Panthère sur Prowl- Sanctuaire de la faune de Kumbhalgarh

Panthère sur Prowl- Sanctuaire de la faune de Kumbhalgarh

Il est six heures du matin. La lune est toujours dehors et la route est un ruban argenté. En fait, le ruban est une description appropriée, car la route devant nous est juste une bande étroite. Notre chauffeur Muhammad Hussain, cependant, le négocie avec une facilité remarquable. Probablement, son expérience de conduite autour du Sanctuaire de la faune de Kumbhalgarh depuis quatre ans a fait de lui un expert.

Au parc national de Kumbhalgarh (Photo par l'architecte Ratan)

Alors que le soleil commence à grimper lentement dans le ciel, l'herbe haute sur les côtés de la route scintille aux premières lueurs du jour. Le sanctuaire de la vie sauvage de Kumbhalgarh est un champ d'or mais aucun de ses résidents ne se prélasse au soleil. Puis un aigle à crête se précipite sur l'une des branches, sa crête saillante se balançant de haut en bas. La vue est spectaculaire à partir du point où nous sommes à Mahuti Khet, un groupe dense d'arbres mahua, également un lieu de prédilection des langurs. Nous pouvons voir le fort de Kumbhalgarh, qui a donné son nom au sanctuaire. Le fort s'élève au-dessus de la forêt, image d'un isolement formidable. Nous descendons de la jeep, nous nous attardons dans ce brouhaha d'arbres, jusqu'à ce que le chauffeur, impatient de monter, nous quitte avec des promesses de visions plus grandes et meilleures.

Le fort de Kumbhalgarh (Photo par Antoine Taveneaux)

Nous atteignons Choti Aodhi, autrefois un terrain de chasse pour les dirigeants de l'époque de Ghanerao, maintenant un point d'eau où les animaux et les amoureux de la faune peuvent se reposer. En chemin, un jeune sambar regarde anxieusement, caché partiellement par un rocher. A Thandi Beri, nous rencontrons un couple de Français qui n'a repéré que du sambar, et notre agent de voyages intervient avec une explication: "Cette année, nous avons eu de bonnes pluies, et il y a de l'eau partout dans le sanctuaire. Il ajoute: «Le soir est le meilleur moment pour repérer les animaux.» Nous revenons de Thandi Beri, prenant les fleurs sauvages violettes qui éclairent la forêt. Des oiseaux de la jungle gris courent en zigzag sur le sentier pendant un moment et, sans raison apparente, s'élancent dans les buissons. Ils ajoutent à l'atmosphère de la forêt avec quelques cris stridents. Nous retournons à l'hôtel, avec les sons et les odeurs de la forêt avec nous.

Le jour suivant, nous visitons les célèbres temples Jain du 15ème siècle à Ranakpur, situés à une extrémité du sanctuaire. Nous revenons à Kumbhalgarh via Ghanerao et le temple Muchala Mahaveer. À l'heure du crépuscule, alors que les bougies du vieux temple jaïn scintillent, l'obscurité prend une autre signification. En retournant à Kumbhalgarh, nous nous asseyons frissonnant légèrement dans la jeep ouverte, la route une fois de plus un ruban de clair de lune.

Kumbhalgarh (Photo par Tushar Dayal)

De quelque part dans l'obscurité se matérialise le manteau tacheté d'une panthère. Il traverse la route dans un flash éclair, disparaissant d'une parcelle de forêt sombre à l'autre. «Voyez-vous, dit notre agent de voyages omniscient, je vous ai dit que le soir est le meilleur moment pour venir dans la forêt.» Pour une fois, nous ne pouvons nous empêcher d'être d'accord.

Faits rapides

Etat: Rajasthan

Lieu: Près du formidable Kumbhalgarh Fort, le sanctuaire est réparti

Rajsamand, Udaipur et Pali districts. Les célèbres temples jaïns du 15ème siècle à Ranakpur

se situer à l'ouest du sanctuaire

Distances: 84 km au nord d'Udaipur, 372 km au sud-ouest de Jaipur

Itinéraire de Udaipur: NH76 à Isphal; routes de district à Kumbhalgarh WLS via Losingh

traversée, Barwarha, Auda et Kelwara Route de Jaipur NH8 à Rajnagar via Ajmer,

Beawar et Kelwa; route d'état à Kumbhalgarh

Quand y aller: Ouvert toute l'année Meilleures observations Dec à Mar

Allez-y pour; Léopards, loups, ours paresseux, panthères

A propos de l'auteur

Devyani Onial est une chercheuse d'Inlaks et a terminé ses études à l'Université de Columbia, New York. Journaliste à Indian Express à New Delhi, elle aime écrire sur les voyages et la faune.

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