Murshidabad: L'ère Nawabi revisitée

Murshidabad: L'ère Nawabi revisitée

Murshidabad est riche en histoire. Il a été fondé par Nawab Murshid Quli Khan, qui a régné sur Subha Bengale (Bengale, Bihar, Jharkhand et Odisha). Bien qu'il existe une incertitude quant à ses origines, une version l'a fait qu'il est né dans une famille pauvre Brahmane dans le Deccan, a été vendu comme un esclave et converti à l'Islam. Il est devenu Nawab Murshid Quli Khan, un titre qui lui a été décerné par l'empereur Aurangazeb qu'il a aidé financièrement. En 1717, il a transféré sa capitale de Dacca (aujourd'hui Dhaka au Bangladesh) à un endroit sur la rive orientale de la rivière Bhagirathi et l'a nommé Murshidabad.

Jahan Kosha Cannon (Photo par Wikimedia)

Cette ville historique était la capitale du Bengale indivise jusqu'à ce que Nawab Siraj ud-Daulah soit battu par les Britanniques à Plassey, à 30 miles au sud de Murshidabad, en 1757. Administrateur habile, il a construit le fameux Katra Masjid. La mosquée était située près d'un grand marché ou katra, d'où le nom. La mosquée a des dômes imposants qui ressemblent à ceux de la célèbre mosquée de Kabah. La mosquée a deux minarets impressionnants, chacun ayant 67 marches. Sous l'escalier menant à la mosquée se trouve la tombe du nabab, il croyait que les pas de chaque visiteur lui apporteraient quelque secours. A un jet de pierre, se trouve le célèbre Jahankosa (destructeur du monde) canon. Le monstre de fer de 7 600 kg a été apporté par Murshid Quli Khan de Dhaka. Il a fallu 17 kg de poudre pour un seul coup. C'est une impression que l'on ressent lorsqu'on regarde l'acier impitoyable et froid qui se tient depuis longtemps dans le khana (l'arsenal). Ensuite, dans la liste des lieux historiques vient une structure moins médiatisée appelée Footi Masjid, construit en une nuit par Nawab Sarfaraz Khan, le petit-fils de Murshid Quli Khan. Sarfaraz a été détrôné par Nawab Alivardi Khan, un descendant de Nadir Shah d'Iran et fondateur de la dynastie Afshar. Alivardi n'avait pas de fils, alors il a épousé ses trois filles à ses trois neveux. l'aîné Ghaseti Begum était marié à Nawazish Mohammad Khan, qui était l'administrateur principal. Ils n'avaient pas d'enfants. Le fils de la plus jeune fille d'Alivardi, Siraj, était la prunelle de ses yeux. Par conséquent, il a déclaré qu'il était son successeur. Ce Ghaseti enragé qui a conspiré pour se débarrasser de Siraj. Elle a contribué à la disparition de Siraj ud-Daulah et indirectement remis les rênes du pouvoir de la dernière région libre en Inde aux Britanniques. La conspiration a été ourdi dans son palais à Moti Jheel, un lac en forme de fer à cheval excavé par Nawazish. Bien que le palais historique, où Robert Clive a célébré sa victoire et qui a plus tard abrité Warren Hastings, n'existe pas aujourd'hui, les tombes de Nawazish et son fils adoptif Ekram ud-Daula, dans une mosquée adjacente, appelée Kalla Masjid, peuvent être vu.

Siraj, pour marquer son ascension au trône de Subha Bengal, construisit une mosquée, une réplique de la tombe de Hazarat Mohammad à Madina. On dit que pour accomplir le souhait de sa mère Amina, il est allé à Madina pour ramener son sol sacré pour cette mosquée. Il a également construit un imambara en bois, qui a été éviscéré en 1846. Ferdun Jah, le dernier nawab du Bengale, l'a reconstruit en 1847 au même endroit en dépensant Rs. 7 lakh. D'un côté de Madina Masjid, se dresse l'imambara alors qu'en face se trouve le magnifique Palais Hazarduari, ou palais de mille portes, construit par Nawab Nazim Humayun Jah en 1837. Devant le masjid, on peut jeter un coup d'oeil au Bachhawali tope - un canon de 18 pieds forgé par Janardan Karmakar en 1687 pesant un peu moins de 7 700 kg.

Mosquée Katra (Photo par Indrajit Chakraborty)

Les derniers restes de Siraj, son épouse Lutfunnisa et son grand-père Nawab Alivardi Khan sont enterrés à Khoshbagh sur la rive opposée de la rivière Bhagirati. Actuellement, cet endroit est dans un état délabré. La visite restera incomplète sans une visite au palais Hazarduari, le bâtiment à trois étages est un exemple de l'architecture indo-européenne, et contient des galeries présentant 2600 armes, des portraits et des peintures exquis, des manuscrits inestimables et des voitures anciennes. Nawab Nazim Humayun Jah a posé la première pierre de ce palais en 1829 en présence du gouverneur général de l'époque, William Bentinck. Il a dépensé près de Rs 18 lakhs pour construire ce manoir, qui a été achevé en 1837. La bibliothèque royale contenant des collections rares n'est pas accessible au public à moins qu'une permission spéciale soit obtenue. Ain i Akbari d'Abul Fazal et le Coran de Haroon al Rashid peuvent être vus ici. Plus de 2000 bras différents d'antan sont exposés ici. Ceux utilisés par les nababs ou utilisés dans la bataille de Plassey peuvent être vus. Celui avec lequel Siraj a été assassiné est un témoignage de trahison dans un cercueil. La galerie d'art au premier et deuxième étage mérite également une mention, ici on peut voir des peintures à l'huile des nababs et des généraux britanniques d'artistes européens.

le Musée Hazarduari est ouvert tous les jours sauf le vendredi et le deuxième mercredi du mois. Il y a de nombreux autres lieux d'intérêt comme Wasef Manzil, Kathgola, le palais de Raja Laxmipat Singh Dugar et le temple de Pareshnath. La ville est également célèbre pour l'industrie de l'artisanat de l'ivoire et du bois qui remonte à l'époque où les Nawabs avaient leur cour à Murshidabad.Les métiers shola de Murshidabad sont célèbres. Coiffures décoratives de dieux et de déesses, figurines exquises, éléphants-howdahs, paon-boats et palanquins sont quelques-uns des produits fabriqués ici. Des ustensiles en métal et en laiton sont fabriqués en grande quantité à Khagra, Berhampore, Kandi, Baranagar et Jangipur.

Photo par Shaunak Roy

Où rester

A Murshidabad:

Hôtel Manjusha siège sur les rives du Bhagirathi, derrière le Grand Imambara (tarif 200-400); Tel: 03482- 270321

À Berhampur, essayez le maison Blanche (Tarif 300-625); Tel: 03482-255443

Hazar Duari (Photo de Mahintamani)

S'y rendre

Murshidabad se trouve sur les rives du Bhagirathi, à 14 km de Berhampur et à 225 km de Kolkata. Par chemin de fer: La gare la plus proche est Berhampur Court. Par la route: Il est un droit cinq heures de route de Kolkata vers le bas NH 34.

Photo par fotopedia

A propos de l'auteur

Manavi Kapur aime les vacances paresseuses, une bonne lecture et beaucoup de nourriture. Vous pouvez la contacter à @manavikapur.

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