10 meilleures visites à Oban, Fort William et dans les environs

10 meilleures visites à Oban, Fort William et dans les environs

La ville animée d'Oban se trouve dans une baie abritée sous le vent de l'île de Kerrera, à 49 miles au sud de Fort William. Depuis l'époque victorienne, la ville a été l'une des stations les plus populaires d'Écosse, ainsi qu'un port important pour les services aux West Highlands et aux Hébrides. Une des excursions en bateau les plus populaires d'Oban prend dans les petites îles de Staffa et Iona avec des vues en route de la belle côte est de Mull. Oban fait également une bonne base pour des excursions touristiques dans le Montagnes et lochs des Highlands, alors que Ganavan Sands derrière Dunollie Castle offre des possibilités de baignade.

Voir aussi: Où séjourner à Oban

1 McCaig's Tower

McCaig's Tower

La tour McCaig constitue un bon point de vue pour observer Oban et ses environs. Magnifique réplique du Colisée à Rome, l'imposant édifice a été construit à Battery Hill à la fin du XIXe siècle par le riche banquier John Stuart McCaig. Il a prétendu que le travail emploierait de nombreux habitants de la ville; Cependant, il ne fallut pas longtemps avant que les habitants se rendent compte que cette folie était destinée à commémorer McCaig et sa famille. Après avoir pris des vues à couper le souffle, assurez-vous de vous promener le long de l'agréable Oban Corran Esplanade avec ses boutiques, hôtels et restaurants. Un autre point fort est le Musée de la guerre et de la paix d'Oban avec sa présentation sur le passé de guerre de la ville.

Heures: Ouvert tous les jours

Frais d'admission

Emplacement: Oban

2 Dunstaffnage Château et Chapelle

Dunstaffnage Château et Chapelle

Le château de Dunstaffnage, à 4 km au nord d'Oban, se dresse sur un rocher surplombant l'entrée du charmant Loch Etive. Les trois tours rondes et les murs, par endroits de 10 pieds d'épaisseur, datent du 15ème siècle quand le château appartenait au clan Campbell. La tour résidentielle a été construite au 17ème siècle. Des canons sur les remparts ont été récupérés d'un galion espagnol qui a coulé dans la baie de Tobermory.

Quelques mètres plus loin, les ruines d'une chapelle du 13ème siècle méritent une attention particulière car plusieurs monarques écossais seraient enterrés ici aux côtés des membres de la famille Campbell. Tout près est le Oban Sea Life Centre sur le Loch Creran, un monde sous-marin avec des requins, des raies, des calmars, des phoques et d'autres créatures dans leur habitat naturel, ainsi qu'un magnifique terrain de jeux.

Horaires: tous les jours, de 9h30 à 17h30

Entrée: Adultes, £ 4,50; Enfants, £ 2,70

Adresse: Dunstaffnage Castle Dunbeg, Oban

Site officiel: www.historic-scotland.gov.uk/propertyoverview.htm?PropID=PL_111

3 Castle Stalker et le château de Kerrera Gylen

Castle Stalker

Castle Stalker (40 km au nord d'Oban) occupe un cadre romantique sur une petite île du Loch Linnhe. Commencé au 14ème siècle comme la maison des Stewarts d'Appin, il a été utilisé par James IV comme un pavillon de chasse et a été restauré dans les années 1960. L'attraction ouvre pour des visites cinq semaines chaque été, et les visites doivent être réservé à l'avance. Un autre vieux château digne d'une visite est les fortifications abandonnées sur l'île de Kerrera. Commencé en 1582 pour le clan MacDougall, il peut être atteint par un sentier de mile de long de la jetée où le ferry de passagers atterrit.

Site officiel: www.castlestalker.com/wp/

4 Four à fer Bonawe

Monument à Nelson Christine McIntosh / photo modifiée

Cette forge à charbon de bois située sur les rives du Loch Etive, en service entre 1753 et 1876, a été restaurée fidèlement avec un accent particulier sur le four et les bâtiments adjacents. Quelques années auparavant, il a fermé les boulets de canon de la fonderie qui ont été utilisés dans la bataille de Trafalgar - et aujourd'hui Taynuilt a un monument à Lord Nelson.

Horaires: Ouvert tous les jours de 9h30 à 17h30 (avril-septembre)

Entrée: Adultes, £ 4,50; Enfants, £ 2,70

Lieu: Taynuilt

Site officiel: www.historic-scotland.gov.uk/propertyresults/propertyoverview.htm?PropID=pl_036

5 Loch Etive et les jardins du Prieuré d'Ardchattan

Loch Etive et les jardins du Prieuré d'Ardchattan

La pointe nord du Loch Etive, accessible uniquement par une petite route ou par bateau, marque le début de la lointaine Glen Etive où de magnifiques aigles dorés (leurs ailes peuvent atteindre 8 pi) peuvent parfois être vus en train de chasser. Les jardins du Prieuré d'Ardchattan, fondé en 1230 par des moines Valliscauliens du Val des Choux bourguignons, sont situés sur la rive nord du Loch Etive. En dehors des restes du transept, les troupes de Cromwell ont laissé peu d'autres bâtiments, bien que le jardin contigu contienne plus de 200 variétés d'arbustes, y compris de belles roses de brousse.

Horaires: Ouvert tous les jours de 9h30 à 17h30 (avril-octobre)

Admission: Adultes, £ 4; Enfants (16 ans et moins), gratuit

Adresse: Jardin du Prieuré d'Ardchattan, Oban, Argyll

Site officiel: www.ardchattan.co.uk

6 Loch Awe et le château de Kilchurn

Loch Awe et le château de Kilchurn

Beau Loch Awe - l'un des plus grands lacs d'Ecosse - et le col de Brander, la route qui suit la rivière Awe, offrent de superbes panoramas d'une toile de fond de montagne magnifique qui comprend le majestueux double sommet de Ben Cruachan (3,693 ft). Croisières de plaisance le long du lac sont disponibles et quittent l'embarcadère dans le village de Lochawe avant de se diriger vers le sud sous des collines boisées et plusieurs îles dont l'île des Prêtres, ancienne colonie de prêtres, et Inishail, autrefois le site d'un monastère cistercien. Vous verrez également les ruines du château de Kilchurn occupant un endroit pittoresque sur une petite péninsule à l'extrémité nord du Loch Awe. Construit en 1440, il possédait à l'origine une tour et un donjon, mais en 1693, le premier comte de Breadalbane renforça le site d'un mur-rideau.

Site officiel: www.historic-scotland.gov.uk/propertyresults/propertydetail.htm?PropID=PL_167

7 Kilmartin Church et Castle Sween

Kilmartin Church

Un certain nombre de pierres tombales inhabituelles peuvent être vues dans le cimetière de l'église de Kilmartin, la plus ancienne datant de l'époque picte, la plus récente du 19ème siècle. Au sud du minuscule village, un certain nombre de pierres dressées ont été préservées, dont la plus ancienne, le Cairn de Nether Largie South, date du début de l'âge du bronze vers 5000 av. Le château voisin de Sween est considéré comme le plus vieux château de pierre du continent écossais. Construit au milieu du 12ème siècle, il a été détruit en 1647 par Sir Alexander MacDonald. St Columba's Cave, une caverne rocheuse au nord d'Ellary qui a été utilisée par l'homme de l'âge de pierre et où St Columba a d'abord foulé le sol écossais (un autel rocheux et des symboles croisés témoignent de l'existence d'une église chrétienne primitive) . Une importante collection de pierres tombales du XVe siècle se trouve à 12 miles au sud de la grotte, près des ruines du château de Kilberry.

Site officiel: www.historic-scotland.gov.uk/propertyresults/propertydetail.htm?PropID=PL_061

8 Fort William

Fort William

La station touristique animée de Fort William se trouve à l'extrémité sud du canal calédonien et constitue un excellent point de départ pour des excursions dans les intempéries du Nord-Ouest et Ben Nevis. Fort William lui-même, après lequel la ville a finalement été nommé, a été construit en 1654 par le général Monk pour Oliver Cromwell suite à la 1ère Jacobite Rising. Fort William a été nommé d'après William Augustus, duc de Cumberland. Assurez-vous de passer du temps à explorer le West Highland Museum à Cameron Square avec ses belles collections de meubles, peintures, armes, objets du quotidien et costumes des Highlands. Cherchez aussi les documents relatifs à l'ouverture du West Highland Railway en 1894 et aux célèbres conquêtes de Ben Nevis, notamment celle de Henry Alexander qui, en 1911, conduisit une Ford Model T au sommet.

Une grande excursion de Fort William est de Viaduc de Glenfinnan, souvent reconnu dans de nombreux films Harry Potter (parmi d'autres films), et des excursions à vapeur à bord du charmant train à vapeur Jacobite le long de la West Highland Line. Ceci est régulièrement voté l'un des voyages ferroviaires les plus étonnants du monde.

Heures: Lun-Sam, 10h-17h (Mar-Dec)

Frais d'admission

Adresse: Cameron Square, Fort William

Site officiel: www.westhighlandmuseum.org.uk

Fort William Carte - Attractions

9 Ben Nevis et Carn Mor Dearg

Ben Nevis et Carn Mor Dearg

L'attraction principale de Fort William est sans aucun doute Ben Nevis, à 4 406 pieds la plus haute montagne de Grande-Bretagne. L'origine du nom est sujette à une ou deux interprétations, mais le sens le plus probable est "enveloppé dans le brouillard", ce qui est le cas la plupart des jours de l'année. Mais par temps clair, les nuances rougeâtres et nues de granit et de porphyrite brillent au soleil couchant et font un spectacle inoubliable. Une ascension relativement facile de Ben Nevis est possible en suivant la route de Achintee House, une route qui dure environ 2,5 heures, tandis que pour les coureurs inconditionnels, une course annuelle au sommet a lieu chaque septembre. Quelle que soit la façon dont vous choisissez d'y aller, les vues du sommet sont spectaculaires et par temps clair s'étendent sur environ 150 miles, en prenant les Highlands et les îles écossaises jusqu'aux Hébrides et la côte irlandaise. Beaucoup de promeneurs choisissent de commencer leur ascension le soir, puis se couchent dans un sac de couchage à la tombée de la nuit afin de savourer un lever de soleil Ben Nevis, une autre expérience inoubliable (tant que le brouillard n'intervient pas). Un itinéraire plus long au sommet de Ben Nevis se fait via Allta a'Mhuillin et le pic voisin de Carn Mor Dearg.

10 Glencoe

Glencoe

Situé sur la côte ouest à environ 15 miles au sud de Fort William est la vallée de Glencoe. Il s'étend sur 10 km, à partir de Buachaille Etive Mór à l'est (connu aussi sous le nom de "Grand Bouvier") et jusqu'à Loch Leven, bras d'eau salée du Loch Linnhe. La vallée est célèbre pour ses paysages à couper le souffle, les sports d'hiver, la marche et l'escalade.

De nombreuses légendes entourent Glencoe, en particulier celle de Fingal, le mythique géant écossais qui a vaincu les Vikings. Vers l'an 600, St Mundus, élève du saint irlandais Columba, vint dans la vallée et séjourna à Eilean Munde, la petite île du Loch Leven qui resta un centre religieux pendant des siècles (on peut encore voir les vestiges de la petite chapelle). D'autres sommets importants sont Stob Coire nan Lochan (3 657 pieds) - un endroit populaire pour les amateurs de sports d'hiver - et Bidean nam Bian (3 742 pieds). Alors que seuls les alpinistes expérimentés voudront s'attaquer aux sommets, certains itinéraires de randonnée sont adaptés aux randonneurs inexpérimentés qui peuvent profiter de la vraie beauté de la vallée.

Carte de Glencoe

Où séjourner à Oban pour faire du tourisme

Nous recommandons ces hôtels de charme avec un accès facile aux meilleurs sites d'Oban:

  • Manor House Hôtel: villa géorgienne de luxe, belle vue sur la mer, salle à manger haut de gamme, articles de toilette de luxe.
  • The Ranald Hotel: hôtel de milieu de gamme, emplacement idéal, chambres confortables, petit déjeuner chaud gratuit.
  • Best Western The Queens Hotel: tarifs abordables, vue sur la mer, personnel amical, petit déjeuner buffet gratuit.
  • Failte Bed & Breakfast: tarifs abordables, emplacement sur une colline, près de la ville, hôte prévenant, granola maison.

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