Le chemin de fer de Darjeeling Himalayan!

Le chemin de fer de Darjeeling Himalayan!

Si vous pensez qu'une petite chaîne de boîtes en acier peintes en équilibre précaire sur une piste de 2 pieds de large serpentant sur la colline est un candidat improbable pour le statut de site du patrimoine mondial de l'UNESCO, détrompez-vous.

Il n'est peut-être pas aussi magnifique que le tombeau de Humayun ou Hampi, qui ont aussi le même statut, mais il y a quelque chose d'attachant Chemin de fer de Darjeeling Himalayan (DHR).

C'est le deuxième système ferroviaire au monde à obtenir le statut de patrimoine après le chemin de fer Zimmerin dans les magnifiques Alpes autrichiennes. DHR côtoie désormais les sites VIP du monde entier comme le Grand Canyon et les chutes du Niagara. Si vous n'êtes toujours pas impressionné, vous serez certainement quand vous voyagez sur le train pittoresque.

Mais attention à vous, le voyage n'est pas pour les gens pressés et harcelés qui cherchent la gratification instantanée. C'est pour ceux qui croient - comme on dit dans certaines publicités aériennes - que le voyage est la destination. Il faut 6,5 heures pour parcourir une distance d'environ 88 km de New Jalpaiguri à Darjeeling - en fait, vous atteindriez probablement plus tôt si vous marchiez le long de la piste.

Mais un voyage sur le DHR vous offre un aperçu unique de la riche tapisserie de la vie à Gorkhaland comme aucun autre. Par conséquent, mon conseil est, prenez le train - si vous avez tout le temps dans le monde, c'est.

Chemin de fer Darjeeling HImalayan (Photo par A M Hurrell)

Il vous offre l'Himalaya dans des cadres en acier rectangulaires. Les collines ondulantes, les pentes de rhododendrons, les cottages carrelés de rouge, les petites chauves-souris rouges sur les vélos clignotent image par image. Alors que le petit train grimpe sur le flanc de la colline et se dirige vers le cœur des villages et des villes qui parsèment la route, on a l'impression de se promener dans les maisons, les magasins et les vies des gens.

Vous pourriez mettre votre main par la fenêtre et vous aider à un caramel tiré du pot sur les comptoirs, sentir littéralement la chaleur des feux allumés dans les étals de thé, et esquiver une balle qui vole par la fenêtre directement de la chauve-souris du petit garçon . Miséricordieusement, chaque fenêtre de chalet que vous pouvez atteindre et toucher est couverte de rideaux, sinon le voyage aurait pu vous donner du divertissement X-évalué aussi le long du chemin. Après tout, Darjeeling est le paradis de la lune de miel.

Entre communier avec les citadins, vous traverserez des étendues de coteaux où des feuilles de bambous épineux vous brosseront le visage si vous vous penchez par la fenêtre. Sans parler des minuscules morceaux de charbon de bois qui sortent directement de la chaufferie et se logent dans les yeux, les cheveux et le nez. Mais vous survivrez à tout cela et plus encore, et le voyage en vaut la peine.

Où d'autre pouvez-vous obtenir des aperçus aussi alléchants du mont Kangchendzonga avec sa couronne enneigée à chaque virage et virage? Et ceux d'entre vous qui se trouvent du mauvais côté de 40 pourraient se rappeler la mélodie envoûtante de Mere sapnon ki rani kab aayegi tu? à Aradhana, le blockbuster des années 70.

Le véritable voleur de scène n'était ni Rajesh Khanna avec ses pitreries sur la jeep ni la compagnie Cie Sharmila Tagore volant des regards furtifs à son héros - c'était la DHR qui se promenait le long de la route et jouait cupidon aux protagonistes du film.

Le DHR est une merveille constante sur cette route - pas pour les touristes et les visiteurs pour qui c'est une nouveauté, mais pour les résidents. Ils arrêtent tout ce qu'ils font pour bailler dans le train, même si elle se faufile le long de cette route au moins deux fois par jour.

Le sifflement strident, le sifflement menaçant de la locomotive, le panache noir de fumée de carbone qu'elle crache et l'affreuse circulation qu'elle engendre dans les étroites routes de la colline auraient fait fuir tous les habitants de la ville, sauf Gorkhaland. .

Ils regardent avec indulgence; c'est leur fierté et leur passeport pour la prospérité. Il apporte une précieuse cargaison - sous la forme de 5 000 touristes par jour en haute saison - des touristes qui dépenseront des dollars précieux et plus fréquemment, des roupies et des roupies moins précieuses. Mais dépensez-les - et par anticipation, les collines ont germé des cottages et des hôtels, des pavillons, des maisons d'hôtes et des résidences de tourisme à plusieurs étages.

Toy Train, Darjeeling (Photo par Aranya)

La piste et la route longent Siliguri à Darjeeling, comme deux serpents dépareillés dans la cour. Parfois, ils semblent se quereller lorsque la voie ferrée s'éloigne de la route pour jouer à cache-cache pendant un moment avant qu'elle ne devienne plutôt timide et choisisse de voyager pour Darjeeling.

Mais il fut un temps où le DHR était considéré comme rapide - par les sahibs et les memsahibs qui devaient traîner la colline sur leurs poneys. Le terrain montagneux est rude et inflexible, et chaque pied extrait de son côté et apprivoisé en quelque chose ressemblant à une route est un triomphe de l'ingéniosité humaine et du sang pur. Les Britanniques possédaient ces qualités dans une large mesure et, avec l'aide d'une main-d'œuvre réquisitionnée parmi les Népalais et les Lepcha, ils conduisirent un escalier au cœur des montagnes au milieu du XIXe siècle. D'abord, ils ont construit la route militaire escarpée en descendant le chemin Punkhabari, puis ils ont trouvé que c'était si raide qu'aucune charrette ne pouvait monter.

Ainsi, la Route du Cart, plus douce et plus longue, a été construite reliant Siliguri à Darjeeling, qui reste à ce jour l'approche préférée de Darjeeling.Puis, en 1879, Franklin Prestage, de la Eastern Bengal Railway Company, rêvait de construire une ligne de tramway entre Siliguri et Darjeeling, la reine des stations de montagne de l'Himalaya. En ces jours, Darjeeling ne pouvait être consulté que sur les poneys à travers une piste de chariot de colline.

Il n'y avait pas encore de chemin de fer de montagne dans le pays et Prestage n'était pas un ingénieur. Pourtant, il croyait qu'il pourrait construire une piste de tramway le long de l'alignement de la piste de la colline. Ce devait être une piste unique - juste 2 pieds de large. Il a réussi à convaincre ses patrons de la faisabilité du projet. La construction a commencé sur la ligne des 51 milles (comme on l'appelait alors) la même année. Au 14e mile, Prestage s'est coincé. Le dégradé était trop raide.

Un Prestage déconfit avait presque abandonné, concédant sa défaite. C'est alors que, le savoir-faire des trains l'a, sa femme est venue avec une suggestion - pourquoi ne pas revenir en arrière, si vous ne pouvez pas aller de l'avant? Ainsi est né le système ferroviaire le plus innovant au monde: le Chemin de fer de Darjeeling Himalayan. La ligne s'inverse chaque fois qu'elle est incapable d'avancer à cause du gradient - en forme de 'Z', pour faire l'ascension à un point légèrement différent. Parfois, il contourne ces gradients incroyablement raides, comme une spirale, se croisant à une altitude légèrement plus élevée. Il maintient une pente constante de 1:20, c'est-à-dire que pour chaque 20 pieds parcouru, le train gagne un pied d'élévation.

À Ghoom, la plus haute gare du monde accessible par une locomotive à vapeur, la DHR atteint 7407 pi. Prestage a terminé la construction de la DRH en deux ans. Il a fonctionné continuellement depuis. Pendant des décennies, il a transporté du thé dans des coffres en bois depuis les pentes verdoyantes de Margaret's Hope, Makaibari, Happy Valley et une vingtaine d'autres jardins de thé jusqu'aux rivages d'où ils ont été expédiés à Harrods de Londres et Saks de Manhattan, New York.

En fait, il ne serait pas exagéré de dire que DHR a placé Darjeeling sur la carte mondiale du thé bien avant qu'elle ne soit placée sur la carte des sites du patrimoine mondial. Mais, chose inimitable, depuis que la ligne Siliguri-Kurseong-Darjeeling a été ouverte en 1880-81, seule la vapeur et la vapeur ont été la force motrice du train au-dessus des montagnes. (Il y avait, en fait, un flirt miséricordieux avec le diesel quelque part le long du chemin, mais nous ne parlerons pas de cela.) Alors que la locomotion a changé au-delà de la reconnaissance sur la plupart du monde, le chemin de fer Darjeeling Himalayan continue d'être un relique du siècle, déployant fièrement sa bannière de vapeur à travers la face des montagnes.

À propos de Darjeeling Himalayan Railway

L'histoire de la DHR est un plaisir sans faille pour les observateurs de trains de toutes formes et tailles. Franklin Prestage de la Eastern Bengal Railway Company a d'abord approché le gouvernement avec le plan de construction d'un tramway reliant Siliguri à Darjeeling. Suite au rapport d'un comité présidé par Ashley Eden, alors lieutenant-gouverneur du Bengale, l'entreprise Gillander, Arbuthnot & Co a commencé à travailler en 1879. Il y a deux écoles de pensée distinctes sur les prouesses techniques de l'entreprise qui a construit le chemin de fer.

Darjeeling Toy Train (Photo par l'explosion de Supernova)

La plupart des gens croient que le chemin de fer était une merveille d'ingénierie, et ils citent les façons dont le problème des pentes abruptes a été abordé. Au lieu de construire des tunnels, ce qui était long et coûteux, on a construit des boucles et des retours (aussi connus sous le nom de zig-zags ou de lacets), d'abord entre Sukna et Gayabari et plus tard ailleurs.

Cependant, certains croient que la partie la plus difficile de l'ingénierie avait déjà été complétée par ceux qui avaient posé les travaux il y a environ un demi-siècle. Selon LSS O'Malley, dont le travail extraordinaire sur Darjeeling dans la série des répertoires géographiques du district du Bengale en 1907 reste toujours le dernier mot sur le sujet: "La ligne était ouverte à la circulation jusqu'à Kurseong en 1880, et en 1881 il a été porté comme loin de Darjeeling, le tramway à vapeur est alors digne du nom d'un chemin de fer. "

Ailleurs, il affirme qu'il était exagéré de qualifier les chemins de fer de «merveilleux ouvrage de génie», car la route sur laquelle il était construit avait déjà été construite et qu'aucun tunnelage sérieux n'était en cause. Quoi qu'il en soit, au cours de la première décennie du 20ème siècle, la DHR transportait 1,74,000 passagers et 47,000 tonnes de marchandises par an, et des extensions de la ligne avaient lieu, jusqu'à Kishanganj en 1914, et Gielkhola en 1915. La boucle à Batasia a été construite en 1919.

Il y eut des calamités occasionnelles, comme des tremblements de terre en 1897 et 1934, et un cyclone en 1899. Le chemin de fer prit le dessus pendant la Seconde Guerre mondiale, transportant hommes et munitions dans divers camps militaires près de Ghoom et de Darjeeling. Après l'indépendance, DHR a été absorbée dans le voie ferrée indienne, et est devenu une partie de la zone Northeast Frontier Railway en 1958.

"

Partager:

Pages Similaires

add