7 Attractions touristiques les mieux notées à Áyios Nikólaos

7 Attractions touristiques les mieux notées à Áyios Nikólaos

Sur la côte nord de la Crète orientale, à 65 kilomètres à l'est d'Héraklion, Áyios Nikólaos (Agios Nikolaos) se trouve sur les pentes surplombant la baie de Mirabello, près d'Elounda, où se trouvent les hôtels de luxe les plus populaires de Crète. De belles plages entourent la ville, mais la plage la plus impressionnante de la région doit être Palm Beach, sur la côte est isolée. Derrière Áyios Nikólaos, les villages ruraux du plateau de Lasithi ajoutent une autre facette à la fascination de la Crète orientale.

Voir aussi: Où loger à Áyios Nikólaos

1 Lac Voulismeni

Lac Voulismeni David Cunningham / photo modifiée

Áyios Nikólaos se concentre sur le lac Voulismeni, un petit lac circulaire entouré de falaises rocheuses abruptes d'un côté et de cafés en plein air et de restaurants de fruits de mer à l'autre et rempli de bateaux de pêche en bois peints et de canards. Il est particulièrement agréable la nuit, avec des bougies scintillantes et des néons jetant des reflets sur l'eau. Selon la légende locale, la déesse Athéna se baignait ici, et le lac a longtemps été considéré sans fond (bien qu'il ait maintenant prouvé qu'il faisait 64 mètres de profondeur). En fait, il s'agissait à l'origine d'un lac d'eau douce, qui n'était relié à la mer que lorsqu'un canal fut creusé en 1870. Un pont bas traverse le chenal, ce qui signifie que seuls de petits bateaux peuvent entrer dans le lac.

2 Elounda

Elounda

Les riches et célèbres du monde du cinéma, du sport et de la politique sont attirés à Elounda par le service discret fourni par ses complexes hôteliers modernes et exclusifs dans un parc paysager avec des villas et des suites. Certains viennent avec des extras extravagants tels que des piscines privées, des jacuzzis, des saunas, des gymnases et des chefs personnels. Situé à huit kilomètres au nord d'Áyios Nikólaos, Elounda s'étend le long de la côte entre Schisma et Plaka, offrant une vue imprenable sur les eaux bleues sereines de Mirabello Bay et l'îlot de Spinalonga. Même si vous n'êtes pas assez chanceux pour séjourner dans l'un des hôtels, certains ont des centres de bien-être, qui sont ouverts aux non-résidents pour des massages et des soins de beauté.

3 L'île de Spinalonga

L'île de Spinalonga

Quiconque a lu The Island de Victoria Hislop, qui a été tourné en série par la télévision grecque en 2010 (filmé ici), connaît déjà l'histoire de Spinalonga. S'élevant Mirabello Bay, cette petite île a été fortifiée par les Vénitiens au 17ème siècle dans le cadre de leur stratégie pour protéger la Crète de l'invasion turque. De 1903 à 1957, il a été utilisé comme une léproserie. Aujourd'hui, les ruines donnent une atmosphère particulière d'abandon, mais néanmoins, les lépreux vivaient raisonnablement bien, construisant leur propre société et recevant de la nourriture et des fournitures médicales du continent. Des bateaux d'excursion quotidiens vont à Spinalonga depuis Áyios Nikólaos et Plaka.

4 Plateau de Lasithi

Plateau de Lasithi

Loin de la côte, les terres qui ne sont pas trop rocheuses et montagneuses sont principalement consacrées à l'agriculture. L'une des zones les plus fertiles de Crète est le plateau de Lasithi, une plaine s'élevant à quelque 840 mètres au-dessus du niveau de la mer, juste derrière Áyios Nikólaos. Parsemé de villages ruraux, de vergers et de champs cultivant des pommes de terre et des céréales, il est également connu pour ses moulins à vent à voile blanche, utilisés pour pomper l'eau souterraine pour l'irrigation. La plupart des touristes visitent également une attraction à proximité, la Grotte de Diktean, rempli de stalagmites et de stalactites et soi-disant le lieu de naissance du roi des dieux, Zeus.

5 Kritsa

Kritsa

Pour un avant-goût de la vie du village crétois, conduisez loin de la côte et dans les montagnes à Kritsa, 11 kilomètres au sud-ouest d'Áyios Nikólaos (également servi par le bus local). Situé au milieu d'oliveraies intemporelles, avec des maisons blanchies à la chaux construites dans une colline, Krista se déplace à un rythme relaxant. La vie quotidienne est centrée sur sa rue principale, bordée de magasins vendant des objets d'artisanat traditionnels fabriqués localement qui produisent de beaux souvenirs, comme des nappes brodées, des tapis tissés à la main, de la céramique et de la maroquinerie. La place principale est dominée par les cafés à l'ancienne et les tavernes avec terrasse.

6 L'église de Panagia Kera

L'église de Panagia Kera

Sur la route d'Áyios Nikólaos à Kritsa, environ un kilomètre avant le village, se dresse la belle église blanchie à la chaux de Panagia Kera (Notre-Dame de Kéra). Datant du XIIIe siècle, son intérieur est décoré des fresques byzantines les mieux conservées de l'île. Représentant des scènes de la Bible, telles que la Nativité, la Vie du Christ et la Dernière Cène, ainsi que divers saints, l'effet global est celui de la sérénité et de la beauté. Notez que vous devriez être convenablement habillé pour entrer dans l'église - les épaules et les cuisses devraient être couvertes pour les hommes et les femmes.

7 Plage de palmiers

Plage de palmiers

Sans doute la plage la plus exotique de Crète, Palm Beach (Finikodasos) se trouve à 96 kilomètres à l'est d'Áyios Nikólaos et fait une excursion d'une journée populaire. Une belle étendue de sable fin et doré qui s'étend jusqu'à une mer turquoise cristalline, la plage est soutenue par une «jungle» dense de quelque 5 000 palmiers, formant la plus grande palmeraie d'Europe. La plage se trouve sur la côte est de la Crète, dans une zone appartenant à un monastère local. Heureusement, cette terre n'a jamais été développée, donc il n'y a pas d'hôtels ou d'autres installations touristiques à proximité. La route d'Áyios Nikólaos prend plus de deux heures car la route est étroite, sinueuse et mal refaite dans certaines parties. C'est à son meilleur en juin et en septembre, en dehors de la haute saison, quand vous n'obtenez pas les bus d'excursion.

Où séjourner à Áyios Nikólaos pour faire du tourisme

Nous recommandons ces hôtels de charme et station balnéaire à Áyios Nikólaos:

  • St.Nicolas Bay Resort Hôtel & Villas: villas de luxe en bord de mer, superbes vues sur la mer, chambres sereines, belles piscines, soins spa.
  • Candia Park Village: station balnéaire de milieu de gamme, piscine avec vue sur la mer, plage privée, excellent programme pour enfants, sports nautiques.
  • Lato Hotel: boutique hôtel abordable, familial, à quelques pas de la plage, jolie piscine, petit déjeuner inclus.
  • Naiades Almiros River Hotel: hôtel économique, près d'une belle plage, ambiance chaleureuse, piscine extérieure.

Ayios Nikolaos Carte - Attractions

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