Desert Rose- Desert National Park

Desert Rose- Desert National Park

La bruine s'est arrêtée. Le vent se lève et le sable s'élève joyeusement, glissant de quelques centimètres au-dessus de la surface chevauchante de la dune. Dans quelques moments poussiéreux mais dramatiques, la dune change de couleur. L'humidité brun foncé cède la place à la lueur plus claire de la silice plus sèche. Mais le ciel devient plus noir et il recommence à pleuvoir; tant de pluie dans le désert semble étrange. Les chameaux et leurs clients ont disparu avec le soleil, nous laissant à la vue de la route désolée qui s'étend à l'horizon et au-delà. Il fait humide et froid dans le grand désert indien!

Et puis nous remarquons la stérilité qui prend vie. Une partie du désert bouge, puis une autre. Il y en a deux ou peut-être un troupeau, nous ne sommes pas sûrs. Ce sont des chinkara, de légères antilopes de couleur marron, plus ou moins de la couleur de leur environnement. Un peu plus tard, un bruissement derrière les buissons nous fait reculer, juste à temps pour attraper une apparition en fuite avec une queue touffue à pointe blanche, une caractéristique distinctive du renard du désert. Ensuite, un autre renard croise notre chemin. Nous sommes dans les dunes de sable près du village de Khuri au bord de la Parc national du désert. La route de 40 km de Jaisalmer jusqu'à ici avait été dure et rocheuse. Pourtant, la première vue des dunes est parfaite, comme une peinture avec des ombres parfaitement ondulées et des crêtes ondulantes.

Parc national du désert (Photo par Chinmayisk)

Il est facile de voir comment les déserts peuvent être l'un des endroits les plus incroyablement beaux, excitants, inquiétants, perfides et inhospitaliers de la terre, tous en même temps. Et il est facile de voir pourquoi les gens affluent pour les regarder, pour faire cliqueter leurs photos avec des chameaux au premier plan et le coucher de soleil en arrière-plan. C'est une expérience hors du monde. Nous sommes tellement enchantés des tertres de sable que nous ne remarquons même pas qu'à cause de la pluie, l'expérience romantique du «coucher de soleil sur la dune» n'a même pas décollé.

Les responsables du Département de la faune nous disent que la meilleure façon de voir la faune sauvage, en particulier la rare Outarde indienne, dans le Parc National du Désert, est de se rendre à Sudashri, à environ 50 km au sud-ouest de Jaisalmer. Le matin suivant, notre jeep se précipite sur les plaines désertes et le plateau de piémont brunâtre devant les fameuses dunes de sable près de Sam, où nous nous arrêtons juste le temps de contempler le soleil rouge qui se lève sur le sable frais et propre. Certaines dunes se déversent sur la route, la nature sauvage réclamant de nouveaux tracts. Nous quittons la route, qui va à la frontière indo-pakistanaise et, plus tôt, aurait conduit à Sindh.

Grande outarde indienne (Photo de Tarique Sani)

Sudashri est une zone de 2 000 acres entourée de barbelés et, à première vue, l'enclos semble être un endroit improbable à visiter pour une expérience de la faune - des plaques d'herbe ségrégante, quelques arbustes et, un arbre occasionnel, principalement acacia. Plus six chameaux errant, pâturant activement. Nous avons le choix entre marcher et monter une charrette à dos de chameau pour parcourir le sentier long de 4 km. Nous choisissons le chariot à chameaux et immédiatement, le processus de montage commence. Un des chameaux errants, Babloo, est récupéré, la charrette - en fait une planche de bois sur deux roues - y est accrochée et un matelas y est placé comme une faveur pour les citadins. Nous devons être accompagnés par Uma Ram, notre guide, qui semble plus excité que nous sur la perspective de repérer la Grande Outarde Indienne. Il considère comme un grand privilège de pouvoir voir cet oiseau en voie de disparition.

Comme nous nous mettons à l'aise sur le chariot, lentement nous prenons conscience de notre environnement. Cette brindille est, en fait, un busard pâle; il y a un rouge-gorge indien sur cet arbuste; le troupeau ci-dessus sont des tétras. Il y a un couple de chinkara derrière cette touffe de buissons. Souvent nous nous arrêtons et les jumelles sont passées. Le désert fourmille de vie. Nous réalisons que la faible densité de la végétation offre une excellente opportunité d'observation de la faune. Les animaux ont moins de chance de disparaître que dans une jungle fortement boisée. Les possibilités d'observer les animaux et les oiseaux sont meilleures, parfois même lorsqu'elles se sont abritées.

Le vaste désert (Photo par Arati Kumar-Rao)

Et puis nous voyons notre première grande outarde indienne. Il y en a deux, de grands oiseaux d'apparence grisâtre qui s'éloignent lentement et élégamment de nous. Les femelles, nous sommes informés. Et un autre, une femelle à nouveau. De temps en temps, ils ramassent quelque chose du sol, peut-être une baie ou un insecte et ne cessent de nous quitter. Mais Uma Ram essaie d'attirer notre attention sur un arbre plus loin sous lequel un chinkara est debout en nous regardant. Réalisant que nous l'avons remarqué, le chinkara se retire rapidement derrière l'arbre, mais il est toujours visible. Au moment où nous nous retournons, les outardes ont parcouru assez loin et ont disparu derrière les arbustes. Cependant, nous avons de la chance. Uma Ram a repéré une autre outarde, cette fois un mâle (c'est plus grand), et quelle fortune, il n'y en a pas qu'une mais deux, trois et pourquoi, une quatrième aussi! L'un des grands oiseaux est intrépide et tient bon, nous donnant l'occasion de bien regarder, tandis que les autres commencent à s'éloigner. Maintenant, ils sont derrière un arbre mais émergent bientôt de l'autre côté.

J'apprends que la plupart des visiteurs parviennent à peine à voir trois ou quatre outardes.Une observation de sept ou huit est considérée comme très bonne. Mais nous allons bien au-delà de tous ces critères. Uma Ram compte avidement, et par la treizième observation, il est excité au-delà des mots - et d'autres encore traversent notre chemin. Une ou deux fois, il «repère» des outardes dans des endroits où l'on ne distingue que la végétation. Au moment où il fait beau et nous terminons notre excursion, Uma Ram en a compté 21, et nous en avons vu 17 ou 18. C'est un disque de toutes sortes. Personne à Sudashri ne se souvient de ceux qui ont vu autant de grandes outardes indiennes en une seule journée!

Renard du désert (Photo de Chinmayisk)

Faits rapides

État: Rajasthan Situation Dans le désert du Thar, dans le sud-ouest du Rajasthan, près de la frontière avec le Pakistan, s'étend sur les districts de Jaisalmer et Barmer

Distances: 689 km à l'ouest de Jaipur via Jodhpur, 317 km au nord-ouest de Jodhpur, 42 km au sud-ouest de Jaisalmer Route de Jaipur NH8 à Beawar via Ajmer; NH14 à Pali via Sojat; NH65 à Jodhpur; SH à Pokharan via Balesar et Dechhu; NH15 jusqu'à Jaisalmer via Odania et Chandan; route de district au village de Sam (désert du désert) via Dedha

Quand y aller: Ouvert tout au long de l'année, mais le moment idéal pour visiter est d'octobre à février. A ce moment, la température maximale est de 20 ° C et le minimum autour de 6 ° C.

Allez-y pour la grande outarde indienne, le renard du désert, le chinkara, le chat du désert

A propos de l'auteur

Amit Mahajan débuta sa carrière d'ingénieur compagnon, effectuant des voyages sous prétexte d'ingénierie. Ces jours-ci, il pratique la réflexologie. Voyager a persisté comme une envie primaire.

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