Visiter la Tour de Londres: 10 attractions, conseils et excursions

Visiter la Tour de Londres: 10 attractions, conseils et excursions

Tour de Londres

La Tour de Londres n'est pas seulement l'ensemble le plus important de bâtiments en Grande-Bretagne, c'est la plus visitée des nombreuses attractions touristiques de la ville. Dans sa longue histoire, ce remarquable site du patrimoine mondial de l'UNESCO a servi de bastion (plusieurs fois assiégé, jamais pris) ainsi que d'un palais royal; une prison et un lieu d'exécution; une monnaie royale et un coffre aux trésors; un observatoire; et pendant cinq siècles, un zoo privé.

Construit par William le Conquérant pour protéger Londres et garder un œil sur les citoyens de la ville, ainsi que la circulation des bateaux sur la Tamise, la tour originale - la tour Blanche - a été construit à environ 1078. Couvrant quelque 18 hectares, le complexe de la tour se compose aujourd'hui de la Parvis extérieur, entouré d'un mur avec six tours et deux bastions, et le Quartier Intérieur, avec ses 13 tours.

La tour a longtemps été un lieu d'internement, parmi ses nombreux prisonniers le roi David II d'Écosse, la princesse Elizabeth (plus tard la reine Elizabeth I), Sir Walter Raleigh et William Penn.

Beaucoup de personnes célèbres ont également été exécutés ou assassinés dans ses murs, y compris Henry VI, ainsi que deux des épouses de Henry VIII. Les dernières exécutions effectuées dans la tour ont eu lieu pendant la Seconde Guerre mondiale, quand un certain nombre d'espions ont été abattus ici. Il n'est pas étonnant que les fantômes soient réputés pour hanter ses remparts et ses donjons!

Voir aussi: Où loger près de la tour de Londres

1 La tour blanche et la ligne des rois

La tour blanche et la ligne des rois

Au centre de la Quartier Intérieur, la tour blanche - nommée pour la pierre blanche à partir de laquelle elle a été construite - a été commencée en 1078 et terminée vers 1100. Quatre étages, avec des murs jusqu'à 15 pieds d'épaisseur, la structure a de petites coupoles sur les tourelles d'angle. Ceux-ci ont été ajoutés au 17ème siècle, et l'extérieur a été restauré plus tard par Christopher Wren.

Un point culminant est Ligne des rois, avec ses remarquables démonstrations d'armures royales. Reconnue comme la plus ancienne attraction touristique du monde - elle a été créée en 1652 - cette collection d'armes comprend des armes de chasse et sportives depuis l'époque médiévale jusqu'à la fin du XIXe siècle, des armes et des armures utilisées dans des tournois . Regarde à l'intérieur Chapelle Saint-Jean, un exemple bien conservé d'architecture d'église normande datant de 1080.

2 La Maison des Joyaux: Maison des Joyaux de la Couronne

La Maison des Joyaux: Maison des Joyaux de la Couronne

La Jewel House abrite les Joyaux de la Couronne depuis 1968. Cette collection unique comprend la Couronne Saint-Édouard, en or pur, toujours utilisée pour le couronnement des souverains britanniques, ainsi que la Couronne d'État impériale sertie de plus de 2 800 diamants et autres pierres précieuses. Fait pour le couronnement de la reine Victoria en 1837, il est porté lors de l'ouverture du parlement et lors d'autres occasions spéciales. D'autres articles intéressants incluent le bol et la cuillère d'ornement d'or, les seules reliques des insignes originaux pour survivre à la guerre civile.

3 La Monnaie Royale

La Monnaie Royale [Duncan] / photo modifiée

La Monnaie royale - située ici de 1279 à 1812 - est l'objet de l'excellente exposition Coins and Kings. Décrivant la vie des travailleurs et les histoires derrière les pièces de monnaie qu'ils ont frappées, l'exposition est sur le site de la menthe originale et comprend des expositions interactives et des objets rares de la Musée royal de la menthe.

4 Le Palais Médiéval

Le Palais Médiéval

Avec ses reconstitutions des quartiers utilisés par les rois et les reines d'Angleterre lors de leurs visites fréquentes, le palais médiéval a été construit par Henry III et son fils Edward I tout en élargissant les défenses de la tour, et est célèbre pour son opulence. Parmi les meilleurs exemples, citons la remarquable cheminée de la tour St. Thomas, la chambre à coucher d'Edward I, la Chantry et la tour Lanthorn avec sa collection d'objets rares datant du XIIIe siècle.

5 La tour sanglante

La tour sanglante Loren Sztajer / photo modifiée

C'est dans la tour Bloody Tower, bien nommée, que furent conservés bon nombre des secrets les plus sombres de la tour - et quelques-unes des actions les plus sales du pays. Parmi ses prisonniers célèbres était Sir Walter Raleigh, dont la cellule reste telle qu'elle était pendant ses trois emprisonnements ici (y compris un étirement de 13 ans). La tour a reçu son nom après les "Princes dans la tour", Edward et Richard, ont été assassinés par leur oncle Roi Richard III.

6 Les autres tours

Tour de Londres Ravens

L'une des plus belles tours du site, Middle Tower a été construite sous le règne d'Edward I (1307). Il était autrefois accessible uniquement par deux ponts-levis. Au-dessus de sa porte principale est une sculpture en pierre souvent représentée sur les armoiries royales. Au-delà des stands de la tour du milieu Tour Byward, contenant des salles de garde et de la machinerie pour la herse, qui peut encore être vu dans les chambres supérieures. dans le Clocher, construit par Richard I en 1190, vous trouverez la promenade de la princesse Elizabeth, le rempart menant à Tour Beauchamp sur lequel la future Reine Elizabeth I s'est promenée pendant son emprisonnement ici.

Le massif Wakefield Tower est où le célèbre ravens sont gardés. La Tour de Londres était autrefois célèbre pour sa ménagerie royale, et une exposition fascinante sur ces bêtes royales est dans le Tour de brique.

7 Chapelle Royale de Saint Pierre ad Vincula

La chapelle royale de Saint-Pierre ad Vincula tire son nom du jour où elle a été consacrée, le festival de Saint-Pierre aux chaînes. Construit vers 1100, il a été modifié au 13ème siècle, reconstruit après un incendie en 1512, et rénové et restauré plusieurs fois depuis. Il est également remarquable que l'endroit où beaucoup de ceux exécutés dans la tour ou sur Tower Hill sont enterrés. Les services du dimanche comprennent la Sainte Communion à 9h15 et Matins, qui est chantée à 11h.

8 Tour Vert

Tour Vert

La plupart des exécutions de la Tour de Londres ont eu lieu à la tour verte, maintenant marquée par un mémorial mobile sur le site du bloc d'exécution où les prisonniers condamnés ont été décapités. L'exécution à l'intérieur de la tour, loin de la foule, était un privilège réservé à ceux de haut rang ou à ceux qui avaient un fort soutien populaire. Les plus connus de ceux qui sont exécutés sur ou près du site sont les trois Reines d'Angleterre: Anne Boleyn, deuxième épouse de Henry VIII; Catherine Howard, Cinquième femme d'Henry; et Lady Jane Gray Anne Boleyn a été exécutée par le coup d'un épéiste expert spécialement importé de France, tandis qu'une autre victime, Margaret Pole, était moins chanceuse - un bourreau gaffeur lui tailladait la tête et les épaules.

D'un côté de Tower Green se trouve La maison de la reine, une jolie maison Tudor à colombages dans laquelle Anne Boleyn a passé ses derniers jours avant l'exécution. C'était aussi là où le procès de Guy Fawkes a eu lieu.

9 Les Beefeaters et la cérémonie des clés

Les Beefeaters et la Cérémonie des Keys Paulo Ordoveza / photo modifiée

Avec le titre complet de Yeomen Warders du Palais Royal et de la Forteresse de Sa Majesté la Tour de Londres, et les membres de la Garde du Corps de la Garde Yéoman ​​Extraordinaire du Souverain, il n'est pas étonnant qu'ils soient mieux connus sous le surnom de Beefeaters. Aujourd'hui, ces gardiens de Yeomen, habillés de leurs uniformes distinctifs, gardent la tour et agissent comme des guides. Ce sont tous des sous-officiers supérieurs à la retraite qui ont servi avec distinction.

Parmi leurs fonctions est la fermeture cérémoniale des portes chaque soir. Connue sous le nom de Cérémonie des Clés, cette tradition vieille de 700 ans Chef Warder présenter les clés de la tour à la Gouverneur résident. Des laissez-passer spéciaux sont requis pour visionner la cérémonie et doivent être obtenus à l'avance par écrit (une enveloppe-réponse timbrée est requise et inclure deux dates auxquelles vous pourriez assister). La cérémonie commence tous les soirs à 21h40.

10 Le musée du Royal Regiment of Fusiliers

Cet excellent musée dépeint l'histoire du célèbre Royal Regiment of Fusiliers, formé en 1685 par le roi Jacques II dans les rangs de la tour de la garnison de Londres. Le premier commandant du régiment a reçu le titre Gendarme de la tour (une position qui continue à ce jour), avec ses hommes casqués dans le bloc de Waterloo. Le musée est situé dans ce qui était autrefois le Quartiers des officiers, un édifice qui abrite le siège régimentaire et le mess des officiers et qui est encore utilisé lors des cérémonies. Les faits saillants comprennent une collection de 12 Croix de Victoria, l'uniforme du roi George V (il était l'ancien colonel en chef du régiment) et des reliques des guerres napoléoniennes.

Où séjourner près de la Tour de Londres

Nous recommandons ces hôtels élégants à deux pas de la Tour de Londres:

  • South Place Hotel: luxe cinq étoiles, hospitalité chaleureuse, éclairage d'ambiance, salles de bains spacieuses, restaurant étoilé Michelin.
  • Apex London Wall Hotel: hôtel 4 étoiles, cadeaux de bienvenue, décor élégant, articles de toilette Elemis.
  • Hôtel Indigo London Tower Hill: prix moyen, lits à baldaquin, murs en briques dans les chambres, mini-bars gratuits.
  • hub par Premier Inn Spitalfields, Brick Lane: hôtel économique, bon rapport qualité-prix, écologique, décor blanc-croquant, thé et café.

Conseils et visites: Comment tirer le meilleur parti de votre visite à la Tour de Londres

  • Tours et billets: Parce que c'est l'attraction la plus populaire de la ville, les lignes de billets sont inévitablement longues et lentes. Vous pouvez passer la ligne et obtenir une entrée prioritaire avec un billet d'entrée à la Tour de Londres, y compris les joyaux de la Couronne et le Beefeater Tour. Les visites animées effectuées chaque jour (toutes les 30 minutes) par les Yeoman Warders de la Tour offrent un aperçu de tout, des femmes de Henry VIII aux exécutions et aux cérémonies. Le dernier tour est 14h30 (hiver), 15h30 (été), et ils sont inclus dans le prix d'entrée.
  • Fermetures Des parties de la tour sont souvent utilisées pour des cérémonies et des événements, y compris la chapelle royale de Saint-Pierre et Vincula. Pour s'assurer que les fermetures n'affectent pas votre visite, vérifiez ici avant votre voyage.
  • Timing: Prévoyez au moins trois heures pour tout voir et essayez d'éviter les périodes chargées comme les vacances scolaires, lorsque les files d'attente peuvent être longues.
  • Arriver à la Tour de Londres: Les lignes de bus 15, 42, 78, 100 et RV1, ainsi que les lignes District et Circle du métro (Tower Hill Station) desservent Tower Hill. Les bateaux à quai pour Tower Pier partent de Charing Cross, Greenwich et Westminster; Les catamarans de Thames Clippers partent toutes les 20 minutes de London Bridge Pier et Tower Pier.

Adresse: Tower Hill, Londres

Site officiel: www.hrp.org.uk/TowerOfLondon

Carte de la tour de Londres

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