Little Rann of Kutch: Sur le rann

Little Rann of Kutch: Sur le rann

Près d'un dargah à Bajana, Junaid a courbé sa jeep sur un sentier étroit et cahoteux qui longeait un village. Plusieurs femmes des tribus qui sortaient du Rann marchaient pieds nus, balançant d'énormes piles de bois sur leurs têtes. Certains s'arrêtèrent pour regarder le véhicule du point de vue d'une dune de sable à côté du chemin. Au-dessous de l'endroit où ils se tenaient se trouvait quelque chose d'étrange: de minuscules piles de pierres plates placées au-dessus de grosses bosses dans la dune. Ce sont les tombes des balayeurs, a dit Junaid, enterrés à l'extérieur du village par d'autres balayeurs. Personne d'autre ne pouvait toucher un balayeur, continua-t-il à expliquer, ils ne pouvaient tout simplement pas être touchés. Il passa sans s'arrêter, le visage impassible. Il l'avait déjà fait plusieurs fois, raisonnais-je. Pourquoi devrait-il être surpris? Il pourrait même s'ennuyer.

Little Kutch of Rann (par Rana & Sugandhi)



"Ennuyé? Jamais, "il sourit, et son visage devint plus dur, plus usé, quand il fit cela. "J'aime les oiseaux et j'aime conduire ici. C'est une autoroute, "dit-il, tandis que nous parcourions bruyamment la piste cahoteuse, avec des buissons qui grattaient le métal le long du chemin. Cela a duré un moment. Des buissons épais s'étendaient à côté du chemin, il y avait un sol nu de chaque côté, et un ciel sans nuages ​​au-dessus. Il n'y avait aucun signe de vie, pas un autre son.

Quand nous sommes arrivés à Bajana Creek, il était bondé d'oiseaux. L'air était rempli de grincements et de cris, de cris et de gazouillis. La forte odeur de sel était partout. Le sol était fissuré, blanc avec une solution saline. Je suis sorti et j'ai entendu un craquement satisfaisant, sympa comme du papier bulle. Au bord du ruisseau, des libellules orange translucides volaient autour de moi, se déplaçant autour de moi, ne bougeant que si je bougeais. Il y avait des grues de Sibérie, des canards à bec tacheté, des flamants roses et des pélicans. Ils s'éloignèrent alors que je m'approchais, et alors que leur alarme se propageait par vagues, ils s'enfuirent eux aussi dans les vagues.

Nous sommes allés plus loin dans le désert et, à un moment donné, nous avons laissé derrière nous un monde que nous connaissions. Passé un panneau de bureau de la forêt rouillée avec des illustrations simples de «Lion, tigre, léopard» - les animaux qui n'avaient rien à faire ici - il y avait une vaste étendue vide. Junaid n'a rien dit. Il arrêta la voiture et tripota pendant que je regardais devant lui. C'était massif. D'horizon en horizon, il n'y avait plus que des terres plates et des arbustes bizarres, ce qui le rendait étrangement claustrophobe. Personne n'a mentionné cela. Les gens discutaient des ânes sauvages et des oiseaux qui passaient ainsi que le sol fissuré. Mais la désolation et l'énormité du Petit Rann? Non, je me demande pourquoi. Ce n'est pas quelque chose que vous risquez d'oublier bientôt.

Et puis, alors que j'étais stupéfait par ses vastes étendues époustouflantes, Junaid se pencha en avant et la voiture fit un bond dans le Rann ... 50, 60, 70, 80 et 90 ... Qu'est-ce qui était 'rapide' ici? À quoi pourrait-il être opposé? Le panneau derrière disparaissait, et seule une faible trace indiquait notre piste. "Regardez autour de vous, voyez-vous de l'eau partout?" Demanda-t-il. "C'est un mirage." En effet, l'horizon a scintillé mais n'est pas venu plus près. Mais très souvent, des morceaux ont été vus au loin. Ils étaient des ânes sauvages.

Voir un âne sauvage n'est pas considéré aussi excitant que de voir un tigre. Il n'y a pas de mystère à leur sujet. Ils sont brun clair, avec des pattes postérieures musclées, et voyagent en petits troupeaux avec un guetteur. À l'ombre d'une menace, réelle ou imaginaire, ils sont éteints. "Il est illégal de les pourchasser, mais n'essayez même pas. Ils peuvent toucher 80 km à l'heure ", a déclaré Junaid. Un guide plus averti a ensuite révisé cela à environ 70.

Quelques heures plus tard, à l'ombre, j'ai bavardé avec un homme dont la famille avait vécu ici pendant des siècles. Il a mentionné à quel point le Rann était extrême et à quel point il pouvait être hostile, physiquement et mentalement. "Vous pourriez devenir fou ici si vous avez perdu votre chemin", j'ai commenté. Il a commencé à être d'accord, mais il s'est gratté le menton. "Oui, mais tu sais ce qu'est la belle chose? Vous pourriez vous perdre ici, mais vous serez toujours trouvé. Et ce que tu as vu? Ce n'était rien. Absolument rien. Vous pourriez être ici pendant des siècles et continuer à voir de nouvelles choses. "

A propos du petit Rann

Le plus grand sanctuaire en Inde et un Zones humides Ramsar Site, le Petit Rann s'étend sur 4 953 km2 et les cinq districts de Surendranagar, Banaskantha, Patan, Kutch et Rajkot. Puisque la région est si vaste, il est possible - bien qu'illégal - de s'aventurer dans le sanctuaire de n'importe où. Les opérateurs de safari contournent souvent les points d'entrée et voyagent le long du bord des villages jusqu'au Petit Rann. Logistiquement, il est plus sage de se diriger vers des endroits où la faune se rassemble le plus densément. Les deux principaux points d'entrée sont Dasada et Jinjhwada. Dasada se trouve à 27 km du Bajana. Un itinéraire de safari est à Bajana Creek, accessible depuis Bajana, un endroit en grande partie silencieux où les oiseaux migrateurs apparaissent pendant l'hiver. L'autre route mène aux collines de sel surréalistes de Jinjhwada, à 20 km au nord-ouest de Dasada.

Le Rann est un terrain plat, blanc, fêlé et totalement stérile en hiver - si plat, les véhicules peuvent briser la limite de vitesse, sauf pour la végétation clairsemée. Il y a 364 collines, appelées paris, qui montent à travers le Rann, et deviennent des îles pendant la mousson, fournissant de la nourriture et un abri aux animaux. Dans les pluies, le Rann est rempli d'eau à la suite de l'écoulement inverse de l'eau de mer pendant les pluies, et seuls les paris restent au-dessus du niveau de l'eau.Le plus grand des paris est Pung Bet, couvrant 84 kilomètres carrés. Le plus haut est Mardak, à 80 km au nord de Bajana. Le village de Dasada, où se trouve le Rann Riders Resort (pour plus d'informations, voir Où loger à la page 302), est l'un des deux principaux points d'entrée.

Le Sanctuaire de Little Rann a été créé en 1973, à une époque où l'âne sauvage était en danger. Les efforts de conservation ont conduit à une reprise immédiate, et de 362 en 1963, leur nombre est passé à 720, treize ans plus tard. Sept ans plus tard, 1 989 ânes sauvages parcouraient le Little Rann, et leur nombre continue de croître depuis le dernier recensement effectué en 2010, alors que le nombre s'élevait à 4 085. Cette croissance avait beaucoup à voir avec les règles strictes en place: les chasser est illégal, laisser seul les chasser. C'est aujourd'hui le sujet d'un débat, car les règles sont si strictes que certains villageois installés à la périphérie du sanctuaire se sont suicidés, se sentant impuissants à freiner l'appétit des animaux pour leur récolte. Les fonctionnaires nient l'existence de tout braconnage, mais des guides compétents vous diront que ce n'est pas toujours le cas.

Le personnel de Little Rann compte moins de deux douzaines d'agents et de constables. En plus de protéger les troupeaux d'ânes sauvages, ils patrouillent les limites extérieures du sanctuaire. Les guides et les officiels hésitent à aller trop loin dans le Little Rann, sauf sur les circuits établis. C'est parce que la terre arable desséchée est trompeuse, et pas seulement près des zones aqueuses. Cela pourrait vous entraîner dans la boue molle. Je suis tombé à genoux dans trois endroits différents en une heure, j'ai dû être arraché avec force à chaque fois, et j'ai dû acheter de nouvelles chaussures.

Alors que le Département des forêts prétend qu'il fournit des guides, compte tenu de l'implication peu enthousiaste du département dans le sanctuaire, il est conseillé d'embaucher un guide non employé par le gouvernement. Bien qu'il ne soit pas obligatoire d'embaucher un guide, la présence d'un guide est rassurante, car la plupart des guides vivent dans la région depuis des décennies et connaissent le terrain. Guides peuvent être embauchés dans les deux stations ici, Rann Riders et Desert Coursers.

Tout le voyage doit être fait dans des jeeps et des camions, les seuls véhicules qui peuvent manipuler les appartements cuits au four. Les Rann Riders fournissent des jeeps, sur demande préalable (voir Choses à voir et à faire à la page 300). Il est impératif, pour des raisons de sécurité personnelle, que vous enregistriez votre entrée dans le Rann au bureau des forêts à l'entrée du parc à Bajana, où se trouve le bureau du champ de tir, ou à la garde forestière de Jinjhwada. Le reçu d'entrée donné par le bureau est en gujarati sur un papier d'une qualité remarquablement médiocre mais authentique. En fait, insistez sur un reçu d'entrée comme preuve que vous êtes entré dans le parc légalement.

En hiver, vous aurez besoin de vêtements chauds, d'un flambeau solide, de médicaments (emportez-le avec vous parce qu'il n'y a peut-être pas de médicament) et de quelques provisions et beaucoup d'eau. Jumelles et un objectif à longue portée aidera, tout comme une paire de chaussures légères. Gardez un sac à main à portée de main.

Le Petit Rann est un lieu contemplatif. Il est en grande partie silencieux, sauf où les animaux ou les oiseaux se rassemblent, ou où les pioches percent des collines de sel industriel durci. En dehors de l'âne sauvage, d'autres animaux trouvés ici incluent le sanglier, le chat de la jungle, le chat du désert, le black buck, le chinkara et le nilgai. Alors que les ânes sauvages sont faciles à trouver, les guides disent que le reste prend du temps. En trois visites au sanctuaire, je ne les ai pas vues une seule fois. Mais ce sont les oiseaux qui attirent les visiteurs de loin. Il y a plus de 300 espèces d'oiseaux qui visitent, et plus de 200 sortes de plantes, et oui, le puissant âne sauvage marron, qui peut éclater dans une charge de 70 km par heure. De plus, l'étrangeté visuelle des salines est aussi une attraction: sur des kilomètres et des kilomètres, il n'y aura plus rien, et au loin, à côté d'une tente, il y aura un bloc blanc lumineux. Cet endroit n'est pas seulement attrayant pour ce qu'il a, mais aussi pour combien il est vide.

Ass sauvage asiatique: créatures solitaires

Tout visiteur du Petit Rann de Kutch est tenu de voir l'extraordinaire âne sauvage asiatique (Equus hemionus khur), localement appelé ghudkar. Ils sont la plupart des créatures essentiellement solitaires, mais ont aussi tendance à se déplacer dans les packs à certains moments. Souvent, les mâles dominants président les troupeaux de femelles. Si une menace est proche, les vigies communiquent à travers l'odeur, les signaux visuels et les appels, et peuvent éclater au galop à 75 km / h. Bien que ces vitesses soient de courte durée, elles peuvent supporter des vitesses de 35 km / h. Pesant entre 160 et 240 kg, la plupart des ânes sauvages ont une hauteur d'épaule de 1,2 m.

Cul sauvage indien (par Rana & Sugandhi)

Ils errent dans des zones familières, mais quand il pleut, ils se déplacent vers des terres plus élevées - appelées paris - là où la végétation abonde. Ils vivent autrement sur la végétation clairsemée dispersée dans le désert. Une fois, ils pourraient être vus jusqu'à l'Indus, et l'empereur moghol Akbar les aurait chassés sur les rives de la rivière Sutlej. Ils ont été considérés en voie de disparition il y a deux décennies. Mais grâce aux efforts de conservation, leur population s'élève maintenant à 4 085 au moment du dernier recensement ici.

Faits rapides

Emplacement Le sanctuaire, réparti sur cinq districts, Surendranagar, Banaskantha, Patan, Kutch et Rajkot, est proche du golfe de Kutch
Distance Dasada est à 642 km au nord-ouest de Mumbai. TEMPS DE VOYAGE Par avion 1 h + 2 h par la route Par le train 10 h + 1 h par la route Par la route 13 h
Route NH8 à Ahmedabad via Manoir, Vapi, Valsad, Navsari, Bharuch, Vadodara et Nadiad; NH8A à Sarkhej; SH à Bajana via Sanand, Viramgam, Mandal, Dasada et Zainabad.

Quand doit-on aller Le parc est ouvert toute l'année mais le meilleur moment pour visiter est d'octobre à mars. Les meilleures observations de novembre à février, quand il fait plus frais et que les oiseaux migrateurs arrivent par milliers. Allez-y pour l'âne sauvage, les oiseaux migrateurs, les oiseaux du désert.

Bureau de la faune / Département des forêts
Sanctuary Game Warden
Bajana, Patdi, Surendranagar
Tel: 02757-226281
Code STD 02757

Par Rahul Bhatia

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