9 choses amusantes à faire dans le parc national de Joshua Tree: Randonnées, sites et activités

9 choses amusantes à faire dans le parc national de Joshua Tree: Randonnées, sites et activités

7 juin 2016

Coucher de soleil dans le parc national de Joshua Tree | Droit d'auteur de la photo: Lana Law

Avec ses arbres Joshua ressemblant à ceux du Dr Seuss s'étendant sur un paysage presque lunaire de rochers de granit géants et de montagnes ondulantes, le parc national de Joshua Tree ressemble à quelque chose d'un livre d'histoire pour enfants. Il n'est pas rare d'entendre des gens utiliser des termes comme magique ou spirituel pour décrire ce qu'ils ressentent à propos de ce parc. Les visiteurs viennent ici pour se promener ou se promener parmi les arbres, escalader les imposantes parois rocheuses, camper à la belle étoile, capturer la beauté des photographies ou simplement s'imprégner de la tranquillité du désert.

Situé à l'endroit où se rencontrent les déserts de Mojave et du Colorado, le parc présente un paysage complexe, avec des aspects et une végétation profondément différents selon l'altitude. Certaines zones sont couvertes d'arbres Joshua matures à perte de vue, et d'autres sont complètement dépourvus de ces arbres mais offrent leur propre beauté unique. Des sentiers naturels bien aménagés, des sentiers de randonnée et des arrêts de véhicules sont répartis dans tout le parc, offrant un accès facile à ce paysage magnifique.

Orientation dans le parc

Bien que le parc couvre quelque 800 000 acres, la plupart ne sont pas accessibles par la route. Deux routes principales traversent le parc: Park Boulevard, qui s'étend de l'ouest à l'est de Twentynine Palms et l'entrée nord à l'entrée ouest et la ville de Joshua Tree; et Pinto Basin Road, qui rejoint le boulevard Park et qui va du sud à l'ouest de l'Interstate 10 et du Cottonwood Visitor Centre jusqu'à l'entrée nord et la ville de Twentynine Palms. Park Boulevard est la section principale du parc qui intéresse la plupart des visiteurs, mais il y a aussi des choses à faire et à voir le long de la moitié nord de Pinto Basin Road.

1 Sentier nature de la vallée cachée et aire d'utilisation diurne

Sentier de la vallée cachée et zone d'utilisation diurne | Droit d'auteur de la photo: Lana Law

La région de la vallée cachée de Joshua est l'une des zones les plus belles et les plus facilement accessibles du parc, et c'est parfait si vous cherchez à faire une courte randonnée ou simplement vous promener parmi les arbres et les formations rocheuses. Le sentier de la nature Hidden Valley est un sentier de boucle d'un mile agréable qui pénètre par une ouverture dans ce qui est autrement un grand bol entouré de parois rocheuses. On pense qu'en raison de la géographie, la vallée cachée était autrefois utilisée par les voleurs de bétail, qui garderaient le bétail dans cette zone pour les cacher. C'est un sentier relativement facile et pittoresque, mais il est quelque peu stérile et n'a pas beaucoup d'arbres Joshua. A noter sur ce sentier le monolithe géant connu sous le nom de Grand Burrito, une zone d'escalade populaire dans le parc.

La zone de pique-nique de la vallée Hidden, située de l'autre côté du parking, est beaucoup plus pittoresque, avec une abondance de grands arbres de Joshua éparpillés autour d'énormes blocs rocheux et de rochers. C'est un endroit merveilleux pour profiter d'un pique-nique et se promener. De la dernière aire de pique-nique à l'extrémité ouest, un très court sentier rudimentaire mène à l'arrière du bloc de rochers, s'ouvrant sur un paysage de rochers et d'arbres, idéal pour la photographie.

2 Touches Voir

Clés Voir | Droit d'auteur de la photo: Lana Law

Il vaut vraiment la peine d'aller jusqu'à Keys View, un belvédère situé à une altitude de plus de 5000 pieds, avec des vues panoramiques sur la vallée de Coachella. Au loin, vous pouvez voir la ligne de faille de San Andreas, Palm Springs, la mer de Salton, et par temps clair, au-delà du Mexique. Si l'air est clair, la vue est spectaculaire et c'est une excellente façon de s'orienter avec la géographie environnante. En remontant, l'élévation change, la température est nettement plus fraîche et le paysage prend un tout autre caractère.

3 Barker Dam Nature Trail

Barker Dam Nature Trail

Un autre court sentier pédestre, Barker Dam est un sentier en boucle de 1,3 mile. Si vous cherchez seulement à faire un court sentier à Joshua Tree, c'est votre meilleur pari, avec d'énormes arbres de Joshua, des rochers et une zone d'eau qui attire souvent les oiseaux. Les restes d'un réservoir d'eau laissé par les éleveurs de bétail qui vivaient autrefois dans la région peuvent être vus à l'extrémité de la boucle. Beaucoup de gens marchent vers ce point et se retournent, partant par le même chemin, mais c'est une erreur. Bien que cela puisse être légèrement plus court, il vaut la peine de continuer, avec la plupart des meilleurs paysages et les plus grands arbres sur la boucle au-delà du barrage.

4 Ryan Mountain Randonnée

Ryan Mountain Randonnée

De Park Boulevard, la montée de Ryan Mountain semble un peu intimidante et relativement peu spectaculaire, mais cette randonnée est tout au sujet de la récompense du haut, où les vues s'étendent à 360 degrés sur le parc. Il s'agit d'une randonnée ascendante et ascendante de trois milles relativement pénible, avec un dénivelé de 1 000 pieds. Le sentier exposé offre peu ou pas d'ombre et est moins excitant car il suit une colline stérile jusqu'au sommet, mais du sommet, à 5 457 pieds, la vue est fantastique, rendant l'effort intéressant.

5 Cholla Cactus Garden

Cholla Cactus Garden | Droit d'auteur de la photo: Lana Law

Pour les amoureux de la nature, le jardin de cactus Cholla est sans doute l'un des sites les plus impressionnants du parc, avec plus d'un millier de chollas densément peuplés s'étendant sur le sol du désert. Alors que les chollas sont souvent parsemés parmi la végétation du désert, ils sont les seuls cactus de ce jardin naturel. Dans la lumière du petit matin ou le soleil de fin d'après-midi, les aiguilles rétro-éclairées brillent presque, et les montagnes au loin fournissent la toile de fond parfaite. Un sentier de randonnée facile et plat vous permet de vous immerger dans cet endroit magique.

Le jardin de cactus Cholla est sur la route de Cottonwood Spring, au-delà des terrains de camping Belle et White Tank.Plus loin le long de cette route, en direction de Cottonwood, se trouve l'Ocotillo Patch, mais il n'y a qu'un petit nombre de ces plantes dans ce lieu de retrait. Si vous prévoyez de quitter le parc sur cette route, il n'y a pas besoin de s'arrêter ici car il y a beaucoup plus d'Ocotillos plus loin, au-delà de Cottonwood, sur le chemin de l'Interstate 10.

6 Skull Rock

Skull Rock | Droit d'auteur de la photo: Lana Law

Peut-être nulle part ailleurs dans le parc est le paysage presque comique plus finement illustré que chez Skull Rock. Beaucoup de gens décrivent de voir des visages et des images dans les formations rocheuses qui dominent le parc, mais à Skull Rock, il faut très peu d'imagination pour voir la forme du crâne scrutant les décombres parsemés de rochers. C'est un énorme rocher naturellement sculpté situé juste à côté de la route, et il attire toujours une foule.

Toute la zone autour de cet arrêt de la route est intéressante, avec une étendue de pieux roulants, idéal pour la marche ou le brouillage léger. Il y a quelques vestiges de sentiers à travers la région, mais beaucoup de gens se promènent, trouvant des points de vigilance, se prélassant au soleil sur les dalles de pierre, ou simplement faire une pause. À travers la rue est un sentier de randonnée de 1,7 mile à travers les roches et la végétation arbustive avec quelques arbres Joshua dispersés autour.

7 Keys Ranch (Visite guidée)

Keys Ranch (Visite guidée) | Copyright de la photo: Steve Cukrov

Dans une région que peu de gens décriraient comme accueillante sont les restes de Keys Ranch, l'ancienne ferme et le ranch de William F. Keys, qui se sont installés dans ce domaine dans les années 1910. La propriété, qui comprend la maison, l'école, le magasin et l'atelier, est un site du Registre historique national et ne peut être visitée que par des visites guidées guidées par des gardes, qui se déroulent durant l'hiver et jusqu'au printemps. Les visites sont très instructives et donnent un aperçu de Keys, qui était tout à fait un personnage, et les défis rencontrés par la famille et l'ingéniosité nécessaire pour vivre ici. Voir le site Web du parc pour plus d'informations sur les dates et heures des tournées. Il y a des frais, et les réservations sont obligatoires. Les visites durent 90 minutes et impliquent un demi-mile de marche.

Site officiel: https://www.nps.gov/jotr/planyourvisit/ranchtour.htm

8 Fleurs sauvages au printemps

Fleurs sauvages au printemps | Droit d'auteur de la photo: Lana Law

Le printemps est une période incroyable dans le désert, et le parc national de Joshua Tree ne fait pas exception. Les Joshua eux-mêmes fleurissent, mais il y a beaucoup d'autres plantes, arbustes et cactus qui fleurissent aussi dans le parc. Le meilleur endroit pour voir les fleurs sauvages peut simplement dépendre de la semaine que vous visitez, mais en règle générale, la zone du parc près de Cottonwood Spring et la route qui mène à l'Interstate 10 a une variété fantastique de fleurs printanières qui fleurissent en grande concentrations. Non loin du Cottonwood Visitor Centre, des milliers de petits arbres Joshua parsèment le paysage, dispersés à perte de vue dans certaines zones. Quand ils fleurissent au printemps, c'est un site spectaculaire, encore plus que les grands arbres de Josué parce que les fleurs sont plus basses au sol et près du niveau des yeux, ce qui les rend plus faciles à voir. De Cottonwood Spring à Interstate 10, il peut y avoir un kaléidoscope de couleurs, allant du jaune, orange et rouge, au rose, violet et bleu.

Les temps de floraison varient en fonction de l'altitude et des conditions météorologiques tout au long de l'hiver. Les altitudes basses commencent généralement à fleurir en février, et les altitudes plus élevées peuvent s'épanouir aussi tard qu'en juin. Mars et avril sont toujours un pari sûr pour voir des fleurs sauvages.

9 Escalade et bloc

Escalade et bloc | Droit d'auteur de la photo: Lana Law

Escalade et bloc sont quelques-unes des activités de loisirs les plus populaires dans le parc, et un coup d'œil sur le paysage vous dira pourquoi. Joshua Tree a quelque part dans le voisinage de 8.000 voies d'escalade et des centaines de formations d'escalade. Des dépliants d'information et des cartes sont disponibles dans les centres d'accueil.

Les grimpeurs fréquentent le parc national de Joshua Tree, en particulier pendant les mois d'hiver où les grandes destinations d'escalade plus au nord, comme Yosemite, sont hors saison. Il y a plusieurs zones dans le parc où les grimpeurs ont tendance à se rassembler, mais la région de Hidden Valley et d'autres sites à proximité à l'extrémité ouest du parc sont les principaux points chauds. Par conséquent, les terrains de camping à cette extrémité du parc ont tendance à être pleins régulièrement tout au long de l'hiver, particulièrement en février et en mars, lorsque les grimpeurs et les campeurs de loisirs se disputent des places.

Autres hausses à considérer

Palmiers à Cottonwood Springs

le Lost Palms Oasis La randonnée part de Cottonwood Spring, près du Cottonwood Visitor Centre, qui est assez éloigné des sections les plus fréquentées du parc. C'est une randonnée de 7,2 milles, avec l'attraction principale étant les énormes palmiers qui sortent du désert. Il est évalué modéré par le parc et il a quelques sections difficiles. Un sentier plus court, 49 Palms Oasis est près de la ville de Twentynine Palms et peut être une bonne option si vous séjournez dans la ville ou le camping à Indian Cove Campground. Ceci est une randonnée de trois mile avec un peu d'altitude, et encore une fois, le point culminant est le stand des palmiers.

Où séjourner au parc national de Joshua Tree

Les meilleures options pour l'hébergement au parc national de Joshua Tree, selon vos préférences, sont les terrains de camping dans le parc ou les hôtels dans la ville voisine de Twentynine Palms, à quelques minutes de l'entrée nord. Les terrains de camping sont spectaculaires, et les hôtels à Twentynine Palms sont généralement de milieu de gamme ou de budget.

  • Camping: Joshua Tree a neuf terrains de camping, dont l'un est pour les groupes seulement et deux qui sont en dehors des portes d'entrée. Pour plus de détails sur le camping et où camper dans le parc, consultez notre article complet sur les 6 meilleurs terrains de camping dans le parc national de Joshua Tree.
  • Hôtels de milieu de gamme: L'un des meilleurs choix pour les hôtels à Twentynine Palms est le Fairfield Inn & Suites, avec des suites spacieuses. Le Holiday Inn Express Hotel & Suites et le BEST WESTERN Gardens Hotel sont également à noter. Tous ces hôtels ont des piscines, offrent un petit déjeuner gratuit, et sont à quelques minutes en voiture du parc.
  • Hôtels économiques: Les hôtels économiques peuvent être relativement chers pendant la haute saison. Certains hôtels bon marché à considérer sont le 9 Palms Inn de style motel, et le Rodeway Inn & Suites, avec une piscine extérieure chauffée et un bain à remous et un petit déjeuner gratuit. Si vous êtes à la recherche d'animaux de compagnie, le Motel 6 récemment rénové est un bon choix, avec une piscine extérieure chauffée et un bain à remous. Tous sont bien positionnés pour un accès facile au parc.

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