12 meilleures randonnées d'une journée sur le Pacific Crest Trail

12 meilleures randonnées d'une journée sur le Pacific Crest Trail

7 avril 2017

Le Pacific Scenic Trail (PCT) du Pacifique est un sentier de randonnée contigu de 2 600 milles qui s'étend de la frontière entre la Californie et le Mexique à la frontière de Washington et du Canada, traversant les environnements les plus accidentés des États côtiers de l'Ouest. Le sentier traverse 26 forêts nationales, sept parcs nationaux, cinq parcs d'État et quatre monuments nationaux, sans oublier l'ensemble John Muir Trail de Californie centrale. Il est facile de comprendre pourquoi, chaque année, des centaines de randonneurs commencent à la frontière et tentent de «traverser» l'ensemble du PCT en une fenêtre de six mois.

Pour ceux qui ne peuvent pas prendre six mois de congé, ou qui font un peu de trekking continu dans l'arrière-pays, il existe encore des façons de profiter du PCT, soit en pédalant sur de petites sections du sentier ou en sautant au dessous de. Cependant, méfiez-vous, une fois que vous vous trouvez debout sur le PCT, et que vous le sentez étirer dans les deux sens dans tout le pays, il peut être difficile de le sortir de votre esprit jusqu'à ce que vous avez exploré toute la piste.

1 Eagle Rock

L'auteur Brad Lane chez Eagle Rock | Copyright de la photo: Brad Lane

La partie du PCT située dans le sud de la Californie s'étend sur sept cents miles à travers des paysages arides remplis de chaparral tordu et peu de pauses, et bien que ce terrain formidable soit souvent un défi pour les randonneurs et les excursionnistes, la section sud du PCT a de nombreux points saillants de son propre. On ne trouve aucun meilleur exemple de cela que le bien nommé Eagle Rock, un peu plus de 100 miles au nord du Terminus sud du PCT.

Si vous cherchez à faire une randonnée d'une journée à Eagle Rock, tout ce qu'il faut, c'est un aller-retour de 6,5 milles à partir de l'autoroute 7 près de la caserne de pompiers de Warner Springs. Suivez les marqueurs PCT depuis la route, car le sentier se courbe le long du Canada Verde Creek et ravin pour la première moitié du voyage avant de continuer à travers les prairies arides et la végétation clairsemée jusqu'à ce que vous atteigniez l'icône géologique incomparable qui est Eagle Rock. Abordez ce sentier entre mars et mai, avant que la plupart des randonneurs ne se retrouvent dans la région, et il y a de fortes chances que vous tombiez sur un étalage étonnant de fleurs sauvages fleurissant le long du chemin.

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2 Mont Baden-Powell

Au sommet du mont Baden-Powell avec vue sur le mont Baldy | Copyright de la photo: Brad Lane

Pour un bon exemple des points de vue et de la note maximale que vous aurez sur la portion sud du PCT en Californie du Sud, la randonnée de neuf miles aller-retour jusqu'au sommet du mont Baden-Powell dans le Montagnes San Gabriel vous donne une bonne dose des deux car il monte haut dans le ciel. Cette randonnée au sommet populaire n'est pas nécessairement pour tout le monde, cependant, et les environ 4,5 miles qu'il faut pour grimper plus de 2800 pieds vers le haut est rempli de suffisamment de virages pour vous faire envisager de revenir en arrière. Mais une fois arrivé au sommet, préparez-vous à être accueilli par des pins centenaires qui existent depuis plus d'un millénaire, ainsi que par une vue imprenable sur l'opposition. Mont Baldy et les environs Forêt nationale de Los Angeles. Vous pouvez parcourir cette partie du PCT en empruntant l'autoroute Angeles Crest Highway (2) en direction de Vincent Gap, où vous trouverez un grand parking au départ du sentier.

3 Mount Whitney

Mount Whitney

Après avoir parcouru un peu plus de 700 miles à travers les paysages arides et difficiles du sud de la Californie, le PCT se déplace vers le centre de la Californie, y compris avec la neige et souvent couvert de neige. Sierra Mountains. Au plus fort de toute l'action, le PCT rejoint le 211 milles John Muir Trail (JMT), et ensemble, les deux sentiers traversent les différents cols, lacs alpins et autres splendeurs naturelles de ce paradis de haute montagne, dont le Mont Whitney, avec ses sommets enneigés.

Debout comme plus haut sommet des États-Unis contigus, le pic du mont Whitney est le terminus sud du JMT et constitue un itinéraire alternatif très emprunté pour le PCT. Pour grimper au sommet de ce sommet de la liste des seaux en une journée, vous ne passerez pas beaucoup de temps sur le PCT réel, et à la place, vous l'attaquerez de l'autre côté de la montagne, de la Whitney Portal, après avoir obtenu un permis très demandé. Accomplissez ce voyage aller-retour de 22 milles, en gagnant plus de 6 000 pieds lorsque vous montez au sommet, et vous aurez le goût le plus concentré des exigences physiques qu'il faut pour s'attaquer au PCT que l'on trouve ailleurs sur le sentier.

4 Tuolumne Meadows

Un randonneur fait un dîner sur les berges de Tuolumne Falls | Copyright de la photo: Brad Lane

Bien que le parc national de Yosemite soit l'un des endroits les plus fréquentés du PCT, il y a une raison pour laquelle ce parc national est si populaire. Pour avoir un aperçu de la splendeur de la haute montagne qu'est Yosemite, vous pouvez monter sur le PCT à partir du Tuolumne Meadows Campgrounds, près de l'entrée est de l'autoroute 120 du parc, et se diriger vers le nord à côté de la Rivière Tuolumne comme il se fraye un chemin à travers le paysage infusé de granit.

Les rapides en cascade de la rivière Tuolumne mènent finalement les randonneurs au jaillissement Tuolumne et White Cascade Falls quatre miles sur le sentier, prêtant pour une grande occasion de photo et de virage sur une randonnée fantastique journée. Pour ceux qui commencent tôt ou qui cherchent à camper du jour au lendemain, le Glen Aulin High Sierra Camp est à environ six miles au nord du terrain de camping Tuolumne Meadows sur le PCT et fournit un hébergement en chalet et un endroit mondain pour tremper dans votre expérience du parc national de Yosemite.

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5 Sonora Pass

Sonora Pass

Depuis le parking situé au sommet du col Sonora (route 108), les randonneurs ont de nombreuses options à explorer, mais pour voir les vues les plus grandioses et les paysages les plus impressionnants, il vaut la peine de faire du trekking. Le sentier commence par une montée et finit par s'équilibrer en traversant le flanc Leavitt Peak, exposant les randonneurs à un superbe ligne de crête et des bassins profonds contenant des lacs alpins. Le PCT continue vers le sud pour 1 000 milles de plus, mais la plupart des randonneurs peuvent se ressourcer en voyageant cinq milles au sud du col Sonora et en retournant, et avec les vues exceptionnelles en chemin, ne sera pas déçu en les vérifiant à nouveau pendant que vous retournez.

6 Carson Pass

Carson Pass

Situé à seulement 30 milles au sud du lac Tahoe, le long de la route 88 et à 55 milles au nord du col Sonora sur le PCT, le col Carson est une belle destination pour les randonnées d'une journée. Ce ne sont pas seulement les superbes bois et lacs alpins qui se trouvent dans la région, mais la quantité variée d'options d'aventure qui en font un endroit idéal pour ceux qui cherchent à faire de la randonnée le long du PCT. En direction du nord ou du sud du début du sentier au col Carson, vous pouvez vous attendre à trouver des paysages qui valent la peine d'être parcourus, et si vous allez vers le sud à la recherche de Lac Winnemucca ou le plus éloigné Round Top et lacs du 4 juillet, ou vous vous dirigez vers le nord vers le Sommet de l'écho 12 miles de distance, vous verrez par vous-même les récompenses que vous pouvez trébucher sur l'exploration des montagnes de Californie.

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7 Lower Castle Crags

Les spectaculaires Castle Crags de la Californie du Nord PCT | Copyright de la photo: Brad Lane

Après que le PCT a quitté les hautes terres du centre de la Californie, des vues spectaculaires et des paysages peuvent toujours être trouvés à chaque étape du chemin. Surtout quand les randonneurs entrent dans les environs de Parc d'État de Castle Crags et à proximité Mont Shasta. Les flèches de granit et les rochers escarpés impressionnants qui forment le château de Crags sont bien visibles le long des 6,7 miles du PCT qui serpente à travers le parc d'état, ainsi que de superbes vues sur le mont Shasta non loin au loin. Alors que la partie PCT de ce célèbre monument de la Californie du Nord regorge de paysages pour rendre une aventure à l'aller et au retour, de nombreux visiteurs optent Château Crags Dome Trail, qui emmène les amateurs de loisirs au sommet pour explorer et autour de ces pinacles dignes de cartes postales.

8 Choix de l'éditeur Crater Lake Rim Alternate

Vue depuis la piste Rim du lac Crater et de l'île Wizard | Copyright de la photo: Brad Lane

Tandis que le PCT officiel emprunte une route qui s'éloigne à l'ouest de l'ancienne caldera connue sous le nom de Crater Lake, le Crater Lake Rim Alternate est un départ fortement reconnu et encouragé de la route originale, dont plus de randonneurs PCT non équestres an. En effet, sans l'alternance Crater Lake Rim, vous passeriez à côté du paysage saisissant que constitue le deuxième lac le plus profond de la nation.

Le sentier alternatif commence officiellement à la jonction du sentier Dutton Creek, mais les randonneurs de jour peuvent couper quelques miles moins pittoresques en commençant à Rim Village. De là, le sentier alternatif suit le bord pendant six miles, affichant des vues éblouissantes du lac de Crater et de ses eaux saphir tout le chemin. Lorsque vous êtes prêt à rebrousser chemin, ou que vous avez atteint les six milles de la piste secondaire, tout ce que vous avez à faire est de faire demi-tour et de profiter de la même vue deux fois. Crater Lake est vraiment un point culminant de toute l'expérience du PCT et est une caractéristique géologique que tout le monde dans leur vie devrait voir.

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9 Paradise Park via Timberline Lodge

Vue du Mont Hood depuis le PCT près du Timberline Lodge et Paradise Park | Copyright de la photo: Brad Lane

Bien que de nombreuses sections du PCT puissent être considérées comme les plus pittoresques, la partie du sentier qui part de l'historique WPA Timberline Lodge, dans le nord de l'Oregon, ne constitue pas seulement l'une des meilleures journées de randonnée du PCT, l'ensemble du sentier de ski de fond. Il serpente à travers les fleurs sauvages et de grandes vues sur la montagne de Paradise Park et les environs Mt. Forêt nationale de Hood.

Le PCT se connecte presque à la porte arrière du Timberline Lodge, ce qui en fait un excellent point de départ pour une randonnée d'une journée PCT. Suivez la piste vers le nord pour six miles de la Timberline Lodge et soyez prêt à tremper dans les scènes de fleurs sauvages abondantes, des sources d'eau en cascade, et des vues de près sur le mont Hood tout le long. Six miles sur le sentier est le Paradise Park Loop Trail Junction qui peut vous ramener à la Timberline Lodge, où vous pouvez rester la nuit ou remplir votre appétit de randonneur avec leur petit-déjeuner buffet de première classe.

10 Eagle Creek Alternate

Les impressionnantes chutes du tunnel sur le ruisseau Eagle Alternate | Copyright de la photo: Brad Lane

Le sentier Eagle Creek du nord de l'Oregon est une autre route alternative qui s'écarte du PCT officiel. Ce n'est pas seulement une déviation commune pour la plupart des randonneurs, mais l'un des endroits les plus populaires de l'Oregon pour voir une forte concentration de caractéristiques de l'eau. Alors que la plupart des randonneurs traversent les nombreuses cascades d'Eagle Creek en direction du nord dans la ville de Serrures en cascade et la frontière de l'Oregon et de Washington, le meilleur pari d'un randonneur de jour sera de partir de Cascade Locks pour se frayer un chemin vers le sud le long de cette piste Columbia River Valley.

Un peu moins de deux miles du début du sentier, Punch Bowl Falls et son grand bassin d'eau attend d'être vu, et près de sept miles dans, Tunnel Falls permet aux randonneurs de marcher sous une chute d'eau à travers un impressionnant tunnel creusé dans la roche. Le sentier Eagle Creek est l'un des sentiers les plus populaires dans le nord-ouest du Pacifique, alors vous pourriez partager le sentier avec d'autres aventuriers avides, mais avec tout ce qu'il y a à voir, cela ne vous dérange pas la compagnie.

11 Chinook Pass

Le lointain mont Rainier enveloppé de nuages, non loin du début du sentier du col Chinook | Copyright de la photo: Brad Lane

Chaque mile de la partie Washington du PCT est rempli d'environnements de forêt tropicale luxuriante, de relief accidenté de haute montagne, et de grandes vues sur les attractions du nord-ouest du Pacifique. Peu de Washington PCT est facilement accessible pour les randonnées d'une journée, mais lorsque le sentier traverse l'autoroute 410 à Chinook Pass, avec un grand parking, les randonneurs peuvent explorer le PCT dans les deux sens et sentir leur envie de voyager. En direction du nord sur le PCT depuis le col Chinook, Sheep Lake est seulement 1.5 miles de distance et vaut le trajet jusqu'à la montagne. Direction sud, Lac Dewey, lac Anderson, et le Jonction du sentier Laughingwater encourage l'exploration. Avec le col Chinook servant de frontière est de Parc national du Mont Rainier, votre plaisir ne doit pas finir avec une journée de randonnée sur le PCT, et les options d'aventure sont presque infinies compte tenu de l'environnement de montagne vaste qui l'entoure.

12 Hart Pass

Hart Pass

le North Cascades National Park La section du PCT dans le nord de Washington est sans doute la plus accidentée, mais avec une quantité suffisante d'équité, les vues imprenables sur les montagnes Cascade escarpées valent bien l'effort. Une grande partie du terrain que le PCT traverse dans le nord de Washington est inaccessible sans plusieurs jours de randonnée, mais pas loin de la frontière canadienne, juste à l'extérieur de la petite ville d'aventure de Mazama, vous pouvez accéder à la grande randonnée PCT jour de Harts Pass.

La route du service forestier pour accéder à Harts Pass est étroite, avec une falaise abrupte au lieu d'une épaule, et en partie pour cette raison, la route jusqu'à cette destination de randonnée pourrait être votre plus grand défi de toute l'aventure. L'autre partie de la raison est que parce que Harts Pass est à une altitude de plus de 6000 pieds, vous n'avez pas à grimper beaucoup quand vous commencez à marcher sur la piste. Au lieu de cela, toute la famille peut suivre grade relativement plat se dirigeant vers le sud ou le nord sur le PCT depuis le Harts Pass, et emprunter quelques-unes des crêtes les plus spectaculaires, des pics montagneux et des environnements alpins escarpés que l'on trouve dans tout l'État de Washington.

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