11 attractions touristiques les plus populaires au Népal

11 attractions touristiques les plus populaires au Népal

Le Népal attire des visiteurs qui viennent pour diverses raisons. Certains sont attirés par l'appel des montagnes et cherchent à gravir ou à marcher dans l'Himalaya, d'autres sont intrigués par la culture et la célèbre ville de Katmandou, et d'autres espèrent trouver une sorte de réveil spirituel. Népal peut être une aventure d'adrénaline, une révélation culturelle, ou une expérience qui change la vie, selon l'itinéraire et la mentalité du voyageur.

La plupart des visiteurs passeront un peu de temps à Katmandou en visitant des attractions sacrées et historiques, puis se rendront dans d'autres parties du pays. Certains des endroits les plus populaires en dehors de la capitale sont le parc national de Chitwan pour observer la faune, et la ville au bord du lac de Pokhara, une zone populaire pour les randonnées de départ. Les randonneurs trouveront une variété d'options, les régions les plus populaires étant l'Everest, l'Annapurna et le Langtang.

En 2015, un important tremblement de terre a frappé le Népal, causant de graves dommages à Katmandou et dans d'autres régions du pays. Les voyageurs devraient vérifier les conditions locales avant de visiter.

1 Katmandou

Katmandou

Katmandou, la capitale et la plus grande ville du Népal, ne ressemble à aucune autre ville au monde. Les bâtiments délabrés au cœur de la ville contrastent avec l'atmosphère animée qui imprègne les rues. L'odeur de l'encens flotte dans les magasins tandis que les marchands de rue poussent leurs marchandises, et que les gens vont à leur vie quotidienne, le tout sur fond de temples historiques et de statues sculptées.

Pendant plusieurs centaines d'années, Katmandou était l'une des trois villes royales rivales, avec Bhaktapur et Patan. Situés à proximité les uns des autres, aujourd'hui ces trois courent presque ensemble. Le point culminant de Katmandou a longtemps été Durbar Square, la plus grande des places du palais dans les trois villes royales et un site du patrimoine mondial de l'UNESCO. Des temples et des monuments de différentes formes, tailles, styles et croyances peuvent être trouvés ici.

Le Durbar Square de Katmandou a été gravement endommagé lors du tremblement de terre de 2015, de nombreux bâtiments ayant été détruits sans aucune réparation.

Hébergement: Où séjourner à Katmandou

Carte de Katmandou - Attractions

Carte de la Vallée de Katmandou

2 Bhaktapur

Bhaktapur

Bhaktapur, la troisième des «villes royales», se trouve sur l'ancienne route commerciale vers le Tibet, juste à l'extérieur de Katmandou. Pour Bhaktapur, la route commerciale était à la fois un lien artériel et une source majeure de richesse. Son éloignement relatif à l'époque permettait à la ville de se développer indépendamment et de manière à la distinguer des deux autres villes. Contrairement à Patan et Katmandou, la population de Bhaktapur est principalement hindoue. Le meilleur endroit pour commencer une visite de la ville est Durbar Square, où en plus du palais royal, plusieurs temples sont également situés. Toute la région est un site du patrimoine mondial de l'UNESCO.

La plupart des bâtiments de la place Durbar à Bhaktapur ont été endommagés lors du tremblement de terre de 2015.

Hébergement: Où loger à Bhaktapur

Carte de Bhaktapur - Attractions

3 Boudhanath Stupa (Bodhnath)

Boudhanath Stupa (Bodhnath)

Le stupa Bodhanath, juste à l'extérieur de Katmandou, est l'un des plus grands stupas du genre au monde, et date du 6ème siècle, peut-être même plus tôt. Comme Bhaktapur, il se trouve sur l'ancienne route commerciale vers le Tibet et est un site du patrimoine mondial de l'UNESCO. Le stupa a subi des dommages mineurs pendant le tremblement de terre de 2015, mais est par ailleurs en bon état.

Le stupa lui-même est un symbole de l'illumination mais à Boudhanath le symbolisme est particulièrement clair. Chaque forme différente représente l'un des cinq éléments, terre, eau, feu, air et sphère, qui sont aussi les attributs des cinq bouddhas. Réunis sous la forme du stupa, leur unité reflète de façon abstraite la structure même de l'univers.

4 Pokhara

Pokhara

Pokhara, à la base des contreforts, est à 200 kilomètres à l'ouest de Katmandou et entourée par certaines des plus hautes montagnes du monde - Dhaulagiri, Manaslu et Annapurna I. Pour de nombreux randonneurs, Pokhara est la porte de l'Himalaya. C'est le point de départ des treks vers Jomsom et la région de l'Annapurna. Mais les visiteurs apprécieront Pokhara et les beaux paysages même s'ils ne prévoient pas de partir en randonnée.

En termes de population, c'est la deuxième plus grande ville du Népal après Katmandou mais ne se sent toujours pas comme une grande ville. Les gens venant de la vallée de Kathmandu notent l'air beaucoup plus propre et le climat agréable presque immédiatement. Le lac Phewa, avec son ensemble d'hôtels, de restaurants et de boutiques au bord du lac, est idéal pour ceux qui recherchent la détente et les excursions d'une journée.

Hébergement: Où loger à Pokhara

Carte de Pokhara - Attractions

5 Randonnée dans la région de l'Annapurna

Randonnée dans la région de l'Annapurna

La région d'Annapurna est l'une des régions de trekking les plus populaires au Népal, avec des options de trekking de quelques jours à quelques semaines. Il y a trois routes principales dans la région d'Annapurna, qui se croisent et se combinent dans des endroits, mais les randonneurs peuvent choisir de faire une partie ou une variation sur les itinéraires. Le circuit de l'Annapurna autour de la montagne Annapurna prend environ 21 jours à compléter et est incroyablement populaire auprès des personnes qui ont suffisamment de temps. Cette route est parfois appelée le «circuit de tarte aux pommes», en référence au fait que la plupart des maisons de thé le long de la route servent leur propre version de la tarte aux pommes frites. Le Sanctuaire de l'Annapurna se niche entre les sommets de l'Annapurna et prend cinq jours pour atteindre. Muktinath est sur le chemin de l'Annapurna mais est depuis devenu une destination à part entière. La route de Muktinath s'étend dans la vallée de Kali Gandaki sur le flanc est de l'Annapurna et prend sept jours. Au nord de Muktinath se trouve le Mustang, une petite région qui n'a été ouverte aux touristes qu'en 1992. Cette région est préservée et possède sa propre culture fascinante.

À bien des égards, la région de l'Annapurna, au nord de Pokhara, est une zone de marche idéale. Les contrastes dramatiques de la campagne népalaise sont particulièrement visibles, de la végétation subtropicale de la vallée de Pokhara à la zone d'ombre de pluie sèche, avec des caractéristiques du plateau tibétain. Les gens et les cultures sont également très différents: les caractéristiques du visage, les maisons, les modes de vie, les coutumes et la religion. La région de l'Annapurna a été déclarée zone protégée en 1986. La région dispose d'une bonne infrastructure pour soutenir les nombreux randonneurs qui traversent cette zone. Les sentiers sont bien entretenus et la nourriture et l'hébergement sont garantis.

6 Parc national de Chitwan

Parc national de Chitwan

Le parc national de Chitwan est l'endroit à venir pour découvrir un côté différent du Népal, en dehors de la randonnée et de l'intrigue de Katmandou. C'est l'endroit pour l'observation de la faune et une atmosphère de type safari. À une altitude de seulement 100 mètres dans certaines zones, beaucoup plus bas que Katmandou à 1400 mètres, cette région a un climat de mousson tropical, généralement très différent de ce que la plupart des gens s'attendent à trouver au Népal. Les visiteurs viennent ici principalement pour voir la faune. Les visites des lodges emmènent les visiteurs dans le parc, soit à pied, soit plus souvent sur des éléphants pour des vues rapprochées des animaux. Le parc abrite des rhinocéros, des tigres du Bengale, des léopards, des ours paresseux, des cerfs gaur (buffles) et de nombreuses autres bestioles. Les dauphins d'eau douce (gangétiques) et les crocodiles habitent les rivières et les cours d'eau, mais sont rarement vus. Plus de 500 espèces d'oiseaux font de Chitwan un paradis pour les ornithologues.

Chitwan se trouve au sud-ouest de Katmandou près de la frontière indienne et est inscrite sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO. Le meilleur moment pour visiter Chitwan est d'octobre à février. Les températures moyennes tournent autour de 25 ° C (77 ° F), avec une humidité élevée, bien que les matins puissent être assez frais. Juin à septembre est la saison de la mousson, avec de fréquentes et fortes pluies.

Parc national de Chitwan, Népal central

7 Randonnée dans la région de Langtang

Randonnée dans la région de Langtang

La région de Langtang, qui abrite le parc national de Langtang, est une zone incroyable pour la randonnée, avec de hauts cols, de vastes vues, de vieux monastères et de beaux paysages de montagne avec des forêts de rhododendrons qui fleurissent pendant la saison de printemps. Il est moins développé que d'autres zones de trekking populaires au Népal et généralement moins fréquenté sur les sentiers, malgré sa proximité de Katmandou. Il y a des villages avec des pensions et de la nourriture tout au long de la route, bien qu'un peu plus dispersés que dans d'autres régions de trekking.

Cette zone peut être facilement atteinte de Katmandou en jeep en sept à huit heures, ce qui rend très pratique, sans vols nécessaires. Par temps clair, le pic du Langtang Lirung (7 245 mètres), qui domine la région du même nom, est visible depuis Katmandou. Les longueurs de trekking et la durée varient de quelques jours à quelques semaines selon le routage. Certains randonneurs combinent Helambu et Langtang pour un trek plus long.

8 Swayambhunath (Temple des singes)

Swayambhunath (Temple des singes)

Situé sur une colline à l'ouest de Katmandou, Swayambhunath est le deuxième plus important sanctuaire de la vallée de Kathmandu après Boudhanath. En raison des singes résidents qui habitent certaines parties du temple, il est plus affectueusement connu sous le nom de Temple des singes. Le Stupa Swayambhu, peint avec les yeux du dieu omniprésent, constitue la pièce maîtresse du complexe du temple. C'était à l'origine un site de culte préhistorique, mais le complexe du temple date du 5ème siècle. Swayambhu joue un rôle majeur dans la vie des bouddhistes Vajrayana du nord du Népal et du Tibet, mais surtout des bouddhistes newari de la vallée de Katmandou.

Le tremblement de terre de 2015 a causé des dégâts au complexe du temple de Swayambhunath.

Temple de Swayambhunath, carte de la vallée de Katmandou

9 Everest et le Trek au camp de base

Everest et le Trek au camp de base

Le sommet du mont Everest, la plus haute montagne du monde, atteint 8 848 mètres (29 028 pieds) de haut. Trekking dans la région du mont Everest est devenu populaire après la première ascension légendaire du sommet en 1953 par Edmund Hillary de Nouvelle-Zélande et le Sherpa Tensing Norgay. Depuis lors, beaucoup d'autres ont escaladé la montagne, mais beaucoup plus loin, la route vers le camp de base de l'Everest simplement pour avoir un aperçu du sommet au-dessus. Ces dernières années, la montagne a vu sa juste part de tragédie et de drame. Le tremblement de terre de 2015 et les avalanches précédentes, ainsi que les disputes entre grimpeurs sur la montagne, ont laissé leur marque sur Everest trekking et escalade.

La région de l'Everest n'est généralement pas considérée comme la région la plus pittoresque du pays pour le trekking, mais l'attrait de l'Everest attire de nombreux alpinistes. Il existe plusieurs itinéraires pour accéder au camp de base et plusieurs options pour organiser un voyage. Beaucoup de compagnies de trekking offrent une promenade guidée, soit avec des compagnies népalaises ou des compagnies occidentales. Il est également possible d'embaucher un guide privé ou un porteur et de le faire vous-même, mais tous les trekkers sont techniquement tenus d'avoir un guide. Les principales saisons de randonnée sont au printemps et à l'automne, de mars à mai et de septembre à décembre.

Pour ceux qui ne cherchent pas à trek au mont Everest mais qui veulent toujours voir la montagne, il est possible de le voir par temps clair de la ville de Nagarkot, près de Katmandou. Le personnel de l'hôtel frappera aux portes des clients les matins si l'Everest est visible. Cela pourrait être la meilleure chance du voyageur paresseux de voir le plus haut sommet du monde.

10 Lumbini

Lumbini

Lumbini est célèbre pour être le lieu de naissance de Siddhartha Gautama, le Bouddha historique, connu sous le nom de Bouddha Shakyamuni. Situé à proximité de la principale piste touristique, à près de 250 kilomètres de Katmandou, Lumbini est un détour intéressant sur la route de Pokhara au parc national de Chitwan.Dans cette ville de pèlerinage, un site du patrimoine mondial de l'UNESCO, il y a un sentiment de tranquillité. La plupart des visiteurs sont des pèlerins bouddhistes du monde entier, retraçant les traces de Bouddha à travers les stations de sa vie. Le temple Maya Devi, dédié à la mère de Bouddha, est considéré comme l'endroit où Bouddha est né. Il contient un ancien relief en pierre du IIe siècle après J.-C. représentant la naissance du Bouddha.

Carte de Lumbini - Attractions

11 Helambu Trek

Helambu Trek

La région d'Helambu est une zone de trekking populaire, en particulier avec des sociétés de trekking offrant des randonnées guidées. C'est en grande partie parce qu'il est proche de Katmandou, n'atteint pas des altitudes incroyablement élevées, et offre de beaux paysages de montagne. Pour plusieurs de ces mêmes raisons, les groupes de touristes affirment souvent que cela est facile. Cependant, de nombreux randonneurs qui viennent ici en tournée trouvent que c'est plus exigeant qu'ils ne le croient et qu'ils sont plus difficiles qu'ils ne le pensaient. Le trekking dans l'Himalaya est toujours exigeant, et bien qu'il ne soit pas aussi élevé que d'autres treks, il s'agit toujours d'une randonnée physiquement exigeante et les randonneurs doivent être en bonne condition physique. Dans cet esprit, c'est un beau trek et ça vaut le coup.

La région d'Helambu est habitée par les Sherpas et située dans la partie supérieure de la vallée Malechmi Khola. Le trek d'Helambu peut être commencé à Katmandou et complété dans cinq à huit jours. L'itinéraire typique de sept jours est circulaire, la section du premier jour étant répétée à la fin de la marche. Le contraste soudain entre les régions inférieures et supérieures et leurs cultures caractéristiques est frappant. L'hébergement peut être trouvé dans les lodges et les maisons d'hôtes du village.

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