Visiter Chichén Itzá de Cancún: 12 Faits saillants, Conseils et excursions

Visiter Chichén Itzá de Cancún: 12 Faits saillants, Conseils et excursions

Chichén Itzá, à 200 kilomètres à l'ouest de la station balnéaire de Cancún, est considéré comme l'un des sites archéologiques les mieux restaurés du Mexique. Chichén Itzá a servi de site maya sacré pendant plus de 700 ans et, au XIe siècle, il est devenu la capitale politique et religieuse d'un empire maya revitalisé sous la domination toltèque. Aujourd'hui site du patrimoine mondial de l'UNESCO, Chichén Itzá est l'une des attractions touristiques les plus populaires du pays, attirant plus d'un million de visiteurs chaque année et assurant sa place sur la liste incontournable de tout voyageur se rendant à la magnifique péninsule du Yucatán.

De Cancún, c'est une excursion d'une journée facile à cette ruine maya, avec une variété d'options de visite disponibles. Avec une location de voiture, vous pouvez faire cette excursion par vous-même, mais en fonction de votre connaissance de la région et de la taille de votre groupe, il peut être moins coûteux et plus facile de participer à une excursion organisée.

Voir aussi: Où séjourner près de Chichén Itzá

L'histoire de Chichén Itzá

L'histoire de Chichén Itzá

Maya pour "près du puits de l'Itzá", Chichén Itzá a été fondé vers l'an 450 par les tribus mayas migrant du sud et est resté occupé longtemps après leur départ. La recherche suggère que les tribus toltèques des hauts plateaux du centre du Mexique ont également visité cette partie du Yucatán au 7ème siècle, se mêlant à la population maya. La fusion de ces civilisations avancées aboutit à une renaissance de l'architecture maya dominée par les influences toltèques, conduisant à la remarquable ressemblance de Chichén Itzá avec l'ancienne capitale toltèque de Tollán. Au moment de la conquête espagnole en 1533, Chichén Itzá était pratiquement inhabité, bien qu'il soit resté un lieu de pèlerinage. Au 19ème siècle, le site était devenu un lieu de pèlerinage différent alors que des archéologues du monde entier visitaient et déterraient nombre de ses structures les plus importantes. La zone archéologique de Chichén Itzá couvre huit kilomètres carrés, dont une partie seulement a été fouillée.

12 faits saillants à Chichén Itzá

1 Les Chacmools des Ruines du Nord

Les Chacmools des Ruines du Nord OliBac / photo modifiée

Les influences toltèques à Chichén Itzá se retrouvent principalement dans les bâtiments composant le groupe nordique, y compris les fameux Chacmools du site, statues de silhouettes inclinées tenant des vases sacrificiels, la tête tournée d'un côté et servant de gardiens du temple. D'autres statues toltèques notables sont Los Atlantes, sculptures en pierre de guerriers soutenant les toits et les autels des temples. Vous verrez également de nombreuses références au serpent à plumes, Kukulkán, ainsi que des scènes de batailles et de sacrifices, qui apparaissent beaucoup plus souvent ici que ce qui est habituel dans l'art maya classique.

2 El Castillo: La pyramide de Kukulkán

El Castillo: La pyramide de Kukulkán

La pyramide de Kukulkán (El Castillo) domine la partie nord du site et a été construite selon des règles astronomiques et astrologiques strictes. Debout à 30 mètres de haut, cette pyramide à quatre côtés parfaitement restaurée impressionne par sa simplicité classique. Parmi ses caractéristiques notables, mentionnons ses terrasses à neuf niveaux et ses quatre escaliers, un de chaque côté, symbolisant les neuf cieux et les quatre points de la boussole. Les grandes têtes de serpents au pied des escaliers menant à la plate-forme supérieure sur laquelle se dresse le Temple de Kukulkán, avec son entrée principale flanquée d'une paire de colonnes de serpent Toltèques (un pur temple de style maya a été découvert sous la temple, couronnant une pyramide encore plus ancienne).

Pour une expérience vraiment inoubliable, essayez de planifier votre visite pour coïncider avec les équinoxes (21 mars et 21/22 septembre) lorsque la pyramide de Kukulkán devient la scène d'un spectacle d'ombres spectaculaire, alors que le soleil couchant tombe aux neuf coins d'El Castillo. terrasses et jette une ombre ondulante sur le mur ouest de l'escalier nord. Courir tout le long du bord jusqu'à la tête du grand serpent au pied de la pyramide, l'effet est d'un énorme serpent glissant vers la terre.

3 Temple des Guerriers

Temple des Guerriers

Le Temple des Guerriers (Templo de los Guerreros) se dresse sur une plate-forme à l'est d'El Castillo. Il s'agit d'une structure magnifique comprenant plusieurs grandes salles à colonnes qui imitent indubitablement la version plus grande du Temple de l'Étoile du Matin. Plusieurs rangées de piliers carrés gardent le pied de l'escalier, au sommet duquel s'accroupit un Chac-mool. L'entrée principale du temple est à nouveau flanquée de deux colonnes de serpent massives, les têtes sur le sol et les queues pointant vers le ciel. Derrière eux, quatre atlantes soutiennent un grand autel de pierre où les archéologues ont découvert les restes d'un Temple des Guerriers plus petit, plus tôt caché à l'intérieur de la pyramide.

4 La salle des mille colonnes

La salle des mille colonnes

Attenant à la Temple des Guerriers sur son côté sud se trouve la Salle des Mille Colonnes (Grupo de las Mil Columnas), qui aurait servi de marché intérieur ou de lieu de rassemblement. A proximité se trouvent un petit terrain de balle (Juego de Pelota); le Mercado (marché); et un bain de vapeur (Temazcalli), dont le vestibule, le bain lui-même, et la salle de chauffage peuvent encore être vus.

5 Le tombeau de Chacmool

Le tombeau de Chacmool

Une centaine de mètres au nord de El Castillo se trouve la Tombe de Chacmool (Tumba del Chacmool) où, il y a plus de 100 ans, l'archéologue français Le Plongeon a trouvé une figure de pierre, qu'il a baptisée Chac-mool.La structure est également connue sous le nom de plate-forme de Vénus en raison de ses reliefs intéressants comportant le symbole de Kukulkán avec celui de l'étoile du matin.

6 Eaux sacrificielles: Cenote Sagrado

Eaux sacrificielles: Cenote Sagrado

Au nord du tombeau de Chacmool, une chaussée de six mètres de large s'étend sur 300 mètres jusqu'au grand cénote sacré - Cenote Sagrado, ou Cenote de los Sacrificios - dont l'existence était probablement la raison de l'installation des Mayas ici. Ce trou d'eau naturel presque parfaitement rond est de 60 mètres de diamètre, ses côtés plongeant de 24 mètres à la surface de l'eau, elle-même à 82 mètres de profondeur.

Du 7ème siècle jusqu'à la conquête espagnole, le cénote était un lieu de pèlerinage, avec le bain de sueur au bord de l'eau servant de fonction rituelle, et en temps de sécheresse, des objets précieux et même des sacrifices humains jetés en offrande à la pluie Dieu Chac. Entre 1904 et 1907, un certain nombre de plongées exploratoires ont été faites qui ont trouvé 50 squelettes humains - principalement des hommes et des enfants - ainsi que de nombreux artefacts de céramique, de pierre, d'or, de cuivre et de jade. Des explorations plus approfondies dans les années 1960, menées à plus grande profondeur, ont mis au jour quelque 4 000 autres objets, dont certains étaient en copal (résine), avec des poupées en caoutchouc et en bois et des os humains et animaux.

7 Tzompantli: Le mur des crânes

Tzompantli: Le mur des crânes

Pas loin de Cenote Sagrado est une grande plate-forme carrée appelée Tzompantli (Náhuatl), le Mur des Crânes. Ce site plutôt horrible a servi de base aux enjeux sur lesquels étaient empalées les têtes décapitées des sacrifices humains, d'où les reliefs constitués de rangées de crânes décorant les côtés. A côté de Tzompantli se trouve une plate-forme plus petite connue sous le nom Maison des aigles (Casa de los Aguilas), son escalier orné de serpents de pierre et ses murs ornés de reliefs d'aigles et de jaguars tenant des coeurs humains dans leurs griffes, symboles des deux ordres de guerriers toltèques.

8 Les tribunaux de balle

Les tribunaux de balle

Comme la plupart des villes mayas, Chichén Itzá avait plusieurs arènes construites pour des jeux de balle rituels. Sept de ces cours ont été trouvées, la plus grande mesurant 146 mètres sur 37 mètres avec des murs verticaux de près de neuf mètres de haut, au centre de laquelle se trouve un lourd anneau de pierre orné de serpent. Le jeu impliquait de frapper une balle en caoutchouc dur à travers les anneaux de pierre en utilisant seulement le coude, le genou ou la hanche tandis que la balle, représentant le soleil, n'était pas autorisée à toucher le sol de peur que son cours symbolique ne soit interrompu. Les transgressions ont conduit à sacrifier rituellement le perdant, dont on peut voir la preuve dans les reliefs sur des panneaux décorant les bases des murs montrant les joueurs décapités. Les petits temples - l'Edificio Sur et le Templo Norte - sont également d'intérêt pour les dieux du Soleil et de la Lune.

9 Le temple des Jaguars

Le temple des Jaguars

Le Temple des Jaguars (Templo de los Tigres) occupe une plate-forme construite dans le mur sud-est du terrain de balle et tire son nom de l'animal en pierre sculptée dans le sanctuaire inférieur. Le temple supérieur, atteint par un escalier raide sur le côté, regarde vers l'ouest sur le terrain de balle. Comme dans le Temple des GuerriersDes colonnes de serpent entourent l'entrée. La façade avec ses frises, dont la majorité représente des jaguars, est également intéressante. Les peintures murales illustrant une bataille entre les Mayas et les Toltèques sont visibles à l'intérieur.

10 Le tombeau du grand prêtre

Le tombeau du grand prêtre

Dans le groupe sud de bâtiments comprenant ce qui est connu comme le vieux Chichén (Chichén Viejo) est la tombe du grand prêtre (Tumba del Gran Sacerdote). Lors de l'excavation, cette pyramide de 10 mètres de haut contenait sept tombes et quelques artefacts de valeur.

11 Caracol: l'Observatoire

Caracol: l'Observatoire

Non loin de la Tombe du Grand Prêtre se trouve l'un des plus intéressants de tous les bâtiments de Chichén Itzá, le Caracol (escargot), considéré comme un observatoire. À l'intérieur du bâtiment circulaire se trouve une plate-forme à deux niveaux et un passage qui monte vers le haut dans une spirale doucement ascendante. Les fentes étroites des murs sont particulièrement intéressantes, car elles permettent aux rayons du soleil de pénétrer quelques secondes dans le bâtiment deux fois par an, méthode simple mais fiable utilisée par les prêtres pour déterminer avec précision la date.

12 Le couvent

Le couvent

Le couvent richement décoré (Edificio de las Monjas) est un superbe exemple du style Maya Chenes, avec pratiquement chaque centimètre de la façade décoré des symboles du dieu maya de la pluie, Chac. La soi-disant église (Iglesia) est un exemple particulièrement réussi de l'architecture Puuc, un style ancien dans lequel les façades sont décorées de motifs géométriques et d'animaux ainsi que les masques Chac.

Autres bâtiments

Autres bâtiments Dennis Jarvis / photo modifiée

Aussi intéressant est le Temple des Panels (Templo de los Tableros), avec ses beaux reliefs de guerriers toltèques et de jaguars, ainsi que Construction de l'écriture inconnue (Akab Dzib), ainsi nommé en raison des caractères non déchiffrés au-dessus de la porte de la deuxième pièce. D'autres bâtiments remarquables sont les Temple du linteau de fenêtre (Templo de los Dinteles), la maison rouge (Casa Colorada ou Chichan-chob), et le Cenote Xtoloc, un ancien réservoir.

Où séjourner près de Chichén Itzá

Nous recommandons ces hôtels et resorts de grande valeur dans la jungle près de Chichén Itzá:

  • Hacienda Chichen: luxe de style colonial, emplacement fantastique, jardins luxuriants, belle terrasse de jardin.
  • Hotel & Bungalows Mayaland: milieu de gamme de la jungle, magnifique parc, piscines bordées de palmiers, équitation, magnifique spa.
  • Hôtel Okaan: retraite holistique abordable, forêt tropicale éloignée, piscine à plusieurs niveaux, spa médical.
  • Hôtel Dolores Alba Chichen: hôtel économique, chambres propres, piscine cenote, petit déjeuner gratuit.

Conseils et excursions: Comment tirer le meilleur parti de votre visite à Chichén Itzá

  • Excursions d'une journée depuis Cancún et Playa del Carmen: La meilleure façon de voir Chichén Itzá est une visite guidée. Le site aura beaucoup plus d'importance avec un guide compétent et professionnel pour souligner les détails et expliquer l'histoire. Une visite exceptionnelle, opérée à partir de deux endroits, est l'accès précoce à Chichén Itzá avec un archéologue privé de Cancún et l'accès précoce Chichén Itzá avec un archéologue privé de Playa del Carmen. Ce sont exactement les mêmes circuits mais au départ de différentes villes. De Cancún, il s'agit d'un voyage d'une journée de 10 heures et de Playa del Carmen, il s'agit d'un tour de neuf heures. La visite comprend la prise en charge et le retour à l'hôtel, l'accès anticipé au site, l'accès à certaines parties des ruines non accessibles au grand public et une visite guidée du site avec un archéologue.
  • Visite sur votre propre: Vous pouvez louer une voiture et conduire à Chichén Itzá de Cancún par vos propres moyens. L'itinéraire le plus rapide est le long d'une route à péage très droite et ennuyeuse (180) qui vous prendra un peu plus de deux heures dans chaque sens. Il n'y a rien à voir sur cette route mais c'est rapide. De Playa del Carmen prendre 180D, qui est également une route à péage. Alternativement, vous pouvez prendre l'autoroute sans péage, qui traverse de nombreuses villes le long du chemin. C'est plus pittoresque mais il est ridiculement lent et peut ajouter une heure ou plus dans chaque sens à votre voyage. Si vous voulez voir les villes, prenez la route à péage dans un sens et l'autoroute gratuite dans le voyage de retour.

À proximité

Bien qu'il y ait plus que suffisant pour vous tenir occupé lors de la visite de Chichén Itzá, ceux qui ont un peu plus de temps peuvent enrichir leur expérience en visitant les communautés mayas voisines, avec leur cuisine traditionnelle, leurs cérémonies religieuses et leurs arts traditionnels. nuitée. Une attraction à proximité vaut la peine d'être visitée Balankanché, avec ses nombreuses grottes anciennes et de grandes collections de poteries et d'idoles, partie d'un vaste labyrinthe de cavernes souterraines et de voies navigables. L'église San Bernardino du XVIe siècle, située dans la ville de Valladolid, 42 kilomètres à l'est de Chichén Itzá. La ville est également célèbre pour ses cenotes, points d'eau naturels accessibles via une passerelle menant au bord de l'eau à 45 mètres plus bas. Particulièrement populaire est Cenote Dzitnup, un endroit délicieux avec de l'eau chaude au bleu cobalt.

Carte de Chichen Itza

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