Explorer les ruines de l'ancienne Carthage: Guide du visiteur

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Cathage - Ruines

Aujourd'hui, Carthage est une banlieue aisée de Tunis, ses villas entourées de jardins pleins de fleurs d'hibiscus rouges et de bougainvilliers violets. Les rares restes de la puissante cité phénicienne de Carthage sont dispersés dans le quartier. Malgré leur état de ruine, ces vestiges du patrimoine mondial de l'UNESCO sont l'une des meilleures choses à faire à Tunis et valent certainement un voyage touristique de la ville centrale pour profiter de l'atmosphère glorieuse d'un passé révolu et admirer leur magnifique cadre adossé par la mer.

Histoire

Selon la légende, Carthage a été fondée par Elissa, la fille du roi de Tyr, après que le roi et sa bande de fidèles ont fui le Levant à la suite d'un différend sur la succession au trône. En 814 av. J.-C., un prince numide accorda à Elissa, à son père et à ses fidèles des terres d'où naquit la ville de Qart Hadasht (connue sous le nom de Carthago par les Romains).

Dans l'Antiquité, la Sebkha Ariana (lac salé) était encore liée à la mer, de sorte que Carthage se trouvait au bout d'une péninsule facilement défendable, reliée au continent seulement à son extrémité est. Il était entouré d'un mur de plus de 40 kilomètres de long, de 10 mètres d'épaisseur et de 13 mètres de haut, renforcé par des tours, des fossés et des terrassements qui protégeaient la ville et la zone agricole environnante des attaques ennemies. Une force de 20 000 fantassins, 4 000 cavaliers et 300 éléphants ont défendu la ville.

Sous la dynastie Magonide (Hannibal), Carthage devint la principale puissance commerciale de la Méditerranée occidentale; ses marins ont navigué autour de toute l'Afrique et ont découvert les côtes de la Grande-Bretagne. Mais son succès a conduit à un conflit avec l'autre puissance méditerranéenne, Rome. Les trois guerres puniques qui en résultèrent aboutirent à la destruction complète de Carthage en 146 av. La ville a été pillée, incendiée, rasée, et labourée, et toute la région a été saupoudrée de sel, de sorte que même le sol devrait être rendu infertile.

Ruines de Brysa Hill

La région a été plus tard réinstallée par les Romains et nommée Colonia Julia Carthago. Peu de temps après, il est devenu le siège du gouvernement provincial. Par la suite, il a grandi et a prospéré, et au début du 2ème siècle après JC, c'était la troisième plus grande ville de l'Empire romain, avec une population d'environ 300.000. De magnifiques bâtiments publics ont été érigés durant cette période, juste après ceux de Rome même. Comme à l'époque punique, le point central de la ville était la colline de Byrsa, avec le Capitole et le forum, et les Romains ont largement préservé la disposition générale de la ville punique.

Au début du 4ème siècle, Carthage était devenue la ville principale de l'Afrique chrétienne et le siège d'un évêque. Sous la domination byzantine, elle conserva sa prédominance en Afrique du Nord jusqu'à l'arrivée des Arabes et détruisit complètement la ville en 692. Par la suite, Carthage tomba dans un oubli qui ne prit fin que sous le protectorat français et lorsque la Mission catholique honora la ville. tradition chrétienne primitive, a établi son siège africain à Carthage.

Colonnes

Les curiosités

Tophet

Tophet

Pensé pour être l'endroit où la princesse phénicienne Elissa a atterri en Tunisie, le Tophet est un sanctuaire religieux, où les gens adoraient le dieu du soleil Baal-Ammon. Des fouilles ont révélé que durant les premiers jours de la ville, il était courant de sacrifier les premiers-nés pour s'assurer que la ville trouve la faveur des dieux. Bien que le sacrifice humain se soit éteint, le Tophet a été utilisé comme un site de culte jusqu'à l'ère chrétienne.

Au niveau le plus bas de tous, les fouilleurs ont découvert une petite niche, la chapelle de Cintas, qui aurait pu être la chapelle funéraire d'Elissa elle-même. Le site est un labyrinthe de arbres d'enterrement et des restes de fondations, avec quelques-unes des nombreuses stèles portant des inscriptions et des symboles. Sur l'offre d'un petit pourboire, le gardien ouvrira un hangar contenant de nombreuses stèles, la plupart avec des inscriptions, et des urnes en poterie censées contenir les cendres des malheureux sacrifices.

Parc archéologique

Parc archéologique

Derrière les thermes se trouve le parc archéologique, où la grille rectangulaire des rues montre clairement la disposition du quartier résidentiel de Roman Carthage. Le parc reflète la longue histoire de Carthage, avec Tombes puniques du 6ème et 5ème siècles avant JC, le cinq-nefs Basilique de Douimès datant du 6ème siècle AD, et une chapelle souterraine d'enterrement (le Chapelle Sainte-Monique) du 7ème siècle. Partout sur le site se trouvent les restes de citernes romaines, et sous un arbre sont des numéros de "boulets de canon" en calcaire, des projectiles des arsenaux carthaginois. Au nord-est du parc archéologique, sur un site autrefois occupé par un palais du Bey du 19ème siècle, se trouve le bien gardé Palais présidentiel.

Parc archéologique

Parc archéologique

Derrière les bains est le Parc archéologique, où la grille rectangulaire des rues montre clairement la disposition du quartier résidentiel de Roman Carthage. Le parc reflète la longue histoire de Carthage, avec Tombes puniques du 6ème et 5ème siècles avant JC, le cinq-nefs Basilique de Douimès datant du 6ème siècle AD, et une chapelle souterraine d'enterrement (le Chapelle Sainte-Monique) du 7ème siècle. Sur tout le site sont les restes de citernes romaines, et sous un arbre sont des numéros de "boulets de canon" de calcaire, des projectiles des arsenaux carthaginois. Au nord-est du parc archéologique, sur un site autrefois occupé par un palais du Bey du 19ème siècle, se trouve le bien gardé Palais présidentiel.

Carthage - Carte du parc archéologique

Musée archéologique national

Musée archéologique national

Dans le parc se trouve le Musée National Archéologique (Musée National de Carthage), qui possède une collection de matériel très intéressante. Les expositions offrent des informations sur le déroulement des fouilles; un modèle de Carthage punique; Antiquités, bijoux et ornements puniques et paléochrétiens; objets du quotidien; masques d'argile; petites têtes en pâte de verre coloré avec de grands yeux fixes; stèles funéraires; des sarcophages; mosaïques; et des modèles du Tophet et du Capitole construits par les Romains sur les ruines de Carthage punique. le jardins du musée sont une attraction qui vaut également le détour. Au milieu de la verdure sont une variété de vestiges antiques et une statue de marbre de trois mètres de haut commémorant Louis IX (bien que la statue soit en fait une ressemblance de l'empereur Charles V).

Quartier Magon

Quartier Magon

Le site d'excavation de Quartier Magon se trouve dans un petit parc près du parc archéologique et il est utile de visiter pour se faire une idée du développement de la ville à l'époque punique. Immédiatement derrière le digue (5ème siècle avant JC), qui était juste avant la troisième guerre punique de 13 mètres de haut, était le quartier des artisans. Au-delà, il y avait de plus grandes maisons, et au-delà de celles-ci, de luxueuses villas aux sols de terrazzo richement décorés. Il y a un petit musée, avec des modèles de murs de la ville punique, des maisons et des rues; mosaïques de pavement de la période punique; et un modèle des anciennes carrières à El Haouaria.

Quartier punique

Quartier punique

Au 5ème siècle avant JC, les Carthaginois ont construit des ateliers ici, qui plus tard ont donné lieu à des maisons. Après la destruction de Carthage, la colline est restée inoccupée, et ce n'est que sous le règne de l'empereur romain Auguste que le sommet de la colline a été nivelé. Il a détruit les restes puniques, qui comprenaient un temple d'Eshmun (Asklepios), et a conduit à la construction d'un énorme forum et Capitol. Ce fut le point de départ des deux principaux axes de la Carthage romaine: le decumanus, courant d'est en ouest, et le cardo, du nord au sud. Pendant les fouilles sous l'église et le monastère, divers restes romains ont été trouvés, qui sont maintenant affichés dans le Musée du Bardo.

Byrsa Hill

Byrsa Hill

Cette colline était la caractéristique centrale de la colonie punique, et pendant la période romaine plus tard, les constructeurs de la ville romaine ont découpé environ six mètres du sommet de 70 mètres afin de faire une plate-forme plus large pour leurs bâtiments impériaux. Aujourd'hui, la colline est couronnée par le Cathédrale de Saint Louis, construit en 1890 et dédié au roi Louis IX, qui mourut ici en 1270 lors du siège de Tunis. Depuis le sommet, les touristes peuvent profiter de belles vues sur toute la région de Carthage.

Théâtre et villas romaines

Théâtre et villas romaines

Le 2ème siècle Théâtre romain se trouve sur l'avenue Reine Didon, construite sur une colline face à la mer. Il y a des sièges pour 5000 spectateurs. La scène, légèrement surélevée, est adossée à un scenae frons (mur de scène). Immédiatement attenant au théâtre est le Parc des villas romaines. Autrefois un cimetière punique (dans lequel un certain nombre de tombes de puits sont encore à voir), le site a été occupé plus tard par les villas de péristyle des riches Romains. Une maison du IIIe siècle, la Villa des Volières, a été restauré. De la terrasse, sur laquelle se trouvent plusieurs fragments de sculptures, on a une belle vue sur Carthage, le palais présidentiel en contrebas, le golfe de Tunis et le cap Bon delà.

Amphithéâtre

Amphithéâtre

Juste un kilomètre au nord-ouest de Byrsa Hill est l'amphithéâtre romain du IIe siècle, une structure de cinq étages avec des sièges pour quelque 50 000 spectateurs et une arène qui pourrait être inondée pour des batailles navales maquette. En dehors de ses fondations massives et de quelques pièces souterraines, cependant, toute la structure a été détruite. Pendant la persécution des chrétiens en l'an 202, Sainte Perpétue, sa fille esclave Felicitas, et d'autres ont été martyrisés ici en étant piétinés à mort par une vache sauvage. Une colonne de marbre érigée par les Pères Blancs les commémore. Saint Cyprien a été décapité ici en l'an 258, le premier évêque africain à être martyrisé, et saint Augustin a donné des conférences dans l'arène.

Du côté opposé de la rue de l'amphithéâtre, un sentier mène à la Citernes La Malga, construit par les Romains pour stocker l'eau apportée des collines de Zaghouan dans un aqueduc de 132 kilomètres de long. Seulement 15 des 24 citernes d'origine sont maintenant laissés.

Punic Harbour

Punic Harbour

Le long de la rue Hannibal se trouve le vieux port punique, avec deux bassins dans lesquels la plus puissante flotte de la Méditerranée a jeté l'ancre. C'est un endroit somnolent, non-descripteur maintenant, mais selon les sources antiques, le port de commerce était en forme de rectangle de 456 mètres sur 356 mètres, relié à la mer par un canal de 20 mètres de large. le port naval au nord, qui était entouré d'un haut mur, avait un diamètre de 325 mètres. Un chenal lui donnant un accès direct à la mer n'a été construit qu'au cours de la troisième guerre punique. À lui seul, le port naval avait des amarres pour quelque 220 navires, à la fois le long de la côte et autour de l'île.

Carte de Carthage

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