12 attractions touristiques les mieux notées dans le parc national Banff

12 attractions touristiques les mieux notées dans le parc national Banff

Le parc national Banff est l'un des grands trésors nationaux du Canada, attirant des millions de visiteurs chaque année. Englobant une partie du Montagnes Rocheuses, le parc abrite de beaux lacs turquoise reflétant les sommets enneigés, ainsi que des glaciers et des forêts. Depuis 1985, il figure sur la liste des monuments naturels et culturels protégés de l'UNESCO.

La petite ville pittoresque de Banff est le seul canton du parc et le principal centre d'activité. le Icefields Parkway, qui serpente sur 230 kilomètres à travers les montagnes de 3000 mètres de haut, relie Banff et Parc national de Jasper au nord. Les principaux points forts de cet impressionnant voyage le long de la promenade sont mondialement connus Lake Louise, l'hôtel aristocratique du Canadien Pacifique Château Lake Louiseet l'énorme Champ de glace de Columbia. Les visiteurs ont également de bonnes chances de voir une partie de la faune du Canada. Le parc abrite un grand nombre d'ours noirs, de wapitis, de caribous, de loups, de castors et de grizzlis.

1 La ville de Banff

La ville de Banff

Située à l'extrémité sud du parc national Banff, cette petite ville entourée de montagnes est l'une des principales destinations touristiques de l'Alberta. Il est consacré à l'industrie du tourisme avec toutes sortes d'options d'hébergement, de boutiques intéressantes et de restaurants allant du plus décontracté au plus haut de gamme. En été, les rues sont remplies de touristes du monde entier qui viennent voir les Rocheuses canadiennes et, en hiver, la ville conserve son atmosphère animée alors que les skieurs descendent sur Banff pour profiter des pistes environnantes.

Banff Springs Hôtel

Banff Springs Hôtel

L'un des principaux attraits de Banff est l'hôtel Fairmont Banff Springs. Cet hôtel historique a été construit en 1888 et est aujourd'hui l'emblème de Banff. Ce grand hôtel au design traditionnel, qui était autrefois le plus grand complexe hôtelier au monde, conserve encore une grande partie du charme des premiers jours du tourisme ferroviaire. À l'époque, seuls les voyageurs aisés pouvaient se permettre de se rendre dans la région encore éloignée des Rocheuses canadiennes.

L'hôtel est situé dans une zone boisée avec de belles vues sur les environs. En dessous de l'hôtel Banff Springs, facilement accessible à pied du centre-ville de Banff, le Bow River dégringole sur une élévation ressemblant à une falaise.

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Mont Sulphur

Mont Sulphur

Pour des vues fabuleuses sur la ville de Banff et toute la vallée, les visiteurs peuvent prendre la télécabine du mont Sulphur jusqu'à la montagne Sulphur. C'est l'une des choses les plus populaires à faire en été. Le parking est à seulement quatre kilomètres de Banff. Par temps clair, il y a une vue splendide depuis les trois terrasses et le restaurant au sommet de la montagne. Au sommet se trouvent un certain nombre d'options de marche, y compris le sentier Banff (Vista Trail), un sentier facile d'un kilomètre qui mène au lieu historique national du Canada de la Station Cosmic Ray et à la station météorologique de Sanson's Peak. La visite guidée de quatre heures de la ville de Banff est un moyen facile de voir cette attraction, avec ramassage et dépôt à des endroits en ville, une balade en gondole, et des visites supplémentaires dans la région.

2 Lake Louise

Lake Louise

Le joyau du parc national Banff est Lake Louise, avec son eau turquoise scintillante et ses montagnes enneigées qui s'élèvent jusqu'à 3 000 mètres d'altitude. Bien que l'eau soit trop froide pour la baignade, elle est idéale pour le canoë. À l'extrémité ouest du lac Louise, le mont Victoria (3 469 mètres) se dresse dans une splendeur majestueuse. Une vue à couper le souffle peut être obtenue du célèbre Fairmont Château Lake Louise ou du littoral en face de l'hôtel. Un sentier pavé longe le bord de l'eau avec de belles vues sur le lac, les montagnes, le glacier et le château.

Si vous séjournez à Banff et que vous cherchez un moyen facile de voir quelques-uns des magnifiques lacs environnants, y compris Lake Louise, l'Excursion d'une journée à partir de Banff Mountain Lakes et Waterfalls est un bon choix. Cette visite guidée en autocar d'une journée complète vous emmènera dans les endroits les plus pittoresques de la région. De Calgary, le voyage d'une journée au départ des lacs et des chutes d'eau de Calgary offre une expérience similaire, avec un transport direct de Calgary.

Château Lake Louise

Château Lake Louise

En 1890, le Canadien Pacifique construisit le premier Château Lake Louise sur la moraine au bout du lac. Facilement accessible en train, le lac Louise et la campagne environnante devinrent rapidement un centre touristique. De là, les expéditions ont commencé à explorer la région rocheuse à cheval. Les alpinistes d'Angleterre et des États-Unis ont escaladé les pics encore inconnus. Le Château Lake Louise actuel a été construit en 1924 après qu'un incendie ait détruit son plus petit prédécesseur en bois. Dans les premiers temps, des autocars à chevaux - plus tard remplacés par des tramways - transportaient les passagers de la gare ferroviaire dans la vallée jusqu'à l'hôtel situé à six kilomètres de là.

Dans les années 1920, une route a été construite de Banff à Lake Louise. Dans la vallée de la rivière Bow, le village de vacances de Lake Louise s'est développé avec près de 400 habitants permanents.

Randonnées autour de Lake Louise

Zone de randonnée au dessus de Lake Louise

Bien connu de nombreuses photos et cartes postales, Lake Louise est un point de départ pour des promenades enrichissantes, dont la meilleure est peut-être le Plaine des Six Glaciers. Une autre promenade très populaire mène à Lac Agnes (différence d'altitude de 365 mètres), qui se trouve dans un endroit pittoresque entre les deux collines rondes connues sous le nom de Beehives. L'ascension laborieuse vers le sommet d'une des ruches est récompensée par une superbe vue sur toute la région. En été, le Lake Agnes Salon de thé Fournit de la nourriture et des boissons pour les randonneurs.

3 Station de ski de Lake Louise

Station de ski de Lake Louise

Lake Louise Ski Resort est la station de ski la plus réputée de l'Alberta, desservant les skieurs du monde entier. Il offre du ski pour tous les niveaux de capacité avec un terrain qui comprend des bols ouverts, des pistes entretenues et du ski alpin. Les pistes à flanc de montagne sont visibles depuis le lac et le château du lac Louise.

Pendant les mois d'été, la télécabine de Lake Louise offre un moyen facile de se lever dans le paysage alpin. La télécabine monte à 2088 mètres, où il est possible de faire quelques randonnées d'une journée ou de courtes promenades, ou simplement de prendre un repas. Les forfaits Ride and Dine sont disponibles. Le Whitehorn Bistro, à plus de 2 000 mètres d'altitude, est ouvert pour le déjeuner et le petit-déjeuner au sommet de l'ascenseur touristique. Ce restaurant propose des dîners intérieurs et extérieurs et de superbes vues sur la forêt environnante et sur les eaux turquoise du lac Louise.

Site officiel: https://www.skilouise.com/

4 Lac Moraine

Lac Moraine

Sur la photo de l'ancien billet de vingt dollars canadien, Moraine Lake, dans le Vallée des Dix Pics est sans doute aussi impressionnant que Lake Louise, mais attire moins de visiteurs. La pittoresque eau turquoise est entourée de dix sommets de plus de 3 000 mètres chacun et du glacier de Wenkchemna. Le lac est situé au-delà du lac Louise, et la route de 13 kilomètres menant de Lake Louise au lac Moraine révèle une vue magnifique après l'autre.

À proximité du stationnement, un sentier pédestre d'une longueur de 1,5 kilomètre longe la rive nord-ouest. C'est une marche plate et facile. La promenade la plus pittoresque implique une courte montée Sentier Rockpile à la meilleure vue sur le lac, et la vue la plus souvent vue sur des affiches et des cartes postales. Cela prend seulement environ 20 minutes, mais la plupart des gens s'attardent au point de vue. Une randonnée populaire, bien que difficile, mène du lac à Sentinel Pass, l'un des plus hauts cols du parc national Banff.

Hébergement, salle à manger, et la location de canoës sont disponibles à l'pittoresque Moraine Lake Lodge le long de la rive du lac.

5 Station de ski de Sunshine Village

Station de ski de Sunshine Village

Sunshine Village est juste un court trajet en voiture en dehors de la ville de Banff et est l'une des deux meilleures stations de ski en Alberta, avec Lake Louise. La station offre une variété de terrains et des pistes pour les débutants aux skieurs avancés. En été, la région est ouverte aux randonneurs, qui peuvent prendre un bus pour les régions supérieures. Il est possible de faire une courte promenade et de redescendre, ou de faire une randonnée plus longue qui vous ramènera au parking. Le paysage ici est magnifique toute l'année.

Site officiel: http://www.skibanff.com/

6 Icefields Parkway

Icefields Parkway

L'Icefields Parkway (Highway 93) est l'une des autoroutes les plus pittoresques au Canada. Il traverse la partie nord de Parc national Banff et la partie sud de Parc national de Jasper Elle forme un lien entre la route Transcanadienne 1 et la route 16 Yellowhead. Contrairement à la très fréquentée autoroute Transcanadienne, la promenade des Glaciers est purement et simplement un itinéraire touristique à travers de magnifiques paysages de haute montagne.

Entre Lake Louise et Jaspe, la route suit une étroite vallée allant du nord au sud sur 230 kilomètres entre les sommets glaciaires de la chaîne principale des montagnes Rocheuses. Les points de vue fréquents sur les places de stationnement offrent des possibilités de profiter des vues à couper le souffle, et des plaques d'interprétation remplissent l'arrière-plan du paysage et de l'histoire locale. Mouflons d'Amérique et chèvres de montagne - au bord de la route ou au sommet des montagnes - cascades romantiques, eaux turquoises scintillantes des lacs de montagne, champs de glace imminents et sommets enneigés forment un voyage d'une variété infinie.

7 Bow Lake

Bow Lake | Droit d'auteur de la photo: Lana Law

Bow Lake, à 34 kilomètres au nord de Lake Louise, se trouve sous le glacier Crowfoot (en forme de patte d'oie et clairement visible depuis la route) et Bow Glacier. Les eaux calmes et claires du lac reflètent les sommets enneigés de la ligne de partage des eaux continentale. Ces glaciers font partie du grand Champ de glace de Waputik. Il y a de belles promenades le long du lac jusqu'à une cascade au pied du glacier de l'Arc (une demi-journée) ou à Helen Lake et Lac Catherine au Dolomite Pass à l'est (journée entière).

8 Lac Peyto

Lac Peyto

À 2 068 mètres, le col Bow est le plus haut col du parc national Banff et le bassin hydrographique entre les réseaux fluviaux de la rivière Saskatchewan Nord et Sud. Une petite route mène au magnifique point de vue sur le lac Peyto, et un autre superbe belvédère peut être atteint à pied, à environ un kilomètre du parking. Le lac Peyto est la couleur turquoise unique de nombreux lacs alimentés par le glacier dans cette région, et est particulièrement agréable au milieu et à la fin de l'été, lorsque les prairies de montagne de Bow Summit sont tapissées de fleurs sauvages.

Un long sentier escarpé de Bow Pass descend sur 2,5 kilomètres jusqu'au lac Peyto, du nom du guide de montagne Bill Peyto, qui a commencé à explorer la région en 1894 et a emmené des chevaux de trait au nord de Bow Summit.

9 Bow Valley Parkway

Castle Mountain

La Bow Valley Parkway, qui s'étend sur 48 kilomètres, entre Banff et Lake Louise, offre un itinéraire alternatif à l'autoroute transcanadienne très fréquentée. Cet itinéraire a de nombreux points de vue ainsi que des sites de camping et de pique-nique. Dominant tout cela est Castle Mountain, dont le pic Eisenhower est de 2728 mètres de haut. La promenade de la vallée de la Bow offre aussi une bonne occasion de voir une partie de la faune du parc. L'un des arrêts les plus populaires le long de la promenade est Johnston Canyon.

10 Johnston Canyon

Johnston Canyon

Environ 26 kilomètres le long du Bow Valley Parkway est l'entrée de Johnston Canyon avec ses deux cascades. Un sentier mène à travers le canyon, avec des ponts le long des falaises escarpées permettant aux visiteurs de se sentir dans un de ces canyons uniques. Le sentier continue sur environ six kilomètres de l'autre côté du canyon, menant aux Ink Pots, un groupe de sources. Deux d'entre eux sont particulièrement frappants en raison de la couleur bleu-vert de l'eau. La plupart des visiteurs se contentent du niveau inférieur, tandis que ceux qui ont le plus de temps et d'énergie prennent la marche la plus fatigante vers les Ink Pots. Le canyon Johnston est un site impressionnant en été comme en hiver, bien qu'il n'y ait que très peu de visiteurs en dehors de la saison estivale.

11 Lac Minnewanka

Lac Minnewanka

Le lac Minnewanka, à 11 kilomètres au nord-est de Banff, est le plus grand lac du parc national et un site pittoresque fréquenté par les mouflons d'Amérique. Un sentier de randonnée populaire mène le long de la rive et dans le flanc de la montagne environnante. Le lac Minnewanka est le seul lac du parc sur lequel les bateaux à moteur sont autorisés. Il vaut également la peine de continuer Deux Jack Lake - où les canoës peuvent être loués - et Johnson Lake.

12 Observation de la faune

Observation de la faune

La faune qui habite cette région est l'une des grandes attractions touristiques du parc national Banff. Plus de cinquante espèces de mammifères peuvent être trouvées dans les parcs nationaux de cette région rocheuse. Les grands animaux sauvages sont les plus susceptibles d'être aperçus tôt le matin et le soir. Wapiti sont plus souvent vus dans les prairies humides des vallées, tandis que caribou et cerf fréquenter les bois plus épais et les prairies. Chèvres de montagne et mouflon d'Amérique se trouvent sur les pentes de la haute montagne.

Le parc abrite également des grizzlis. Les sentiers de randonnée sont parfois fermés en raison de grizzlis dans la région. Normalement, ils ne viennent pas près des routes et des villes. Lorsque vous marchez dans «l'arrière-pays», il est sage de garder un œil ouvert pour eux et pour les plus communs ours noir. Ces derniers préfèrent les zones boisées et les sous-bois épais dans les vallées planes et les versants sud ensoleillés, tandis que les grizzlis se réfugient dans les régions alpines en été, mais se nourrissent plus bas au printemps et en automne. Bien que ce soit rare, on sait que les grizzlis Lac Moraine, sur l'un des sentiers pédestres les plus fréquentés en plein jour, avec de grands groupes de personnes autour. Ces animaux ont une mauvaise vue mais peuvent sentir ou entendre les humains approcher longtemps avant de les voir. Les ours peuvent être étonnamment rapides, donc les randonneurs ne devraient jamais en approcher un.

Une excellente façon d'augmenter vos chances de voir certains de ces animaux merveilleux est sur un Wildlife Tour, disponible pendant les mois d'été. Cette excursion d'une demi-journée est dirigée par un guide professionnel et vous emmène dans les meilleures zones d'observation de la faune autour de Banff.

Carte du parc national Banff

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