10 attractions touristiques les mieux notées dans les îles Falkland

10 attractions touristiques les mieux notées dans les îles Falkland

Couvrant une superficie d'environ 7 500 kilomètres carrés dans la partie sud de l'océan Atlantique, les îles Falkland englobent quelque 778 îles. Malgré le fait qu'ils sont à seulement 483 kilomètres au large de la côte de l'Argentine et à 12 000 kilomètres de l'Angleterre, les îles sont un territoire britannique d'outre-mer. Les deux plus grandes îles de l'archipel, West Falkland et East Falkland, sont celles où vous trouverez la majorité des 3 000 résidents de ce petit pays (la plupart d'entre eux sont d'origine britannique). Malgré son éloignement - ou peut-être à cause de cela - ces îles froides et vallonnées attirent un nombre surprenant de touristes. Desservi par des vols directs en provenance du Royaume-Uni et d'Amérique du Sud, ainsi que de nombreux navires de croisière, les Malouines sont parfaitement situés pour tirer parti de la demande croissante pour les touristes qui visitent l'Antarctique. L'attraction principale des Malouines est sans aucun doute sa faune - elle abrite de nombreuses espèces d'oiseaux et de mammifères marins. Les autres activités populaires incluent la pêche, le trekking, la randonnée, l'escalade, le kayak et le VTT.

1 Faune

Faune

La faune et la nature sont ce que la plupart des visiteurs des îles Falkland viennent voir. Colonies de pingouins et d'albatros, otaries, éléphants de mer, 15 espèces de baleines, dauphins, et une grande variété d'oiseaux (environ 200 espèces d'entre eux) peuvent être trouvés dans toutes les îles. Deux espèces, le Cobb's Wren et le Falkland Flightless Steamer Duck, sont toutes deux uniques aux Malouines. Probablement les plus populaires, cependant, sont les six variétés de pingouins - y compris le roi, Gentoo, Rockhopper, Macaroni, Royal et Magellanic - qui peuvent être vus sur diverses îles. Il y a aussi quelques insectes uniques, y compris le papillon de la reine des Malouines, ainsi que 170 plantes à fleurs indigènes, dont 14 ne se trouvent nulle part ailleurs dans le monde.

Hébergement: Où séjourner dans les îles Falkland

2 Stanley

Monument à Port Stanley

Stanley, la capitale des îles Falkland, est également le principal centre de population, qui abrite plus de 2 000 personnes. Construit sur une pente orientée vers le nord pour maximiser l'exposition au soleil, la plupart des pittoresques maisons habillées de bois de la ville sont peintes de couleurs vives avec des toits en tôle ondulée et surplombent le port pittoresque de Stanley. Les visiteurs apprécient la saveur très britannique de Stanley, qui possède des cabines téléphoniques rouges emblématiques et une poignée de vieilles auberges. Une agréable journée peut être consacrée à explorer les rues à pied, en admirant les nombreux monuments maritimes et militaires (Stanley a été le théâtre de combats entre les troupes britanniques et argentines en 1982), le poste de police victorien, ainsi que des bâtiments municipaux tels comme le bureau de poste et les bâtiments de la cour. D'autres faits saillants comprennent Jubilee Villas, construit en 1887 pour le jubilé de diamant de la reine Victoria, le Colonists 'Cottages de 150 ans sur Pioneer Row, et le Tabernacle, une église victorienne construite en 1892. La ville abrite également d'excellents magasins - les Falkland sont célèbres pour leur cuir et des articles en laine - et peu d'expériences peuvent correspondre à manger dans l'un des cafés ou des restaurants du port.

Site officiel: www.falklandislands.com/section.php/63/1/stanley/

3 La cathédrale Christ Church et l'arche de Whalebone

La cathédrale Christ Church et l'arche de Whalebone Dwilliams851 / photo modifiée

La jolie petite cathédrale Christ Church, la cathédrale anglicane la plus méridionale du monde, a été consacrée en 1892 et est une visite incontournable. Conçu par Sir Arthur Blomfield, c'est l'un des rares bâtiments en pierre des îles Falkland. Les motifs de la cathédrale sont l'endroit où vous trouverez l'unique arche de baleine, faite à partir des mâchoires de deux rorquals bleus en 1933 pour commémorer le centenaire de la domination britannique. Debout sous ces os impressionnants est une expérience humiliante.

Adresse: Ross Rd, Stanley

4 Le musée des îles Falkland et le National Trust

Le musée des îles Falkland et le National Trust Bruce Fryxell / photo modifiée

Situé dans la maison Britannia, un bâtiment utilisé par l'armée de l'air argentine pendant le conflit de 1982, le musée des îles Falkland présente de nombreuses informations fascinantes sur l'histoire maritime de la région, ainsi que son histoire militaire. Deux musées satellites tout aussi intéressants valent le détour: Blue Beach Museum, en mettant l'accent sur la guerre de 1982 avec l'Argentine (il est situé où la force d'intervention britannique est venu à terre), et Musée du bras nord, un petit établissement axé sur l'histoire de l'agriculture et les populations locales.

Heures: du lundi au vendredi de 9h30 à 16h, samedi et dimanche de 14h à 16h

Entrée: Adultes £ 3, enfants (moins de 16 ans) gratuits

Adresse: Maison Britannia, HoldFast Rd, Stanley

Site officiel: www.falklands-museum.com

5 Cimetières et monuments

Cimetières et Monuments Liam Quinn / photo modifiée

L'ancien cimetière de Stanley comprend un certain nombre de pierres tombales intéressantes avec des inscriptions qui donnent un aperçu de la vie des premiers pionniers. La Croix du Sacrifice, du côté nord du cimetière, est un mémorial dédié aux insulaires des îles Falkland qui ont été tués pendant la Première et la Seconde Guerre mondiale. Victory Green, un monument commémoratif de la Seconde Guerre mondiale et la scène d'un défilé annuel à l'occasion de l'anniversaire de la Reine, est un autre monument militaire remarquable. Le mât du SS Grande-Bretagne se tient également sur le vert. A noter également le Mémorial de Bataille sur le terrain de Maison du gouvernement et commémorer la célèbre bataille navale qui a eu lieu ici en 1914 entre les marines allemande et britannique, l'un des premiers conflits navals de la Première Guerre mondiale. Stanley est aussi où vous trouverez le 1982 Mémorial de la Libération, un hommage aux soldats et aux civils qui ont perdu la vie pendant la guerre des Malouines.

6 Les petits villages d'East Falkland

Village à East Falkland John5199 / photo modifiée

S'aventurer à l'extérieur de Stanley et explorer les autres communautés encore plus petites d'East Falkland est une aventure en soi. Port Louis, sous une heure de route sur la côte nord, est un bon point de départ pour explorer les environs avec ses paysages spectaculaires et ses colonies de pingouins. Salvador est l'un des établissements les moins visités, mais il est également idéal pour l'observation de la faune, en particulier les manchots, les éléphants de mer, les otaries et une variété d'oiseaux de rivage et d'intérieur. Si les chevaux sont votre truc, le petit hameau de Darwin - nommé, bien sûr, après Charles Darwin qui a arpenté l'île - dispose d'un petit hippodrome. Des aventures de trekking sont également proposées.

7 West Falkland Island et Port Howard

West Falkland Island et Port Howard

L'île West Falkland couvre environ 4 500 kilomètres carrés et se caractérise par ses falaises côtières escarpées et son intérieur accidenté et vallonné. Comme East Falkland, cette île possède une riche biodiversité avec 163 variétés de plantes et 21 types d'oiseaux terrestres, et est particulièrement populaire pour sa faune et ses voyages d'aventure. Le principal établissement de l'île est Port Howard, une importante communauté d'éleveurs de moutons qui offre un certain nombre d'options d'hébergement, y compris des maisons d'hôtes pittoresques ainsi que des chambres d'hôtes. Port Howard est un endroit idéal pour explorer à pied (il a un petit musée avec des reliques de guerre et des expositions liées à l'élevage ovin), et une base idéale pour explorer les collines environnantes. Particulièrement populaire pour les randonneurs est Mount Maria, le troisième plus haut sommet de l'île. C'est aussi une destination de pêche populaire, surtout pour ses truites.

8 Géorgie du Sud

Géorgie du Sud

L'île de la Géorgie du Sud, également un territoire britannique d'outre-mer, est située à 862 milles à l'est des îles Falkland. Terre de montagnes couvertes de neige et de glaciers, l'île n'a pas de résidents permanents, mais elle possède deux stations de recherche antarctiques britanniques ainsi qu'un musée. Les principales attractions de l'île sont sa beauté naturelle et la faune abondante, en particulier les deux millions de phoques à fourrure qui prétendent à l'île chaque été. C'est également là que se trouve la moitié de la population mondiale d'éléphants de mer du Sud, qui viennent s'y reproduire chaque année. Des millions de pingouins habitent également l'île, avec environ 250 000 albatros et de nombreux rennes.

9 Musée de la Géorgie du Sud

Musée de la Géorgie du Sud Gregory "Greg" Smith / photo modifiée

Le Musée de la Géorgie du Sud a été créé en tant que musée de la chasse à la baleine en 1992, mais a depuis élargi pour inclure l'histoire de l'île. Installé dans une maison de gestion de station baleinière de 1916 construite par des baleiniers de Norvège, le musée comprend des expositions fascinantes décrivant la découverte et l'exploration de l'île, la chasse à la baleine, son histoire maritime et son histoire naturelle. Il accueille également des expositions relatives à la guerre des Malouines de 1982 et à la présence militaire britannique. L'accès se fait généralement par des croisières, ou par des croisières en bateau depuis les îles Malouines (assurez-vous de les prévenir que vous venez).

Adresse: Grytviken, SIQQ 1ZZ, Géorgie du Sud et îles Sandwich du Sud

Site officiel: http://www.sgmuseum.gs/index.php/South_Georgia_Museum

10 Les îles extérieures

Manchot de Magellan sur Steeple Jason Island

Les îles extérieures désignent les îles autres que les îles Falklands de l'Est et de l'Ouest. Le tirage principal, comme pour les grandes îles, est l'occasion d'observer la faune de manière superbe, le plus souvent dans le cadre d'une visite organisée. D'un intérêt particulier sont les Îles de Jason, composé de certaines des zones les plus reculées des Malouines. Riche en faune marine et en oiseaux, la région est connue pour ses gorfous sauteurs et son albatros à sourcils noirs. Elle abrite également la cara cara striée, l'un des oiseaux de proie les plus rares au monde. Pebble Island est une île d'élevage de moutons (dont la moitié ouest est montagneuse, tandis que la partie orientale est constituée de plans herbeux) et est l'un des seuls endroits dans les Malouines où les six variétés de pingouins ont été vues. Sea Lion Island est l'île la plus au sud habitée dans les Malouines (qui abrite une dizaine d'âmes rustiques), et les visiteurs viennent ici principalement pour les éléphants de mer, les otaries (naturellement), quatre variétés de pingouins, et les oiseaux de rivage et de mer. Orcas peut également être souvent vu au large des côtes.

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