Sonepur Mela

Sonepur Mela

Personne n'a enseigné à Chanda l'économie du mouvement. Elle passe de la jambe à la jambe rebondie dans une extase de désordre. Elle se balance d'un côté à l'autre tandis que sa tête bosse de haut en bas. Sa trompe essaie de se gratter les jambes seulement pour constater que les jambes ont bougé ailleurs. Dans ce monde fonctionnel, elle est un univers autonome et non-économique - avec des oreilles peintes. "Jhoolan haathi hai", explique son propriétaire, se dandinant dans la gloire de la possession et essayant de regarder inconscient de la foule de regardeurs d'étoiles qui s'est rassemblée autour de son précieux petit garçon de deux ans. "C'est un éléphant qui se balance. Elle s'arrête seulement quand elle dort. "Depuis l'époque d'Aurangzeb, le Sonepur Mela - à juste titre pour celui qui est décrit dans tous les guides comme la plus grande foire aux bestiaux d'Asie - est un gigantesque kaléidoscope de couleurs primaires et de bruits primaires. Chaque année, en novembre, à l'occasion de Kartik Purnima, la foi et le commerce tiennent leur rendez-vous annuel dans ce village envahi par la végétation au confluent du Gandak et du Gange, à une heure de Patna.

"D'immenses foules se rassemblent, dont il est impossible d'estimer le nombre ... les routes sont bondées pendant des jours ...", a dit un gazetteer émerveillé au début du 20ème siècle, et la description est valable aujourd'hui. Et dans le sillage des foules dévots viennent ceux qui sont la vie de cet événement: les mendiants, les vendeurs d'objets brillants, les pourvoyeurs de nourriture, les vendeurs d'attirail religieux .... Ici se trouve un calendrier avec Aishwarya dessus, il y a une copie de Satya Narayan Katha joue avec un Murda Jaag Utha! Il y a le sadhu qui s'est enterré la tête dans le sable, avec une plaque éloquente tenant quelques pièces à côté de lui. Il y a un perroquet cartonnant et une pierre chancelante. Mais surtout il y a les animaux. Eléphants, chevaux, taureaux, bœufs, chèvres, chiens, oiseaux, et cette année, un chameau triste et solitaire.

Sonepur (Photo par Swagatk)

Au cours des siècles, le mela a été principalement célèbre pour son commerce d'éléphants dans lequel un ensemble de départements forestiers, bûcherons, temples (surtout en Inde du Sud), propriétaires de cirque, commerçants et individus voulaient "un éléphant attaché à la porte". pour le prestige, ont été les principaux acheteurs. Ce sont les éléphants qui ont toujours été au centre des attractions de Sonepur, et c'est pourquoi Chanda est ici. Même au coeur de l'Inde colorée, Sonepur à l'heure de la fête peut prétendre être le plus teinté de certains endroits. Les saris sont orange, le sindoor est rouge, les fils roli jaunes, le sadhus safran, les bracelets une émeute et les tentes indescriptibles.

Briller sous le soleil d'hiver, ils sont les premières choses que vous voyez de Sonepur, ces tentes, que vous terminez un voyage qui s'étend sur la plupart des 6 km de long Pont du Mahatma Gandhi sur Patna, sur le Gange, et sur les plantations de bananes sans fin. Sonepur se donne généreusement à quiconque veut installer un campement, creuser des tentes, installer des stands de cannes ad hoc ou, comme dans le cas de notre sadhu, s'enterrer dans le sol. «Ils viennent du monde entier», me dit un fier habitant de la région, «de Chhapra, Siwan, Hajipur, Arwal». Mais ils viennent aussi du Bengale, de l'UP et du MP, sans oublier l'équipe de télévision du National Geographic et des Français. les touristes avec leurs caméras impressionnantes. Tout au long de la mela, il y a un tourbillon délibéré mais détendu et des remous lorsque les gens se dirigent vers et depuis les ghats de la rivière: il y a des corps à baigner, des traditions à observer et des dieux à se faire propitier.

Se déplacer avec les corps est un monde en laiton et en cuivre: bols, becs, assiettes, lampes et lotas font alliance avec des soucis, des fils, du vermillon et de l'encens. Ils s'additionnent tous à une agglomération secrète de foi, dans leur juxtaposition même créant un rituel avant le début du rituel. Près des ghâts, des camps de satsang, des points d'accès de l'ashram et même d'un gurudwara de Patna, prenez le chemin le plus court vers le cœur des hommes - avec leurs estomacs - avec des bhandaras et des langars de nourriture communautaire et à travers leurs oreilles. Flânant de, disons, Maheshwar Chowk à Kalighat, je suis séduite, admonestée, implorée, recherchée, prêchée, conseillée ainsi: "Ek din Sita ne kaha ...", "Aisa surma nahin milega ...", "Socho! Saath kya jayega? "," Arre, l'adolescent rupaiyya kahan se ho gaya? "Et ainsi de suite. Le plus grand magicien du monde, OP Sharma, est ici, tout comme le célèbre théâtre Shobha Samrat. Leurs blandishments sont irrésistibles. Le découpage de OP Sharma domine le chowk avec le plus satisfaisant des moustaches et des turbans, et une blonde caucasienne dans un bikini annonce le théâtre avec un message enchanteur énigmatique mais non ambigu: "Ram teri Ganga maili ho gayi."

Sonepur (Photo par Swagatk)

On parle des danses tournant, au fur et à mesure que la soirée s'épaissit, dans des spectacles de strip-tease locaux et on me conseille de rester loin. Mais je m'éloigne d'un village tout entier, transformé en champ de foin, en ce point éloigné de la poussière, des balles de foin et des hommes qui se coiffent, où toutes les énergies du monde convergent vers le point nommé Chanda. Le propriétaire de Chanda l'a amenée à la foire pour ne pas la vendre mais pour lui faire implanter une puce électronique et obtenir un certificat de propriété du Département des forêts. Singh Saheb est représenté principalement par une paire de moustaches luxuriantes.C'est le cas de presque tous les propriétaires d'éléphants et de propriétaires de chevaux, ce qui est très approprié car la propriété est un phénomène extrêmement masculin. Beaucoup de leurs tentes ont des bannières proclamant une ligne fière de patriarcat: "XYZ Singh, fils d'untel Singh, petit-fils de tel ou tel Singh, village ce, district qui ..." Ce sont les grands propriétaires, leurs fourgonnettes et Scorpios souvent stationné derrière leur tente, capable de se permettre les 800 plus-perruches par jour que le prestige de «garder un éléphant attaché à la porte» exige.

Ils sont assis au soleil sur leurs chaises longues, à côté de leur animal de compagnie, souvent caché derrière un journal, s'efforçant de projeter une indifférence étudiée à l'admiration des passants. Parfois, les moustaches coup d'oeil derrière le papier. "Une chaise?" Offrent les moustaches. "Un peu de thé?" Mais, même si je deviens sympathique avec son propriétaire, Chanda s'en fout. Elle sort avec agilité du cadre de mon appareil photo avec un coup de baguette qui est sa queue. Elle jette sa tête dans une superbe hauteur alors que je lui tends la main. Elle me brise le coeur. Il est toujours possible que Singh Saheb soit économe avec la vérité de ne pas vendre Chanda. Compte tenu des inquiétudes suscitées par la diminution du nombre d'éléphants d'Asie, l'utilisation d'éléphants pour l'exploitation forestière et à des fins commerciales est interdite depuis des années et la vente de l'animal est interdite. Et pourtant, il y a curieusement un grand nombre d'entre eux réunis ici. Est-ce que c'est pour le camp de santé pour les animaux, en particulier les éléphants, qui est dirigé ici?

Beaucoup plus probable, c'est pour les affaires aussi inhabituel. La vente de votre éléphant peut être interdite, mais personne ne peut vous empêcher de le donner ou de le donner, de sorte que le mela voit maintenant beaucoup de «cadeaux» d'éléphantine valant plusieurs lakhs. C'est un sujet favori. arrêtez de discuter avec un propriétaire de mahout ou de stalle, et ils sont pleins de comment un éléphant a été vendu le matin même, et pour combien. Pendant ce temps, les éléphants regardent le bourdonnement qu'ils ont généré avec un air de celui qui s'est littéralement élevé au-dessus de tout cela. Ils ont l'air patient et réfléchi et un peu triste, et sont incroyablement photogéniques à l'aube et au crépuscule. Les regarder se baigner est un pur plaisir. Ainsi, un dieu peut se détendre, déchargé de sa position et de son observation, de son existence monumentale et du poids sur ses épaules, se sentant léger et joyeux et léger dans l'eau. Mais ils sont également divins et patients face aux appels du monde lorsqu'ils sont poussés par leurs cornacs à sortir de la rivière et à grimper sur ses bancs de boue escarpés pour redevenir peints, nourris, regardés et s'exclamés. Les chevaux, dans un champ séparé, sont de l'énergie cinétique pure.

Leur est une arène plus excitante, constituée de tension et de muscle et quelque chose qui est toujours prêt à éclater. En fait, à n'importe quel moment de la journée, je peux voir deux chevaux faire leurs courses au profit d'acheteurs potentiels. Ils vont du stock prisé qui courrait des courses, évaluées au lakhs, aux plus petites bêtes de somme, qui finiraient par tirer une charrette ou un tumtum. Je les vois émerger à travers la poussière de leurs propres sabots, et souvent leur collier ou même une cheville brille sous le soleil d'hiver. Si le bazar Ghoda est excitant, le Chidiya et Kutta Bazaar est positivement hystérique. Non seulement parce que les oiseaux et les chiens peuvent tout à fait s'exprimer dans le meilleur des cas, mais aussi parce que, pour une raison quelconque, les vendeurs d'oiseaux et de chiens sont les mêmes. Une cage de petites munies rouges, enflammant le soleil du crépuscule, aurait en tout cas beaucoup à dire pour eux-mêmes, mais avec quatre Poméraniens enneigés qui les haranguent, ils ont l'air d'un chœur grec improvisé et peu talentueux.

Réalisé le jour de Purnima, quand tout transport est interdit à Sonepur, le simple événement d'une personne revenant de Sonepur à Patna devient une saga épique d'une femme et une valise négociant le Gandak sur une chaloupe, débarquant sur le ghat opposé, prenant le cycle rickshaws à la station locale, prenant un six places à la station de Patna .... De retour à Delhi, les souvenirs d'un soleil levant - qui baigne les gens avant qu'ils ne plongent, investissent les couleurs dans les rues paresseuses béantes, et devient momentanément rose le monochrome des éléphants - imprègnent tous mes jours. La foire est finie et les caravanes voyagent au coucher du soleil. Balancer, Chanda. Le monde a besoin de votre grâce singulière. Les tubes de la maison de Singh Saheb sortent et il va bientôt faire nuit. Rentrez dans votre dernière banane et essayez une nouvelle étape dans votre danse inimitable. Il sera bientôt l'heure de dormir.

Par Juhi Saklani

Juhi Saklani croit en son multilying son âme en voyageant, sous l'apparence d'être un auteur de voyage.

"

Partager:

Pages Similaires

add