12 attractions et lieux à visiter en Colombie

12 attractions et lieux à visiter en Colombie

Jetez toutes vos idées périmées de côté - comme les guerres contre la drogue et les gangsters - et vous constaterez que la Colombie est une nation pleine de confiance et se précipitant tête baissée dans un avenir plus paisible et prospère. Dans ce pays de contrastes, vous rencontrerez des sommets enneigés des Andes, des jungles tropicales amazoniennes, des côtes turquoises des Caraïbes et deux déserts ensoleillés. Vous trouverez également une foule d'attractions spectaculaires dans les lieux entre les villes animées de Bogotá et Medellin aux paisibles villages coloniaux de Salento et Mompox. Par dessus tout, la célèbre hospitalité colombienne vous trouvera sans aucun doute revenir pour plus.

1 Medellin

Medellin

Bogotá est peut-être la capitale colombienne, mais c'est la ville la plus petite et la plus maniable de Medellin qui a tendance à conquérir le cœur des visiteurs. Medellin a été surnommée la ville la plus dangereuse du monde au début des années 1990, mais un quart de siècle plus tard, elle a acquis une réputation pour quelque chose d'entièrement différent: l'innovation. La ville possède des téléphériques reliant les agglomérations dans ses collines à un système de métro moderne dans la vallée en dessous, une ceinture verte de «parcs écologiques» luxuriants, et des bibliothèques et des centres communautaires frappants dans certains des quartiers les plus pauvres.

Une belle journée de visites pourrait commencer dans le vieux quartier à Botero Plaza, où vous trouverez une collection de 23 sculptures corpores offertes par l'artiste colombien bien-aimé Fernando Botero. Adjacent à la place est le must-visite Musée d'Antioquia et la frappe Rafael Uribe Uribe Palais de la Culture. Ensuite, dirigez-vous vers les collines au-dessus de la ville en empruntant le système d'escalators Comuna 13 pour explorer les maisons colorées de ce quartier et élaborer des peintures murales de rue. Terminez votre journée dans la commune la plus branchée de Medellin, El Poblado, où vous trouverez des restaurants animés, des boutiques et la grande majorité des hôtels de la ville.

Hébergement: Où loger à Medellin

2 Eje Cafetero

Eje Cafetero

Troisième producteur mondial de grains de café, la Colombie est un pays fantastique pour les dégustations et les visites. La grande majorité de la production a lieu dans les collines andines subtropicales à l'ouest de Bogota, entre les petites villes d'Arménie, de Pereira et de Manizales. Cette région, connue sous le nom d'Eje Cafetero (ou axe du café), abrite un nombre croissant de plantations de café qui ont ouvert leurs portes au public ces dernières années pour des visites, des dégustations et de somptueux séjours à la ferme. Ces petites plantations (et souvent biologiques) sont le genre de lieux où le propriétaire-propriétaire peut prendre une heure de son temps pour expliquer comment une humble «cerise» se transforme en grain de café qui sera un jour rôti et moulu dans un latte à la maison.

La petite ville de villégiature de Salento est facilement l'endroit le plus attrayant pour vous baser, avec de nombreuses visites de ferme à proximité et beaucoup de choses à faire. Vous aurez également un accès facile aux attractions comme Cocora Valley, qui abrite les plus hauts palmiers du monde. Vous pouvez louer des bicyclettes du Salento pour explorer la région par vos propres moyens ou monter sur l'une des jeeps à l'ancienne Willy qui servent de taxis de facto de la ville.

Hébergement: Où séjourner dans le Salento

3 Carthagène

Carthagène

Carthagène est le joyau de la côte des Caraïbes en Colombie et l'une des destinations coloniales les mieux conservées des Amériques. Promenez-vous à travers Vieille ville et vous pouvez vous sentir comme si vous avez reculé dans le temps à une autre époque. Peut-être que ce sont les 13 kilomètres de murs centenaires ou l'architecture coloniale colorée. Peut-être que ce sont les balcons couverts de bougainvilliers le long des rues labyrinthiques ou les églises catholiques qui montent au-dessus de chaque place. Quoi qu'il en soit, les visiteurs ne peuvent s'empêcher de tomber amoureux de ce charmeur caribéen. Notez qu'au-delà du quartier historique classé au patrimoine mondial se trouve une partie plus récente de la ville le long de la Bocagrande la péninsule, où les condos haut de gamme, les cafés en plein air, et les meilleurs restaurants se battent tous pour l'immobilier de premier ordre en bord de mer.

Hébergement: Où loger à Carthagène

4 Leticia

Singes-écureuils, Leticia

Imaginez l'Amazonie, et la Colombie n'est peut-être pas le premier pays qui vous vient à l'esprit - ce qui est étrange, car environ un tiers de la nation est recouvert de jungle épaisse (et souvent impénétrable). La capitale du vaste bassin amazonien est la petite ville frontalière de Leticia, située sur les rives du puissant fleuve Amazone, à l'endroit même où la Colombie se heurte au Brésil et au Pérou. Leticia est une base idéale pour l'écotourisme, les safaris dans la nature ou les randonnées en Amazonie pour en apprendre davantage sur les tribus indigènes qui vivent dans cette région. La seule façon d'arriver ici est par avion de Bogotá, et vous pouvez continuer en bateau soit en aval à Manaus, au Brésil, ou en amont à Iquitos, au Pérou.

5 Parc Naturel National de Tayrona

Parc Naturel National de Tayrona

Vous trouverez quelques-unes des plus belles plages de Colombie dans le parc national protégé de Tayrona, connu pour ses criques ombragées de palmiers et ses lagons côtiers cristallins. La plupart des plages sont placées contre les montagnes spectaculaires de la Sierra Nevada de Santa Marta, dont les collines tropicales font un excellent voyage lors de vacances à la plage. Tayrona est également un endroit fantastique pour la plongée en apnée dans les zones protégées à proximité La Piscina plage et Cabo San Juan. Bien que reculées, ces plages isolées ne sont pas vraiment un secret, il est donc préférable de visiter en basse saison (de février à novembre) pour éviter les foules massives. Aussi, à moins que vous ne payiez pour le somptueux Ecohabs Tayrona, soyez prêt à dormir dans une tente (ou un hamac) à l'un des nombreux terrains de camping en bord de mer.

6 Bogotá

La Candelaria, Bogotá

La plupart des visiteurs en Colombie commenceront inévitablement leur voyage dans la plus grande ville du pays - et battre le cœur - Bogotá. C'est une ville qui divise souvent l'opinion, certains se plaignent de ses rues impraticables et de la météo morne, et d'autres tombent de la tête pour sa combinaison unique de charme colonial et de sophistication urbaine. Quoi qu'il en soit, cette ville de huit millions d'habitants a tendance à croître avec des gens qui lui donnent suffisamment de temps. Commencez votre visite dans le centre historique de La Candelaria, où vous trouverez la doublure impressionnante des bâtiments Plaza de Bolívar et ne peut pas manquer des attractions culturelles comme le brillant aveuglant Musée d'Or. Ensuite, dirigez-vous vers les quartiers les plus riches de Bogota Nord pour certaines des meilleures boutiques du pays et des restaurants de chef.

Hébergement: Où loger à Bogotá

7 La cité perdue

La cité perdue

La randonnée la plus populaire de la Colombie est sans aucun doute le trek de 44 kilomètres qui mène à Ciudad Perdida, une ville perdue cachée dans les montagnes de la Sierra Nevada de Santa Marta et qui a été redécouverte dans les années 1970. Construite et occupée par les Indiens Tayrona entre le VIIIe et le XIVe siècle, cette ancienne cité est considérée comme l'une des plus grandes colonies précolombiennes découvertes dans les Amériques. Une grande partie du site reste ensevelie sous une épaisse couette de la jungle - les habitants indigènes modernes de la région ont interdit les fouilles - mais vous trouverez que les terrasses en pierre et les escaliers sont en forme exceptionnelle. Il n'est pas possible de visiter ce site seul, vous devrez donc réserver une visite de Santa Marta à l'avance.

8 Île de Providencia

Pont des amoureux, île de Providencia

Cette île des Caraïbes excentrique laisse perplexe beaucoup de visiteurs pour la première fois. Pour commencer, c'est beaucoup plus proche du Nicaragua que de la Colombie. Ensuite, il y a le fait que ses habitants ne parlent pas espagnol mais plutôt un créole anglais. Bien sûr, rien de tout cela n'a vraiment d'importance quand vous vous retrouvez à bronzer sur les plus belles plages sous le drapeau colombien. Un peu plus d'une cuillerée de sable doré et de palmiers gais, cette île isolée est le joyau de l'UNESCO Réserve de biosphère de Seaflower avec une partie de la plus grande biodiversité marine du monde qui n'attend que d'être explorée. Vous devrez d'abord arrêter sur le plus populaire Île de San Andrés et attraper un avion de trémie court ou un tour de catamaran de trois heures pour atteindre Providencia. Une fois là, vous trouverez la plus grande collection de chalets et d'hôtels dans le petit hameau de Aguadulce sur la magnifique côte ouest de l'île

9 Mompox

Mompox

Les amateurs de réalisme magique et les écrits de Gabriel García Márquez tomberont amoureux des charmes endormis de Mompox. Il figure en bonne place dans le livre du lauréat du prix Nobel, The General in His Labyrinth, et est considéré comme l'inspiration de la ville fictive de Macondo dans son roman le plus célèbre, Cent ans de solitude. Mompox était autrefois un rouage prospère dans la route commerciale entre la côte des Caraïbes et les Andes, célèbre comme l'endroit où "El Libertador" Simón Bolívar recruté son armée pour obtenir l'indépendance du Venezuela voisin. Maintenant, cette relique coloniale le long des rivages boueux de la rivière Magdalena est vraiment une ville que le temps a oublié. Bien qu'il manque une foule de choses à faire, de nombreux visiteurs se retrouvent à passer plus de temps que prévu à flâner dans les rues pavées; baignant dans l'ambiance de l'architecture coloniale; ou prendre des excursions en bateau à travers le Marais de Pijiño, une attraction populaire pour les ornithologues.

10 La péninsule de La Guajira

La péninsule de La Guajira

C'est le point le plus septentrional de l'Amérique du Sud, alors peut-être est-il juste que La Guajira ne ressemble à nulle part ailleurs sur le continent. Cette péninsule éloignée et peu visitée est une oasis tranquille de dunes de sable, de mangroves couvertes d'oiseaux et de vastes étendues de terre vide où le désert de La Guajira, brun-orangé, rencontre la mer turquoise des Caraïbes. Les croyances indigènes sont la loi de la terre ici, car la péninsule abrite le fier peuple Wayuu, qui n'a jamais été subjugué sous la domination espagnole et maintient une culture vibrante à ce jour.

Gardez à l'esprit que le tourisme est encore nouveau à La Guajira, et la balade depuis la capitale régionale de Riohacha nécessite à la fois de la patience et un sens de l'aventure. La Mecque de la planche à voile de Cabo de la Vela a la plus grande infrastructure touristique et sera probablement votre meilleur point d'entrée dans la région.

11 Hacienda Nápoles

Hippopotames, Hacienda Nápoles FICG.mx / photo modifiée

S'il y a un homme qui s'attarde sur l'histoire récente de la Colombie, c'est le milliardaire trafiquant de drogue Pablo Escobar. Ce que peu de gens réalisent est que vous pouvez réellement visiter le domaine somptueux construit et détenu par Escobar à Puerto Triunfo, à environ 110 miles à l'est de Medellin. Le complexe tentaculaire, connu sous le nom de Hacienda Nápoles, est tombé en ruine dans la décennie suivant la mort d'Escobar en 1993. Mais la municipalité locale a pris le contrôle de la propriété au milieu des années 2000 et l'a transformé en un parc d'attractions en pleine expansion. avec un mélange éclectique de zones thématiques, d'hôtels, d'un parc aquatique et d'un zoo de style safari.

Les amusements et les hôtels peuvent être nouveaux, mais les signes d'Escobar sont partout. Sa collection de voitures anciennes se trouve à côté des ruines de son ancien manoir, un des avions Cessna qu'il a utilisé pour faire passer de la drogue aux États-Unis est perché au sommet de la porte d'entrée, et il y a un petit musée aux prises avec son héritage. Il y a aussi une zone jurassique remplie des répliques de dinosaures grandeur nature qu'il a achetées pour son fils et un troupeau d'hippopotames sauvages qui, après des années de procréation, est passé de quatre à 40 et représente maintenant le plus grand troupeau en dehors de l'Afrique.

12 Caño Cristales

Caño Cristales

Caño Cristales était hors limites pendant des décennies sous l'emprise des combattants de la guérilla, mais il est officiellement de retour dans les affaires et accueille plus de touristes que jamais auparavant. La plupart des visiteurs viennent dans ce canyon isolé de la région d'Orinoquía pour se promener entre ses cascades et se baigner dans ses trous de natation naturels. Tout en valant le détour en toute saison, le canyon est particulièrement prismatique entre juillet et novembre lorsqu'une floraison d'algues transforme le lit de la rivière en un arc-en-ciel de couleurs. L'avant-poste isolé de La Macarena est votre base pour des excursions à Caño Cristales et il est seulement accessible par avion de Bogotá ou Villavicencio.

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