Les 10 excursions d'une journée au départ de Vancouver

Les 10 excursions d'une journée au départ de Vancouver

À proximité de Vancouver sont quelques-unes des destinations les plus intéressantes et belles de la Colombie-Britannique. Les villes pittoresques de l'île et la capitale provinciale de Victoria sont à seulement quelques minutes en ferry. Une promenade sur la célèbre route Sea-to-Sky-Highway passe devant Squamish et jusqu'à la célèbre station de ski de Whistler, l'un des sites des Jeux olympiques d'hiver de 2010. À l'intérieur des terres, vers la vallée du Fraser, se trouvent les chutes Bridal Veil; Lieu historique national du Fort Langley; et Harrison Hot Springs, connue pour ses piscines chaudes, sa plage et son atmosphère de petite ville. Pour ceux qui veulent s'aventurer à la frontière des États-Unis, le mont Baker est à une courte distance en voiture, avec des randonnées en été et du ski en hiver.

1 Whistler

Whistler

La route panoramique le long de la Autoroute Sea-to-Sky (Autoroute 99), est suffisant pour faire une excursion d'une journée à Whistler vaut la peine. Les vues sur Howe Sound, et le paysage tout au long de cette partie de l'autoroute sont remarquables. À la fin du trajet se trouve la célèbre station de ski de Whistler; une destination toute l'année avec golf, ski, randonnée, shopping et restauration. En été, c'est un endroit merveilleux pour se promener dans les rues, faire de la randonnée, du VTT ou jouer au golf. En hiver, la ville a une sensation complètement différente, avec une atmosphère électrique, alors que les skieurs du monde entier descendent sur cette station de ski de classe mondiale pour atteindre les pentes de Montagnes Whistler et Blackcomb. Et pour les non-skieurs, le Peak-2-Peak télécabine est un excellent moyen de voir les montagnes en été et en hiver. Sans circulation, le temps de trajet jusqu'à Whistler est d'environ une heure et demie, mais le trafic intense, en particulier autour de Vancouver, peut ajouter du temps au voyage.

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2 Victoria

Victoria

À moins de deux heures de ferry de Vancouver, Victoria est la capitale de la province. Cette ville balnéaire pittoresque, avec son centre-ville compact, est l'endroit idéal pour explorer à pied. Le front de mer est honoré par l'historique Empress Hôtel, célèbre pour son service de thé l'après-midi. Les visiteurs peuvent se promener le long du port intérieur pour voir des artistes de rue, se détendre sur un banc de parc ou admirer les bâtiments du parlement de la ville. L'un des grands faits saillants, juste en dehors de la ville, est la superbe Butchart Gardens. Situé dans ce qui était autrefois une ancienne carrière, c'est une attraction toute l'année, avec des expositions particulièrement fabuleuses du début du printemps jusqu'à la fin de l'automne. Victoria est également à la maison à la Royal British Columbia Museum, l'un des meilleurs musées d'histoire naturelle et culturelle du Canada.

Les visiteurs peuvent marcher ou prendre leur voiture sur le ferry pour Victoria. Pendant les périodes de pointe, et en particulier autour des vacances, il peut y avoir une longue queue pour les voitures qui veulent monter à bord des ferries, les voyageurs devraient donc planifier en conséquence.

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3 Squamish

Squamish

Sur la route de Vancouver à Whistler, le long de l'autoroute Sea-to-Sky, Squamish est une journée facile et amusante de Vancouver qui est souvent négligée par les voyageurs. Juste à moins d'une heure de route de Vancouver, la ville est pittoresque au bout de Howe Sound, avant que la route ne monte dans les montagnes. Bien que cette ville ait eu peu de raisons de s'arrêter au fil des ans, elle s'est progressivement transformée en une destination populaire, offrant de nombreuses raisons d'y passer du temps. L'un des nouveaux ajouts les plus populaires de la région est le Gondole Sea-to-Sky, et en haut de la course, le Sky Suspension Pont suspendu, les deux avec des vues fabuleuses sur les environs.

Les loisirs de plein air régissent la journée dans cette ville, et les grimpeurs affluent ici pour escalader les parois abruptes de la falaise. Le monolithe de granit géant connu sous le nom Stawamus Chief montagne est un site incroyable et l'une des principales zones d'escalade de cette région. Il y a aussi de superbes sentiers de vélo de montagne, des sentiers de randonnée et du camping, avec huit parcs provinciaux dans la région de Squamish.

Shannon Falls, à seulement deux kilomètres au sud de Squamish, vaut également un arrêt. C'est la troisième plus haute chute d'eau en Colombie-Britannique, avec 335 mètres de dénivelé, et l'accès facile la rend très populaire. De courts sentiers de randonnée dans la région traversent la forêt et des installations de pique-nique sont disponibles sur place. Les visiteurs peuvent également voir les chutes de la télécabine Sea-to-Sky.

4 Harrison Hot Springs

Harrison Hot Springs

Un peu plus d'une heure et demie de route de Vancouver, la petite ville de Harrison Hot Springs est une grande évasion de la ville. Niché entre les montagnes couvertes de forêts sur les rives du magnifique lac Harrison, cette station balnéaire est connue pour ses sources chaudes mais a beaucoup plus à offrir que de simples piscines chaudes. Pour se tremper dans l'eau de source, les visiteurs peuvent s'arrêter à la piscine publique dans le centre de la ville ou au Harrison Hot Springs Resort and Spa. Pendant les mois d'été, beaucoup de gens viennent ici pour profiter de la belle plage qui longe tout le front de mer de la ville, donnant sur les îles et les montagnes du lac Harrison. La région est bien développée pour les touristes, avec une gamme variée d'activités disponibles, y compris le golf, la randonnée, les excursions en bateau, la pêche, et plus encore.

5 Salt Spring Island

Vue du Mont Maxwell sur l'île de Salt Spring

Un voyage à Salt Spring Island par une journée ensoleillée est une escapade parfaite de Vancouver. Les traversiers quittent Vancouver depuis Tsawwassen et atterrissent à Long Harbour, sur l'île de Salt Spring. La meilleure option pour les excursions d'une journée est d'attraper un ferry non-stop si possible, même si en hiver, les options peuvent être limitées. Salt Spring est une île originale, avec de petites fermes et des ateliers d'artistes répartis sur l'île.Les visiteurs peuvent s'arrêter dans certaines de ces fermes familiales pour goûter et acheter du fromage et d'autres articles spécialisés, ou aller dans un studio pour voir un artiste au travail. La ville principale est Ganges, une communauté agréable au bord de l'eau, avec des restaurants, des boutiques et des galeries. Le samedi, pendant les mois d'été, Ganges accueille un marché populaire, où les habitants vendent leur artisanat et d'autres biens.

6 Mount Baker, Washington

Mount Baker, Washington

Par temps clair, à Vancouver, vous pouvez voir au loin le sommet enneigé du mont Baker. Malgré sa présence évidente, peu de gens pensent à faire le voyage d'une journée pour explorer la montagne de près. Ceux qui le font trouveront des villes pittoresques à l'approche, des sentiers de randonnée à proximité en été, et de superbes pistes de ski en hiver. De nombreuses randonnées dans le Mt. Forêt nationale de Baker-Snoqualmie entourant le mont. Baker offre un accès à de magnifiques paysages de montagne, avec des lacs alpins et des incroyables paysages de fleurs sauvages à la fin de l'été. En hiver, le mont. Baker reçoit des quantités incroyables de neige, généralement allant de 16 à 20 mètres. En 1998/99, la montagne a battu le record du plus grand nombre de chutes de neige en une seule saison aux Etats-Unis avec un total de 1 140 pouces, presque 29 mètres. Le trajet de Vancouver dure moins de deux heures et demie, mais les temps de conduite peuvent varier en fonction des temps d'attente à la frontière canado-américaine.

7 Lieu historique national du Fort-Langley

Lieu historique national du Fort Langley Ruth Hartnup / photo modifiée

À environ une heure de route à l'est de Vancouver se trouve l'ancien poste de traite de la Compagnie de la Baie d'Hudson de Fort Langley, établi en 1827. Le fort fut le théâtre de nombreuses activités dans les années 1800, des marchands de fourrures à la ruée vers l'or du Fraser. l'établissement de la colonie de la Colombie-Britannique. Aujourd'hui, sur le site, les visiteurs peuvent explorer l'histoire du fort, voir les années 1800 prendre vie avec des interprètes et des démonstrations, et tenter leur chance pour l'or. Le fort est ouvert toute l'année et est une attraction familiale populaire.

8 Bridal Falls et le parc provincial Bridal Veil Falls

Bridal Falls et le parc provincial Bridal Veil Falls

La ville de Bridal Falls se trouve à l'est de Chilliwack, à environ une heure et demie de route de Vancouver. Le site le plus célèbre de la région est le Bridal Veil Falls, haut de 60 mètres, dans le parc provincial du même nom. Ceci est une zone d'utilisation de jour, où les gens peuvent profiter d'un pique-nique et marcher jusqu'à la base des chutes. En hiver, si la température plonge, les chutes se transforment en glace et prennent une apparence complètement différente. Il convient également de vérifier, en fonction de la période de l'année, les 32 acres Minter Gardens, la Parc aquatique Bridal Falls, et les sentiers et les possibilités d'observation des oiseaux trouvés dans le Parc régional des terres humides du lac Cheam.

9 Musée minier Britannia

Musée minier Britannia Kenny Louie / photo modifiée

Juste à côté de la route Sea-to-Sky, à environ 45 minutes de Vancouver, se trouve le Britannia Mining Museum, un lieu historique national du Canada. Ce bâtiment de vingt étages a été un repère incontournable le long de l'autoroute pendant des décennies, mais entre 2005 et 2010, le bâtiment a subi d'importants travaux de restauration et a changé son nom du BC Museum of Mining au Britannia Mining Museum. Le musée est le site de l'ancienne mine Britannia, et les visiteurs peuvent voir certains des équipements d'origine du début du 20ème siècle, pan pour l'or, ou faire une visite souterraine.

10 Hell's Gate Airtram

Hell's Gate Airtram

Du printemps à l'automne, le Hell's Gate Airtram transporte les visiteurs sur les eaux tumultueuses du fleuve Fraser dans un tram reliant les deux côtés du canyon. Hell's Gate est situé de façon unique à un rétrécissement dans le fleuve Fraser, où l'eau à écoulement rapide est forcée à travers une section de seulement 33 mètres de large, créant un spectacle de barattage de l'eau blanche. Le tramway aérien couvre une distance de 152 mètres, laissant tomber les visiteurs du côté opposé de la rivière, où il y a un restaurant, une boutique de cadeaux, une zone pour l'orpaillage, et un centre d'information. Il y a aussi un pont suspendu qui traverse la rivière ici. La route vers Hell's Gate est très pittoresque et fait partie de l'attraction de cette excursion d'une journée, qui prend entre 2,5 et trois heures dans chaque sens.

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