Le sentier bouddhiste: Kamshet Karla Caves

Le sentier bouddhiste: Kamshet Karla Caves

L'ancien Grottes bouddhistes à Bhaja près de Malavli m'a fasciné depuis que j'ai visité l'endroit pour la première fois lors d'une excursion scolaire en 1977. Non seulement le voyage m'a fait voyager 2 000 ans, mais il a aussi suscité mon intérêt pour l'histoire indienne et m'a incité à faire mes maîtres. l'objet. Au cours de mes recherches, j'ai découvert que certaines des grottes taillées dans le roc bouddhiste autour des Ghâts occidentaux remontent au 2ème siècle avant JC. La plupart de ces grottes sont situées le long des routes commerciales anciennes qui ont couru des plaines côtières du Konkan à travers les ghâts, dans le plateau du Deccan. Alors que les grottes les plus célèbres sont de grandes attractions touristiques, il existe de nombreux sites moins connus mais tout aussi intéressants dans tout Sahyadris. Une telle chaîne de grottes est dans la région de Lonavala et trekking à ces merveilles est toujours un plaisir.

Des grottes élaborées plus bas dans les collines, suivez les sentiers de montagne. Là, vous trouverez des salles de méditation et de prière donnant lieu à des forts et à des fortifications que l'on ne voit pas ailleurs. En fait, beaucoup de grottes et de réservoirs d'eau dans les nombreux forts de colline ont été réellement construits par des moines bouddhistes et ont été plus tard occupés et travaillés pour adapter aux besoins d'une garnison. Certaines des grottes ont des restes de fresques et de sculptures. Une fois, il y avait des fresques dans le plafond de la principale chaitya de Grottes de Bedsa, mais un chef de village avait le plafond blanchi à la chaux.

Grottes de Bedsa (Photo par Himanshu Sarpotdar)

À Grottes de Karla, devant le chaitya principal, vous trouverez un temple de Koli où des sacrifices réguliers de poules et de chèvres sont faits alors que des hommes et des femmes dansent dans une transe religieuse. Ce trek peut être fait en plusieurs parties. Chaque lieu peut être couvert une à la fois au cours des différents week-ends, ou complété sur deux, trois ou même cinq jours. Je l'ai étalé sur quatre jours pour lui donner un rythme tranquille, avec assez de temps pour prendre l'atmosphère de ces lieux.

JOUR UN

CAVES DE KAMSHET-BEDSA

DISTANCE 12-14 KM TEMPS 3-31 / 2 HEURES

NIVEAU 3 OPTIONS: DUR, MODÉRÉ ET FACILE

CAVES DE BEDSA

Les grottes Bedsa ne sont pas richement sculptées ou richement décorées, mais leur design et leur style, qui ont des influences romaines ou grecques, sont très intéressants. En dehors de la chaitya principale sont deux énormes piliers avec une capitale de la cloche minutieusement sculptée. Au-dessus de ceci sont des figures d'animal et de cavalier. À l'intérieur de la chaitya est le stupa avec des piliers de chaque côté (pour la circumambulation) et une fenêtre de soleil qui attrape les rayons tôt le matin. Il y a deux chambres de chaque côté de la chaitya principale et quelques inscriptions au-dessus des portes. L'entrée de la chaitya est taillée dans le roc, ne laissant qu'un passage étroit. Il y a un grand vihara à la droite du chaitya (quand il est face) et six ou sept réservoirs d'eau (tous potables). Plus à droite, quelques grottes inachevées, et à gauche, plusieurs stupas plus petits.

Il y a trois options pour se rendre à Bedsa Caves en partant de la gare de Kamshet, mais y arriver est un peu difficile, donc si vous n'êtes pas sûr, allez à Bedsa Village et grimpez ensuite aux grottes à partir de là.

Petite cascade près des grottes de Bedse (photo par Sdm 9999)

L'OPTION FACILE

De la gare, marcher 2 km jusqu'à la gare routière ST. Un virage à droite ici vous amènera à l'autoroute (NH4). Suivez cette route à travers NH4 vers Colonie de chou frisé pour 10-12 km. Des bus réguliers et des jeeps de Kamshet à Kale Colony, vous pouvez opter pour ceux-ci si vous préférez ne pas marcher sur une route goudronnée. Vous pouvez également prendre une jeep (Rs 100-150 pour la jeep complète ou Rs 10-15 par siège). Il n'y a pas beaucoup de circulation sur cette route et la beauté des collines rend la route très agréable. J'ai souvent entendu et vu des oiseaux de paon et de la jungle dans les premières heures de la matinée. Après avoir franchi une jeep qui mène à la tour à micro-ondes, la route monte un petit ghat à travers un col et descend en zigzag vers le sud-ouest.

Au fur et à mesure que vous émergez, le Grottes de Bedsa sont visibles sur votre droite, ou au nord-ouest, et sont facilement reconnaissables par les piliers et la fenêtre de soleil imposante, qui le font ressembler à un ancien monument romain. Marcher sur la route pendant 10-12 km (2-21 / 2 heures) jusqu'à ce que vous voyez un signe pour Bedsa Village. Ici, une route passe à droite ou au nord et mène à Bedsa Village (ce tronçon est un chemin de terre automobile). Depuis le village, un chemin mène à l'ouest, au-delà des rizières et des prairies, jusqu'à la base de la colline. De là, un sentier mène aux grottes (à 2 km du village de Bedsa). L'option la plus simple est de conduire cette route directement dans Bedsa Village.

L'OPTION MODÉRÉE

Marcher de Kamshet sur la route (plein sud) menant à Pawna Dam et Kale Colony pendant 5-6 km, puis suivez une jeep (plein ouest) menant à un long éperon (sur votre droite) pendant 2-3 km jusqu'à la tour de micro-ondes. De la base de la colline de micro-ondes (juste avant un virage en épingle avec des balustrades, quand vous pouvez voir la crête plate ci-dessous, au nord) un chemin mène à droite ou au nord-ouest et descend la colline pour 300-400m. De là, le sentier va vers le sud-ouest ou à gauche au pied de la colline (emprunter le sentier du bas) et vous conduira éventuellement à un col (plein ouest), avec un temple de Wageshwar. La tour BSNL rouge et blanche et un pylône électrique sont visibles partout.

Du temple, le village de Bedsa est plein sud tandis que la colline au-dessus des cavernes est sud-ouest. Marchez vers le sud-ouest après le temple et la tour, le long de la crête sur 1 km. À la fin de la crête est un figuier solitaire. Les grottes de Bedsa se trouvent à 2 km, plein sud. Le sentier suit les contours de la colline avant de descendre vers l'est. La descente d'ici vers les grottes est un peu difficile et très raide par endroits. Il n'est pas conseillé d'essayer cette descente dans la mousson, quand le chemin est recouvert d'une couche de mousse verte fraîche et extrêmement glissante. Bedsa Caves est à mi-chemin de la colline et alors que c'est une distance de seulement 2 km, il peut prendre 11/2 heures ou plus. Bedsa Village sera visible à droite ou au sud-est des grottes.

En route vers le barrage de Pawna (Photo par Anil Wadghule)

L'OPTION TOUGH

C'est la piste de choix pour ceux qui veulent s'éloigner des routes et des véhicules. Vous aurez une brise fraîche constante, d'excellentes vues et un sentier presque tout pour vous, mais pour la faune. De Kamshet, retournez le long de la ligne de chemin de fer ou de la route parallèle (vers Lonavla), ou plein ouest, sur 1 km, puis tournez à gauche ou plein sud au niveau du passage à niveau. Un chemin mène à la colline pour 300-400m et finit par sortir sur l'autoroute Mumbai-Pune (NH4). Traverser l'autoroute et suivre un chemin plein sud qui monte un éperon puis s'aplatit. En face de vous (au sud) est une colline avec une tour de micro-ondes (partie du réseau de communication ferroviaire). Suivez la crête de la crête à la base de cette colline pour environ 3 km, ou un peu plus d'une heure ou 11 heures et demie. Cela rejoint le sentier, mentionné ci-dessus, dans la voie modérée. Suivez-le dans les grottes. Aucun camping n'est autorisé dans les grottes. On peut camper juste à l'extérieur des grottes ou au bas de la colline.

JOUR DEUX

BEDSA CAVES-BEDSA HILL-VISAPUR FORT

DISTANCE 10-12 KM TEMPS 4-5 HEURES

NIVEAU MODÉRÉ

Face à la chaitya principale des grottes de Bedsa, vous trouverez des marches taillées dans la paroi rocheuse menant à la colline sur votre gauche (nord-ouest). Ceci est un sentier très raide au sommet de la colline (évitable dans les moussons). Marcher pendant 11 heures et demie sur le chemin. Il se dépose par endroits, réapparaît, et est parcouru par d'autres chemins et atteint finalement la base d'une petite colline. De là, tournez à gauche ou sud-ouest et suivez le chemin pendant 1 km jusqu'à ce que vous arriviez à un petit col. Bedsa Hill est celui sur votre gauche (ouest) tout en faisant face au col. Du col, les deux routes (gauche et droite) vous amèneront à Malewadi Village, aussi connu sous le nom Visapur Village (une marche de 6-7 km). Vous pouvez aussi grimper le côté gauche ou ouest du col le long d'un sentier peu utilisé mais évident. C'est un peu raide au départ mais cela vous amène au sommet de la colline (1 km) pour une excellente promenade le long du plateau.

Lac Pawna (Photo de Suyash)

C'est une super promenade à tout moment. Il y a une brise fraîche constante ainsi que des vues sur les environs - Fort de Tikona et Lac Pawna avec Visapur et Les forts de Tung de chaque côté. Sur le bon mensonge Karla Ridge, Valvan Lake et Lonavla. Après avoir passé la colline de Bedsa, vous atteindrez la fin du plateau (1-11 / 2 h / 4-5 km). La route descend vers la droite où vous rejoignez le sentier principal du village de Malewadi. Un large sentier du village mène à travers la forêt à la base de Visapur Fort. De là, prenez la droite (nord) sur 100m. Cela tourne alors à l'ouest ou à droite et vous amènera d'abord à un puits à 1 1/2 km. Un peu après le puits, un sentier mène à gauche ou au sud-ouest jusqu'à une clairière plate (ce qui fait un grand camping), continue le long de la base du fort et semble disparaître dans d'épais buissons de karvi. Il émerge finalement à la base d'un cours d'eau sec (11/2 km). C'est le chemin jusqu'au fort.

Une promenade de 20 minutes au sud-ouest et vous êtes dans le fort de Visapur. Il y a beaucoup de bons campings pour la cueillette dans le fort, mais assurez-vous que vous êtes proche de l'un des nombreux réservoirs d'eau. Ne les polluez pas et ne laissez pas les ordures derrière vous. Si vous préférez camper à l'intérieur, il y a deux grandes grottes juste avant d'entrer dans le fort. Personnellement, je préfère l'ouverture car les grottes font écho (même si vous murmurez), sont moisis et claustrophobes sans vue ni eau.

VISAPUR FORT

Fort de Visapur (Photo par Himanshu Sarpotdar)

Le fort de Visapur s'étend sur 3 km carrés et vous pouvez passer toute la journée à errer autour de ses remparts. Il partage un plateau avec le fort de Lohagad, bien qu'il ait été construit beaucoup plus tard par le premier Peshwa, Balaji Vishwanath. De deux petites buttes au sommet, à 1 084 m d'altitude, vous avez d'excellentes vues sur le fort, qui a beaucoup de réservoirs d'eau, deux grands étangs, des murs, des ruines de maisons, un couple de vieux canons et les restes d'un temple. Le fort a également une grande meule où le calcaire et le mortier ont été moulus pour la construction de mur de fort. Les vues depuis le fort sont spectaculaires. D'un côté vous pouvez voir le barrage de Pawna, le fort de Tikona, le fort de Tung (à travers les eaux du barrage de Pawna) et le fort de Lohagad. Selon la légende locale, un chef a promis une fois à une femme funambule une récompense de marcher de Lohagad aux forts de Visapur. Mais quand il a trouvé qu'elle avait presque atteint de l'autre côté, il a coupé la corde.

JOUR TROIS

VISAPUR FORT-LOHAGAD FORT

DISTANCE 5 KM HEURE 11 / 2-2 HEURES

NIVEAU FACILE

Fort de Lohagad (Photo de vivek Joshi)

Traversez (sud) les deux tertres qui marquent le centre du fort de Visapur. En sortant du col, allez à droite ou sud-ouest (deux grottes ici sont un bon point de repère) et empruntez une piste (sud-ouest) qui mènera au fort Lohagad à environ 4-5 km. Les murs de fort précipités s'élèvent brusquement de chaque côté lorsque vous marchez sur un chemin escarpé rempli de rochers.Le sentier passe un réservoir d'eau en pierre (bonne eau potable ici) juste avant de tourner au sud-ouest et entrer dans la jungle épaisse puis émerge à l'air libre sur un chemin de terre / jeep qui mène à un col entre les forts Lohagad et Visapur. Lohagad Wadi est à 11/2 km (sud-ouest). Du village, un chemin part à droite (ouest) et mène au fort de Lohagad (1 km). Bien que l'on puisse trouver un logement à Lohagad Wadi, ce sera très rustique et basique.

Dans le fort, il y a une grande grotte (maintenant occupée par un baba) où l'on pourrait camper. Si vous aimez votre solitude et votre espace, mon conseil serait de camper à côté du talab (étang) au milieu du fort. Il y a quelques arbres et un espace ouvert qui fait un excellent camping. Regarder le ciel nocturne d'ici est une expérience incroyable, tout comme la vue sur les lumières de Lonavla.

Extrémité extrême du Fort Lohagad (Photo par Enygmatic-Halycon)

Option de retour à Lonavla

Une option intéressante est de marcher autour du fort Lohagad (à gauche ou au sud de Lohagad Wadi) et de suivre un chemin de terre (plein ouest) le long de la crête de la colline qui vous amène à un khind (col). De là, allez à droite ou au nord-ouest, suivez la route asphaltée jusqu'à Lonavla (environ 4 heures).

JOUR QUATRE

LOHAGAD GROTTES DE FORT-BHAJA-KARLA-LONAVLA

DISTANCE 12-14 KM TEMPS 4 HEURES

NIVEAU MODÉRÉ-FACILE

Grottes de Bhaja (Photo par Himanshu Sarpotdar)

Comme il n'y a qu'une seule route dans et hors du fort, retournez à Lohagad Wadi où des rafraîchissements et un repas peuvent être disponibles. Ensuite, dirigez-vous vers la selle entre les deux forts, d'où un sentier large et bien utilisé descend (nord-ouest) à gauche dans une jungle et descend ensuite un léger éperon (3 km de long). D'ici, Grottes de Bhaja sont visibles dans le nord-est ou sur votre droite. Au bas de l'éperon, le sentier rejoint une piste de jeep qui vous amène au village de Bhaja (11 / 2-2 km). Faites un détour vers l'est (à droite) juste avant le village de Bhaja et montez vers les grottes à couper le souffle de Bhaja (ou montez quelques marches).

CAVES DE BHAJA

La particularité de ces grottes du IIème siècle est sa chaitya (salle de prière), avec des arcs en bois d'origine et un stupa en pierre. Il y a 18 grottes en tout (la plupart étaient des quartiers d'habitation et des viharas), des sculptures intéressantes, des inscriptions et un ensemble d'environ 12 stupas. Une grande cascade au fond de la mousson est une attraction supplémentaire pour la leçon d'histoire.

Retour via Bhaja Village (1 km), puis le long d'une route empierrée au nord Malavli Station (3 km), où vous traversez les voies ferrées. Si c'est votre point final, vous pouvez prendre un train local à Lonavla, à 15 km. Ou continuez le trekking vers les grottes de Karla, à 7 km. Ceux-ci méritent une visite pour compléter l'expérience de la grotte bouddhiste. De Malavli, il est à 3 km de NH4 le long d'une route goudronnée. Traverser l'autoroute et marcher encore 3 km sur une route goudronnée plein nord jusqu'à la base de Grottes de Karla puis monter le escalier (1 km) jusqu'aux grottes. Il y a plusieurs bus de transport d'État (ST) de Karla à Lonavla ou vous pourriez obtenir une voiture (Rs 60-80) ou un siège (Rs 10-15) dans une voiture de six places à Lonavla.

Karla Caves (Photo par Sowpar)

Par Andre Morris

A propos de l'auteur: Andre Morris a enseigné l'histoire au Wilson College de Mumbai avant de marcher sur le côté sauvage. Il vit à Mumbai, mais passe la moitié de sa vie à l'extérieur - la randonnée, l'escalade, le rafting, le canoë et l'observation des oiseaux. Il dirige également Outbound Adventure, une éducation en plein air et une tenue d'aventure.

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