Great Ocean Road: le voyage ultime sur la route

Great Ocean Road: le voyage ultime sur la route

Nous marchons sur la promenade, fouettés par les rafales de vent hurlantes, et admirons l'art de la nature. Les vagues s'écrasent sur les bords déchiquetés des cheminées, tandis que les amoureux se tiennent debout dans les embruns. Plus tard, nous apercevons un hélicoptère survolant des formations rocheuses bizarres, des morceaux d'art rupestre taillés, même une formation appelée sel et poivre, des falaises couvertes de genêts et de fleurs sauvages, des soufflures violentes et des criques cachées. Les Douze Apôtres ressemblent à de petits morceaux d'argile texturés, surmontés d'une lande balayée par le vent, dans une peinture abstraite, sous cet angle.

La grande route de l'océan (Photo par danwalker90)

La mer, le vent et le temps ont sculpté ce littoral: la route qui longe la falaise et les perspectives oniriques sont des chefs-d'œuvre encadrés. La Great Ocean Road à Victoria en Australie est extraordinaire par sa diversité de paysages: des plages immaculées, des terres broussailleuses, des arches en forme de cathédrale, de beaux paysages marins, une multitude de vues sur l'océan et même des auvents d'émeraude. des forêts tropicales.

Notre odyssée sur cette route a commencé à Warnambool, l'un des ports les plus actifs de Victoria dans les années 1800, et aujourd'hui le site du Flagstaff Hill Maritime Park - une merveilleuse reconstitution de la vie dans un port du XIXe siècle avec un million de dollars. montrer. La Great Ocean Road a été construite par des soldats revenant de la Première Guerre mondiale, comme un mémorial à leurs camarades tombés au combat, sur une période de 14 ans avec des pics et des pelles simples. Il a non seulement relié des villages de pêcheurs isolés et des camps de bûcherons, mais il l'a également mis fermement sur la carte touristique. La route a des rappels à chaque tournant avec des noms comme Artillery Rocks, Shrapnel Gully et un contrefort imprenable appelé Mount Defiance.

Littoral entre Warnambool et Princetown (par frumbert)

Le tronçon de Warnambool serpente à travers les pâturages verts, avec des vaches jerseys Jersey et des moutons vêtus de laine paissant sur le foin d'odeur. Notre premier point de vue est la Bay of Islands, une bande de parc national de 33 km de long, avec un dédale de rochers escarpés et droits, sur fond de mer turquoise. Les cormorans et les mouettes nichent dans les affleurements escarpés à l'abri des prédateurs comme les renards, tandis que les eaux turquoise scintillent comme du verre fondu. Les vents froids soufflés directement de l'Antarctique ont façonné cette côte au cours des millénaires. Les puffins à queue courte remarquables volent 30 000 km et reviennent ici chaque année pour creuser des terriers à la fin de septembre.

Nous continuons vers la baie des Martyrs, avec ses longues plages de sable et ses piles de rochers. Il y a des «arbres d'herbe» semblables à des bandes dessinées qui poussent sous les plus grands gommiers. Avec le ressac brutal et le jet salé qui nous frappe comme une flèche létale, nous nous tenons sur une promenade et voyons la fameuse formation "London Bridge". Bien que maintenant cela ressemble plus à une arche. Oui, London Bridge est tombé! Margaret Ryding, mon guide, me raconte l'histoire d'un homme et d'une femme qui passaient un week-end romantique et qui se dirigeait vers les tours de grès. Pendant qu'ils étaient sur la crête, le pont est tombé, et ils ont été bloqués. Les hélicoptères de sauvetage et les médias sont arrivés là. Twist dans le conte: l'homme n'était pas marié à elle et sa femme a vu toute la couverture à la télévision ... oups!

Bay of Martyrs (par bryce.muchow)

La Great Ocean Road continue à faire des vagues et des boucles avec des vues de l'océan parfois placide, parfois tonnant à chaque tournant. Il y a un sentiment constant de fin de beauté qui m'accable. C'est le genre de route d'arrêt sur image cinématique que vous devez faire dans une décapotable rouge flamboyant! La côte d'ici est appelée le joli «Rideau de dentelle» - des falaises abruptes avec un surf blanc et mousseux, ce qui en fait de superbes séances photo. Nous conduisons à Port Campbell avec ses pins Norfolk et ses falaises abritées, une ville balnéaire avec une ambiance vibrante. Il y a des boulangeries qui vendent des friandises maison, des petits cafés et des restaurants proposant des écrevisses, la spécialité locale. C'est la ville pour rester et se détendre et se livrer à la randonnée, l'observation des oiseaux ou le surf, même si nous sommes sur un itinéraire sans hésitation.

Il a toutes les qualités d'un blockbuster romantique. C'était une nuit sauvage et orageuse. La mer agitée, le brouillard dense et les affleurements rocheux notoires sur cette côte dangereuse ont été le glas du navire clipper Loch Ard, avec 54 passagers à son bord, presque à la fin de son voyage de trois mois depuis l'Angleterre. Il a coulé au large de l'île de Mutton Bird, à l'entrée de ce qui s'appelle maintenant Loch Ard Gorge. Il y avait seulement deux survivants: un bel homme appelé Tom Pearce qui a réussi à s'accrocher à un canot de sauvetage, et a été emporté dans une gorge et une jeune fille appelée Eva Carmichael qui s'accrochait à une épave jusqu'à ce qu'elle soit repérée par Tom. Ils se réfugièrent dans une grotte abritée, jusqu'à ce que Tom escalade une falaise abrupte, rencontre des ouvriers agricoles d'un poste de moutons à proximité et reçoive de l'aide. Nous sommes à la célèbre Loch Ard Gorge. Nous regardons par-dessus les falaises abruptes et l'évent et l'imaginons quand une tempête se prépare. C'est l'endroit où les oiseaux de moutons viennent se reposer au crépuscule.

Les douze apôtres (Photo par shubham)

Il n'y a pas que des paysages pour attirer les visiteurs sur la Great Ocean Road.C'est un endroit idéal pour observer les baleines et repérer des animaux australiens comme des koalas, des wallabies, des kangourous, des manchots féeriques, des wombats et, à quelques kilomètres des sentiers battus, les incroyables vers luisants de Melba Gully. La Great Ocean Road abrite également certaines des meilleures laiteries avec de délicieux fromages, des vergers et des patchs de baies. Nous serpentons à travers la route bordée d'arbres avec des branches semblables à des pompons appelés sheoaks, arbres à thé et iris. De Loch Ard Gorge c'est un court trajet en voiture à la gloire de la Great Ocean Road - les douze apôtres - interdisant les monolithes sculptés au cours des âges, et se dressant fièrement comme des sentinelles de la côte. Ils brillent d'un violet irisé dans les rayons dorés du soleil de l'après-midi, sur la plage de sable et les hautes falaises comme des accessoires bizarres dans un film fantastique. Maintenant, il ne reste plus que sept piles, car elles combattent une bataille perdue avec la furie de la nature, car elles battent leurs racines.

La Great Ocean Road est remplie de B & B - pastels, cottages confortables avec des aliments biologiques faits maison et de longues promenades sur des plages désertes. Si la conduite n'est pas votre truc, vous pouvez prendre la Great Ocean Walk d'Apollo Bay aux Douze Apôtres. Il existe des campings écologiques et des sentiers bien balisés où vous pourrez déguster de la bonne cuisine et du vin. Le tronçon de côte entre Port Fairy et Cape Otway est la fameuse Coast Shipwreck Coast avec plus de 80 naufrages enregistrés. Le détroit de Bass était la route empruntée par de nombreux forçats, colons et chasseurs d'or dans les années 1800 et l'épais brouillard, les récifs dangereux et l'absence de phares en faisaient un terrain d'abattage.

Phare au cap Otway (Photo par FarbenfroheWunderwelt)

Passant la vallée de l'Aire avec ses vaches laitières et ses fermes pittoresques, nous conduisons à Parc national de Great Otway avec ses beaux arrière-pays, les anciennes forêts tropicales ressemblant à celles du Parc Jurassique avec des fougères et des myrtes, des rosellas pourpres et des cacatoès. Nous conduisons à l'intérieur des terres de la route principale au point le plus au sud sur la Great Ocean Road, le phare de Cape Otway. Situé à 91 m d'altitude, surplombant la confluence orageuse du détroit de Bass et de l'océan Austral, il est l'un des phares les plus anciens d'Australie construit en 1848. Pour de nombreux immigrants, ce phare fut la première vue de terre après des mois. Les marins ont comparé ce tronçon périlleux étroit de Cape Otway à King Island "Nous enfilons l'aiguille." Nous gravissons le phare pour rencontrer Peter, le gardien de la lumière, qui nous montre les vieilles lumières montées sur une base de mercure. Je me tiens sur la plate-forme, tandis que le vent tape sur mes joues et regarde les roches périlleuses qui détruisent les navires. Notre 'aha moment' est de retour sur les routes boisées et de trouver ces adorables icônes australiennes - deux koalas sur un arbre à gomme, câlins leur jeune et posant pour nous.

Apollo Bay, appelé Paradise par les premiers colons européens, avec ses sculptures en bois sur le port de plaisance, est au pied de l'Otways. Nous passons quelque temps dans un café ici, à regarder le brise-lames et la jetée remplie de bateaux aux couleurs vives. Entre la baie d'Apollon et Lorne, la route devient plus sauvage et plus sinueuse avec la mer étincelante comme toile de fond constante. Les panneaux avertissent les conducteurs avec des panneaux comme «Un micro-sommeil peut tuer en quelques secondes.» Margaret me parle du Great Ocean Road Marathon qui se déroule chaque année entre Apollo Bay et Lorne et est classé parmi les 100 meilleures courses au monde.

Apollo Bay (par Rob Deutscher)

Lorne est une station balnéaire typique de l'époque victorienne, située entre les eaux scintillantes et les forêts pluviales brumeuses, avec ses opulentes maisons de vacances et ses restaurants urbains branchés. La célèbre course locale est le Pier to Pub - où le gagnant est le premier à sauter de la jetée, nager 1,2 km dans la baie et ensuite commander une pinte de bière au bar local. Quintessentiellement Aussie! Notre dernier arrêt est Torquay - une ville balnéaire joyeuse - la capitale du surf d'Oz célèbre la culture de plage - nous voyons des boutiques de surf, des vêtements amples, des restaurants en plein air et des corps bronzés d'hommes et de femmes tenant des planches de surf en direction de la plage. Une scène tout droit sortie de Baywatch! Cette ville est la maison des géants de l'usure de surf - Quicksilver et Rip Curl. Alors que nous approchons de Geelong et de la dernière autoroute vers Melbourne avec des aperçus de l'horizon urbain, je rêve encore des swoops et des boucles de la route sinueuse, des eaux azurées, des étendues de marsupiaux, des ciels et des falaises délabrées. La pure poésie, c'est la Great Ocean Road.

NAVIGATEUR

S'y rendre

Par air / rail: Vol pour Melbourne via Singapour. La Great Ocean Road commence à environ une heure de route (100 km) à Torquay depuis l'est de Melbourne ou 700 km à Warnambool à l'extrémité ouest. Vous pouvez prendre un tour en bus et revenir à Melbourne en une journée (couvrant environ 650 kms sur sept heures), mais cela ne vous donnera pas le temps de voir les attractions de la route. La route est une destination romantique mieux partagée et absorbée sur quelques jours.

En voiture: Si vous voyagez en voiture, vous avez l'avantage de quitter la route et de visiter des endroits décalés.

HÉBERGEMENT

Sebel Deep Blue, Warnambool

Téléphone : 6103 5559 2000, www.mirvachotels.com

Southern Ocean Villas, Port Campbell

Téléphone : 6103 5598 4200, www.southernoceanvillas.com


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Supreet Cheema

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