12 attractions et choses à faire à Yosemite National Park

12 attractions et choses à faire à Yosemite National Park

1er décembre 2017

Yosemite a longtemps été un lieu d'inspiration pour les artistes, les grimpeurs et les amoureux de la nature. À partir des années 1920, les magnifiques photographies en noir et blanc d'Yosemite d'Ansel Adams ont attiré l'attention sur les magnifiques paysages et les sites emblématiques du parc comme jamais auparavant. Après la Seconde Guerre mondiale, les alpinistes descendirent dans le parc et agonisèrent pour savoir comment escalader les magnifiques murs abrupts. Dans leurs tentatives, échecs et succès éventuels, ils ont créé un culte à Yosemite comme aucun autre lieu d'escalade dans l'histoire. Et depuis toujours, les campeurs et les randonneurs viennent se perdre dans les magnifiques montagnes et vallées du parc.

La partie la plus célèbre et la plus belle du parc est la vallée de Yosemite, qui abrite des attractions touristiques de grande envergure, comme Half Dome, El Capitan et Yosemite Falls. En dehors de la vallée, deux routes principales offrent un accès saisonnier aux autres zones du parc. Glacier Road permet d'accéder à une vue imprenable sur la vallée de Yosemite. Tioga Road traverse le parc dans une direction est-ouest et traverse des paysages alpins, où vous pouvez trouver de beaux sentiers de randonnée, souvent moins fréquentés. En raison de l'altitude, Tioga Road ouvre plus tard au printemps que Glacier Road. Alors que les sites les plus célèbres sont concentrés dans la vallée de Yosemite, il y a des choses à faire dans tout le parc, de la randonnée, du vélo et de l'escalade, à la visite des musées et des galeries.

Voir aussi: Où séjourner près de Parc national de Yosemite

1 Chutes de Yosemite

Chutes de Yosemite | Droit d'auteur de la photo: Lana Law

Chutant au-dessus d'un mur de granit et martelant les rochers au pied de la falaise, Yosemite Falls est l'une des caractéristiques les plus marquantes et frappantes de la vallée de Yosemite. À plusieurs reprises, vous apercevrez la cime des arbres et les coins de la vallée en traversant la vallée. Les chutes sont différentes sous tous les angles et il est impossible de détourner les yeux.

Vous n'avez pas besoin de marcher ou même de sortir de votre voiture pour apprécier la beauté de cette cascade, mais la vue la plus complète, et l'une des meilleures vues, des chutes est du début de la randonnée de Yosemite Falls, le long de la route non-handicapée sur le côté gauche de la rivière. Vous pouvez marcher jusqu'à la base des chutes avec un minimum d'effort et sentir la brume qui vous balaie. Une autre perspective exceptionnelle peut être obtenue à partir du site de pique-nique au pont Swing.

2 Demi-Dome

Vue du demi-dôme depuis la randonnée du lac Mirror | Droit d'auteur de la photo: Lana Law

Half Dome est l'un des sites les plus célèbres de Yosemite et particulièrement connu dans le monde de l'escalade pour être l'une des premières «grandes ascensions». Cette icône en granit est très différente selon l'angle de vue. En regardant la paroi rocheuse abrupte de la vallée, l'énormité du mur est évidente, et vous pouvez comprendre pourquoi les grimpeurs ont été attirés ici. Vous pouvez également voir Half Dome au loin de Tunnel View, mais le meilleur endroit pour le voir est à partir du belvédère de Glacier Point. De là, vous obtenez une image réelle de la roche, comment il se dresse au-dessus de la vallée, et combien il est plus élevé que les montagnes environnantes. La forme du dôme est clairement évidente et vous pouvez facilement voir pourquoi elle s'appelle Half Dome. Pour une vue rapprochée de la paroi rocheuse, la randonnée Mirror Lake est la meilleure option. Voir notre randonnée dans l'article de Yosemite pour plus de détails.

3 El Capitan

El Capitan | Droit d'auteur de la photo: Lana Law

Légendaire parmi les grimpeurs, El Capitan est une paroi rocheuse de 3 000 pieds sur le côté nord de la vallée de Yosemite. Il est 1000 pieds plus haut que le visage de Half Dome. Du point de vue du Tunnel View, El Capitan est la falaise massive sur le côté gauche de la vallée, se tenant nettement plus haut que tout le reste en vue de ce point de vue.

Vous pouvez voir le mur pendant que vous conduisez à travers la vallée, mais beaucoup de gens s'arrêtent et le regardent ou le photographient depuis El Capitan Meadow au nord de Yosemite Valley. Comme il s'agit d'une route à sens unique, il est préférable de la voir en sortant de la vallée. À certains moments de la journée, les rangers s'installent dans la prairie et offrent des conférences sur El Capitan. Si vous voulez vous lever près du mur ou même le toucher, vous pouvez vous garer sur le côté droit de cette même route, au-delà de la zone de pique-nique El Capitan, et marcher jusqu'au mur. Le sentier court est marqué jusqu'à un champ ouvert, non loin du visage, et des sentiers rudimentaires d'ici mènent à travers les arbres et les rochers jusqu'à la base du mur. Les grimpeurs sont presque toujours installés ici. Peu de visiteurs s'aventurent jusqu'au mur et ce sentier n'est pas promu par le parc.

El Capitan a retrouvé un regain d'intérêt avec la montée en solo gratuite d'Alex Honnold en juin 2017. Il est devenu le premier à escalader El Capitan sans cordes et sans aucune aide. La montée a pris trois heures et 56 minutes.

4 Tunnel View

Tunnel Voir | Droit d'auteur de la photo: Lana Law

La vue la plus classique de la vallée de Yosemite est de Tunnel View. Cette vue, qui sera très familière à la plupart des visiteurs, s'étend à El Capitan sur la gauche, Bridalveil Fall à droite, Half Dome au loin, et prend également dans la vallée luxuriante à la base des énormes murs de granit. Bien que ce soit une vue incroyable à n'importe quel moment de la journée, le matin, les murs sont pour la plupart dans l'ombre. Le meilleur moment pour apprécier cette scène est l'après-midi, quand les murs sont baignés de soleil. Le parking est juste au-delà du tunnel lorsque vous entrez dans la vallée de Yosemite depuis Wawona Road. Si vous vous dirigez vers Glacier Point depuis la vallée, vous passerez devant Tunnel View juste avant d'entrer dans le tunnel.

5 Glacier Point

Glacier Point | Droit d'auteur de la photo: Lana Law

Une promenade à travers la vallée de Yosemite implique généralement de lever les yeux pour voir les sites.Glacier Point, à une altitude de plus de 7 200 pieds, vous donne une vue grandiose sur toute la vallée, ainsi que sur de nombreux autres sites, et offre une toute nouvelle perspective. Ceci est l'une des vues les plus incroyables dans le parc national de Yosemite et est un spectacle absolument incontournable.

La route de Yosemite Village à Glacier Point prend environ une heure, mais vous trouverez également des randonnées et d'autres points de vue dans la région à explorer. La randonnée de Four Mile Trail part de Glacier Point en descendant à 3 200 pieds jusqu'à la vallée de Yosemite, en sortant près de Sentinel Rock. Malgré le nom, la piste est presque cinq miles. C'est aussi une pente raide et en relativement mauvais état. Non loin de Glacier Point, Washburn Point est un belvédère tout aussi spectaculaire avec des vues incroyables sur Vernal Fall.

6 Bridalveil Fall

Bridalveil Fall | Droit d'auteur de la photo: Lana Law

Un autre spectacle classique dans le parc national de Yosemite est Bridalveil Fall, sur le côté sud de la vallée de Yosemite. C'est une cascade facile à atteindre à pied, avec un court sentier qui vous mènera directement à la base. De là, vous pouvez sentir la gerbe qui vous frappe et entendre l'eau battante qui s'écrase sur les rochers. De Tunnel View, vous pouvez obtenir un bon aperçu des chutes d'un point de vue supérieur.

7 Randonnée

Base des chutes de Yosemite | Droit d'auteur de la photo: Lana Law

Il est difficile d'imaginer visiter Yosemite sans emprunter certains sentiers de randonnée. Le parc offre une gamme complète de randonnées, de la randonnée rapide et facile, y compris certaines avec des sentiers accessibles en fauteuil roulant, à des randonnées d'une journée ou de plusieurs jours. Les sentiers les plus populaires impliquent la randonnée aux cascades ou à de hautes vues, mais vous pouvez aussi faire de la randonnée dans les lacs alpins et les prairies. Les sentiers les plus courts et les plus faciles dans la vallée sont toujours les plus fréquentés, mais il est possible d'échapper à la foule si vous faites quelques randonnées plus longues ou plus élevées. Les randonnées le long de la route de Tioga sont également moins fréquentées, mais seulement accessibles en été.

L'une des randonnées les plus connues du parc est la randonnée Half Dome; une grande randonnée d'une journée avec 4 800 pieds de dénivelé et une section ouverte avec des câbles. Les randonnées plus faciles et plus favorables à la famille incluent Mirror Lakes, la randonnée à la passerelle piétonne Vernal Fall, et au-delà de la passerelle vers le Mist Trail. En été, lorsque la route de Tioga est ouverte, vous pouvez faire de la randonnée à travers de beaux paysages alpins. Aussi saisonnières, mais généralement avec une saison plus longue, les randonnées Sentinel Dome et Taft Point le long de la Glacier Road sont des sentiers populaires au coucher du soleil.

Pour un regard plus complet sur les options, consultez notre article sur les meilleures randonnées dans le parc national de Yosemite. Si vous ne voulez pas marcher seul ou si vous préférez aller avec un guide, vous pouvez vous inscrire à une excursion de randonnée Yosemite conçue pour répondre à vos capacités.

8 Escalade

Escalade | Droit d'auteur de la photo: Lana Law

Yosemite est la destination d'escalade la plus célèbre des États-Unis, et pour de nombreux grimpeurs, c'est le sommet de leur carrière d'escalade. Half Dome et El Capitan attirent les alpinistes depuis des décennies. Les légendes de l'escalade et les chefs de file dans ce sport, comme Royal Robbins, Warren Harding, Jim Bridwell et Alex Honnold, se sont tous fait un nom sur les murs de Yosemite. Le camping Camp 4, lieu où les alpinistes dressent leurs tentes depuis les années 1950, est inscrit au registre national des lieux historiques pour son importance dans le sport de l'escalade. Il est difficile d'imaginer un autre endroit si étroitement associé au sport de l'escalade.

L'escalade dans le parc est toujours aussi populaire à Yosemite. Chaque jour, vous pouvez voir des grimpeurs accrochés au visage d'El Capitan ou installés à la base. En juin 2017, Alex Honnold a marqué l'histoire en complétant la première montée en solo d'El Capitan.

9 Route de Tioga

Vue d'Olmsted Point

Le magnifique paysage alpin le long de Tioga Road, Highway 120, en direction est-ouest à travers Yosemite, est un endroit merveilleux pour la randonnée estivale et le camping. Fleurs sauvages fleurissent dans les prairies ouvertes, et les lacs vierges reflètent les sommets des montagnes. En raison de l'altitude, cette route est ouverte seulement en été, et elle s'ouvre plus tard que Glacier Point Road. À l'entrée est du parc est Tioga Pass, avec une altitude de 9 945 pieds.

Les points culminants le long ici comprennent la vue d'Olmsted Point, et le lac Tenaya et les sentiers de randonnée environnants. Près de Tuolumne Meadows, vous pouvez faire une randonnée jusqu'au Lembert Dome et remonter le versant arrière du dôme.

10 Musée Yosemite et village indien

Musée Yosemite et village indien | Droit d'auteur de la photo: Lana Law

Alors que la plupart des gens ne pensent qu'aux merveilles naturelles de Yosemite, la région de la Sierra Nevada dans et autour de Yosemite est habitée depuis plus de 3 000 ans. Vous pouvez tout apprendre sur les premiers peuples de la vallée au Musée Yosemite et au Village Indien. Le musée expose des artefacts, et des docents sont sur place pour donner des démonstrations et répondre aux questions. Derrière le bâtiment se trouvent des habitations recouvertes d'écorce, construites dans le style traditionnel utilisé par les Miwok, qui vivaient autrefois dans la région, ainsi que leurs bâtiments plus tard, de style euro-américain. Le musée est gratuit et idéalement situé dans le village de Yosemite.

11 Cyclisme

Route vers le lac Mirror | Droit d'auteur de la photo: Lana Law

Les familles, en particulier celles qui campent dans le parc, peuvent faire du vélo. En plus de faire du vélo sur les routes, le parc offre 12 miles de sentiers pavés. L'une des zones les plus populaires pour le cyclisme décontracté est le long de la route de service pavée sur le côté nord de la rivière, qui mène à Mirror Lake. Beaucoup de gens marchent dans ce tronçon, mais vous pouvez facilement vous rendre au début du lac et marcher sur la courte portion finale jusqu'à la partie supérieure du lac. Une autre boucle, à l'est de Half Dome Village, longe le terrain de camping Upper Pines et passe devant le sentier pour Vernal Fall, Nevada Fall et le John Muir Trail.Cette route est seulement ouverte aux vélos, aux piétons, aux autobus de navettes, et aux véhicules de transport de fauteuil roulant. Des locations de vélos sont disponibles au Half Dome Village.

12 Galerie Ansel Adams

Galerie Ansel Adams | Droit d'auteur de la photo: Lana Law

Bien que la photographie d'Ansel Adams soit allée bien au-delà de Yosemite, son nom et ses œuvres sont étroitement associés à ce parc, où il a créé de nombreuses images célèbres. Ses puissantes images en noir et blanc de Half Dome, Yosemite Valley et Jeffrey Pine sont quelques-unes de ses œuvres les plus connues.

Cette petite galerie fait un arrêt intéressant si vous êtes dans le village de Yosemite. Même si vous ne cherchez pas à acheter une œuvre d'art, vous pourriez être inspiré de créer vos propres chefs-d'œuvre après avoir vu quelques-unes des œuvres exposées dans ce magasin. La boutique vend des photos originales d'Ansel Adams, des reproductions, des affiches, des livres, et plus encore.

Où séjourner près de Parc national de Yosemite

Le meilleur endroit où séjourner, si cela correspond à votre budget, est juste dans le parc. Cela vous permet de contourner la circulation entrant et sortant du parc, d'oublier de trouver une place de parking, et de supprimer presque tous les aspects d'une visite à Yosemite. Si rester dans le parc ne correspond pas à votre plan de dépenses, vous devrez faire la navette. Les options d'hôtel près de Yosemite sont étonnamment limitées, mais vous pouvez trouver quelques bons hôtels dans les petites villes voisines.

  • Dans le parc: Pour une combinaison de luxe, de commodité et d'histoire, vous ne pouvez pas battre The Majestic Yosemite Hotel, classé par le système des parcs nationaux en tant que Premier Lodge. Construit en 1927, cette propriété exceptionnelle, inscrite au Registre National des Lieux Historiques, et également un Lieu Historique National, est située au cœur de la Vallée de Yosemite, entourée par les sites emblématiques du parc. La façade en pierre et les plafonds à poutres apparentes se fondent magnifiquement avec le paysage, tandis que les chambres offrent un confort et une élégance modernes.
  • El Portal: Le Cedar Lodge, situé dans la petite ville d'El Portal, à seulement 30 minutes du village de Yosemite, le long de l'autoroute 140, est l'une des meilleures options pour passer la journée à Yosemite. Il s'agit d'une propriété de style motel avec piscine. Les chambres sont grandes, et certains viennent avec une cuisine complète et une chambre séparée.
  • Autoroute 120 et Groveland: Le Rush Creek Lodge est situé le long de l'autoroute 120, à environ 50 minutes à l'ouest de Yosemite Valley. L'hôtel propose des chambres et suites avec balcon, une grande piscine extérieure, une salle de jeux et un restaurant. Plus loin, à Groveland, l'hôtel Groveland est modeste mais mignon.
  • Oakhurst: Bien que le trajet jusqu'à ce jour soit long, vous pouvez trouver des hôtels décents à Oakhurst, à environ une heure et demie de route de la partie principale du parc. Deux bonnes options ici comprennent le Best Western Plus Yosemite Gateway Inn et le Yosemite Southgate Hotel & Suites.

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Parc national de Sequoia | Droit d'auteur de la photo: Lana Law

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