Explorer Megiddo: Guide d'un visiteur

Explorer Megiddo: Guide d'un visiteur

Megiddo

L'un des sites archéologiques les plus intéressants en Israël, Megiddo est le fameux Armageddon des révélations du Nouveau Testament où l'apocalypse se jouera. Ce site à plusieurs niveaux a été un site clé pour les Égyptiens et les Israélites, et les archéologues ont découvert 26 niveaux différents de peuplement.

Musée et centre d'accueil

Le musée vaut vraiment le coup d'oeil avant de commencer votre visite guidée des ruines. Le grand modèle de l'ancienne Megiddo fait ici une excellente introduction au site. Il y a aussi une présentation audiovisuelle utile qui explique bien la vaste histoire de la ville.

Portes et Environs

Portes et Environs

Certaines des principales attractions touristiques de Megiddo sont ses portes. Un sentier mène à l'entrée du côté nord du site où, après avoir passé une porte datée du 15ème siècle avant JC, vous arrivez à une porte de l'époque de Salomon. Les trois chambres de chaque côté de l'entrée peuvent être clairement distinguées. Immédiatement au sud des portes se trouvent de vastes vestiges de bâtiments où un certain nombre d'ivoires du 13ème siècle avant JC ont été déterrés par des archéologues. Le chemin tourne vers l'est d'où il y a une belle vue panoramique vers le nord sur la plaine de Jezreel, vers les collines galiléennes autour de Nazareth.

Tunnel d'eau

Tunnel d'eau Charles Meeks / photo modifiée

Le chemin de la écuries descend jusqu'au tunnel qui garantit l'approvisionnement en eau de la ville. Cela a été autrefois attribué au 13ème ou 11ème siècle (au temps des Cananéens ou Philistins), mais les fouilles l'ont maintenant fermement daté à la période israélite à l'époque d'Achab (9ème siècle avant JC). La source de l'eau de Megiddo est une source dans une grotte à l'extérieur de la ville. Au temps de Salomon, un puits de deux mètres de large a été découpé à travers les murs pour donner accès à la source sur le versant sud-ouest du site. Achab résolut de construire un conduit à Megiddo, qui passerait de l'intérieur de la ville au printemps et, en cas de siège, ne serait pas accessible à l'ennemi. Un puits a été abaissé à travers les premiers niveaux d'occupation, puis à travers la roche à une profondeur de 60 mètres, et à partir de là, un tunnel horizontal a été creusé dans la roche jusqu'au printemps sur une distance de 120 mètres. Cette structure stupéfiante est l'une des grandes réalisations d'ingénierie de l'antiquité, et le haut de la liste des choses à faire pour de nombreux visiteurs qui viennent ici aujourd'hui est de descendre à travers le tunnel (en passant par un escalier moderne) pour le voir par vous-même.

Temple Complex

Temple Complex

Bien qu'il puisse être difficile d'imaginer, le complexe du temple était autrefois une pièce d'architecture puissante et monumentale (voir la reconstruction en Musée Megiddo). le Temple de l'Est se compose d'un vestibule, la chambre principale, et le saint des saints. Le mur arrière du saint des saints est adossé au temple avec l'autel circulaire. Construit contre le mur intérieur est un autel carré approché par des marches sur le côté. Attenant à ce temple à l'ouest sont d'autres bâtiments de culte, présumés être un Double Temple pour un couple divin. Sur le côté de la vallée sont des restes de murs d'un ancien temple datant de la période chalcolithique (4ème millénaire avant JC).

Silo à grains et section sud

Silo à grains et section sud

Le principal point d'intérêt dans la partie sud du site est un grand silo à grains circulaires datant du règne du roi Jéroboam II (VIIIe siècle avant J.-C.). Set dans les murs intérieurs sont deux volées d'escaliers. Au-delà du silo à grains se trouvent deux grands complexes construits par Achab sur le site du palais de Salomon. A droite se trouve une cour avec le fameux écuries dans lequel les stalles, les abreuvoirs et les piliers avec des trous percés pour attacher les chevaux peuvent encore être vus. Les écuries pouvaient accueillir 450 chevaux, ainsi que des chariots de guerre et leurs chars.

Conseils et tactiques: Comment tirer le meilleur parti de votre visite à Megiddo

  • Arrivée ici le plus tôt possible si vous visitez pendant l'été. Il y a peu d'ombre, et il fait extrêmement chaud sur le site.
  • Apportez une torche. C'est utile pour vérifier les coins les plus sombres à l'intérieur de certaines des ruines.
  • Assurez-vous d'avoir beaucoup d'eau. Le centre des visiteurs est le seul endroit sur le site qui vend des boissons.
  • Obtenir ici (nouveau)

    • De Haïfa, vous pouvez prendre le bus no. 302 direct sur le site (6h55 départ, tous les jours)
    • Sinon, depuis Haïfa, prenez un bus qui descend la route 66 et sautez au Megiddo. Le site est à deux kilomètres de l'arrêt.
    • Si vous venez d'Afula, vous pouvez prendre n'importe quel bus qui descend la route 65 et sauter à la même sortie.

    Histoire

    L'excavation du tell de Megiddo a commencé en 1903-1905 avec le travail de la société allemande de la Palestine, quand Schumacher a coupé la tranchée profonde et large du côté est qui porte son nom. Entre 1925 et 1939, le site a été systématiquement étudié par le Chicago Oriental Institute, et en 1960, Yigael Yadin a commencé les fouilles, qui ont établi la chronologie du site.

    Ce travail a montré qu'après une période d'occupation à l'époque néolithique, il y avait une colonie cananéenne ici au 4ème millénaire avant notre ère, qui a continué à exister jusqu'à l'occupation israélite. De cette période il y a un sanctuaire chalcolithique et un autre à proximité avec un grand autel circulaire. Après une bataille en 1479 avant JC, au cours de laquelle le Pharaon Thoutmosis III a pris le contrôle de la passe lors de son avance vers l'Euphrate, la ville était sous influence égyptienne. Dans les archives de Tell el-Amarna (14ème siècle avant J.-C.), des lettres ont été trouvées du gouverneur égyptien demandant des renforts militaires contre les Habiru (ce qui peut être en référence aux Hébreux).Au 13ème siècle BC, Joshua, après son triomphe sur le roi de Hazor, a également vaincu le roi de Megiddo (Joshua 12,21), mais les Israélites ont tenu la ville seulement pendant une courte période, car au 12ème siècle, les Philistins pénétrant à l'intérieur des terres, conquérant Megiddo et toute la plaine de Jezreel jusqu'à Beth-Shean.

    Une nouvelle phase a commencé autour de 1000 avant JC quand David a vaincu les Philistins. Au 10ème siècle, Salomon fit de Meguiddo le chef-lieu de la cinquième région administrative d'Israël, s'étendant jusqu'à Beth-Shean, avec Baana, fils d'Ahilud, comme gouverneur (1 Rois 4,12). A l'est de la porte principale, les fouilles de Yigael Yadin ont mis au jour un palais nordique datant de cette période, probablement la résidence royale, et l'un des murs casemates caractéristiques de l'époque de Salomon, comme ceux de Hazor et Gezer, ainsi que Porte nord. Sur le côté sud du site étaient le palais du gouverneur, Baana, et un bâtiment administratif. "Ce n'était pas une simple forteresse mais une métropole avec des bâtiments imposants conçus à des fins cérémonielles" (Yadin).

    La ville de Salomon a été détruite en 923 avant JC par le Pharaon Sheshonq (le Shishak de l'Ancien Testament) et a dû être reconstruite par le roi Achab au 9ème siècle. Sur le site des palais Nord et Sud, des écuries ont été construites pour 450 chevaux (connus depuis longtemps, à tort, sous le nom de «Salomon's Stables»). Achab, qui attachait sans doute une importance particulière à Megiddo en raison de sa situation sur la route de Phénicie, pays natal de sa femme, rénova la porte de Solomonic, construisit un nouveau mur solide autour de la ville et creusa un grand tunnel pour assurer son approvisionnement en eau. Par la suite, Megiddo a connu une période de prospérité, qui s'est terminée en 733 avant JC avec sa conquête par les Assyriens sous le règne de Tiglath-Piléser III.

    En 609 av. J.-C., le roi Josias de Juda a été tué à Megiddo dans une bataille avec le pharaon Necho. Après la conquête perse en 538 av. J.-C., la ville fut abandonnée, mais à l'époque romaine, un camp occupé par la sixième légion fut construit à deux kilomètres au sud du tell. Cela a donné son nom au village arabe de Lajun, maintenant le kibboutz de Megiddo. Plus récemment, Napoléon (en 1799) et le général Allenby (en 1917) ont remporté des victoires sur les armées turques à Megiddo, et de nouveau en 1948, les Israéliens ont vaincu les forces arabes ici.

    Carte de Megiddo

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