Exploration de l'Abbaye historique de Westminster à Londres: Guide du visiteur

Exploration de l'Abbaye historique de Westminster à Londres: Guide du visiteur

Une église dédiée à Saint-Pierre se serait dressée sur le site de l'abbaye de Westminster dès le 7ème siècle et a reçu son nom pour le distinguer du "Eastminster", Sainte-Marie-des-Grâces. Officiellement connu sous le nom de la Collégiale de Saint-Pierre à Westminster, l'abbaye de Westminster a été fondée par Edward le Confesseur en 1065 comme son lieu d'inhumation. Depuis lors, et jusqu'à la mort de George II en 1760, la plupart des souverains britanniques ont été enterrés ici, avec quelque 3.000 personnalités nationales importantes.

Westminster Abbey est également où la plupart des monarques britanniques ont été couronné, et où beaucoup d'entre eux étaient marié. Ce chef-d'œuvre de l'architecture gothique possède non seulement la plus haute nef gothique d'Angleterre (102 pieds), mais c'est aussi l'une des attractions touristiques les plus populaires de Londres, attirant plus d'un million de visiteurs chaque année.

Les nombreux monuments de la Nef

L'entrée de l'abbaye

Vous trouverez beaucoup de plus de 600 monuments commémoratifs de l'abbaye dans la Nef. L'un des premiers que vous verrez se trouve à la chapelle Saint-Georges, autrefois baptistère, et dédié à ceux qui sont tombés pendant la Première Guerre mondiale (il y a aussi un mémorial à Le président américain Franklin D. Roosevelt). A noter également le portrait du 14ème siècle de Richard II, le portrait le plus ancien survivant d'un monarque anglais. D'autres articles à voir ici comprennent une tablette commémorant Lord Baden-Powell, fondateur du mouvement scout; le Pew de l'abbé, une petite galerie de chêne érigée au XVIe siècle; une collection de bustes d'officiers britanniques du XVIIIe siècle; les monuments commémoratifs de John Wesley, méthodiste; la Tombe du guerrier inconnu; et une pierre commémorative dédiée à Winston Churchill.

Le coin du poète: les transepts

Poet's Corner: Les transepts brookcatherine53 / photo modifiée

Le transept nord de l'abbaye de Westminster comprend la pierre tombale de William Gladstone (près du mémorial de sir Robert Peel), ainsi que de nombreuses autres. L'aile orientale est occupée par trois chapelles contenant des tombeaux de notables des XVIIIe et XIXe siècles, tandis que les murs sud et est sont garnis de statues de poètes et sont connus sous le nom de Poets 'Corner. Certains poètes et écrivains Ont été commémorés ici: Walter Scott, William Shakespeare, John Dryden, Geoffrey Chaucer, Percy Shelley, Lord Byron, Robert Burns, Charles Dickens, Lord Tennyson, Rudyard Kipling et T S Eliot.

Quire et Sanctuary

La chorale de l'abbaye de Westminster (ou «Quire») occupe la même position que celle de l'ancienne église d'Edward the Confessor et s'étend sur le Transept jusqu'à la Nef. Le Sanctuaire où les couronnements ont lieu a un pavement de mosaïque exquis apporté à Londres en 1268 de Rome. Sur la gauche se trouvent trois tombes médiévales du 13ème siècle particulièrement belles appartenant à Edmund Crouchback (fondateur de la maison de Lancaster), Aymer de Valence (comte de Pembroke), et Aveline, épouse de Crouchback.

Dans le Ambulatoire est le monument de marbre au général Wolfe, qui est tombé à Québec en 1759, et sur le maître-autel sont une mosaïque de verre de la Cène de Salviati et de belles figures sculptées.

Chapelles royales et tombes

Chapelles royales et tombes

Presque une église en soi, la magnifique chapelle d'Henri VII du 16ème siècle est un superbe exemple de l'architecture de la Perpendicularité tardive avec une profusion de riches décorations sculptées et une belle voûte en éventail. Il contient la tombe de Henri VII et de sa reine, au-dessus de laquelle on peut voir des bannières et les stalles sculptées des Chevaliers de l'Ordre du Bain. A proximité se trouve Innocents Corner, le lieu de sépulture de Sophie et Mary, filles de Jacques Ier (à peine âgées de trois et deux ans à leur mort), et un petit sarcophage avec les restes des fils d'Edouard IV assassiné dans le Tour de Londres.

D'autres éléments notables comprennent le tombes royales d'Elizabeth I et son prédécesseur Mary Tudor, la Chapelle de la Royal Air Force dédiée aux morts de la bataille d'Angleterre, et les tombeaux de Charles II, Guillaume II et la reine Anne. Aussi intéressant est le Henry V Chantry Chapel avec son effigie couchée du roi avec une selle, un casque et un bouclier, pensés pour être ceux utilisés à la bataille d'Azincourt (la tête du roi a été volée sous le règne de Henry VIII).

Les cloîtres

Les cloîtres

Les cloîtres datent des XIIIe et XIVe siècles et contiennent de nombreuses tombes. Le coin sud-ouest du cloître mène au Dean's Yard et au College Garden, qui serait le plus ancien d'Angleterre, et les chambres à l'ouest du cloître comprennent le doyenné, Jericho Parlour et la chambre de Jérusalem où Henri IV mourut en 1413 .

La Maison du Chapitre

La Maison du Chapitre Andrew Dunning / photo modifiée

La Maison du Chapitre était le lieu de rencontre du Grand Conseil du Roi en 1257 et du Parlement du milieu du XIVe au milieu du XVIe siècle. C'est une chambre octogonale de 60 pieds de large, sa voûte supportée sur une seule pile de puits groupés. D'autres caractéristiques notables sont un sarcophage romain, le trottoir bien conservé du XIIIe siècle, l'entrelacs ornemental des six fenêtres et le tympan circulaire de la porte avec des figures du Christ en Majesté, la Vierge et les anges.

La chambre du pyx

La Chambre Pyx ptwo / photo modifiée

La chambre du Pyx, à l'origine une sacristie dans l'église d'Edouard le Confesseur, contient le plus ancien autel de l'abbaye de Westminster. Il est devenu plus tard un trésor royal dans lequel a été gardé le "pyx", un coffre contenant les assiettes d'essai d'or et d'argent utilisées dans l'épreuve annuelle de la monnaie. Deux grands coffres rectangulaires datant des XIIIe et XIVe siècles subsistent.

Chapelle St Edward

Construit sur l'abside de l'église plus ancienne, la chapelle St Edward contient le sanctuaire en bois d'Edouard le Confesseur. Construit aux ordres de Henri III et pendant longtemps un lieu de pèlerinage, il comprend des tombes appartenant à Henry III avec sa riche décoration en mosaïque, la Reine Eleanor (première épouse d'Edward I) avec une inscription en vieux français, Philippa (la femme d'Edouard III) et Edward III lui-même.

La chaise du couronnement et la pierre de Scone en Écosse

Contre le mur du fond du sanctuaire de la chapelle St Edward se trouve la vieille chaise de couronnement en chêne d'Edward I, en dessous de laquelle on peut voir la pierre de Scone. Ce bloc de grès de la côte ouest de l'Ecosse représente le pouvoir des princes écossais, et l'on pense que c'était l'oreiller de Jacob sur lequel reposait la tête de l'agonisant St Columba. Edward I apporta la pierre à Londres en 1296 comme un signe de la défaite des Ecossais, et de nombreux monarques anglais ont depuis été couronnés dessus. La nouvelle chaise de couronnement faite en 1689 est également exposée, de même que l'épée d'État et le bouclier d'Édouard III.

Les Chapelles du Sud Ambulatoire

La première chapelle du Sud Ambulatoire est dédiée à Saint Nicolas et contient la tombe en marbre de Sir George Villiers (duc de Buckingham) et de sa femme, ainsi que celle de Catherine de Valois, épouse de Henri V. Parmi Elizabeth, Duchesse de Northumberland (d 1776), un chef-d'œuvre de Robert Adam et Nicholas Read. Parmi les nombreuses tombes de la chapelle de Saint Edmund figure celle de Guillaume de Valence, comte de Pembroke et demi-frère d'Henri III, tué à Bayonne en 1296 (l'effigie est couverte de plaques de cuivre doré et décorée d'émail de Limoges ). La chapelle de Saint Benoît contient, entre autres, la tombe en marbre de Simon Langham (d 1376), abbé de Westminster et archevêque de Canterbury.

Le musée

Une des nombreuses statues de l'Abbaye

Le musée de l'abbaye de Westminster est situé dans le sous-sol voûté sous l'ancien dortoir des moines, l'un des plus anciens quartiers de l'abbaye datant de la fondation de l'église originale en 1065. Sa collection comprend d'anciens phoques et chartes, coffres des XIVe et XVe siècles et la chaise de couronnement de Mary II. Il y a aussi une collection inhabituelle d'effigies de cire une fois exposées aux funérailles, y compris les figures de Charles II, Elizabeth I, Marie II, Guillaume III, le duc de Buckingham et Lord Nelson. La figure en bois d'Edouard III est la plus ancienne effigie en bois d'un monarque en Europe. Des trucs amusants pour les enfants comprennent la possibilité de s'habiller comme des moines.

Les Jardins de l'Abbaye

L'Abbey Gardens tracy ducasse / photo modifiée

Trois des jardins originaux de l'abbaye peuvent encore être appréciés. Le Garth, remarquable pour son carré de gazon, est délimité par les cloîtres et c'est là que les moines marchaient en priant. Le jardin du Petit Cloître contient une belle fontaine, bordée de plantes parfumées, et était où les moines se rétablissent quand ils sont malades. Le College Garden, vieux de 900 ans, était utilisé pour cultiver des plantes médicinales et des aliments.

Visite de l'abbaye de Westminster

Une variété d'options de visite sont disponibles, y compris des guides audio (gratuit avec admission) et des visites guidées populaire verger (£ 3). Ces excellentes visites guidées de 90 minutes commencent à la Porte Nord et comprennent le Sanctuaire et le tombeau de St Edward le Confesseur, les cloîtres, les tombes royales, le coin des poètes et la nef (du lundi au vendredi, 10h, 10h30, 11h) , et 14h, 14h30, samedi, 10h, 10h30 et 11h). Les visites audio comprennent des commentaires de l'acteur Jeremy Irons et fournissent des informations utiles concernant l'histoire de l'abbaye (durée 60 minutes, disponible auprès du bureau d'information). Une alternative intéressante est le pèlerinage de prière paroissiale (mercredi, 18h15), une visite unique d'une heure qui partage un peu de l'histoire de l'abbaye ainsi que des prières dans certains de ses sites les plus sacrés.

Conseils et tactiques: Comment tirer le meilleur parti de votre visite à l'abbaye de Westminster

Les conseils et tactiques suivants vous aideront à tirer le meilleur parti de votre expérience à l'abbaye de Westminster:

  • Fermetures Soyez sûr de vérifier le site Web de l'Abbaye pour les heures d'ouverture et les fermetures prévues.
  • La photographie: Le tournage et la photographie ne sont pas autorisés.
  • Code vestimentaire: C'est un lieu de culte, alors habillez-vous en conséquence (rien de révélateur pour les femmes, et les hommes doivent porter des chemises) - et ne soyez pas surpris si on vous demande d'enlever votre chapeau.
  • Sécurité: Les objets volumineux ne sont pas autorisés à l'intérieur de l'abbaye et peuvent être déposés dans les installations de bagagerie situées à proximité des gares de Charing Cross et de Victoria.
  • Achats: Une petite boutique de cadeaux est située près de la porte ouest et vend des souvenirs et des livres connexes.
  • Prestations de service: Le public est invité à assister aux services du dimanche.
  • Des gamins: Une «piste pour enfants» amusante est disponible gratuitement auprès du bureau d'information.
  • Nourriture et boisson: Le Cellarium Café - judicieusement situé dans la cave de stockage de nourriture originale de l'abbaye - propose le petit déjeuner, le déjeuner et le thé de l'après-midi (une terrasse et des places assises à l'extérieur sont disponibles). Un kiosque servant des collations et des boissons est situé dans le sanctuaire (la nourriture n'est pas autorisée ailleurs dans l'abbaye.)

Se rendre à l'abbaye de Westminster

  • En métro (métro): La station de métro la plus proche est Westminster, desservie par les lignes Jubilee, District et Circle.
  • En train: Les gares les plus proches sont Victoria, Waterloo et Charing Cross. Pour plus de détails sur les liens vers Londres à travers le pays, visitez www.nationalrail.co.uk.
  • En bus: De nombreux bus publics s'arrêtent à proximité.
  • Par la route: L'emplacement de l'abbaye de Westminster au coeur de Londres rend l'arrivée en voiture très difficile (c'est aussi dans la zone de péage urbain, ce qui signifie que des frais s'appliquent).Si vous devez conduire, garez-vous dans une gare de train et prenez le train ou le métro.
  • Parking: Pas de stationnement sur place ou sur la rue est disponible.

Heures

  • L'abbaye - du lundi au samedi, les horaires varient
  • Le musée - tous les jours de 10h30 à 16h00

Admission

  • Abbaye et musée: adultes, £ 18; Enfants (11-18 ans), 8 £; Enfant (moins de 11 ans), gratuit; Familles, £ 36 (2 adultes, 1 enfant), £ 44 (2 adultes, 2 enfants)

Adresse

  • Le bureau du chapitre, Westminster Abbey, 20 Dean's Yard, Londres
  • www.westminster-abbey.org

À proximité

Compte tenu de son emplacement central, Westminster Abbey est un excellent endroit pour commencer votre aventure londonienne. C'est juste à côté des Chambres du Parlement, siège du pouvoir britannique, ainsi que Big Ben et d'autres institutions gouvernementales importantes. D'autres attractions connexes incluent la Jewel Tower, l'un des rares vestiges du Palais médiéval de Westminster et aujourd'hui géré par le patrimoine anglais en tant que musée; L'église St Margaret's, l'église paroissiale de la Chambre des communes et la scène de nombreux mariages à la mode; et la parade des gardes à cheval avec ses nombreux bâtiments anciens, y compris l'Amirauté. Une autre relique de l'ancien palais est la maison des banquets, autrefois la maison de Henry VIII et Oliver Cromwell, qui sont tous deux morts ici.

Aussi à proximité est célèbre Downing Street, où vous trouverez # 10, la résidence officielle du Premier ministre, et Cabinet de guerre de Churchill. Cet autre siège célèbre du pouvoir, Buckingham Palace, n'est pas non plus très loin, tout comme la cathédrale de Westminster, le plus grand lieu de culte catholique d'Angleterre. Et après tout ce tourisme, il y a beaucoup de bons magasins et restaurants le long de Regent Street, The Strand et Covent Garden, ainsi que d'agréables promenades le long de la Tamise.

Carte de l'abbaye de Westminster

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