12 attractions touristiques les mieux notées aux Îles Cook

12 attractions touristiques les mieux notées aux Îles Cook

Les îles Cook sont le rêve d'un naufragé. Parmi les plus belles de toutes les îles polynésiennes, les 15 îles de l'archipel se situent entre la Polynésie française et le Samoa. Les lagons translucides de turquoise, les pics volcaniques et les plages éblouissantes bordées de palmiers rappellent la beauté dramatique de Tahiti, mais avec un prix plus abordable. Les îles Cook dégagent une hospitalité polynésienne chaleureuse et accueillante, mais au lieu d'une influence française, les îles ont des liens étroits avec la Nouvelle-Zélande.

Rarotonga et Aitutaki sont les principaux aimants touristiques. D'autres îles plus éloignées attirent les aventuriers, les pêcheurs et les vrais Robinson Cruso. Rarotonga, la pointe visible d'un cône volcanique, est la plus grande des îles Cook, et sa capitale amicale, Avarua, est le centre commercial et culturel des îles. Autour des pics luxuriants de l'intérieur se trouve une plaine côtière où fleurissent cocotiers, papayes, bananes et plantes de café. Les récifs coralliens entourent l'île, entourant un lagon étroit qui offre d'excellentes possibilités de baignade et de plongée en apnée. Aitutaki est la deuxième île la plus visitée. Parsemé de 21 petits îlots bordés de palmiers ou motu, son sublime lagon est l'attraction vedette. Promenez-vous sur la plage, pêche, kayak, plongée en apnée, et la natation sont des choses préférées à faire dans toutes ces îles, et une fois que vous posez les yeux sur eux, vous verrez pourquoi ils se classent parmi les plus belles îles du monde.

1 Choix de la rédaction Aitutaki Lagoon

Lagune d'Aitutaki

L'attraction principale d'Aitutaki est le grand lagon parfait avec une eau turquoise translucide. Vingt et une petites îles (motu) parsèment le bord extérieur de la lagune, dont certaines peuvent être visités sur des croisières ou des visites. Le kayak est également un excellent moyen d'explorer ces petits îlots. La petite île de Maina dans le coin sud-ouest de la lagune offre d'excellentes possibilités de plongée en apnée et abrite une belle barre de sable connue sous le nom "Honeymoon Island". Le lagon est également un endroit populaire pour bonefishing, et vous pouvez engager des guides locaux sur l'île.

Si vous voulez rester sur la lagune, les bungalows sur l'eau du luxueux Aitutaki Lagoon Resort & Spa sont perchés juste au-dessus de ses eaux cristallines.

Hébergement: Où loger aux Îles Cook

2 Tapuaetai (One Foot Island) Tour

Tapuaetai (One Foot Island) Tour

Frangé de cocotiers légèrement courbés, le beau Tapuaetai, ou One Foot Island, comme on l'appelle plus communément, est le plus visité du motu d'Aitutaki, et pour cause. Cette île magnifique est digne des fantasmes tropicaux les plus sauvages de la plupart des gens. Les amateurs de plage peuvent se prélasser sur ses magnifiques plages de sable blanc, patauger et plonger dans le lagon turquoise, et même faire tamponner leur passeport au minuscule bureau de poste. Les bernard-l'hermite échouent le long du rivage, et vous pouvez vous promener dans toute l'île en 20 minutes environ. C'est aussi un endroit populaire pour les mariages. Les excursions partent d'Aitutaki, et la plupart comprennent beaucoup de temps pour faire de la plongée, un déjeuner barbecue et des visites d'autres motu (îlots) dans le lagon.

3 Plage de Muri, Rarotonga

Plage de Muri, Rarotonga

Sur la côte sud-est de Rarotonga, la plage de Muri ou la lagune de Muri, comme on l'appelle parfois, est l'une des plages les plus populaires et les plus pittoresques de l'île. Bien que la qualité de l'eau ait diminué au cours des dernières années, les eaux peu profondes s'étendent dans les tons rêveurs de l'aigue-marine, et les plongeurs peuvent voir de nombreuses espèces de poissons tropicaux. Quatre îlots au large, appelés motu, miroitent à l'horizon, améliorant la beauté de la région. Après une journée au soleil, les beachcombers affamés trouveront de nombreuses options de restauration dans les stations balnéaires et les restaurants à proximité.

4 Plage de Titikaveka, Rarotonga

Plage de Titikaveka, Rarotonga

Sur la côte sud-ouest de Rarotonga, la jolie plage et le lagon de Titikaveka sont l'un des meilleurs endroits pour nager et faire de la plongée. L'eau est souvent si claire que les nageurs n'ont besoin que de se tenir dans le lagon pour apercevoir des poissons colorés. Les plongeurs trouveront une pléthore de vie marine autour des nombreuses têtes de corail, et le lagon est parsemé d'étoiles de mer bleues. C'est aussi génial pour le kayak.

Dans le petit village à proximité, vous pouvez visiter la pierre de corail Église chrétienne des Îles Cook datant de 1841.

5 Visite du village Te Vara Nui et spectacle culturel, Rarotonga

Visite du village Te Vara Nui et spectacle culturel, Rarotonga

Une façon amusante d'en apprendre un peu plus sur l'histoire des Îles Cook et la vie traditionnelle des îles est de visiter le village de Te Vara Nui. L'excursion commence par une visite guidée de deux heures du village. Décortiquer la noix de coco, cuisiner, pêcher, danser, découper, tisser, et la médecine de brousse Maori sont juste certaines des activités que vous pouvez apprendre au sujet de la tournée. Après s'être imprégné de toute la culture, un festin de style insulaire avec de la nourriture occidentale et des plats locaux vous attend dans la salle à manger au bord de l'eau, avec une performance culturelle incorporant la narration à travers la chanson et la danse. Le cadre évocateur sur l'eau, les costumes élaborés et les occasions de participation du public rendent cette expérience encore plus mémorable. Le ramassage et le dépôt à l'hôtel sont également disponibles, et vous pouvez opter pour un forfait dîner seulement si vous préférez.

Lieu: Ara Tapu, District de Ngatangiia

Site officiel: http://www.tevaranui.co.ck/

6 Cross-Island Randonnée à Te Rua Manga (L'aiguille), Rarotonga

Vue de Te Rua Manga

Randonnée sur la piste de cross-île est une excellente façon d'explorer les paysages luxuriants de Rarotonga. Le sentier mène de la côte nord au rocher distinctif Te Rua Manga (L'aiguille), puis via Chute d'eau de Wigmore à la côte sud. Les chutes sont belles après de fortes pluies, avec une piscine à leur base, mais les cascades ralentissent à un filet pendant la saison sèche.

Cette randonnée difficile dure environ quatre heures et mène à travers la forêt dense, en montant à la base de The Needle, un rocher escarpé et chauve qui monte droit dans les airs. De la base de l'aiguille, vous pouvez profiter de belles vues sur la côte et la forêt environnante. (L'escalade de l'aiguille est seulement pour les grimpeurs sérieux.) Le sentier continue ensuite après la cascade de Wigmore de l'autre côté de l'île. Vous pouvez aussi commencer à l'extrémité nord du sentier, faire une randonnée jusqu'à l'aiguille et retourner au même point de départ. Les guides sont fortement recommandés, mais pas obligatoire.

7 Réserve marine d'Aroa, Rarotonga

Réserve marine d'Aroa, Rarotonga marcia taylor / photo modifiée

Abrités par le récif situé sur la côte ouest de Rarotonga, les eaux cristallines de la réserve marine d'Aroa sont excellentes pour la plongée en apnée. Le poisson perroquet, les idoles mauresques, les labres et les poissons anges ne sont que quelques-unes des espèces que les plongeurs peuvent apercevoir ici, et le lagon est interdit aux bateaux motorisés, ce qui le rend particulièrement sécuritaire pour nager et faire de la plongée avec de jeunes enfants. Le kayak est également une activité populaire. Après une journée passée à explorer la vie sous-marine, vous pourrez vous détendre et regarder le coucher du soleil depuis la magnifique plage.

Non loin de la réserve marine d'Aroa, Cocoputt Îles Cook est un parcours de minigolf de 18 trous avec un forfait dînatoire particulièrement apprécié des familles.

8 Jardins de Maire Nui, Rarotonga

Frangipanier

Une courte promenade de Plage de Titikaveka, les délicieux jardins organiques Maire Nui offrent un changement de rythme par rapport aux activités habituelles du soleil, du sable et de la mer. Parsemée de fleurs tropicales, cette propriété de sept acres est un endroit agréable pour une promenade, avec des étangs au sommet de lys, du gingembre sauvage, de l'hibiscus, et beaucoup de palmiers parmi les nombreuses plantes florissantes ici. Les libellules flottent à travers le feuillage luxuriant, et le doux parfum des fleurs tropicales imprègne l'air. Après avoir erré dans le jardin, vous pouvez vous détendre avec une collation au mignon petit café à côtés ouverts. L'entrée se fait par donation dans une boîte d'honnêteté à l'entrée.

9 Avarua, Rarotonga

Avarua, Rarotonga Neville10 / photo modifiée

Située sur la côte nord de Rarotonga, Avarua est la capitale des Îles Cook. Cette petite ville décontractée a une atmosphère conviviale, et vous trouverez des boutiques, des restaurants et plusieurs attractions touristiques ici. Le dimanche matin, les douces souches d'hymnes Maoris proviennent du CCPI (Église chrétienne des Îles Cook). Datant de 1853, l'église est faite de corail, et certaines des personnes les plus célèbres de l'île sont enterrées dans son cimetière, y compris le premier premier ministre des Îles Cook. le Bibliothèque et musée des Îles Cook abrite une collection de livres rares sur le Pacifique, et le musée offre un aperçu de l'histoire culturelle des îles. Juste au large d'Avarua, vous pouvez voir l'épave rouillée de la Matai saillie hors de l'eau. Cette épave centenaire est un endroit populaire pour faire du snorkeling, et vous pouvez également le voir sur un semi-submersible.

Un must-see est le vibrant Marché extérieur de Punanga Nui sur le front de mer. C'est un endroit populaire pour faire du shopping à Rarotonga, avec des montagnes de mangues, d'ananas et de fruits de la passion, ainsi que des fleurs tropicales parfumées, des légumes, des vêtements et de l'artisanat. La plupart des actions ont lieu le samedi matin. Non loin d'Avarua, Parfums de Rarotonga vend des parfums et eaux de Cologne parfumés avec des fleurs locales et est un endroit idéal pour ramasser des cadeaux.

10 Mont Maungapu, Aitutaki

Vue depuis le mont Maungapu Akos Kokai / photo modifiée

A 124 mètres, le mont Maungapu est le point culminant d'Aitutaki. Une courte randonnée de 30 minutes jusqu'au sommet offre des vues spectaculaires sur le lagon et le paysage luxuriant, clouté de palmiers. Un signe sur la route en face de Paradise Cove marque le début du sentier, et la piste est marquée sur les cartes gratuites disponibles sur l'île. Apportez beaucoup d'eau, d'insectifuge et un appareil photo.

11 Arutanga, Aitutaki

Arutanga, Aitutaki Philby / photo modifiée

Parsemé de manguiers et de fleurs d'hibiscus, Arutanga est le village principal d'Aitutaki. Les touristes trouveront ici quelques magasins d'artisanat ainsi qu'un port tranquille. L'une des principales attractions de la ville est le Église chrétienne des Îles Cook. Construit en 1828, c'est le plus ancien des îles Cook et l'un des plus beaux, avec des vitraux et des accents de bois sculpté colorés.

12 Arorangi

Arorangi Gregor Ronald / photo modifiée

Arorangi est un petit village sur le côté ouest de l'île. C'était le premier village missionnaire à Rarotonga. Aujourd'hui, vous pouvez visiter le Église chrétienne de l'île Cook datant de 1849 et voir un monument au premier missionnaire de l'île, Papeiha. Plage d'Arorangi est un bel endroit pour se prélasser sur le sable le jour et regarder le soleil se coucher dans la mer au crépuscule.

Plus d'îles à voir absolument dans le Pacifique Sud et au-delà

Au nord-ouest des Îles Cook, Fidji est le paradis tropical par excellence, avec plus de 300 superbes îles tropicales. Notre article sur les meilleures îles Fidji vous montrera les meilleures destinations. Pour vous inspirer d'autres îles et escapades tropicales, consultez nos pages sur les plus belles îles du monde, les meilleures vacances tropicales et les meilleures îles du Pacifique Sud.

Au sud des Îles Cook, la Nouvelle-Zélande est connue pour sa topographie dramatique et ses sports d'aventure. Les meilleurs endroits à visiter ici incluent la magnifique Baie des Îles, Queenstown, Taupo, Napier, le parc national de Fiordland, la région de Westland, Dunedin, et Rotorua. Les vols vers les îles Cook partent de sa capitale animée, Auckland.

Partager:

Pages Similaires

add