Jaisalmer: Just Deserts

Jaisalmer: Just Deserts

La bruine s'est arrêtée. Le vent se lève et le sable s'élève joyeusement, glissant de quelques centimètres au-dessus de la surface chevauchante de la dune. Dans quelques moments poussiéreux mais dramatiques, la dune change de couleur. L'humidité brune et sombre a cédé la place à la lueur plus claire de la silice sèche. Mais le ciel devient plus noir et il recommence à pleuvoir; tant de pluie dans le désert se sent bizarre. Les chameaux et leurs clients ont disparu avec le soleil, nous laissant bouche bée devant le monde désolé qui s'étend à l'horizon et au-delà. Il fait humide et froid dans le grand désert indien!

Et puis nous remarquons que la stérilité prend vie. Une partie du désert bouge, puis une autre. Il y en a deux ou peut-être un troupeau. Ce sont des chinkara, de légères antilopes de couleur marron, plus ou moins de la couleur de leur environnement. Un peu plus tard, un bruissement derrière nous fait reculer, juste à temps pour attraper une apparition en fuite avec une queue touffue à pointe blanche, un trait distinctif du renard du désert dont nous avions appris la veille. Nous sommes ravis d'utiliser les connaissances aujourd'hui! Dunes de sable Nous sommes dans les dunes de sable près du village de Khuri. Contrairement à la perception d'un désert comme une étendue infinie de dunes de sable, seulement 20 pour cent des déserts du monde sont des dunes, et de la zone désertique autour de Jaisalmer (désigné le Parc National du Désert) seulement 10 pour cent sont des dunes.

Fort Jaisalmer (Photo par Constcrist)

Les meilleurs endroits pour les voir sont Sam et Khuri, à environ 40 km de Jaisalmer. Ce sont les célèbres dunes de sable de Sam qui dominent les itinéraires touristiques, mais nous y sommes allés, nous avons rencontré le chameau appelé Hrithik Roshan et nous avons noté à quel point les dunes sont proches de la route principale (bien que la route allant à la frontière pakistanaise et dans les temps plus sains aurait conduit à Sindh). Cette fois, nous avons opté pour les dunes près de Khuri. Le voyage à Khuri a été à travers un terrain noir, rocheux et épineux. La route, très bien entretenue puisqu'il s'agit d'une zone militaire proche de la frontière, traverse tout le paysage, déchirant le cœur de l'horizon, avec un vide plat impressionnant des deux côtés. Il y a un petit village occasionnel, parfois un chameau.

Finalement, le taxi traverse le village de Khuri et s'arrête devant une masse de monticules de sable propre et sec, s'étendant sur les deux côtés. Au-dessus d'eux le ciel s'abaisse sombre et sombre et beau. Nous savons que les dunes pures ne ressemblent pas à ces tronçons infinis que nous avons vus dans les films, mais il semble que nous puissions nourrir cette illusion. Comme nous marchons vers eux en transe, les dunes s'installent dans une peinture pittoresque avec des ombres profilées d'ondulations et des crêtes ondulantes. Brown fond en bronze et segmente en or sombre. Il est facile de voir pourquoi les dunes de sable sont parmi les endroits les plus incroyablement beaux, excitants, inquiétants, traîtres ou tout simplement inhospitaliers sur terre. Et il est facile de voir pourquoi les gens affluent pour les regarder, et marchent sur eux et font cliqueter leurs photos avec des chameaux au premier plan et un coucher de soleil en arrière-plan, comme ils sont tout autour de nous.

Jaisalmer (Photo de Suraj Gaekwad)

Le soleil fait une tentative hésitante d'un coucher de soleil, mais cette année, comme beaucoup du Rajasthan, il est lui aussi en proie à des nuages ​​inattendus. Même le sable qui se déplace avec la brise semble avoir une qualité fluviale dans son écoulement fluide. Nous marchons, les jambes inaccoutumées luttant pour traverser juste une autre dune, nous éloignons un peu plus des autres touristes, nous arrivons juste un peu plus loin pour voir ce qui se cache derrière cette dune. De façon inattendue, à un certain point nous atteignons le bord des dunes. Et, encore une fois, retenez notre souffle. Une galaxie de sable s'étend vaste et intransigeante jusqu'au bout de la terre. Il s'étend loin comme nos yeux peuvent voir, se terminant dans une grande sphère molle, nous disant que la planète est ronde. Il est seulement interrogé par des buissons ou des arbustes épineux occasionnels. Le ciel s'assombrit un peu plus et présente un petit drame de danse de la foudre.

Nous nous retournons, et ne pouvons voir que des dunes; tous les touristes, les chameaux et les colporteurs ont disparu de la vue. Mais un garçon se traîne de cette extrémité, émergeant d'un désert de sable. Qu'y a-t-il, demandons-nous, en faisant vaguement des gestes pour «aller là-bas» (le besoin de traverser plus d'horizons, de voir ce qui se trouve au-delà, nous tient en main). "Pakistan", dit-il, et avance. C'est quand le vent commence à ramasser au-delà d'un tempo musical et que le ciel se brise. C'est hors de ce monde. Après une demi-heure, même dans notre enchantement - le chinkara, le renard du désert et tout le reste - nous ne pouvons nous empêcher de savoir qu'il n'y a absolument aucun être humain en vue, qu'il est devenu assez sombre et que nous nous sentons une mer de sable. À contrecœur, nous marchons en arrière, traversant des dunes, et ces 10 minutes de marche enveloppent encore plus le châle des ténèbres du vent autour de nous. Au moins dans nos esprits, c'est devenu une aventure.

Ensuite, nous entendons des sons faibles d'un klaxon de voiture, de plus en plus fort et de plus en plus insistants, alors que nous approchons. En émergeant de la première rangée de dunes, nous apercevons notre taxi, naviguant sur le sable des dunes avec ses phares allumés, le chauffeur inquiet s'obstinant à nous montrer le chemin. Il n'y a pas une autre âme en vue.C'est un mélange fantastique de dunes, de pluie, de faune et de magie que nous ne remarquons même pas que l'expérience romantique du coucher de soleil sur les dunes n'a jamais vraiment décollé. Parc national du désert Khuri se trouve juste au bord du désert du parc national de Jaisalmer, ce qui explique pourquoi nous avons pu y repérer les chinkaras. Le parc de 3 162 km2 a été déclaré sanctuaire en 1980 pour préserver un habitat fascinant et fragile. Le désert est l'une des roches escarpées et des fonds de lac salés compacts, des dunes et des zones inter-dunaires. La visite ici est une éducation dans la vie: comment n'importe quel écosystème, peu importe comment monotone à l'œil non averti, peut nourrir de tels détails, ces êtres si divers, étonnamment colorés et beaux.

Jaisalmer (Photo par Nataraja)

Les gens nous ont dit que la meilleure façon de voir la faune, en particulier la rare Grande Outarde Indienne (GIB), est d'aller à Sudashri, à environ 50 km de Jaisalmer. Sudashri est une zone de 2 000 acres entourée de barbelés et, à première vue, semble un endroit improbable pour voyager des miles pour une expérience de la faune - un couple de gardes, des taches de l'herbe sewan clumpy, quelques arbustes et un arbre occasionnel, principalement acacia. Plus les six chameaux qui errent, pâturant activement. Nous avons le choix entre la marche et l'équitation d'une charrette à dos de chameau pour parcourir le sentier de 4 km de long. Nous choisissons l'entité inconnue - la charrette à chameaux - et immédiatement le processus d'assemblage commence. Un des chameaux errants, Babloo, est récupéré, la charrette (une planche de bois sur deux roues) est attelée à elle et un matelas placé dessus comme une faveur à nos clochards de la ville. Nous devons être accompagnés par Uma Ram, notre guide, qui semble plus excité que nous sur la perspective de repérer le GIB (localement appelé Godaavan), plus conscient du privilège de voir l'oiseau qui a été déclaré proche de l'extinction. Tout de suite, nous trouvons du réconfort sur la charrette et lentement nous prenons conscience de notre environnement. Cette brindille est, en fait, un Pallid Harrier; il y a un rouge-gorge sur cet arbuste; le troupeau ci-dessus est de tétras. Il y a un couple de chinkara derrière cette touffe de buissons.

Souvent nous nous arrêtons et les jumelles sont passées. Le désert fourmille de vie. Nous nous rendons compte que la densité de la végétation, en fait, offre une excellente opportunité d'observation de la faune. Les animaux ont moins de chance de disparaître que dans une jungle fortement boisée. Les possibilités d'observer les animaux et les oiseaux sont meilleures, parfois même lorsqu'elles se sont abritées. Et puis nous voyons notre premier GIB. Il y en a deux, de grands oiseaux, d'aspect grisâtre, qui s'éloignent de nous lentement et élégamment. Les femelles, nous sommes informés. Et un autre, une femme encore. Parfois, ils ramassent quelque chose du sol, peut-être une baie ou un insecte et continuent à s'éloigner de nous. Bientôt, Uma Ram a repéré une autre outarde, cette fois un mâle (c'est plus grand), et quelle fortune, ce n'est pas un mais deux ... trois ... et un quatrième aussi. L'un des grands oiseaux est intrépide et se tient debout, ce qui nous donne l'occasion de bien regarder, tandis que les autres commencent à s'éloigner. Nous sommes pétrifiés, mais sommes soudainement alertés par l'action dans un buisson à proximité.

Une petite créature poilue s'éloigne de nous - un renard du désert. Bientôt, nous divisons notre temps entre l'outarde majestueuse et le chinkara agité, obtenant parfois un renard furtif. Il y a aussi l'aigle fauve et le hibou eurasien, la buse commune et la pie grièche à dos roux. Voyant trois ou quatre outardes est habituel, sept ou huit dans une visite est très bonne. Mais nous allons beaucoup plus loin que cela. Uma Ram compte avidement, à la treizième présence, il est excité au-delà des mots, alors que d'autres encore traversent notre chemin. Au moment où le soleil s'est levé suffisamment pour être inconfortablement chaud et nous terminons notre excursion, Uma Ram en a compté 21, nous en avons vu 17 ou 18.

C'est un disque de toutes sortes. Personne à Sudashri ne se souvient de voir autant de GIB en une seule journée. Le premier aperçu du Fort Jaisalmer doré, qui occupe une place de choix dans le paysage monochrome, est envoûtant. Il ressemble à un jouet, un château fragile construit sur une colline miniature, mais a la rare distinction de 850 ans de vitalité ininterrompue. Les visages en turban portent d'épaisses moustaches, de longues jupes attrapent le soleil dans leurs miroirs et des maisons peintes promettent une vue d'un monde enchanté. Les passages pavés serpentent à travers des portes massives et complexes. Les ruelles étroites sont occupées avec des boutiques touristiques, des restaurants, des temples et des maisons. Les enfants qui reviennent de l'école, les femmes qui nettoient et les laitiers avec des pots en métal sur leur motocyclette sont en train de les ranimer.

Vous pouvez vous promener jusqu'aux remparts et profiter de la vue imprenable sur la ville à l'extérieur du fort et le paysage rocheux au-delà. La musique des chanteurs Manganiyar et des joueurs de Ravanhatta dans le fort est une expérience obsédante. Rawal Jaisal, le souverain Bhatti Rajput qui a donné son nom à la ville, aurait construit le fort en 1156. Les dirigeants postérieurs ont ajouté à l'édifice, qui a fait face aux attaques des armées de Delhi et de Jodhpur. Le palais des anciens dirigeants est une structure de sept étages et des tours au-dessus de la Dussehra Chowk, le carré central. Cette ancienne résidence royale est en cours de restauration. Les bâtiments du palais sont reliés par des passages bas et étroits, une mesure de protection contre les envahisseurs utilisés dans la plupart des palais du Rajasthan. Son bâtiment principal date du 19ème siècle et se vante de la pierre magnifiquement sculptée. Les vues les plus spectaculaires sont du toit, qui est le point le plus élevé dans les environs.

Les riches marchands de Jaisalmer ont choisi de se souvenir de la postérité en commandant certaines des résidences les plus ornées que les êtres humains aient jamais construites.Ces havelis (à l'extérieur du fort) ont été construits aux XVIIIe et XIXe siècles, époque à laquelle le commerce était le plus lucratif, avant que la hausse du commerce maritime et le port de Bombay rendent les routes terrestres redondantes. Ils parlent des trains de chameaux qui ont traversé les déserts pour atteindre le Sind, l'Afghanistan ou l'Asie de l'Ouest, transportant du tissu, de l'argent et des biens coûteux. Les havelis sont en pierre Jaisalmer dorée et sont ornés de jaalis, de balcons sculptés et de façades élaborées. Patwon-ki-Haveli est le plus grand et a le travail le plus complexe. C'est un ensemble de cinq maisons, construites par cinq frères Jain dans la première moitié du 19ème siècle. Salim Singh ki Haveli et Nathmal ki Haveli sont d'autres exemples de ce style. Juste à l'extérieur de la ville est l'élégant Gadisar Tank, à la fois la source d'approvisionnement en eau à Jaisalmer. Il a été construit au 14ème siècle par Rawal Gadsi Singh pour collecter de précieuses eaux de pluie. Il y a beaucoup de pavillons et de sanctuaires sur les rives, et c'est un endroit de pique-nique populaire.

Par Amit Mahajan et Juhi Saklani

Amit Mahajan a gagné de l'argent en tant qu'ingénieur, réflexologue, écrivain de voyage, traducteur et a fait quelques autres petits boulots.

À la différence du méchant dans la série Harry Potter, qui a divisé son âme en plusieurs morceaux pour éviter la mortalité, Juhi Saklani multiplie les siennes en voyageant, sous l'apparence d'un écrivain de voyage.

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