Nathu La: Les avant-postes et les civilisations

Nathu La: Les avant-postes et les civilisations

De Siliguri à Gangtok, de jolies vues sur la rivière Teesta ont rivalisé avec l'articulation de la vision du monde de l'Organisation des routes frontalières (BRO), qui est si unique que la rivière perd souvent. L'autoroute est ponctuée d'avertissements liés à la vitesse: «Plus vite, c'est catastrophe», «Toujours alerte, accident, évitez», «Conduisez, ne volez pas». Le premier prix va à: «Ce n'est pas un rassemblement, profitez de la vallée». Un peu plus tard, les collines montantes et les forêts épaissies produisent des effusions intenses: «D'abord méritent puis désir» ou «La vie est un long voyage, et le chemin est inconnu». Mais le lendemain, entre Gangtok et Nathu La - comme les hauteurs deviennent décourageantes, les forêts se taisent et le froid pénètre dans les os - le besoin d'être apprécié pour ce rôle dans ce géo-drame devient urgent: «Vous êtes-vous déjà demandé qui défie la mort pour faire ces routes?

Et 'BRO: apporter la paix par le commerce'. Dans les parties amusé et empathique, à un moment donné, je suis arrêté. Les conseils près de Nathu La vont, 'BRO: Porteurs du drapeau de la prospérité et de la civilisation'. "Amener les personnes éloignées dans le courant dominant". Que veulent dire ces mots? Suis-je, au milieu de cette incroyable beauté, debout dans un endroit qui a besoin de la civilisation? Y at-il quelque chose appelé «civilisation», qui est facilement définissable, dont ces personnes et ces lieux ne font pas encore partie? Était-ce un cas de civilisation quand Nathu La a battu avec sa propre vie en tant que ramification de la légendaire Route de la Soie, sur laquelle tant de livres sont écrits et d'expositions mises en place, dans les villes «classiques» de Delhi et Mumbai? Est-il civilisé maintenant, quand des soldats indiens et chinois se tiennent des deux côtés d'une clôture entourée de mines, des fusils à la main, payés pour être prêts à s'entretuer quand cela est ordonné. Quelle personne «éloignée» est «amenée dans le courant dominant», quand un jeune homme du Bihar passe des mois et des mois dans un hangar préfabriqué, dans le genre de neige et de froid qu'il n'a jamais vu auparavant? Ou d'ailleurs, quand les touristes atterrissent et demandent, comme on me l'a demandé, "Y a-t-il du divertissement là-haut?"

Nathu La (Photo par Giridhar)

Atteindre Nathu La Gangtok dans la fraîche matinée d'avril est tout baigné et peigné, prêt à aller à l'école, ses yeux étincelants et un soupçon de fossettes sur ses joues colline-enfant. Des femmes impeccablement habillées vont au travail, des moines se précipitent au bazar, des jeunes gens vêtus de vestes brillantes se promènent, s'assurant que leurs cheveux sont bien en place. Mais à quelques minutes du décollage des 4 roues motrices, la ville est laissée pour compte et la beauté plus mature d'une forêt tempérée humide prend le dessus. Les pistes chargées de chênes, de pins et de cendres commencent. Le vent se refroidit. Avril est une saison brumeuse et notre chauffeur-bhai sa'ab est mécontent que nous ne puissions pas voir les vues avec clarté. Nous essayons de lui transmettre ce que cette qualité de brume, ce silence de cloche, et cet air soyeux signifient pour les gens de Delhi (du 'courant dominant').

Parfois, la brume se lève pour dévoiler des vallées profondes et larges, et des cascades très, très fréquentes sur les pentes exposées. Nous compressons nos vestes. Frissonne un peu. Arrêtez-vous à la petite colonie de Kyongnosla pour le thé, en regardant le village alpin de carte postale à côté du ruisseau Rongchu, comme les voyageurs non préparés achètent des gants et des chaussettes en laine. Et installez-vous à nouveau dans la voiture pour gruger le cou encore plus haut alors que les montagnes qui se rapprochent de la limite des arbres commencent à perdre leur verdure. L'œil commence à s'adapter à ce paysage plus réfléchi. Les cours d'eau gelés définissent maintenant des trajectoires solides et brillantes dans les montagnes en face de nous. Le brouillard brille d'argent. La verdure cède la place à des arbustes épineux rouges ou bruns. Bientôt, ils cèdent tous la place à la neige. Et, avant que nous le sachions, le lac Tsomgo transcendantalement serein se trouve devant nous. On dirait des lacs de haute altitude, du verre pur, reflétant l'humain et le divin, quelque chose entre ce monde et un autre. Les montagnes autour du lac sont encore enneigées mais l'eau n'est pas gelée. Il reflète son environnement, sans une ride pour gâcher l'image.

Le lac mesure plus d'un kilomètre de long et environ 50 pieds de profondeur. Il y a beaucoup de magasins d'un côté offrant de la nourriture, des souvenirs, des bottes en caoutchouc et de la chaleur. Il y a des yaks, portant des décorations tricotées sur leurs cornes. Quand nous revenons, gelés après des heures dans la neige, c'est là que nous dégelons, engloutissant masala Maggi et thé noir. Mais pour le moment, nous n'embauchons que les bottes que nous devrons porter à chaque fois que nous sortirons de la voiture. Le royaume de la neige commence. La route a une telle neige aveuglante des deux côtés, et un tel brouillard épais, que les phares sont nécessaires pour faire place à la fantasmagorie. C'est comme perdre le contact avec la réalité. Mais d'une manière très saine. Nous sommes trop pleins de savoir que nous sommes sur le point d'atteindre (i) un col de l'Himalaya à 14 140 pieds (ii) un point de la frontière indochinoise (iii) une branche de la Route de la Soie entre l'Inde et la Chine.

Nathu La (Photo par Anuj Kumar Pradhan)

le Route de la soie vies! La «Route de la Soie» est un nom générique donné à différentes routes commerciales qui ont émergé de Chine et qui a traversé l'Asie centrale, certaines parties de l'Inde, l'Arabie, jusqu'à la Méditerranée.Le commerce de ces routes soutenait les économies, mettait les sociétés en contact, transmettait les cultures et façonnait les civilisations. Les commerçants, ainsi que les pèlerins, les chercheurs religieux, les soldats, les migrants économiques, les nomades, ont tous gardé ces routes et ces cultures vivantes. Ces routes partaient souvent en un voyage plus court et se croisaient souvent. Une de ces routes reliait Lhassa au Bengale via Nathu La. Le commerce, principalement du thé et des chevaux, prospérait ici. De la soie chinoise, des bijoux indiens et des épices ont également été échangés. Ces routes commerciales traditionnelles ont diminué avec le commerce maritime à longue distance devenant possibles, mais elles ne sont pas mortes. Au début du XXe siècle, 80% des échanges entre l'Inde et la Chine se sont déroulés à travers Nathu La, pour finalement s'interrompre avec les hostilités en 1962. Le 7 juillet 2006, le lien a rouvert après 44 ans, en tant que initiative diplomatique et économique.

Six kilomètres de Nathu La, notre voiture passe Sherathang; en avril, c'est juste une collection de hangars préfabriqués frissonnants essayant de sortir de la neige. C'est le nouveau centre commercial où les douanes, la sécurité, un bureau de poste et un centre de télécommunication sont apparus. (La contrepartie de la Chine se trouve à Renqinggang, à environ 10 km du col de Nathu La du côté chinois.) Étant donné la neige, le commerce ne peut avoir lieu que sur le col entre le 1er juin et le 30 septembre de chaque année. Pour le moment, seuls les résidents locaux du Sikkim peuvent faire du commerce et seulement 44 produits listés tels que les textiles, les instruments agricoles, le thé, l'orge et le riz. Mes objets favoris rappellent un peu l'ancien métier: chevaux, moutons, poils de yack, peau de chèvre, laine et soie grège. L'effet Nathu La Les taxis - et même avec la neige il y a huit ou dix d'entre eux - s'arrêtent dans le parking désigné. Les touristes émergent frissonnant et clignotant, impressionnés par l'énormité de la neige autour d'eux. Nous ne pouvons pas voir une chose, mais commencer à avancer, ne sachant pas s'il y aura jamais une harmonie entre nos bottes inconnues et la neige inaccoutumée. Une minute plus tard, quelqu'un glisse et tombe presque. Puis, littéralement, la glace se brise. Les enfants rigolent.

Maintenant, nous pouvons entendre les bruits de réchauffement des autres touristes, qui ont déjà grimpé les remblais de neige énormes des deux côtés du chemin, et crient aux timides. Les enfants nous dépassent tous. Mais les adultes aussi se jettent avec enthousiasme. Un peu à l'écart de sa famille, un jeune homme nouvellement marié encourage sa jeune fille frissonnante et gloussante à boire une gorgée du quart de rhum qu'il cache dans sa poche arrière. Tout le froid va disparaître, dit-il avec amour. Cinq minutes de pénible et nous atteignons le passage muré de pierre qui borde la partie non-débarquée de la frontière. Les étapes mènent au point culminant, et nous ne sommes même pas sûrs de ce que nous trouverons quand nous y arriverons. Les gens trouvent qu'il est difficile de respirer. Quelqu'un veut savoir s'il y a des toilettes là-haut. Un homme dit à son fils de six ans qu'il doit apprécier combien cette expérience est rare. Une dame vient de demander aux soldats du régiment du Bihar, saupoudrés autour de l'endroit, à quel point il fait froid.

Elle se précipite vers ses fils adolescents et dit, "MOINS CINQ! Pouvez-vous imaginer si cela avait été ZERO? "Elle est raillée par ses fils embarrassés pour ne pas être assez avertis, comme le font les mères du monde entier. Au sommet, il y a un poste, un chowki et deux soldats de chaque côté. Nous sommes à 14 140 pieds. Nous pouvons voir une clôture, et de l'autre côté Tibet / Chine. Le frisson que je ressens en disant simplement 'Tibet', et cette clôture banale épineuse, ne correspond pas du tout. Les soldats indiens continuent de faire avancer les gens, disant qu'ils ne peuvent rester, serrer la main et cliquer sur les photos pendant trois minutes par groupe. Et des deux côtés de la frontière, les rituels très humains et transfrontaliers continuent: des étrangers qui se sourient timidement l'un à l'autre; les touristes étaient impressionnés par ces hauteurs mais voulaient aller aux toilettes; des frères aînés qui menacent les plus jeunes avec de la neige ... tout ceci, alors que le prochain touriste lève son appareil photo au niveau des yeux et respire pour cliquer ....

Alors que dans Gangtok

Puisque vous ne pouvez visiter Nathu La que quelques heures, le charmant Gangtok est votre base. Il y a beaucoup de «sites touristiques» comme Ganesh Tok, Hanuman Tok et Tashi View Point - mais pour vraiment profiter de la capitale Sikkim, respectez la marche. La scène change radicalement au moment où vous sortez de la ville principale. En avril, la fraîcheur brumeuse des pins et des fleurs sauvages rafraîchit l'âme, et après les pluies, en octobre, vous pouvez voir Kangchendzonga et le reste de la gamme dans toute sa splendeur majestueuse. Le monastère d'Enchey, littéralement «haut lieu fort», est à la hauteur de son nom car il est situé sur les pentes supérieures de la ville. Passez des matins enchanteurs en écoutant les chants hypnotiques des moines. Le parc zoologique de l'Himalaya, situé à flanc de colline, est un enchantement inestimable. Les animaux sont gardés dans de vastes enclos en plein air. Nous avons vu notre premier léopard des neiges et panda rouge! Le silence et l'air pur sont enchanteurs. L'Institut de tibétologie est une visite incontournable. Abritant des antiquités inestimables, des écritures rares et de magnifiques peintures de thangka, l'institut est le fer de lance de l'étude de la langue, de la culture et de la littérature spirituelle tibétaines. Faites une promenade le long de la crête, et visitez le marché des curiosités.

Pour faire du shopping, la plupart des gens font une percée Cottage Artisanat Emporium situé en dessous de Raj Bhavan. Ils stockent les célèbres tables de choktse en bois sculpté à la main, les tapis, les couvertures, les châles et les tapis de prière. Les thangkas sont un autre bon achat. Le monastère de Rumtek, à 24 km de Gangtok et du plus grand monastère de Sikkim, est situé sur une route pittoresque en face de la rivière Rangit.Il abrite une école, une volière et une section spéciale où les moines méditent en isolation. Près de 300 ans, Rumtek possède de magnifiques peintures thangka et est considéré comme le siège le plus important de la secte bouddhiste Kagyupa. En route, arrêtez-vous à la célèbre pépinière d'orchidées de Gangtok, les Jardins et les Pépinières de Wayside, au 6ème Mile Tadong.

Par Juhi Saklani

Juhi Saklani croit en multipliant son âme en voyageant sous le couvert d'être un auteur de voyage.

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