Le site de Gordion, le musée et l'histoire

Le site de Gordion, le musée et l'histoire

Site de Gordion, musée et histoire

Mythe et histoire

Dans le village de Yassıhöyük, à environ 100 kilomètres au sud-ouest d'Ankara, Gordion est l'ancienne capitale de la dynastie phrygienne. Il est célèbre lié à l'histoire du nœud gordien, mais son histoire remonte bien plus loin que cela. Des fouilles dans les environs montrent que cette région était déjà établie au début de l'âge du bronze (2500 av. J.-C.), tandis qu'un cimetière découvert sous la nécropole phrygienne suggère une présence hittite ultérieure.

Les Phrygiens sont considérés par les érudits comme l'un des soi-disant «peuples de la mer», qui ont envahi l'Asie Mineure vers 1200 avant JC dans une série d'invasions. Les sources assyriennes datant d'environ 1100 av. J.-C. se réfèrent à eux comme les Mushki ou Mosher et déclarent qu'ils se sont installés des deux côtés de la rivière Kızılırmak en Anatolie, d'où ils ont commencé à menacer leurs voisins de l'Est.

Découvertes phrygiennes à Gordion datent du milieu du 9ème siècle avant JC. Les sources grecques ont conservé la légende de la fondation de la dynastie phrygienne et de sa capitale, qui commence quand un fermier nommé Gordius occupé à labourer son champ a été surpris par une volée d'oiseaux descendant autour de ses bœufs. Désireux d'apprendre le sens de ce présage, il part à la recherche d'augures dans une ville voisine. En cours de route, il a rencontré une belle femme qui lui a dit que les oiseaux étaient un signe de sa destinée royale et lui a offert sa main en mariage. Gordius a ensuite conduit sa charrette à bœufs vers le temple, où il a été immédiatement salué comme roi par le peuple de la ville après qu'un oracle ait prophétisé que la première personne qu'ils verraient conduire au temple serait leur roi. Gordius installa alors sa charrette à bœufs dans le temple, attachant le joug à la hampe avec une longue courroie richement nouée, qui deviendrait connue sous le nom de nœud gordien. Ce nœud élaboré n'avait pas de fin visible et était considéré comme impossible à démêler. Selon la légende, quiconque réussirait deviendrait le souverain de l'Asie Mineure.

Le plus célèbre dirigeant phrygien était le roi Midas, le fils de Gordius qui, dans la mythologie grecque, a transformé tout ce qu'il a touché en or. La dynastie phrygienne ne devait pas durer cependant. La Phrygie a été envahie par les Cimmériens et les Scythes entre 700 et 670 av. J.-C. et, à partir des décombres du Royaume de Phrygie, a émergé l'Empire lydien, sous les auspices duquel la culture phrygienne fut, pendant un certain temps, préservée. En 546 av. J.-C., la dynastie perse achéménide défit les Lydiens et construisit une nouvelle colonie à Gordion. Un tremblement de terre détruisit la ville vers 400 av. J.-C. et lorsque Alexandre le Grand arriva ici en 334 av. J.-C., Gordion n'était guère plus qu'un village.

La charrette à bœufs originale de Gordius était encore attachée à la colline de la citadelle de Gordion, à côté du temple, lorsque l'ambitieux Alexandre arriva. Résolus à accomplir la prophétie du nœud gordien, Alexandre le Grand aurait tranché le nœud en deux avec son épée (selon l'historien grec Aristobule de Cassandreia, Alexandre aurait plutôt enlevé la cheville qui tenait la hampe, libérant ainsi la fin du nœud) . Quoi qu'il en soit, Alexandre le Grand a continué à conquérir l'Asie Mineure, et la légende de la prophétie du nœud gordien s'est réalisée.

Au moment où les archéologues, menés par Rodney S. Young de l'Université de Pennsylvanie, ont commencé les travaux d'excavation ici en 1953, la rivière Sakarya avait déposé une couche de sédiments de plusieurs mètres d'épaisseur sur les ruines de la ville basse de Gordion. En 1963, 169 récipients en bronze et 175 fibules en bronze avaient été mis au jour. Il n'y avait aucune trace, cependant, du légendaire trésor phrygien, présumé avoir été pris par les Cimmerians.

Le site

Entrée du tombeau de Midas Dennis Jarvis / photo modifiée

Acropole

Dans la ville haute de Gordion, les archéologues ont mis au jour un imposant porte de la ville du huitième siècle avant JC. Conservé à une hauteur de plus de neuf mètres, il témoigne de la sophistication de l'architecture en pierre phrygienne. D'autres découvertes de cette époque comprennent les fondations en pierre d'un complexe de palais, une fois soutenant des murs de brique de boue sur une charpente en bois. Dans trois des quatre bâtiments de style mégaron, avec un foyer, une antichambre et une salle principale, on a trouvé des mosaïques. Une seconde porte découverte ici date de l'époque perse.

Midas Tumulus

Pour les touristes, c'est l'attraction numéro un d'un voyage touristique à Gordion. La dite Tombe de Midas a été érigé au début du 7ème siècle avant JC, et à 53 mètres de haut et mesurant 250 mètres de diamètre, c'est le plus grand du genre en Anatolie.

Du côté sud-ouest, un passage de 70 mètres de long chambre funéraire, 39 mètres au-dessous du sommet du monticule. Cette chambre, cachée sous une masse de blocs de calcaire, a été découverte en 1957 avec ses murs de poutres en bois d'origine et son toit à pignon encore intact. Quand les archéologues sont entrés dans la tombe, ils ont trouvé le squelette intact d'un homme âgé d'environ 60 ans, ses vêtements attachés avec des fibules de bronze bien conservées (un total de 175 de ces objets en bronze ont été découverts dans la chambre funéraire). Autour du corps, les tables étaient chargées de riches cadeaux funéraires.

Autres tombes

D'autres tumulus plus petits à proximité contiennent des tombes datant de la période de 725 à 550 av. La soi-disant tombe de l'enfant au sud-est du musée a livré quelques trésors plutôt spéciaux, y compris des meubles en bois, des reliefs en ivoire et des sculptures en buis.

Musée Gordion

Le petit Musée Gordion, en face de la Tombe de Midas, expose des trouvailles du site, y compris des statues en bronze, des bijoux en verre et une vaste collection de pièces de monnaie.

Lieu: Le site archéologique de Gordion se trouve dans le village de Yassıhöyük, à environ 100 km au sud-ouest d'Ankara.

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