8 choses à voir et à faire au Musée d'histoire naturelle de Londres

8 choses à voir et à faire au Musée d'histoire naturelle de Londres

Le noyau original du musée d'histoire naturelle, qui a été fondé en 1754 et déplacé à son bâtiment actuel en 1881, a été formé par le collections scientifiques de Sir Hans Sloane. Le musée - un bâtiment palatial de style roman - a été conçu par Alfred Waterhouse et est un impressionnant 675 pieds de long avec deux tours de 190 pieds de haut. Son extérieur est confronté à des dalles de terre cuite portant des reliefs d'animaux. Le chef parmi ses nombreux artefacts est sa collection originale de plus de 50 000 livres, 10 000 animaux conservés et 334 volumes d'espèces végétales pressées. La collection a depuis grandi pour inclure plus de 80 millions d'articles couvrant la zoologie, la paléontologie, la minéralogie, l'entomologie et la botanique, avec 500 000 supplémentaires ajoutés chaque année.

Le musée est également un centre de recherche scientifique spécialisé dans la conservation et possède de nombreuses collections de valeur historique, y compris spécimens collectés par Charles Darwin. D'autres collections célèbres incluent celles de Joseph Banks, qui a accompagné James Cook dans le monde entier, ainsi que trois volumes de dessins zoologiques et 18 volumes d'études d'aquarelle botanique données par l'artiste Sydney Parkinson.

Largement reconnu comme le plus grand et le plus important centre de recherche sur l'histoire naturelle du monde et ses nombreux domaines connexes, le musée d'histoire naturelle de Londres mérite de figurer en bonne place sur l'itinéraire de tout touriste.

1 Mammifères

Mammifères Allan Henderson / photo modifiée

Le coin nord-ouest du rez-de-chaussée est consacré aux mammifères et comprend une distribution grandeur nature de 91 pieds de long d'une baleine bleue ainsi que des exemples de mammifères disparus. L'étage inférieur est consacré aux mammifères terrestres, y compris les girafes, les éléphants, les hippopotames, et leurs premiers parents, tandis que la galerie supérieure se concentre sur les mammifères vivant dans l'eau.

2 Les Galeries de la Terre

The Earth Galleries Joy / photo modifiée

Les Earth Galleries ont une collection étendue et intéressante de matériel sur la géologie et les minéraux du monde. Des conférences régulières et des projections de films sont offertes sur des sujets particuliers, et dans le hall principal, un globe tournant de six pieds de diamètre rappelle l'objectif du musée: raconter l'histoire de la Terre.

Les expériences des visiteurs comprennent une simulation d'un tremblement de terre, ainsi qu'une collection de gemmes montrant les pierres dans leur état naturel et après avoir été coupées et polies. Une exposition spéciale illustre l'histoire de «la Grande-Bretagne avant l'homme», et d'autres sections concernent la géologie régionale de la Grande-Bretagne et la minéralogie économique du monde. Des spécimens de roches ramenés de la lune par le vaisseau spatial Apollo sont également exposés.

3 Origines

Origines Ryan Somma / photo modifiée

Le premier étage accueille des expositions axées sur l'origine des espèces et explore la sélection naturelle et les théories de Darwin, tandis que la Galerie des minéraux contient quelque 130 000 spécimens, représentant environ 75% des minéraux connus dans le monde. Aussi dans cette galerie est une collection de météorites, y compris l'énorme Météorite de Cranbourne de 3,5 tonnes d'Australie. La galerie adjacente montre "Our Place in Evolution" et expose les restes de "Lucy", les australopithèques découverts en Ethiopie en 1974 et qui auraient entre 1,5 et 5 millions d'années.

4 Écologie

Ecologie Udo Schrter / photo modifiée

Le long couloir traversant le département des mammifères fossilisés conduit à une salle consacrée à l'équilibre de la nature et de l'environnement. Des faits intéressants peuvent être découverts sur les pluies acides et l'interaction des écosystèmes forestiers et côtiers.

5 Dinosaures

Dinosaures Gary Bembridge / photo modifiée

L'Iguanodon et l'Hypsilophodon ne sont que deux des excellents dinosaures exposés au Natural History Museum. Plusieurs autres squelettes de tous les coins du monde se trouvent ici aussi.

6 Le Centre Darwin

Le Centre Darwin Nicolas de Camaret / photo modifiée

Le plus récent ajout du musée est le Darwin Centre, qui abrite des millions de spécimens conservés ainsi que de nombreuses possibilités d'éducation. En forme de cocon géant de huit étages, le bâtiment abrite les collections entomologiques et botaniques du musée, ainsi qu'Archie, son célèbre calmar géant. Attenborough Studio est un autre atout majeur. Il s'agit d'une attraction multimédia qui présente régulièrement des films historiques et des documentaires provenant des vastes archives cinématographiques du musée.

7 Après les heures et les visites de fin de soirée

L'une des périodes les plus intéressantes pour visiter le musée d'histoire naturelle est après que les foules se sont dispersées à la fin de la journée. Ces visites nocturnes uniques au Central Hall et dans d'autres galeries comprennent des occasions de profiter des points de vente de nourriture et de boissons du musée. Des «sleepovers» occasionnels sont également disponibles et comprennent souvent un somptueux repas à trois plats, de la musique live et des films.

La tournée de la collection Spirit de Behind-the-Scenes

L'une des meilleures options disponibles au Musée d'histoire naturelle se concentre sur le spectaculaire bâtiment de zoologie du Darwin Centre. le Tournée de la Collection Spirit dans les coulisses vous emmène à la découverte des étagères de près de 17 milles de spécimens et de livres empilés, y compris des objets recueillis par Charles Darwin. Les visites sont adaptées aux enfants de plus de huit ans. Pour ceux qui veulent faire cavalier seul, les guides portables sont disponibles avec un contenu adapté aux adultes et aux enfants.

Adresse

  • Cromwell Road, South Kensington, Londres
  • www.nhm.ac.uk

À proximité

Il ne manque pas d'excellentes attractions touristiques à distance de marche du très populaire Musée d'histoire naturelle. L'un des plus proches est le superbe Victoria and Albert Museum (alias le V & A).Couvrant près de 13 acres et contenant 145 galeries couvrant 5000 ans d'art, les collections permanentes de V & A comprennent la céramique et le verre, les textiles et les costumes, l'argent et les bijoux, la ferronnerie, la sculpture, les gravures et les photos. Le musée des sciences est également proche, ainsi que la plus célèbre salle de concert d'Angleterre, la Royal Albert Hall, construit en 1871 en mémoire du mari de la reine Victoria.

Un peu plus loin (mais pas plus de 25 minutes à pied) est Buckingham Palace, la résidence londonienne de la famille royale, les chambres du Parlement et Hyde Park, couvrant environ 350 acres - le plus grand espace ouvert de Londres.

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