mon appam-ragoût et filtre le café au café Kream Korner sur la rue Mullackal. Le randonneur allemand grignote un Toblerone à jouer en toute sécurité, les filles russes plongent dans un milk-shake, le couple suisse se nourrit de toasts et de thé, mais les tambours dans les rues sont quintessenciés au Kerala. Le compte à rebours a commencé. Les fêtards viennent faire la fête dans des processions colorées.

Les enfants courent après les chars construits à partir de fourgonnettes de tempo et de rickshaws, les costumes traditionnels sont arborés avec des visières publicitaires et les cloches des temples rivalisent avec des haut-parleurs hurlants alors que toutes les rues mènent à l'eau. Les spectateurs déterminés se dirigent vers les gradins presque 5 heures plus tôt pour attraper un endroit convoité. Des flots appétissants de biryani flottent des stands de nourriture pendant que je suis transféré par bateau au Pavillon VIP, la sécurité vérifiée et déposée à côté de la clôture de VVIP qui accueillera des ministres et des commanditaires encore plus importants. Dégoutant de grandes portions d'air frais, je sécurise avec jubilation un siège avant passager au point d'arrivée. Sans mon invitation VIP, ma chaise en plastique bleue m'aurait réduit de 2 500 INR, à moins que je ne m'installe pour les 300 INR du Rose Pavilion sur la rive opposée, ou pour les bêtes innervées et courageuses dans les enceintes INR 100/150/200 aux coutures avec des milliers de spectateurs sans ticket.

Un coup d'envoi kaléidoscopique Il reste encore quelques heures à faire mais l'air déjà craque d'anticipation. Des couches de sons et de couleurs martèlent les sens: les eaux lacustres bordées de palmiers, les battements rythmés des tambours traditionnels, les foules animées contenues dans les pavillons serrés des îles environnantes, le commentaire animé, l'entrée dramatique des rameurs, vêtus de rouge, pagayant furieusement sur un tour de pratique, le canot de pom-pom girls chahuteurs, le bateau de police les pourchassant, les péniches tranquilles à la recherche de points de vue tranquilles, l'arrivée de plus de VIP, les drapeaux flottants qui marquent le Finish Point à quatre voies. Alors que je m'efforce de suivre l'explosion soudaine de l'histrionique du commentaire assourdissant de Malayalam, toute la foule semble sortir de sa stupeur de milieu d'après-midi.

Puis ils apparaissent ... dans une envoûtante envolée, glissant gracieusement dans l'eau en parfaite harmonie, chacun de plus de 50m de long, leurs proues embellies dressées comme un capuchon de serpent, mus par les muscles de plus d'une centaine de bras en harmonie avec les rythmes et rythmes des chanteurs de Vanchipattu - le trésor prisé du Kerala, le vallom chundan. Originellement utilisé pour la guerre et considéré comme sacré comme le waka maori de Nouvelle-Zélande, le traditionnel bateau serpent est fabriqué à la main à partir de bois de la forêt locale, aanjil thadi, et rationalisé à la perfection par de grands constructeurs de bateaux. Les préparatifs commencent plusieurs semaines avant l'événement. Les bateaux sont oints d'huile de sardine pour une conduite plus douce, tandis que 150 rameurs sont soigneusement sélectionnés et jurés à l'abstinence et au célibat par les villageois qui s'occupent de leurs repas jusqu'au jour de la course.

Snake Boat Race (Photo par Manojk)

Après les chundans sont les veppu - bateaux de cuisine qui accompagnaient traditionnellement les bateaux de guerre, l'iruthukutty - les bateaux de contrebande rusés et le chundan de fer ramé par des femmes belles et fortes du Kerala et de l'étranger, resplendissant dans les saris traditionnels blancs et or, ajoutant une dimension féminine à ce spectacle autrement dominé par les hommes. En descendant les 11/4 km du lac jusqu'à la ligne d'arrivée, ils s'alignent devant le pavillon VIP dans une formation spectaculaire. De près, les panses dorées des bateaux d'ébène sombres éblouissent au soleil, des gouttes de sueur luisent sur les rangées de corps bruns musclés et musclés, comme tous les bateaux arborent un air de régale, brandissant de superbes parapluies de soie.

Les exercices commencent. Dans un moment kaléidoscopique brillant, plus d'un millier de biceps élèvent leurs rames avec une floraison. Des rangées d'uniformes rouges, noirs, jaunes, oranges et bleus se mélangent pour créer des motifs magiques contre les eaux lacustres gris acier - le public gémit d'admiration.De longues salutations suivent les différents VVIP, qui font des discours encore plus longs. Les traductions anglaises ornées essayent de garder les non-locaux dans la boucle, jusqu'à ce que finalement le public impatient houle un soupir de soulagement collectif. Les discours sont terminés. Le drapeau a été hissé. Les rameurs saluent vivement. La course est déclarée ouverte. Au sujet du temps ... Cela a été une longue attente pour certains d'entre nous, s'accrochant à nos sièges et à nos vessies (ouf!) Pour ces derniers moments. Mais bon, attendez une minute, la première série de chundans est apparemment déjà en route.

Le commentateur sonne comme s'il allait faire éclater une veine d'excitation, les foules en liesse ont abandonné leurs sièges, alors que je peine à essayer de trouver mes repères dans la liste de piste et de chaleur. Lijji, une petite policière, est ma dame-en-shiningarmour. Me sauvant de la brume des noms imprononçables, elle m'aide à faire correspondre les bateaux aux pistes, donc même si la première manche se termine dans un flou aquatique, je fais partie de la foule hystérique au moment où la deuxième série de chundans approche. Le drapeau de départ se lève, les rameurs se mettent en position - leurs pagaies sont en équilibre, les gardiens de rythme s'alternent, les timoniers se tendent contre leurs longues rames. Le drapeau tombe et le battement des gardiens commence. Comme les mille-pattes déterminés dans la distance, les bateaux de serpent s'approchent. Rythmiquement coupant à travers l'eau, plus d'une centaine de rames plongent et clignotent jusqu'à 120 fois par minute, les timoniers lancent leurs rames gigantesques dans un arc de cercle, Lane 4 rattrape Lane 1, les gardiens rythme plus fort, comme les bateaux sifflent descendre le lac dans une brume de pulvérisation, en combattant une bataille serrée à l'arrivée. Les gagnants jubilants sont étreints par des supporters qui nagent dans les eaux pour les saluer.

C'est un sport de précision, un mauvais mouvement, un temps manqué peut entraîner un puissant renversement, comme nous le verrons dans la prochaine manche. Rameurs choqués nagent vers les rivages, d'autres s'accrochent à leur bien-aimé Titanic jusqu'à ce qu'il soit sauvé par une équipe spéciale. Les chaleurs chundan sont suivies par les chaleurs pour les petits bateaux. Le commentateur exhorte les foules à chanter une chanson de bateau populaire - plus d'un voix lakh se joignent à un rythme entraînant, créant une atmosphère de camaraderie communicative. Après les chaleurs, nous nous arrêtons pour un spectacle culturel spectaculaire avec des chars sur des bateaux qui présentent un aperçu du riche patrimoine culturel du Kerala et une compétition Vanchipattu. Les dieux de la pluie marquent les finales avec le tonnerre, les nuages ​​sombres couvrent le point de départ dans une brume brumeuse, et la pluie semble courir avec les rameurs vers le point d'arrivée. La finale commence avec les plus petites courses de bateaux, car les acclamations s'accumulent jusqu'à une frénésie ardente.

Les eaux paisibles de la Punnamada sont constamment coupés en quatre, car les compétences, l'endurance, le travail d'équipe et la tradition sont testés et poussés à la limite. Les gagnants émergent en extase, les perdants reviendront se battre l'année prochaine. Et maintenant, ce que tout le monde attendait vraiment - le finalé de la course Chundan, la Nehru Trophy Boat Race. Constamment imprévisible, la cadence monte à un rugissement dans la course la plus disputée de la journée, des étincelles s'envolent des avirons déterminés alors que les quatre équipes se rapprochent de la ligne d'arrivée, les foules deviennent balistiques, et le ciel s'ouvre sous une averse! Et le vainqueur est ... De l'esprit sportif calculé, l'atmosphère prend désormais l'allure d'une fête incontrôlable alors que les bateaux gagnants sont accueillis par des camarades trempés de bonne humeur avec des tambours et des acclamations.

Cette année, c'est le Karichal Chundan, ramé par le Kollam Jesus Club, qui se prépare à lever le Trophée Nehru. Le trophée lui-même a été donné par le défunt Premier ministre Jawaharlal Nehru en 1952. Témoin des événements d'aujourd'hui, il est facile d'imaginer un Panditji excité danser avec joie et grimper dans le Nadubhagam Chundan qui a remporté la course impromptue organisée en son honneur, en oubliant tous les arrangements de sécurité . À son retour à Delhi, il fait don d'un trophée d'argent, réplique d'un bateau-serpent posé sur un abaque en bois signé par lui, portant l'inscription: «Aux vainqueurs de la course de bateaux qui est une caractéristique unique de la vie communautaire en Travancore Cochin. "

Par Lipika Sen

Lipika Sen, un écrivain, artiste et vagabond est un Kiwi né en Inde.

"

Partager:

Pages Similaires

add