12 attractions touristiques à Santa Cruz et excursions faciles

12 attractions touristiques à Santa Cruz et excursions faciles

Cette ville californienne par excellence est synonyme de soleil, de sable et de plaisirs estivaux. La plupart des touristes se dirigent directement vers la promenade et ne vont pas plus loin que les plages de sable et le quai de pêche. Cependant, Santa Cruz a tellement plus à offrir. Des sites naturels spectaculaires, l'église historique de la mission et un charmant centre-ville récompensent les visiteurs qui explorent davantage. Prenez un lecteur le long de la côte magnifique et arrêtez-vous pour profiter de la vue imprenable sur l'océan. Observez les phoques qui gambadent dans les eaux bleues de la baie de Monterey et observez les surfeurs sur les vagues du Pacifique. Partez en randonnée dans le parc sauvage Wilder Ranch et découvrez des plantes extraordinaires dans l'Arboretum UC Santa Cruz. Pour une expérience culturelle enchanteresse, assistez à une représentation de Shakespeare lors d'une nuit étoilée dans un vallon magique de séquoia.

Voir aussi: Où séjourner à Santa Cruz

1 Promenade sur la plage de Santa Cruz

Promenade sur la plage de Santa Cruz

Pour un amusement estival classique, rendez-vous au Santa Cruz Beach Boardwalk. Ce célèbre parc d'attractions, surplombant les rives sablonneuses de la baie de Monterey, ravit les visiteurs depuis 1907. Il est considéré comme l'un des meilleurs parcs d'attractions balnéaires du monde grâce à son cadre fantastique et ses manèges historiques. La promenade est la destination touristique la plus populaire à Santa Cruz et est particulièrement populaire auprès des familles. Les plus grandes foules se produisent pendant les mois d'été (de juin à septembre) pour les manèges excitants et les jeux amusants. Assurez-vous d'aller sur les montagnes russes les plus célèbres du parc, le Dipper géant, un monument en bois construit en 1924 qui a toujours un effet palpitant ainsi que des vues panoramiques sur l'océan. Lors d'une journée chaude, le trajet de Logger's Revenge est un excellent moyen de se rafraîchir lorsque les voitures semblables à des bateaux traversent une piste aquatique.

La promenade a de nombreuses attractions pour les enfants de tous âges. Un favori pour les petits enfants est le Looff Carousel, un manège musical qui date de 1911. Les jeunes enfants aiment aussi monter sur les voitures des années 1940 Kiddie Cruzers ou sur le dos de Bulgy the Whale. Les autres points forts sont la grande roue, les autos tamponneuses, le bowling et le golf miniature. Les familles à petit budget apprécieront que l'entrée dans le parc d'attractions soit gratuite et que les billets pour les attractions soient abordables. Pendant l'été, le divertissement est également gratuit. Certaines personnes viennent à la promenade juste pour la nourriture, pour des friandises spéciales comme les chiens de maïs, les artichauts frits, la crème glacée enrobée de chocolat, la barbe à papa et la tire d'eau salée.

Adresse: 400 Beach Street, Santa Cruz

Site officiel: http://beachboardwalk.com

2 Plage principale et Cowell Beach

Plage principale et plage de Cowell Josh Janssen / photo modifiée

Outre la promenade, la principale raison de visiter Santa Cruz est la plage. Le climat méditerranéen ensoleillé, les rivages sablonneux et les eaux sûres font de Santa Cruz l'une des meilleures destinations balnéaires du nord de la Californie. Les visiteurs peuvent choisir parmi plusieurs excellentes plages; Les deux plus populaires sont la plage principale, adjacente à la promenade, et Cowell Beach, qui est à côté de la plage principale de l'autre côté du quai. La plage principale est l'endroit où aller pour bronzer et nager. C'est un endroit où les enfants peuvent faire des châteaux de sable et patauger en toute sécurité dans les eaux. Les joueurs de volleyball peuvent profiter des terrains de volleyball de sable. Cowell Beach est populaire auprès des surfeurs et des bodyboarders. Les sauveteurs patrouillent Main Beach et Cowell Beach pendant l'été.

3 Quai de Santa Cruz

Quai de Santa Cruz | Droit d'auteur de la photo: Lisa Alexander

Depuis plus de 100 ans, le quai de Santa Cruz a été utilisé comme jetée de pêche. Il a été construit à partir de pilotis de Douglas de 70 pieds de long enfoncés à 21 pieds dans le fond de l'océan. Long de plus de 2 000 pieds, le quai a été construit en 1914 pour desservir les navires de haute mer. Le dock à vapeur et l'entrepôt de fret originaux n'existent plus. De nos jours, la jetée n'est utilisée que pour la pêche récréative et le tourisme. Les visiteurs aiment flâner sur la jetée, admirer la vue sereine sur la baie et faire du shopping dans les boutiques. Avec plusieurs excellents restaurants de poisson, c'est un endroit idéal pour déguster un repas de fruits de mer frais. L'observation des oiseaux et l'observation des otaries sont d'autres passe-temps favoris. Les lions de mer font leur maison ici toute l'année et leurs éclaboussures et aboiement est facilement entendu depuis le quai. Une zone de vision permet aux visiteurs de bien voir les otaries reposant sur la structure de la jetée. Pendant les saisons spécifiques, les baleines, les dauphins et les loutres peuvent être vus dans les eaux. Le quai possède également des magasins de sports nautiques qui louent des engins de pêche, des bateaux et des kayaks.

Juste à côté du quai (au 35 Pacific Avenue) se trouve le Sanctuary Exploration Centre surplombant l'océan Pacifique. Ce centre touristique accueillant propose des expositions interactives qui sensibilisent les visiteurs à la façon de profiter de façon responsable de l'océan et de protéger l'environnement marin. Les visiteurs peuvent explorer l'environnement marin remarquable du sanctuaire à travers une forêt de varech de la biodiversité; un Touchpool intertidal; et un mini-théâtre de l'océan ouvert, qui montre des images de poissons et de mammifères marins protégés par le sanctuaire marin national de la baie de Monterey, une zone marine protégée par le gouvernement fédéral.

4 West Cliff Drive et le musée du surf

West Cliff Drive et le musée du surf | Droit d'auteur de la photo: Lisa Alexander

Pour une promenade panoramique à couper le souffle ou une balade à vélo, dirigez-vous vers West Cliff Drive. Un sentier de six miles étreint le littoral et parcourt une route panoramique avec des panoramas sensationnels de l'océan Pacifique bordé de falaises. Le chemin entièrement plat, accessible en fauteuil roulant le long de la route est conçu pour la marche et le vélo. Des bancs placés sur des sites pittoresques invitent les passants à s'asseoir et à s'imprégner des panoramas de mers bleues ondulantes alors que les mouettes planent au-dessus et que des bandes de pélicans planent près de l'eau.Cette section pittoresque de la baie de Monterey est populaire auprès des surfeurs. Une statue de surfeur en bronze se trouve le long du sentier et un minuscule musée du surf (le premier musée de surf au monde) est installé dans le phare commémoratif Mark Abbott sur une falaise surplombant les vagues. La petite exposition montre des souvenirs tels que des photos vintage de surfeurs dans les années 1930.

5 Plage d'état de ponts naturels

Ponts naturels State Beach | Droit d'auteur de la photo: Lisa Alexander

L'arc maritime remarquable qui orne cette plage a été formé à partir des fractures dans les falaises de boue. Avec sa beauté naturelle emblématique, la petite plage de sable protégée est un excellent endroit pour la détente et l'observation des oiseaux. L'endroit est également idéal pour observer les oiseaux de rivage et les baleines en migration pendant la saison. Parfois, les phoques et les loutres peuvent être vus en jouant juste au large. Plus loin, la plage a des mares qui abritent des étoiles de mer, de petits crabes, des anémones de mer et d'autres créatures océaniques. Au printemps, le parc près de la plage regorge de fleurs sauvages vibrantes et, de la mi-octobre à la mi-février, le monarque du parc, déclaré réserve naturelle, s'anime de papillons monarques. Le monarque est plein d'eucalyptus odorants et ombragés, qui fleurissent en hiver, fournissant aux papillons une source de nourriture. Novembre est le meilleur moment pour observer les monarques. Les visiteurs peuvent profiter des visites guidées du parc du Monarch Grove, des sentiers naturels et des bassins de marée. Une aire de pique-nique avec des barbecues et des toilettes se trouve dans une pinède ombragée.

Adresse: 2531 West Cliff Drive, Santa Cruz

6 Chemin de fer Roaring Camp

Roaring Camp Railroad aaron_anderer / photo modifiée

Les visiteurs peuvent prendre un train à vapeur à l'ancienne à travers les zones les plus pittoresques de Santa Cruz. Le Roaring Camp Railroad, situé à proximité de Felton, propose deux itinéraires différents sur son train à vapeur à voie étroite du XIXe siècle: le train à vapeur de la forêt de Redwood et le train de plage de Santa Cruz. Le train à vapeur de la forêt de Redwood voyage à travers les grandes forêts de séquoias, serpentant à travers les montagnes jusqu'au sommet de Bear Mountain. Pendant le voyage, le chef d'orchestre partage des informations sur la forêt et l'histoire de Roaring Camp Railroad depuis sa création dans les années 1880 pour transporter du bois d'œuvre dans les montagnes. Le train à vapeur de la plage de Santa Cruz part dans les montagnes de Santa Cruz et parcourt le spectaculaire parc d'État Henry Cowell Redwoods dans les gorges du fleuve San Lorenzo et dans un tunnel construit en 1875. Le train arrive enfin à la plage de Santa Cruz Boardwalk. Les passagers peuvent aussi prendre un aller-retour au départ de Santa Cruz Beach Boardwalk (sauf le train de 16h15, qui ne retourne pas à la plage). Les billets peuvent être achetés auprès du chef de train à l'emplacement de départ de la promenade. Les trains circulent les week-ends au printemps et à l'automne et tous les jours pendant l'été.

Adresse: Chemin de fer du Roaring Camp, 401 Graham Hill Road, Felton

Site officiel: http://www.roaringcamp.com

7 Mission de Santa Cruz

Mission de Santa Cruz

La mission de Santa Cruz fait partie d'un parc historique de Mission Hill à une courte distance de marche du centre-ville de Santa Cruz. Fondée par des missionnaires chrétiens franciscains d'Espagne en 1791, la mission d'exaltation de Santa Cruz fut la 12ème mission établie en Californie. Construit à la fin du 18ème siècle, la mission a été gravement endommagée par un tremblement de terre dévastateur en 1857. Un seul petit bâtiment d'adobe survit à la mission initiale. Le reste du complexe est une réplique construite en 1931 à partir d'adobe et de bois, conçue pour ressembler exactement à l'original, y compris une réplique à l'échelle d'un tiers de l'église de mission de 1797. Des peintures originales, des croix de bois et une porte du tabernacle se trouvent dans l'église, recréant l'ambiance historique. Une belle peinture à l'huile de la Vierge de Guadalupe (dédiée à la Vierge de Guadalupe, au Mexique) orne la paroi latérale de l'église. Dans le style des missions californiennes, l'église adobe austère peinte en blanc dispose d'un plafond à poutres en bois et est décorée de manière minimaliste. Une inscription latine en face de l'alcôve de l'autel dit: "Adorbe Te Christe et Bénédicisme Tibi Quia Per Crucem Tuam Redemisti Mundum" ("Nous vous adorons le Christ et vous bénissons parce que par votre croix vous avez racheté le monde").

Ce parc d'État historique présente des expositions sur les Indiens de Californie, les Ohlone, les Costanoans et les Yokuts, qui résidaient ici au moment de l'arrivée des missionnaires. Le parc a également un projet de jardin pour cultiver des plantes indigènes et accueille une série de films d'été les premiers vendredis du mois ainsi que des feux de camp et d'autres événements.

Adresse: 144 School Street, Santa Cruz

8 U.C. Arboretum de Santa Cruz

U.C. Arboretum de Santa Cruz | Droit d'auteur de la photo: Lisa Alexander

Surplombant la baie de Monterey, l'U.C. Santa Cruz Arboretum se dresse sur une ancienne terrasse marine dans les montagnes de Santa Cruz. Ce site exceptionnel sur le campus universitaire est une vaste salle de classe en plein air pour l'étude scientifique ainsi qu'une destination pour les jardiniers et les amoureux de la nature. Le site de 145 acres fournit différents microclimats, types de sols et topographie, ce qui permet une incroyable diversité botanique. Différentes sections représentent des plantes d'Australie, de Californie, de Nouvelle-Zélande et d'Afrique du Sud. Beaucoup de plantes sont en danger dans leur environnement natal, et l'Arboretum travaille pour les protéger de l'extinction. Les caractéristiques particulières de l'Arboretum incluent l'Australian Rock Garden, un Eucalyptus Grove parfumé, le Redwood Grove ombragé, le Aroma Garden rempli de plantes aromatiques, un jardin de recherche utilisé pour étudier la flore indigène de la Californie, et un Hummingbird Trail long d'un kilomètre cela offre une chance de voir les colibris d'Anna à gorge rose. Les visiteurs peuvent également faire leurs achats dans la boutique de cadeaux et de jardin. Emballez un déjeuner pour profiter de l'aire de pique-nique avec ses vues imprenables sur l'océan. Des visites, des conférences et des ateliers dirigés par des docteurs sont disponibles au public. L'entrée est gratuite le premier mardi de chaque mois.

Adresse: 1156 High Street, Santa Cruz

Site officiel: http://arboretum.ucsc.edu/

9 Lieu mystérieux

Mystery Spot TroysPhotos / photo modifiée

Ce site surprenant doit être vu pour être cru.Juste à l'extérieur de Santa Cruz, le Mystery Spot est une anomalie gravitationnelle qui incite les visiteurs à s'interroger sur les lois de la physique. Dans une zone circulaire de la forêt de séquoia de 46 mètres de diamètre, les effets normaux de la gravité ne s'appliquent pas. Les objets et les personnes semblent être inclinés même en essayant de se tenir droit. L'effet est totalement déroutant, et aucune théorie scientifique n'a été en mesure d'expliquer le mystérieux spot depuis qu'il a été découvert en 1939. Après avoir réfléchi aux mystères scientifiques, les visiteurs peuvent faire une randonnée sur le sentier voisin qui serpente à travers les séquoias.

465 Mystery Spot Road, Santa Cruz

Site officiel: https://www.mysteryspot.com/

10 Centre-ville de Santa Cruz

Centre ville de Santa Cruz Allie_Caulfield / photo modifiée

Santa Cruz a un centre-ville agréable avec de belles rues bordées d'arbres. La rue principale, Pacific Avenue, est bordée de restaurants, de cafés, de glaciers, de kiosques à jus fraîchement pressés et de magasins de vêtements qui vendent des vêtements de plage et du matériel de surf. Beaucoup de restaurants et cafés ont des tables de trottoir pour manger en plein air; C'est une façon relaxante de profiter du soleil et du temps doux de Santa Cruz.

11 Seymour Marine Discovery Centre

Seymour Marine Discovery Centre Destinations intelligentes / photo modifiée

À proximité du parc d'État Natural Bridges, le Seymour Marine Centre dispose d'un aquarium fascinant, d'une piscine à requins et d'une piscine tactile remplie d'étoiles de mer, d'oursins, de bernard-l'hermite et d'anémones de mer. La salle d'exposition sensibilise les visiteurs à la recherche océanique ainsi qu'à des sujets tels que le comportement des éléphants de mer et l'écosystème des loutres de mer.

Adresse: 100 Shaffer Road, Santa Cruz

Site officiel: http://seymourcenter.ucsc.edu

12 Santa Cruz Shakespeare

Les amateurs de théâtre peuvent passer une soirée magique dans une vallée de séquoia tout en étant divertis par de superbes acteurs shakespeariens. La compagnie de Santa Cruz Shakespeare joue des pièces écrites par Shakespeare ainsi que d'autres pièces de théâtre classique. Le Festival Glen de Sinsheimer-Stanley, connu sous le nom de «The Glen», est considéré comme l'un des plus beaux lieux de théâtre en plein air du pays. Le Glen est aux États-Unis. Santa Cruz campus et est un endroit merveilleux pour un pique-nique avant le spectacle. Les clients peuvent apporter leur propre nourriture ou acheter de la nourriture au stand du centre-ville de Hoffman au Glen, qui vend des sandwiches, des collations, des rafraîchissements et des desserts. La saison s'étend de juin à août, et l'achat anticipé de billets est recommandé; les prix des billets varient en fonction de la section des sièges.

Adresse: Festival Glen Sinsheimer-Stanley, promenade Meyer à Heller Drive, Santa Cruz

Site officiel: https://www.santacruzshakespeare.org/

Où séjourner à Santa Cruz pour faire du tourisme

Nous recommandons ces grands hôtels à Santa Cruz, près des principales attractions comme le Santa Cruz Beach Boardwalk et le quai:

  • Dream Inn: luxe quatre étoiles, en bord de mer, chambres avec vue sur l'océan, belle piscine donnant sur la plage, cuisine de saison au restaurant Aquarius.
  • Sea & Sand Inn: prix de milieu de gamme, magnifiques vues sur la mer, à quelques pas de la promenade de Santa Cruz Beach Boardwalk, des collations et des rafraîchissements gratuits, des cheminées à gaz dans les chambres.
  • Best Western Plus All Suites Inn: tarifs abordables, près du centre-ville, micro-ondes et mini-réfrigérateur dans les chambres, bain à remous et sauna.
  • Quality Inn: hôtel économique, près de Santa Cruz Beach Boardwalk, petit déjeuner chaud gratuit, piscine extérieure saisonnière.

Excursions d'une journée

Wilder Ranch State Park

Wilder Ranch State Park

Wilder Ranch State Park se trouve à quatre miles au nord du centre-ville de Santa Cruz, immédiatement à l'ouest de la route 1 et à la frontière des États-Unis. Campus de Santa Cruz. Avec 34 miles de sentiers, ce site naturel préservé est un endroit inspirant pour faire de la randonnée, du vélo et de l'équitation. Les sentiers panoramiques serpentent à travers les vallées et les terrasses côtières avec des vues sensationnelles sur l'océan.

Adresse: 1401 Coast Road, Santa Cruz

Parc d'état de Big Basin Redwoods

Parc d'état de Big Basin Redwoods

Fondé en 1902, Big Basin est le plus ancien parc d'État de Californie. Environ 23 miles de Santa Cruz, le parc contient des séquoias de la côte ancienne ainsi que d'une forêt de séquoia de récupération, avec des chênes et d'autres végétaux. Respirez l'air frais et profitez d'une randonnée revigorante à travers cette forêt vierge. Le parc a aussi des terrains de camping et des aires de pique-nique.

Adresse: 21600, chemin Big Basin, ruisseau Boulder

Henry Cowell Redwoods State Park

Henry Cowell Redwoods State Park

Situé à environ 12 km du centre-ville de Santa Cruz, dans les montagnes, le parc d'État Henry Cowell Redwoods est l'endroit idéal pour faire de la randonnée et de l'équitation. Le parc a 15 miles de sentiers qui serpentent à travers les forêts de séquoia, à feuilles persistantes et de pins. Certains arbres ont entre 1400 et 1800 ans. Le parc dispose d'un sentier naturel autoguidé, d'un centre de la nature et d'une librairie. L'arbre le plus haut du parc mesure environ 285 pieds de hauteur et environ 16 pieds de largeur. Le parc dispose d'un terrain de camping et de pique-nique.

Adresse: 101 North Big Trees Park Road, Felton

Capitola

Capitola

À seulement six miles de Santa Cruz, Capitola est une ville balnéaire pittoresque avec une charmante atmosphère de village. Cette station balnéaire historique a une grande sélection de restaurants, cafés et boutiques. Les touristes apprécieront de passer quelques heures ici pour un repas et faire du shopping. La ville est un endroit particulièrement accueillant pour un brunch par une journée ensoleillée, car de nombreux restaurants et cafés ont des vues magnifiques sur la baie de Monterey. Shadowbrook Restaurant est un restaurant haut de gamme avec une ambiance tropicale unique. Un ascenseur descend une montagne pour entrer dans le restaurant.

Mission d'Espagne à San Juan Bautista

Mission d'Espagne à San Juan Bautista

Niché dans la paisible vallée de San Juan, à environ 35 miles de Santa Cruz, la petite ville historique de San Juan Bautista est pleine de caractère.Les touristes apprécieront l'ambiance du Vieux Monde et la sélection des restaurants du centre-ville. Pour le tourisme, le point culminant est la mission. Fondée en 1797, l'ancienne Mission San Juan Bautista est l'une des plus belles missions espagnoles en Californie avec la plus grande et l'une des plus belles églises de toutes les missions espagnoles. Contrairement à la plupart des églises missionnaires, l'église San Juan Bautista a un style architectural très décoratif ainsi que des peintures murales ornées. Le complexe de San Juan Bautista Mission a également conservé l'original Plaza espagnol à arcades, le seul qui reste en Californie. Les visiteurs peuvent imaginer la vie quotidienne au 18ème et 19ème siècle, quand les missionnaires ont assisté à leurs courses quotidiennes dans la cour à arcades de la place. La vieille mission San Juan Bautista offre des messes quotidiennes et est également utilisée pour les mariages.

Site officiel: www.oldmissionsjb.org

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