Visiter Tulum: Attractions, conseils et excursions

Visiter Tulum: Attractions, conseils et excursions

Tulum

L'ancienne Tulum, perchée au sommet d'une falaise de 12 mètres de haut surplombant les plages de sable blanc de la mer des Caraïbes, est la seule ville maya fortifiée près de la côte. Bordé par un mur, Tulum est l'une des villes les plus fascinantes de la péninsule du Yucatán, grâce à sa position unique sur la falaise et à ses peintures murales. Bien que l'on ne connaisse pas grand-chose de son passé, son nom est Maya pour la fortification, ce qui suggère qu'il a déjà eu une signification militaire. Datant de la période post-classique maya tardive après l'an 1200, les bâtiments les plus importants du site n'ont probablement pas été érigés avant 1450, juste 68 ans avant que les membres d'une expédition espagnole deviennent les premiers Européens à voir la fortification. La ville semble avoir été habitée jusqu'en 1544, lorsque les Espagnols ont conquis le nord-est du Yucatán et vers la fin du siècle dernier, pendant la guerre des Castes, quand les Indiens mayas se sont à nouveau barricadés à Tulum. Idéalement situé à seulement une heure des destinations de villégiature de Cancún et Playa del Carmen, Tulum est une attraction touristique incontournable lors de la visite de la Riviera Maya.

La plage de Tulum

La plage de Tulum

L'une des principales attractions pour les touristes visitant Tulum, et l'une des caractéristiques qui distingue ces ruines à part des autres au Mexique, est la belle étendue de plage en dessous des ruines. Un ensemble d'escaliers mène à l'océan offrant une pause rafraîchissante du soleil pour ceux qui se souviennent d'apporter leur maillot de bain. L'eau turquoise qui lèche contre la plage de sable blanc est irrésistible par une journée chaude.

Les murs de Tulum

Les murs de Tulum Kieran Lamb / photo modifiée

La zone relativement petite occupée par les ruines de Tulum est entourée sur le côté terrestre par un mur fortifié, un espace clos de 380 mètres sur 65 mètres. Le mur de pierre lui-même était à l'origine entre trois et cinq mètres de haut et, en moyenne, sept mètres de large et contenait cinq points de sortie protégés par des dalles de pierre - caractéristiques qui suggèrent que Tulum comprenait également une zone d'habitation. Une passerelle circulaire protégée par un parapet menait le long du mur, et à chacun des deux coins intérieurs se trouvait un petit temple, également utilisé comme tour de guet.

Temple des Fresques

Temple des Fresques

Le plus important des bâtiments de Tulum est le Temple des Fresques (Templo de los Frescos, ou Edificio 16). Debout au milieu de la zone fortifiée sur un axe est-ouest, le bâtiment a été construit vers 1450 et construit à plusieurs reprises. La seule salle du rez-de-chaussée a une entrée sur le côté ouest qui est divisé par quatre colonnes, au-dessus de laquelle se trouve une double corniche délimitée par trois niches, la centrale contenant une sculpture en stuc du dieu Descendant, tandis que les autres reliefs représentant des figures assises avec des coiffures élaborées. Les coins des rebords sont constitués de grands masques de bas-relief qui étaient autrefois peints et représentent Itzamná, l'ancien dieu du ciel vénéré par les Mayas du Yucatán. Sur la porte de l'étage supérieur est une niche avec les restes d'un relief de stuc représentant le dieu descendant, et le mur de la salle intérieure est décoré par d'intéressantes peintures semblables à des codex représentant d'autres dieux mayas. Dans la partie supérieure, deux représentations d'Itzamná se font face, flanquées du dieu de la pluie Chac, tandis que la partie centrale des fresques représente la lune et la déesse de la fertilité Ixchel. A noter également, devant le temple sur un autel, une stèle de près d'un mètre et demi de haut portant un calendrier maya post-classique pour l'année 1261.

Le Castillo

Le Castillo

Le bâtiment le plus grand et le plus remarquable sur le site est le Castillo (Edificio 1), à l'extrémité est sur le bord de la falaise surplombant la mer. Crue construite pendant trois périodes distinctes, cette grande structure est remarquable pour les larges marches menant à une terrasse sur laquelle se dresse le temple à deux pièces, avec une pierre utilisée comme un autel pour les sacrifices humains. L'entrée du temple est subdivisée par deux colonnes de serpent, et dans la niche au-dessus de la porte centrale, on peut voir une figure de pierre représentant le dieu descendant.

Temple de Dieu Descendant

Temple de Dieu Descendant

Directement au nord du Castillo se trouve le temple du dieu descendant (Templo del Dios Descendente), érigé au sommet d'une structure plus ancienne et remarquable par le fait que ses murs se rétrécissent vers le bas, une méthode de construction censée assurer la stabilité. Possédant une seule pièce, l'intérieur du temple comprend des éléments intéressants tels que la niche sur l'entrée contenant une sculpture en stuc du dieu Descendant avec des ailes sur ses bras et ses épaules, ainsi que la queue d'un oiseau. Cette figure ailée a diverses interprétations, y compris une abeille qui tombe, l'étoile du soir, le soleil couchant, ou même la foudre. Aussi intéressant est le Temple de la série initiale (Templo de la Serie Inicial, Edificio 9) du nom d'une stèle trouvée ici qui a été datée comme AD 564 et qui réside maintenant au British Museum à Londres.

Touring Tulum

Une variété de visites en bus sont disponibles pour les visiteurs de Tulum à partir des principales stations balnéaires de la région, y compris Cancún et Playa del Carmen, qui comprennent généralement les services d'un guide de langue anglaise. Vous pouvez prendre un tour privé de Tulum depuis Canún, qui viendra vous chercher à votre hôtel, vous emmènera avec votre groupe sur le site pour une visite guidée de 90 minutes, et vous ramènera à votre hôtel. Le temps total pour cette visite est de cinq heures. Certaines excursions offrent également des arrêts sur d'autres sites en cours de route. Pour ceux qui souhaitent faire cavalier seul, des cartes et des livrets sont disponibles au Centre des visiteurs.

Conseils et tactiques: Comment tirer le meilleur parti de votre visite à Tulum

  • Arriver à Tulum: Tulum se trouve à environ 130 kilomètres de Cancún, à 65 kilomètres de Playa del Carmen et est accessible par l'autoroute 307.
  • Centre de visiteurs: Assurez-vous de collecter une carte et d'autres documents utiles auprès du centre des visiteurs lors de l'achat de votre billet d'entrée.
  • Nourriture et boisson: Un restaurant est situé dans le centre des visiteurs.
  • Escalade: Pour des raisons de sécurité et pour protéger ce site historique, il n'est plus possible d'escalader les ruines.
  • En marchant: Soyez prêt pour beaucoup de marche. C'est une promenade d'un kilomètre du site proprement dit (bien qu'une navette peu coûteuse est disponible), et une fois à l'intérieur, il y a encore plus de marche à faire. Portez des chaussures de marche confortables, avec un large chapeau et beaucoup de crème solaire.
  • Arriver tôt: Pour éviter les foules - et la partie la plus chaude de la journée - essayez d'arriver à l'heure d'ouverture, 8h du matin (encore plus tôt pour avoir une chance de regarder le lever du soleil). Alternativement, la plupart des excursions en bus partent en milieu d'après-midi, donc plus tard dans la journée est aussi un bon moment.
  • Pendant la nuit: Un certain nombre d'hôtels sont à proximité pour ceux qui souhaitent rompre leur voyage au cours de quelques jours.

À proximité

Bien qu'il y ait beaucoup de choses à vous occuper lors d'une visite à Tulum - surtout si vous êtes juste là pour la journée - il vaut la peine de prendre le temps d'explorer la région. Un point culminant est Tulum Pueblo, la petite communauté qui dessert les ruines de Tulum, qui offre des boutiques, des restaurants et des divertissements. Si c'est la plage que vous cherchez, visitez Tulum Playa pour ses belles étendues de sable blanc et ses éco-hôtels, restaurants et spas. Un peu plus loin (environ 25 kilomètres) est Chunyaxché, un autre site archéologique avec des pyramides, des temples et des palais datant des périodes classiques tardives et post-classiques, et un lagon tranquille pour la baignade.

Carte de Tulum

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