8 attractions touristiques les mieux notées aux Hébrides et à l'île de Skye

8 attractions touristiques les mieux notées aux Hébrides et à l'île de Skye

La plus grande des îles intérieures d'Écosse, Skye est extrêmement populaire parmi les touristes amoureux de la nature. Il était connu des Vikings sous le nom de «Sküyo», ou «île des nuages», en raison de ses brumes épaisses. Relié au continent par un pont, cette partie incroyablement belle des Hébrides est un mélange sauvage et romantique de paysages de montagne et de vallées verdoyantes, des grottes et des vallées attrayantes, de magnifiques cascades et des plages de sable - le tout entassés dans une île de seulement 50 mi de long. 15 mi de large. En plus de ses criques profondes et de ses villages pittoresques, l'île abrite des restes de forêts de chênes primitifs ainsi qu'une abondance d'animaux sauvages, y compris des loutres, des phoques et quelque 200 espèces d'oiseaux.

Skye est l'une des plus de 500 îles au large de la côte nord-ouest de l'Écosse qui composent les Hébrides (seulement 80 d'entre elles sont habitées). Les îles sont divisées en celles situées près du continent - la Hébrides intérieures avec Skye, Mull, Islay, Jura, Rhum, Eigg, Coll et Colonsay le plus grand et le mieux connu - et l'arc extérieur, connu sous le nom de Hébrides extérieures ou les îles de l'Ouest avec Lewis et Harris, North Uist, Benbecula, South Uist et Barra comme les îles principales.

1 Choix de la rédaction Armadale: Castle and Clan Donald Center

Armadale: Château et Clan Donald Centre

Armadale à l'extrémité sud de Skye est un excellent point de départ pour commencer une visite guidée de l'île, car les ferries arrivent ici du port continental de Mallaig. Le château d'Armadale, construit entre 1815 et 1819, fait aujourd'hui partie de l'excellent centre Clan Donald situé au milieu d'un immense domaine de 20 000 acres sur la péninsule Sleat. Les points culminants incluent les jardins historiques magnifiquement restaurés, ainsi que de superbes sentiers pédestres à travers les bois autour des ruines du château. Une attraction intéressante, le musée des îles illustre les contes des "seigneurs des îles" qui ont dominé la région au cours du 15ème siècle.

Horaires: tous les jours, de 9h30 à 17h30 (avril-octobre)

Admission: Adultes, £ 8; Enfants, £ 6.50; Familles, £ 25

Adresse: Armadale, Sleat, île de Skye

Site officiel: www.clandonald.com

Hébergement: Où séjourner sur l'île de Skye

2 Les collines Cuillin de Skye

Les collines Cuillin de Skye

Les collines de Cuillin sur l'île de Skye attirent des centaines de passionnés d'escalade de toute la Grande-Bretagne avec des itinéraires adaptés à tous les niveaux. Sgurr Alasdair (3.251 ft) est le plus haut des 20 sommets qui atteignent plus de 3.000 ft. Il est uniquement adapté aux grimpeurs expérimentés en raison de ses pentes escarpées abruptes. La montagne la plus connue des collines Cuillin est Sgurr nan Gillean, bien connue pour ses excursions de trekking en hôtel et poney, ainsi que des randonnées. Glenbrittle est une autre base pour les alpinistes et des cours d'escalade sont organisés. Aussi à proximité est le Musée de Skye de la vie de l'île offrant un aperçu de la vie difficile des paysans de l'île au début du 20ème siècle.

Horaires: tous les jours, de 9h30 à 17h00 (de Pâques à octobre)

Admission: Adultes, 2,50 £; Enfants, 0,50 £

Adresse: Le musée Skye de la vie insulaire, Kilmuir By Portree, île de Skye

Site officiel: www.skyemuseum.co.uk

3 Dunvegan Castle

Dunvegan Castle

Dunvegan se trouve à côté du lac du même nom et est connu pour son château, l'un des derniers sièges habités des MacLeod. Le bâtiment d'origine date du 13ème siècle et a été transformé en une confortable résidence de style victorien au 19ème siècle. Des légendes sur les fées et les croisés entourent le drapeau des fées, un morceau de soie du 4ème siècle qui a pris naissance à Rhodes et est devenu un talisman pour les MacLeods dans la bataille. Les portraits de famille, y compris les œuvres de Ramsay et Raeburn, les lettres de Sir Walter Scott et du Dr Samuel Johnson, ainsi qu'une collection de vieilles cornemuses sont d'un intérêt particulier. Des croisières en bateau et des sorties de pêche sont également disponibles. À environ 5 km de Dunvegan, dans la péninsule de Duirinish, se trouve le toit de paille. Maison noire de Colbost, une partie du Colbost Croft Museum dépeignant la vie dure des paysans à l'époque révolue.

Heures: Tous les jours, de 10 h à 17 h 30 (avril à octobre); Groupes sur rendez-vous seulement (oct-mars)

Admission: Adultes, £ 10; Enfants (5-15 ans), £ 7; Familles, £ 28

Adresse: Dunvegan House, Dunvegan, île de Skye

4 Île de Mull

Île de Mull

L'île de Mull est la troisième plus grande des îles Hébrides et, en tant que destination de vacances, offre des paysages impressionnants, des sentiers de randonnée et des installations sportives et de loisirs, y compris le golf, l'équitation et les sports nautiques. Le sud et l'est de l'île sont montagneux avec des pics de 3.000 pieds, tandis que les collines du nord sont plus basses avec la végétation et la faune similaire à Skye. Les points forts d'une visite de l'île incluent Tobermory, la ville principale avec ses maisons colorées donnant sur le port de pêche. Le château victorien Torosay avec son beau jardin en terrasse décoré de statues de marbre italien, de rhododendron et d'eucalyptus vaut également le détour. Un autre château de note est le château Duart du 13ème siècle avec son des vues spectaculaires sur la baie de Duart. Enfin, assurez-vous de visiter Carsaig Arches sur la côte sud de Mull. À marée basse, un sentier de 3 milles conduit à d'énormes arches et tunnels forgés hors du basalte noir par les vagues.

Site officiel: www.isle-of-mull.net

5 Staffa et la grotte de Fingal

Grotte de Fingal

La petite île de Staffa (6 mi au nord-est d'Iona) appartient au National Trust for Scotland et ne peut être atteinte depuis Mull ou Iona que lorsque le temps le permet. La vaste grotte de Fingal est le point culminant d'une excursion à Staffa. Découvert en 1772, cette merveille géologique s'étend sur 227 pieds et ressemble à une cathédrale avec d'étranges piliers de basalte et de vastes colonnes nervurées aux couleurs magnifiques.Son nom celtique est "An Uaimh Binn" qui signifie "grotte musicale", une référence à l'écho des vagues qui s'écrasent contre les murs de la caverne sombre - une scène dramatique qui a inspiré des poètes, des peintres et des compositeurs, y compris William Wordsworth, Lord Tennyson , Sir Walter Scott, William Blake, Herder et Brahms. Felix Mendelssohn-Bartholdy rendit visite à Staffa en août 1829 et écrivit son Ouverture des Hébrides. Trois ans plus tard, William Turner fut déplacé pour exprimer le choc des éléments sur la toile. Une variété d'options de visite en bateau sont disponibles pour Staffa et ses grottes d'endroits tels que Mull et Iona.

6 Îles de St Kilda - Îles occidentales extérieures

Îles de St Kilda - Îles occidentales extérieures

Les îles St Kilda, battues par la tempête, se trouvent à 110 milles à l'ouest du continent écossais. Les derniers habitants de cet archipel inhospitalier ont quitté leurs terres et leurs terres arides sur l'île principale de Hirta en 1930, laissant l'île aux oiseaux marins, y compris d'énormes colonies de fulmars, de fous de Bassan et de macareux. La souris de St Kilda et le troglodyte de St Kilda, ainsi que quelque 14 000 moutons sauvages de Soay, sont uniques aux îles. Les falaises à couper le souffle près de Conachair sont, à 1,397 pieds, les plus hautes falaises de Grande-Bretagne. En 1986, l'UNESCO a adopté St Kilda comme premier site du patrimoine mondial en Ecosse, et chaque année le National Trust for Scotland organise des recherches et des visites de travail pour les ornithologues amateurs enthousiastes.

Site officiel: www.kilda.org.uk

7 Calanais Standing Stones - Île de Lewis

Calanais Standing Stones - Île de Lewis

Probablement le plus beau cercle de pierre d'Écosse, le Calanais Standing Stones se trouve à 12 miles à l'ouest de Stornaway sur l'île de Lewis. Ils ont été datés entre 3000 et 1500 av. J.-C. (fin de l'âge du bronze ou début de l'âge du fer). Le monument se compose de 47 pierres disposées en cercle, et également dans les lignes rayonnant du centre, créant ainsi une croix celtique. Au centre se trouve un mégalithe de 15 pieds de haut pesant environ 5 tonnes et entouré d'un anneau de 13 pierres. On pense que le cercle de pierre a la même fonction que Stonehenge en Angleterre et Carnac en Bretagne: il sert de point focal pour le culte du soleil et pour calculer la période de l'année. Aux équinoxes, par exemple, le soleil descend directement derrière la ligne ouest. Une chambre funéraire a été découverte près de la pierre centrale. Un centre d'accueil comprenant un salon de thé et une boutique a été construit près du site.

Heures: Site ouvert toute l'année (les heures d'ouverture varient selon la saison)

Frais d'admission

Site officiel: www.historic-scotland.gov.uk/propertyresults/propertyoverview.htm?PropID=PL_051

8 Le patrimoine paléochrétien de l'île d'Iona

Le patrimoine paléochrétien de l'île d'Iona

Se rendre à l'île pittoresque de Iona implique une excursion en bateau de Fionnphort à la pointe sud-ouest de Mull, ou d'Oban. L'île est célèbre pour le monastère, construit ici par St Columba en 563 AD seulement pour être détruit à plus d'une occasion par les Vikings. L'autre relique paléochrétienne de l'île est la cathédrale Sainte-Marie, un bâtiment en granit rouge datant du XIIe siècle et fréquemment agrandi. Sa tour carrée de 70 pieds se dresse à l'intersection de la nef et du transept et est soutenue par quatre arches normandes. En face du portail ouest de la cathédrale, se dresse la Croix de Saint-Martin, un monument celtique de dix mètres de haut à St Martin de Tours, orné de figures d'animaux. A noter également le cimetière St Oran, accessible en marchant le long de la rue des morts. Le cimetière, le plus ancien cimetière chrétien d'Ecosse, abrite plus de 60 rois écossais, dont Macbeth et sa victime Duncan. D'autres faits saillants historiques sont MacLean's Cross, une croix de pierre richement décorée du XVe siècle, et Chapelle St Oran.

Site officiel: www.isle-of-iona.net

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