Explorer la baie d'Hudson: un guide de visite

Explorer la baie d'Hudson: un guide de visite

Aurore boréale, baie d'Hudson

La baie d'Hudson, au nord-est du Canada, est la plus grande mer intérieure du monde, s'étendant entre 63 et 51 degrés de latitude nord. En partie dans le cercle polaire arctique, il rejoint l'océan Atlantique par le détroit d'Hudson et la mer du Labrador et par l'océan Arctique par le chenal Foxe, le bassin Foxe et le golfe de Boothia. Son immensité est à peine imaginable. La baie isolée et sauvage mesure 1 350 kilomètres du nord au sud et 830 kilomètres de diamètre, couvrant une superficie totale de 637 000 kilomètres carrés. La baie d'Hudson a une profondeur moyenne de 128 mètres et une profondeur maximale de 259 mètres. Cela signifie qu'il y a beaucoup de trésors à explorer sur terre et sous l'eau.

Paysage

Lever du soleil sur la toundra

La baie d'Hudson, bordée par l'élévation glaciaire du Bouclier canadien avec du gneiss précambrien et du granite, a un arrière-pays typique de toundra arctique qui s'étend jusqu'à la limite forestière au nord et la région de la baie James au sud. Île de Baffin, un reste des montagnes cristallines du Bouclier canadien, s'élève à des hauteurs de 2 000 mètres.

Climat

Le climat est subpolaire-continental. Pendant le long hiver, avec des températures aussi basses que -60 ° C, la baie d'Hudson est couverte de glace d'un à deux mètres d'épaisseur. Lorsqu'il y a de forts vents du nord-ouest, la banquise peut atteindre une hauteur de huit mètres. Au cours du bref été, lorsque les températures peuvent atteindre 20 ° C, le pergélisol sur le sol dégèle jusqu'à 60 mètres de profondeur, transformant le paysage en un vaste marais infranchissable. Le processus constant de congélation et de dégel a conduit à la formation de phénomènes spéciaux tels que les pingos, qui sont des monticules de terre formés par la pression d'une couche d'eau piégée entre la glace fraîchement gelée et le pergélisol sous-jacent.

Faune et végétation

Ours polaire, baie d'Hudson

Bien que la saison de croissance dure généralement moins de cinq mois, il existe encore une étonnante variété de végétation arctique. En fait, plus de 800 espèces de plantes ont été identifiées, y compris des mousses, des lichens, des fougères et des fleurs comme le pavot polaire, la saxifrage pourpre, les campanules arctiques et le lupin arctique. Mais le climat rigoureux signifie qu'il y a moins de faune. Les oiseaux migrateurs et les phoques sont abondants, et Ours polaires de temps en temps s'aventurer dans les colonies à la recherche de nourriture. En été, le paysage marécageux fourmille de moucherons et de mouches. La baie d'Hudson possède de vastes stocks de poissons, encore inexploités, et l'école occasionnelle de Béluga.

Histoire

La baie d'Hudson a été découverte en 1610 par Henry Hudson et plus tard baptisée du nom de lui. Pierre Esprit Radisson fut le premier Européen à atteindre la baie d'Hudson par voie terrestre en 1662, et le premier poste de traite suivit à l'embouchure de la rivière Rupert en 1668.

Population

La région autour de la baie d'Hudson est très peu peuplée. Le plus grand secteur de la population est celui des Inuits, qui ont abandonné leur mode de vie traditionnel en tant que chasseurs, vivant maintenant de la pêche et de l'artisanat dans les quelques petites communautés le long de la côte.

Économie

La région de la baie d'Hudson est riche en ressources naturelles, mais leur exploitation et leur transport ont été tellement réduits par la nature du terrain et les conditions de vie difficiles qu'ils rendent leur extraction peu économique. Le fait que cette voie navigable potentiellement bonne gèle entraîne l'arrêt de la navigation d'octobre à juin.

C'était en 1929, avant l'ouverture de la seule ligne de chemin de fer entre Winnipeg et Churchill, un port nouvellement créé pour extraire le blé des provinces canadiennes des Prairies. Aucune route n'est praticable toute l'année. Le moyen de transport le plus important est actuellement en avion. Le commerce des fourrures et la pêche à la morue et au saumon ont toujours une importance économique.

La Compagnie de la Baie d'Hudson

La Compagnie de la Baie d'Hudson, la plus ancienne société qui fait encore du commerce en Amérique du Nord, peut se rappeler de 350 ans d'histoire. Le 2 mai 1670, le roi Charles II accorde à une équipe d'Anglais dirigée par son cousin, le prince Rupert de Bohême, les droits miniers et commerciaux pour les territoires qui se jettent dans la baie d'Hudson. L'entreprise a ainsi acquis le contrôle d'un territoire d'environ huit millions de kilomètres carrés, soit un douzième de la surface de la terre, riche de ressources minérales et de fabuleux territoires de chasse à la fourrure.

La fourrure du castor, répandue ici, était un luxe recherché en Europe à cette époque, utilisé pour fabriquer des chapeaux de castor et d'autres articles vestimentaires. La Compagnie de la Baie d'Hudson a établi un réseau de comptoirs commerciaux au nord et à l'ouest du Canada, qui n'ont pas été explorés, et qui servira de base à la colonisation et au développement ultérieurs du pays.

Le monopole presque total des trafiquants anglais sur le commerce des fourrures ne connut aucune concurrence sérieuse jusqu'à ce qu'un siècle plus tard, la Compagnie du Nord-Ouest fût fondée en 1779. Après une lutte acharnée, ce nouveau rival fut forcé de fusionner en 1821. Cependant, l'évolution de la situation technique, politique et sociale signifiait que la puissante compagnie ne pouvait plus maintenir son hégémonie et, en 1870, elle devait vendre ses terres au gouvernement canadien. D'autres exploitations, y compris la société de commerce de la fourrure, ont été cédées au cours des dernières décennies. De nos jours, les anciens commerçants de fourrures possèdent plusieurs grands magasins partout au Canada et emploient des milliers de personnes.

Puvirnituq, Canada

Le village de Puvirnituq, au Nunavik, compte environ 1 400 résidents, principalement des Inuits. Il est devenu connu comme un centre d'artisanat produisant des sculptures en pierre, des gravures et des textiles décorés.

Salluit, Canada

Environ 300 kilomètres plus au nord de Puvirnituq, Salluit se trouve dans la glace perpétuelle près du détroit d'Hudson.Pendant trois cents ans, des navires sont passés par ici alors qu'ils entraient dans la baie d'Hudson depuis l'Atlantique, cherchant souvent le port de Churchill dans le sud-ouest de la baie d'Hudson.

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