16 attractions touristiques les mieux notées à Key West

16 attractions touristiques les mieux notées à Key West

La ville la plus méridionale des États-Unis continentaux, Key West présente un mélange unique d'influences culturelles. L'histoire colorée de l'île quatre par deux-mile est remplie de récits de pauvreté et de prospérité, de mort et de renaissance. Les premières entreprises économiques à Key West impliquaient des «démolitions», où les habitants récupéraient les marchandises des navires échoués dans les eaux peu profondes, et la pêche aux éponges. L'architecture est principalement caribéenne avec de nombreuses maisons construites en corail ou en bateaux récupérés, tandis que d'autres venaient directement des Bahamas. Ils ont été démontés et expédiés, puis réassemblés ici. La nourriture est afro-caribéenne et espagnole et il y a une certaine atmosphère tropicale et décontractée à la ville.

Key West est connu pour les couchers de soleil qui attirent des touristes de tous les États-Unis et au-delà. Plusieurs écrivains célèbres ont appelé l'île à la maison, y compris Ernest Hemingway, Robert Frost et Tennessee Williams. Key West continue d'attirer les artistes aujourd'hui avec son atmosphère bohémienne et tolérante.

Voir aussi: Où loger à Key West

1 Duval Street

Duval Street

Duval Street est la principale zone touristique de Key West, avec des restaurants et des boutiques conçus pour divertir les touristes et les passagers des navires de croisière. C'est l'endroit pour commencer, ou peut-être terminer, une journée de visites. Les maisons historiques et certaines des attractions touristiques les plus populaires de la ville se trouvent le long de Duval.

2 Ernest Hemingway Maison et musée

Ernest Hemingway Maison et musée

Hemingway fut l'un des premiers écrivains importants à vivre à Key West. Il a acheté cette maison coloniale espagnole de 1851 en 1931 et y a habité jusqu'en 1940. Il dispose de son jardin tropical luxuriant et de la piscine d'eau salée qu'il prétendait presque l'anéantir financièrement, et contient son «dernier sou» enfoncé dans le béton. Les descendants de la couvée originale de chats de maison d'Hemingway errent encore dans la propriété. Il a écrit un certain nombre de romans ici, y compris "A Farewell to Arms", "La mort dans l'après-midi", et "Pour qui le péage de la cloche".

Adresse: 907 Whitehead Street, Key West, FL 33040-7473, États-Unis

Site officiel: http://www.hemingwayhome.com/

3 Point le plus méridional

Point le plus méridional

La réputation de Key West en tant que point le plus méridional des États-Unis continentaux se concrétise dans ce repère rouge, noir et jaune à l'angle des rues South et Whitehead. Les vendeurs de rue et les artistes se rassemblent autour du site pour vendre des souvenirs et mettre en valeur leurs talents. Le marqueur lui-même est moins qu'inspirant mais néanmoins, les visiteurs ont souvent leur photo prise au marqueur. Il a été érigé au début des années 1980.

4 Mallory Square (Docks)

Mallory Square (Docks)

Mallory Square, une ancienne zone d'entrepôt, est maintenant l'emplacement d'un rituel nocturne d'observation du coucher du soleil avec des spectacles. Les touristes se rassemblent sur le quai pour admirer le coucher de soleil souvent loué, tandis que les jongleurs, les vendeurs, les musiciens et autres artistes de rue créent une atmosphère de carnaval. La région est devenue l'un des points forts touristiques de Key West, en particulier en fin d'après-midi. Cependant, à d'autres moments les visiteurs peuvent trouver qu'il y a peu ou rien qui se passe. Néanmoins, il y a des magasins et d'autres attractions situées sur et autour de Mallory Square.

5 Choix de l'éditeur Parc national de Dry Tortugas

Parc national de Dry Tortugas

Dry Tortugas National Park est un archipel de sept îles récifales situées à environ 65 miles au sud-ouest de Key West. Ils ont été ainsi nommés par l'explorateur Ponce de Leon en raison du nombre de tortues (Tortuga signifiant tortue en espagnol) trouvées sur les îles. La partie «sèche» a été ajoutée plus tard, en référence au manque d'eau douce sur les îles. L'un d'entre eux, Garden Key, abrite le fort Jefferson du XIXe siècle, construit par le gouvernement américain pour protéger et contrôler le chenal maritime du golfe du Mexique. Le fort a servi de prison pour les déserteurs de l'Union pendant la guerre civile et a également logé le Dr. Samuel Mudd qui a été arrêté en tant que co-conspirateur dans l'assassinat d'Abraham Lincoln. En 1992, George Bush a changé le statut du site du Fort Jefferson National Monument au parc actuel géré par le National Park Service.

Des excursions en bateau vers les Dry Tortugas partent de Key West.

Site officiel: http://www.nps.gov/drto/index.htm

6 Musée maritime Mel Fisher

Musée maritime Mel Fisher bjorn.watland / photo modifiée

Le musée maritime de Mel Fisher raconte l'histoire de Mel Fisher qui a découvert l'épave de la «Senora Nuestra de Atocha», un galion espagnol qui a coulé à 40 milles de Key West lors d'un ouragan en 1622. Le musée présente de nombreux artefacts provenant de cette épave et d'autres, dont une émeraude de 77,76 carats et plusieurs autres objets religieux et fonctionnels en or et en argent. Il y a aussi des expositions sur l'archéologie sous-marine, des films et des démonstrations pratiques.

Adresse: 200 Greene Street, Key West, FL 33040-6516, États-Unis

Site officiel: http://www.melfisher.org

7 Harry S Truman Petite Maison Blanche

Harry S Truman Petite Maison Blanche

La petite maison blanche restaurée Harry S Truman a été construite en 1890 et servait de quartier des officiers. Le musée était autrefois la retraite de vacances pour les présidents américains Truman, Eisenhower et Kennedy. Le mobilier et la décoration d'origine sont restés intacts depuis l'époque Truman. Il est arrivé ici en 1946. Les visiteurs peuvent voir le piano de Truman et le bureau qu'il a utilisé pendant ses «vacances de travail».

Adresse: 111 Front Street, Key West, FL 33040-8311, États-Unis

Site officiel: http://www.trumanlittlewhitehouse.com/

8 Tours Martello

Tours Martello

Les tours Martello sont deux fortifications en brique, construites en 1858 pour protéger le fort Zachary Taylor de l'est.Le fort n'a jamais été achevé et n'a jamais vu d'action hostile bien que les murs de granit épais de huit pieds auraient résisté à des attaques d'artillerie. La tour centrale offre une vue panoramique spectaculaire sur la côte atlantique de Key West.

La West Martello Tower et le Garden Centre ont été construits dans les années 1860 par le Corps of Engineers de l'armée américaine. Le Key West Garden Club a pris possession du fort en 1955 et a commencé un nettoyage et des plantations pour embellir le fort délabré. Aujourd'hui, les visiteurs peuvent se promener dans le parc, à travers de belles cours et jardins. Des sentiers romantiques, des arches, une chute d'eau et un étang de nénuphars sont quelques-uns des points forts.

La tour East Martello a été construite à l'origine en complément du fort Zachary Taylor pour protéger la région. Il abrite aujourd'hui le musée d'art et d'histoire de la galerie Martello-Key West, avec une collection diversifiée d'art et de sculpture locaux, ainsi que d'autres expositions liées au développement de Key West.

Site officiel: www.kwahs.com

9 Audubon House et Galerie

Audubon House et Galerie amanderson2 / photo modifiée

Cette maison de 1840 a été construite par des charpentiers de navires pour le capitaine John Greiger, un pilote de port et un naufrageur réputé. Le colonel Mitchell Wolfson l'a restauré dans les années 1960 en lançant le mouvement de préservation subséquent dans le reste de Key West. La propriété est remarquable à la fois pour la maison et les beaux jardins et terrains. La maison contient de nombreux meubles d'époque des XVIIIe et XIXe siècles, en grande partie d'Europe, et une importante collection de gravures de John James Audubon, qui y séjourna en 1832. Les jardins à l'arrière contiennent une variété de plantes tropicales, notamment des oiseaux de paradis. hibiscus, et différentes paumes.

Les visiteurs ont droit à une visite guidée de la maison Audubon et ont ensuite l'occasion d'explorer par eux-mêmes et de prendre le temps d'apprécier les motifs.

Adresse: 205 Whitehead Street

Site officiel: http://www.audubonhouse.com/

10 Fort Zachary Taylor

Fort Zachary Taylor

Construit entre 1845 et 1866, le fort Zachary Taylor a protégé cette partie de la côte de la Floride pendant la guerre civile. Aujourd'hui, c'est un parc historique d'Etat réputé pour ses attractions historiques ainsi que la plage à l'extrémité sud. Le parc possède des aires de pique-nique, une plage de baignade, des zones de plongée libre et des possibilités de pêche.

Il y a de courts sentiers de randonnée qui mènent à travers des zones naturelles, avec un hamac tropical et d'autres plantes indigènes. Il y a aussi des plaques d'interprétation le long des routes.

Site officiel: https://www.floridastateparks.org/park/Fort-Taylor

11 La plus vieille maison

Ancienne maison CalEvans / photo modifiée

La plus ancienne maison du sud de la Floride, construite en 1829, était l'ancienne demeure de Francis B Watlington. Il a été construit à l'origine par Richard Cussans dans un endroit différent et plus tard a déménagé à Duval Street.

La maison offre une chance de voir et d'apprendre un peu plus sur l'histoire de Key West. Ce n'est pas aussi extravagant ou aussi charmant que d'autres maisons historiques de la ville qui sont ouvertes au public, mais il a son propre charme unique.

Dans la maison sont des meubles originaux, des portraits de famille, et des expositions sur l'histoire de Key West. Des modèles de navires et des informations sur l'histoire de l'industrie dans la région sont exposés. A l'arrière de la maison est un jardin et une cuisine, ce qui était typique de la période. Il y a aussi un pavillon d'exposition contenant des documents supplémentaires d'intérêt.

Adresse: 322 Duval Street, Key West, FL 33040-6510, États-Unis

Site officiel: http://www.oirf.org/

12 Key West Aquarium

Key West Aquarium Joe Parks / photo modifiée

Le Key West Aquarium a ouvert ses portes en 1934, ce qui en fait l'un des premiers aquariums en plein air aux États-Unis. Pour la pratique du contrôle des algues, un toit a été ajouté plus tard et l'installation a été améliorée.

Les expositions comprennent les «rives de l'Atlantique» et les grands enclos d'attente en plein air. Un certain nombre de réservoirs abritent la vie marine locale, y compris le poisson-globe, les vivaneaux et les anges. Il y a aussi des réservoirs avec des barracudas et des requins, et un «réservoir tactile» qui permet aux visiteurs de se rapprocher de la conque, des étoiles de mer et d'autres invertébrés. Pendant les visites, les visiteurs peuvent regarder les requins être nourris et toucher un nourrisson requin nourrice.

Adresse: 1 Whitehead Street, Key West, FL 33040, États-Unis

Site officiel: http://www.keywestaquarium.com/

13 Conch Tour Train

Conch Tour Train Roger Wollstadt / photo modifiée

Le train de Conch Tour est un chariot touristique qui fait des arrêts à divers endroits dans la ville et ses environs. La visite comprend la vieille ville, la rue Duval, la maison d'Hemingway et le bord de l'eau. Il offre une perspective sur les jours de chemin de fer, la dépression et la Seconde Guerre mondiale, car ils se rapportent à Key West. C'est un bon moyen d'apprendre l'histoire et de voir les sites.

Site officiel: http://www.conchtourtrain.com

14 Musée du trésor des naufrages

Musée du trésor des naufrages grahamc99 / photo modifiée

Le musée Shipwreck Treasure Museum est situé dans la réplique d'un entrepôt de démolition datant du 19ème siècle, avec des expositions retraçant l'histoire de l'industrie du sauvetage dans la région. Beaucoup de gens tiraient leurs moyens de subsistance des naufrages et étaient connus comme des destructeurs.

Les acteurs en costume d'époque racontent l'histoire du "Isaac Allerton", qui a coulé en 1856. Les artefacts du naufrage sont exposés et les visiteurs peuvent également regarder des films et des vidéos sur le sujet. Une tour d'observation de 65 pieds offre de bonnes vues sur les paysages terrestres et marins environnants.

Adresse: 1 Whitehead Street, Key West, FL 33040, États-Unis

Site officiel: http://www.keywestshipwreck.com/

15 Cimetière de Key West

Cimetière de Key West

Datant de 1847, les pierres tombales du cimetière de Key West marquent les tombes de plus de 35 000 personnes.Il y a un monument aux marins qui sont morts quand l'USS Maine a coulé en 1898 et un autre commémorant les martyrs cubains qui ont été tués pendant le mouvement indépendantiste de 1870.

Adresse: 701 Passover Lane

16 Phare de Key West et Quartiers des Gardiens

Phare de Key West et Quartiers des Gardiens

Ce phare a été construit en 1847 et mesure 86 pieds de haut. Les visiteurs peuvent grimper pour de superbes vues depuis la terrasse d'observation près du sommet. La maison originale des gardiens de phare a été démolie dans les années 1880 et remplacée par la structure actuelle. Il a été bien restauré et abrite aujourd'hui un musée, meublé pour recréer le début du 20ème siècle. Une courte vidéo offre un regard intéressant sur l'histoire du phare de Key West. Des photos et d'autres objets sont également exposés.

Adresse: 938 Whitehead Street, Key West, FL 33040, États-Unis

Site officiel: http://www.kwahs.org/visit/lighthouse-keepers-quarters/

Où séjourner à Key West pour faire du tourisme

Key West est compact et facilement accessible à pied, mais le meilleur endroit où séjourner est près de Duval Street, au cœur du centre-ville. Les voyageurs soucieux de leur budget devront chercher plus loin pour trouver des prix raisonnables. Voici une liste de hôtels hautement cotés dans des endroits pratiques:

  • Hôtels de luxe: Situé à la fin de Duval Street, près de Mallory Square, l'Ocean Key Resort propose des chambres en front de mer avec balcon et une piscine côté océan. A proximité se trouve le charmant Pier House Resort and Spa avec une plage privée de sable blanc et une piscine surplombant l'eau. Situé à seulement un pâté de maisons de Duval Street, le Gardens Hotel est un établissement magnifiquement aménagé, avec des jardins luxuriants entourant une piscine.
  • Hôtels de milieu de gamme: Hôtels dans cette gamme de prix ont tendance à être un peu plus loin de l'action, mais toujours sur l'île de Key West. Le Chelsea House est un charmant hôtel de caractère situé dans deux bâtiments construits en 1905 et 1891 respectivement. Le Best Western Hibiscus se trouve dans la partie sud plus calme de Key West. Il dispose d'une très grande piscine, selon les normes de Key West, et se trouve à quelques pas du point le plus au sud des États-Unis. Un peu plus loin, mais avec une navette qui circule toutes les 20 minutes à Duval Street, est le DoubleTree Grand Key Resort. Cet hôtel est situé sur un grand terrain luxuriant et dispose de célèbres jardins tropicaux.
  • Hôtels économiques: Les options budgétaires ont tendance à être un peu plus anciennes et plus éloignées du centre-ville. L'Ibis Bay Beach Resort dispose d'une navette vers le centre-ville et se trouve à proximité des restaurants et des épiceries. Une autre option, à trois miles du centre-ville et offrant une vue magnifique sur l'eau, est le Bayside Inn and Suites. Vous aurez besoin d'une voiture pour rester ici car il n'y a pas de navette, et pas de restaurants sont à proximité.

Conseils et visites: Comment tirer le meilleur parti de votre visite à Key West

Les eaux cristallines et les récifs coralliens entourent Key West, et une excursion en bateau est un excellent moyen d'explorer ces habitats et la vie marine abondante. Prendre un tour organisé signifie également que vous n'avez pas à vous soucier de la location d'un bateau et naviguer dans les eaux inconnues. Voici quelques excursions en bateau amusantes qui garantissent le prix le plus bas:

  • Dauphins et plongée en apnée: Key West Dolphin Watch et Snorkel Cruise vous emmèneront en catamaran sur la côte pour observer les dauphins qui nagent et jouent dans l'eau à quelques mètres du bateau. Après avoir observé ces gentils mammifères, vous avez la chance de faire de la plongée au-dessus d'un récif de corail peu profond, qui abrite plus de 600 espèces différentes de la vie marine. La visite comprend un équipement de plongée, des sodas illimités et un guide professionnel.
  • Excursion en bateau dans les îles Si vous souhaitez explorer les îles au large de la côte de Key West, l'excursion d'une journée au parc national de Dry Tortugas en catamaran est une excellente option. Cette aventure d'une journée complète sur un catamaran de luxe à grande vitesse visite Dry Tortugas National Park, où vous pourrez explorer le fort militaire, vous détendre sur les belles plages, et faire de la plongée le long des meilleurs récifs coralliens de Key West. Inclus dans le tour est un naturaliste expert, les frais d'entrée et les frais de service du parc national, une visite narrée de Fort Jefferson, le petit déjeuner et le déjeuner, et l'équipement de plongée.

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